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Crítica de The Resistance vol. 1 de J. Michael Straczynskiy Mike Deodato Jr (Panini)

Debido a su temática, he tardado a animarme a leer The Resistance, el nuevo comic del equipo creativo super estrella formado por Joe Michael Straczynski y Mike Deodato Jr., con una temática muy similar a la situación que estamos viviendo en el mundo real con el COVID. Aprovechando que Panini acaba de publicarlo en España me he animado a leerlo por fin.

PUNTUACIÓN: 7/10

La nueva obra de Joe Michael Straczynski, el genio que devolvió toda su energía a El Asombroso Spiderman, y Mike Deodato Jr. (Salvajes Vengadores). Una pandemia mundial deja cientos de millones de muertos a su paso. Poco después, millones de personas empiezan a manifestar poderes sobrehumanos. Surgidos a la sombra de una tragedia sin igual, estos “renacidos” deberán sobrevivir en un mundo que, paralizado por el miedo, se ha arrojado en brazos del fascismo, mientras intentan descubrir quiénes son, por qué poseen tales poderes y si son, de algún modo, responsables de lo sucedido. ¿Anuncian estos “renacidos” la llegada de nuevos peligros? ¿O son, acaso, la última esperanza de la humanidad?

Tenía entendido que Straczynski estaba medio retirado del mundo del comic por un problema ocular. Tener en mis manos este tebeo es por tanto una alegría por partida doble. The Resistance adquirió una notoriedad no buscada al publicar AWA el primer número en Estados Unidos justo cuando la pandemia y los confinamientos provocados por el COVID estaban en su momento álgido en febrero/marzo de 2020. Estar ante un comic cuya premisa es la existencia de un virus que provoca una pandemia a nivel mundial y millones de muertos asustó un poco más que nada por la clarividencia que tuvo Straczynski cuando pensó en esta idea.

Y lo cierto es que he visto a un Straczynski en plena forma que plantea una historia con múltiples derivadas debido a la escala global que plantea. Con millones de muertos por este virus y miles de personas adquiriendo sin ellos saberlo habilidades super humanas, quizá la principal virtud del comic es lo bien que entendió que como los gobiernos aprovechan el eterno dilema de “seguridad o libertad” para aprovechar esta crisis para recortar derechos y libertades, buscando controlar a la sociedad “por nuestro bien”.

Ver el efecto de la aparición de superhumanos en el mundo real es un tema recurrente en la trayectoria de Straczynski, recordando comics como Rising Stars. En The Resistance se nota que tiene una historia cuidadosamente desarrollada que va a dar para muchos meses de disfrute. Sin embargo, dentro que el “high-concept” y algunas ideas que plantea son muy interesantes, he encontrado este comic un pelín demasiado frío. Al centrarse en la conspiración global, Straczynski ha multitud de saltos temporales y de localizaciones, para como digo poder mostrar las diferentes derivadas que provoca esta pandemia. Sin embargo, no consigue que haya una conexión emocional con ninguno de los personajes, aparte que por su poca aparición, porque se notan como una parte del complejo engranaje de la historia. Entiendo que esto sucede en este primer volumen porque había mucho que contar y explicar de este mundo, pero a medida que la historia se centre en los siguientes volúmenes, espero que esta sensación mejorará.

Pero el gran pero de este comic no es la historia de Straczynski, sino sobre todo el dibujo del brasileño Mike Deodato Jr.en el dibujo, con color de Fank Martin y Lee Loughridge. He visto a posiblemente el peor Deodato en muchísimos años. No sólo es un tema que su exceso de fotoreferencias hace que las viñetas queden demasiado estáticas y no haya fluidez en las páginas. Además, ha utilizado actores reales como “inspiración” para algunos personajes,por ejemplo Ed Harris como el Presidente de los Estados Unidos, pero eso más que ayudar a dar personalidad a los personajes queda forzado y hasta falso.

Además, debo decir que Deodato es un dibujante que siempre me ha gustado, pero aquí le veo que en muchos momentos opta por viñetas demasiado oscuras o con personajes con poses poco naturales no por una intención de contar la historia de la mejor manera posible, sino para que le suponga el menor trabajo posible. Y me parece perfecto que cada quien busque el estilo que le sea más práctico en cada momento, pero en este caso a mi no me ha acabado de funcionar que todo esté entre sombras y no se acabe de ver a los “actores”.

A todo esto, también hay que reconocer que la historia de Straczynski es tan densa y hay tanto que contar que las páginas más que un comic por momentos parecen las antiguas historias ilustradas, debido que hay una sobrecarga de texto e información que queda por encima del arte y tampoco ayuda a que disfrutemos del comic.

En todo caso, no es que no me haya gustado The Resistance, de hecho se que lo voy a disfrutar a medida que vayan publicándose nuevos volúmenes. Pero no puedo evitar tener que decir que sobre todo por la parte de Deodato el comic me ha decepcionado un poco, siendo como es un buen comic.

Comparto las primeras páginas del comic:

PUNTUACIÓN: 7/10

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¡Saludos a todos!

Crítica de Archangel 8 volume 1 de Michael Moreci, C.P. Smith y Snakebite Cortez (AWA Studios)

Mi búsqueda de nuevas lecturas y una interesante oferta online me animó a comprar Archangel 8, comic de Michael Moreci, dibujo de C.P. Smith y color de Snakebite Cortez publicado por la editorial de Axel Alonso AWA, que los autores vendían como “Lucifer mezclado con Batman, Punisher se encuentra a Preacher”. Y me he llevado un chasco importante.

PUNTUACIÓN: 4/10

Conoce la negación plausible de Dios.

En un mundo más allá de la vista de los mortales, el cielo y el infierno libran una guerra eterna por el alma de la humanidad. Los principales entre la legión de Dios son siete arcángeles sobre los que se ha escrito en textos religiosos durante milenios. Pero hay un octavo arcángel, conocido solo por alusiones pasajeras en Apócrifos, que opera bajo un código diferente. Luchando sin la sanción de Dios, enfrenta al enemigo en sus propios términos y muestra cuán malo puede ser el bien.

Archangel 8 se encarga de realizar todos los trabajos sucios. Y cuando la última misión de 8 le lleve a los Ozarks para terminar con una figura de su pasado, descubrirá que a veces el cazador puede convertirse en cazado.

Conocía a Michael Moreci de comics como Wasted Space, en el que ofrece una vuelta de tuerca a las soap-operas espaciales. Y recordaba al dibujante C.P. Smith de la etapa de Jason Aaron en Lobezno en la que dibujó de forma más que competente algunos números. Ver un comic de acción realizado por ellos vendido como “Lucifer mezclado con Batman, Punisher se encuentra a Preacher” me daba cierta seguridad en el que el comic como mínimo se podría leer y ser entretenido. Buff, el chasco que me he llevado ha sido importante al fallar ya desde la casilla de salida.

Empezando por los elementos positivos, la premisa del comic de crear un protagonista amoral en la mejor tradición del Punisher de Garth Ennis, un vigilante que sabe que lo que hace está mal y que mata criminales simplemente porque le gusta y es lo único que sabe hacer, es interesante. 8, o Raziel como se llama en realidad, es un hitman al servicio de Gabriel que hace lo que le manden sin cuestionarse nunca sus órdenes, pero tampoco creyendo que lo que están haciendo sea el “bien”.

Como premisa, la idea que Raziel viera sus creencias puestas a prueba por el retorno de una persona de su pasado ofrecía ilimitadas posibilidades. Sin embargo, estas son malogradas por un deficiente guión que no ofrece claves del protagonista para que te importe nada de lo que hace y una trama bastante ridícula sobre la necesidad de encontrar a Delmar, un violento capo de la droga local. Además, el propio concepto de personaje amoral con que nos vendieron el comic no se corresponde con lo que nos muestran en realidad, ya que Raziel desde el principio sí está atormentado por sus actos pasados que, sin embargo, sigue realizando.

Pero el problema principal del comic no es el guión, que calificaría de montonero sin más, sino el terrible acabado artístico que convirtió la lectura en un incordio. No entiendo qué le ha pasado a C.P. Smith. Sus páginas para Marvel mostraba a una correcta narrativa en la página y un lápiz de línea final que mostraba y diferenciaba claramente a los personajes. Y entiendo que han pasado un montón de años desde esos comics y todo artista tiene derecho a evolucionar y probar cosas diferentes. Pero esto no es evolución, es una involución desastrosa. Hablando sin tener ni idea, diría que Smith ha cambiado el dibujo en papel por un dibujo en tableta con herramientas digitales. Digo esto porque en un intento de generar algún tipo de semejanza con un fotorealismo ha creado maquetas para algunos personajes y va repitiendo planos de sus rostros y figuras con escasa definición, hasta el punto que hay momentos en que es complicado distinguir entre 8, Delmar o alguno de sus secuaces. De hecho, terminé este comic y si tengo que explicarte cómo es físicamente 8 no sabría decírtelo porque todo en él es genérico y sin personalidad.

Pero además es que la narrativa es nula. Me parece terrible contemplar página tras página de cabezas parlantes en el sentido más literal del término que lamento decir que me transmiten vagancia, como el estudiante que hace lo mínimo porque sabe que el profesor es amigo suyo y le va a aprobar. Sumado esto, las escenas de acción transmiten todo excepto eso. Leyendo comics de Marcos Martín o Daniel Warren Johnson, me doy cuenta que quizá lo más difícil del proceso creativo no es el dibujo en si, sino el pensar la forma de transformar el guión en imágenes que cuenten la historia de la forma más dinámica posible. Cuando esto ya se ha logrado, entiendo que el dibujarlo ya es coser y cantar. En este sentido, me resisto a pensar que realmente Smith no haya encontrado otra forma de contar la historia más que así, lo que habla muy mal de su capacidad de storyteller.

Otro elemento que me ha molestado del dibujo es que el primer número de esta serie creo que tiene unas páginas más que aceptables, que fueron las que vi cuando entré a la web de AWA para ojear el tipo de comic que me esperaba. No se si incluso estas páginas fueron con lo que Moreci y Smith hicieron el “pitch” y vendieron la idea a AWA. Pero a medida que avanza la narración las páginas son más feas, los personajes están siempre más a contraluz y la narrativa es peor. Puestos a pensar mal, da la sensación que una vez tuvieron luz verde, el resto fue un todo vale con tal de terminarlo y que se publicara.

Y si el dibujo de Smith me parece malo y hasta incomprensible en la mayoría de decisiones narrativas que toma, el color de Snakebite Cortez me parece fallido y empeora más las cosas. Cortez realiza un coloreado digital saturando con grandes manchas de color varias páginas que hacen que el comic fuera casi ilegible. Además, hay páginas en que parece querer homenajear de alguna manera las antiguas técnicas de coloreado de los comics con cuatricromía haciendo que las figuras tengan puntos y rayas exageradas, que no hacen sino entorpecer la lectura. El color debe acompañar al dibujo y potenciar sus virtudes para ayudar a que la lectura sea más fluida o transmitir determinados sentimientos o emociones que los autores quieran transmitir con la historia. Cortez no consigue ni una cosa ni la otra, molestando más que otra cosa en la mayoría de los casos.

Hacía el simil del mal estudiante, y el caso es que no puedo entender cómo no hay un editor que dijera que la narrativa no funcionaba o que no se puede contar un comic a base de partes de cabezas palantes. No tengo claro cómo funciona AWA de Axel Alonso, si los derechos son de los autores y ellos solo publican o si encargan y pagan por los diferentes comics y entonces pueden forzar cambios como pasa en editoriales tipo Marvel o DC. Pero el resultado ha sido super decepcionante.

Recuerdo en este momento a Mark Waid comentar que tienes que intentar que todos tus trabajos sean tus mejores trabajos posibles, dado que ese comic puede ser (es) el primer comic que un lector lea tuyo y si no le gusta, no comprará el segundo. Y que si eso pasa no importaran las explicaciones sobre plazos de entrega, problemas con los editores o que trabajaste enfermo para terminar a tiempo. Eso mismo me pasa ahora mismo con AWA. Se trata de una editorial nueva que se vende como una casa de comics de autor de calidad. Year Zero de Percy y Rosanas me gustó pero no me flipó, y si el nivel de futuras obras va a ser como este Archangel 8, creo que va a convertirse en otra editorial de las muchas que pueblan el Previews y de las que pasas sin ni siquiera leer lo que publican (¿he leído Zenescope, por decir algo?).

Normalmente no suelo escribir reseñas negativas de comics, con olvidarlos cuanto antes ya me quedo satisfecho, pero cómo véis, no me ha gustado nada este comic y necesitaba quitárme el mal trago que me ha provocado este Archangel 8, además de advertiros de que os mantengáis alejados de este comic. Por cierto, ahora entiendo la oferta y que estuviera tan barato…

PUNTUACIÓN: 4/10

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Crítica de Year Zero vol. 1, de Benjamin Percy y Ramón Rosanas (AWA Studios)

Tras las buenas sensaciones de su X-Force en Marvel, he buscado el nuevo comic del guionista Benjamin Percy en el ámbito independiente, Year Zero, comic englobado en el género de zombies realizado con el dibujante Ramón Rosanas, el colorista Lee Loughridge y con espectaculares portadas de Kaare Andrews.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

Cuando los muertos caminan, los vivos corren.

Un asesino japonés, un adolescente mexicano que vive en las calles, una traductora en Afganistán, una científica en una base en el Polo Norte y un americano del medio oeste. Cinco supervivientes de una horrible epidemia global que deben usar sus habilidades únicas y sus instintos más básicos para moverse en este mundo de muertos vivientes.

Ben Percy (Wolverine) y Ramon Rosanas (Star Wars: Age of Resistance) se unen para presentar una historia épica que ofrece una mirada global al Apocalipsis Zombie y nos muestra las importantes cuestiones morales y teológicas planteadas por la pandemia e investiga su causa y posible cura.

Este primer volumen recopila los primeros cinco números editados en Estados Unidos por el editorial AWA Studios creada por Axel Alonso. Y el arranque y su propuesta de contar cinco historias de unos personajes que muy probablemente nunca lleguen a reunirse, en contraste con The Walking Dead, me ha gustado y ha conseguido captar mi atención. Benjamin Percy ha creado una buena historia que está además adornada con detalles históricos que mostrarían que los zombies de alguna manera siempre han estado con nosotros. De momento este primer tomo no ha sido más que la presentación, pero me ha dejado con ganas de saber leyendo y conocer el destino de los diferentes personajes, lo cual en si mismo es un gran éxito.

El comic cuenta con un estupendo apartado artístico. El dibujante español Ramón Rosanas realiza un detallado dibujo que dota de personalidad a los diferentes protagonista y cuenta con un enorme trabajo de fondos y detalles al situar a varios personajes en localizaciones reales de Tokio o México D.F. Sus páginas tienen además una buenísima narrativa y la fluidez entre viñetas consigue que el comic se lee en un suspiro.

Rosanas está acompañado por el también veterano colorista Lee Loughridge que opta por plantear una gama cromática diferente para ayudar al lector a entender sin necesidad de leer los textos que estamos en otra localización y personaje diferente. Y la verdad es que me parece que la idea funciona de maravilla. La guinda del pastel son las potentes portadas de Kaare Andrews, que plantea imágenes costumbristas con calidad casi fotorrealista, a los que añade elementos sangrientos que resaltan que la idílica visión va a saltar por los aires.

Comparto tres páginas del comic para que tengáis una buena sensación de lo que os váis a encontrar:

Como digo, me ha gustado este arranque de Year Zero. En todo caso, esto no ha sido más que la presentación, ahora viene lo más difícil para Percy, y es ofrecer una continuación que esté a la altura de las expectativas que están páginas plantean al lector. Espero que esté a la altura, pero de momento se ha ganado que vaya a comprarle el siguiente tomo cuando salga.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

Y tu, ¿has leído este comic, qué te pareció? ¡Espero tus comentarios!!! Y si te gustó el artículo, te invito a que lo compartas en redes sociales y que te suscribas para que te lleguen las notificaciones de las próximas publicaciones.

¡Saludos a todos!