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Las novelas que me han marcado

Crítica de Battle Ground de Jim Butcher (The Dresden Files 17)

Tras la publicación por sorpresa este pasado verano de una nueva novela del mago Harry Dresden desde hacía más de 4 años, Peace talks, a finales de septiembre Jim Butcher publicó Battleground, la nueva y más espectacular novela de la serie, que como su nombre indica, nos va a narrar una guerra abierta de los defensores de la humanidad contra la fuerzas del mal que invaden Chicago.

PUNTUACIÓN: 8/10

Las cosas van a ponerse series para Harry Fresden, el único mago profesional de Chicago, en la siguientre entrega de la serie The Dresden Files, número uno de ventras del New York Times.

Harry se ha enfrentado terribles dificultades antes. Tiene una larga historia de lucha contra enemigos por encima de su categoría. La Corte Roja de vampiros. Los ángeles caídos de la Orden del Denario Ennegrecido. Los Outsiders. Pero esta vez es diferente. Se acerca un ser más poderoso y peligroso de una magnitud más allá de lo que el mundo ha visto en un milenio. Y trae un ejército. El Último Titán ha declarado la guerra a la ciudad de Chicago y ha venido a subyugar a la humanidad, aniquilando a cualquiera que se interponga en su camino.

La misión de Harry es simple pero imposible: salvar la ciudad matando a un titán. Y el intento cambiará la vida de Harry, Chicago y el mundo mortal para siempre.

Jim Butcher es el autor de The Dresden Files, y las series Codex Alera (ya finalizada) y Cinder Spires. Su currículum incluye una lista de habilidades útiles hace un par de siglos, además de tocar mal la guitarra. Además, es un jugador ávido de todo tipo de juegos de mesa y videojuegos siempre que encuentra el tiempo. Actualmente reside la mayoría del tiempo en su propia cabeza, pero su cabeza puede encontrarse en su pueblo Independence, Missouri.

Battle Ground es la decimo séptima novela de The Dresden Files y la de mayor escala hasta la fecha. Tras las 15 novelas anteriores y varios años de espera desde que se publicó Skin Game, parece que Butcher conscientemente preparó el retorno de Harry Dresden para que fuera lo más grande y espectacular jamás leído.

Comentaba en mi reseña de Peace talks, que dentro que me había gustado mucho, y se notaba que echaba de menos a Harry, parecía un prólogo ampliado de LA HISTORIA que llevábamos años queriendo leer. Y ¡oh, boy!! Butchen cumple con nota en Battle Ground. La guerra de los defensores de Chicago contra los Fomor y la Titán Ethniu tiene una escala apocalíptica que Peter Jackson o los hermanos Russo tendría problemas en rodar.

Las apuestas nunca estuvieron más altas que en esta novela, ni la sensación que más que nunca, Harry está sobrepasado y lucha contra fuerzas mucho más grandes que la vida contra las que no tiene nada que hacer. Y sin embargo, la narrativa en primera persona de Butcher hace que la escala nivel Salvar al soldado Ryan o El Retorno del Rey tenga siempre un núcleo emocional humano al que los lectores podamos agarrarnos. Incluso ante estas amenazas aterradoras, que la clave de todo sea la fe, la esperanza y el amor como anclas a los que agarrarse me ha parecido un elemento super chulo que por otro lado es una constante en la obra de Butcher.

La novela de 410 páginas ha acabado por dejarme exhausto porque son literalmente 350 páginas de guerra total en el que todo es climax, dejando unas 50 últimas páginas para explicar el cambio en el status-quo de Harry y el mundo sobrenatural de Chicago. Butcher acierta de pleno al hacer que todos los grandes poderes sobrenaturales de la Tierra tengan su momento para brillar a lo largo de la novela, ofreciendo varios momentos al nivel de la llegada de Thor a Wakanda en Vengadores Infinity War. En este sentido, aunque no lo digo en modo negativo, el que todo sea climax hace que se pierda la sensación de tensión creciente, pero Butcher consigue con maestría mantener la escala Cósmica y el centro emocional, algo que me parece super complicado.

Tras esta novela, se abren varias líneas argumentales que pueden dar mucho juego, y aunque el mundo de Harry y sus alianzas cambian completamente, hay al mismo tiempo una sensación que todo lo que pasa el lógico y no se rompe ninguna lógica interna de la serie, lo que me indica que Butcher tenía planificada esta novela desde hace muchos años y ya fue dejando semillas en las anteriores que hagan que el resultado de Battle Ground fuera casi inevitable. Lo cual, de nuevo, hace que me quite el sombrero ante la pericia y calidad que Butcher transmite en cada una de sus novelas.

Tras el chute de adrenalina que ha supuesto Peace Talks y Battle Ground, no se lo que tardará Butcher en publicar su siguiente novela, que por otro lado debería ser la segunda novela de la serie The Cinder Spires, pero lo que si tengo claro es que sigue siendo uno de mis escritores de fantasía favoritos, y recomiendo sus novelas a todo el mundo.

Comparto el trailer de esta novela, que muestra como la editorial no ha reparado en gastos a la hora de promocionar Battle Ground:

Battle Ground es una estupenda novela que como suele decirse, va a cambiar para siempre el status-quo de Harry Dresden. Una novela super entretenida que ningún fan de Jim Butcher debe perderse.

PUNTUACIÓN: 8/10

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¡Un saludo grande!

300 artículos en 2020, año de record para stars-my-destination

No soy muy dado al autobombo, pero hay pocas cifras más redonda que celebrar los 300 artículos publicados en mi blog este 2020, por lo que hoy estoy de celebración.

En la presentación de mi cuenta de Twitter comento que en mi blog Starsmydestination escribo sobre cine, comics, series de TV y novelas, de todo aquello que me apasiona. En este mundo de haters y gente enfadada por todo excepto por lo realmente importante, hablo en positivo de mis aficiones frikis. Este sigue siendo el resumen perfecto de lo que me mueve a la hora de sentarme delante del ordenador: Recomendar contenidos que me gustan y en la medida de lo posible generar conversación con gente con gustos similares. Este es el único misterio.

Tras 7 años escribiendo este blog, parece que el COVID y el confinamiento han sido los desencadenantes del salto de calidad y de regularidad que me faltaba, aún teniendo en cuenta que este blog es eminentemente amateur. Y el caso es que cuando terminé 2019 con 200 artículos publicados, la cifra me voló la cabeza porque significaba que publiqué más de un artículo cada dos días, lo cual en si mismo es una pasada. Ver superada esa cifra por más de un 50% creo que es una barbaridad se mire por donde se mire. Y afortunadamente, me alegra comprobar que este aumento de producción ha provocado un aumento exponencial de visitas al blog, hasta el punto que las visitas respecto a las de 2019 se han doblado. Whoa!!!

Hace unas semanas, escribía en el post de 200 días, 200 artículos seguidos en el blog que debido a un curso online que empecé en octubre, tenía la excusa perfecta para tomarme un respiro tras 7 meses ininterrumpidos publicando artículos todos los días. Sin embargo, un mes más tarde la realidad ha sido que el curso no era tan complicado como parecía (de hecho ha sido un pequeña decepción, pero ese es otro tema), por lo que he podido compaginar las actividades y clases con la redacción de estos posts. Ahora a mitad de noviembre ya tengo planificados al 99% los contenidos de los próximos artículos, así que parece que, salvo desastre, voy a cumplir 8 meses ininterrumpidos publicando posts. No está mal.

Y mentalmente se que no pasa nada por tomarme algún día libre, pero luego se estrena el primer episodio de Mandalorian o termino de leer Batman: Three Jokers y lo primero que se me pasa por la cabeza es escribir mi reseña, porque lo visto y leído me ha apasionado. Y una cosa lleva a la otra y termina la semana y he vuelto a escribir 7 artículos durante la semana. O más. Y así todas las semanas.

Siempre me han gustado los making-off de las películas y conocer en general el proceso de creación de cualquier cosa. Escribir y obligarme a buscar elementos positivos incluso de obras que no me gustan (coff, coff, te miro a ti Joker de Todd Phillips), creo que es interesante y me ha permitido comprender que todo puede ser visto desde diferentes puntos de vista. Mientras se debatan con respeto y educación, creo que es bueno generar este debate y pueden aprenderse cosas en las que uno no había caido en su momento, lo que siempre es bueno. Siempre obviamente alejado de la superioridad moral o del insulto personal, que descalifica al que los realiza.

Mi objetivo a medio plazo sería disminuir mi producción diaria para poder crear contenidos de mayor profundidad y extensión. Por ejemplo, como los maravillosos artículos que publica la web Sala de Peligro, que en pocos meses se ha convertido en mi web de cabecera. Llegar a alcanzar un nivel así sería un sueño. Pero como dice el escritor C. Robert Cargill , escritor del guión de Doctor Strange o de la novela Sea of Rust, si eres escritor tienes que escribir todos los días, y cuanto más escribas, mejor será tu estilo. Espero que esta evolución se note en mis artículos, pero vosotros diréis.

Nada más, me despido por hoy, gracias por pasarte a leer este post y por encontrar mis contenidos interesantes. Espero seguir mejorando, así que no dejes de pasarte porque mañana porque ya tengo listos los contenidos del resto de la semana. Y como siempre, espero vuestros comentarios y si os gustó el post, os agradezco que lo compartáis en vuestras redes sociales.

¡Saludos a todos!!!

Crítica de Eric de Terry Pratchett (Mundodisco 9)

Dada la actual situación en el mundo real, necesitaba más que nunca evadirme y reírme a gusto un rato. Para ello, el humor de Terry Pratchett resulta perfecto y gracias a Eric, la novena novela de la serie del Mundodisco, he pasado un rato genial, que he alargado escribiendo esta crítica.

PUNTUACIÓN: 8/10

Eric es el aspirante a demonólogo del Mundodisco. Lástima que no se le dé muy bien. Todo lo que pide es que se le concedan…

Todo lo que pide es que se le concedan tres deseos: el dominio sobre todos los reinos del mundo, la mujer más bella que haya existido jamás y vivir por toda la eternidad. Vamos, lo de siempre. Solo tendría que chasquear los dedos… Si hubiera invocado al ser adecuado.

Los seguidores de Terry Pratchett llevaban años esperando este libro. Llega Eric, una divertida parodia de clásicos como Fausto, la Ilíada y La divina comedia. Una irónica visión de lo que puede ocurrir cuando se intenta gestionar el Infierno (una empresa como otra cualquiera, ¿o no?) de una manera eficiente.

Desde hace más de tres décadas, Terry Pratchett ha fascinado a millones de lectores en todo el mundo con sus novelas fantásticas, divertidas y satíricas. Su prolífica obra consta de unos setenta libros, ha sido traducida a treinta y siete idiomas y lleva vendidos más de ochenta y cinco millones de ejemplares en todo el mundo.

Conocido especialmente por la aclamadísima serie del Mundodisco, en 2009 Terry Pratchett fue nombrado caballero de la excelentísima Orden del Imperio Británico por sus servicios a la literatura y siguió entregándose con pasión a la escritura hasta su fallecimiento en marzo 2015, a la edad de 66 años.

Los libros publicados en castellano de la serie del Mundodisco son: El color de la magia, La luz fantástica, Ritos iguales, Mort, Rechicero, Brujerías, Pirómides, ¡Guardias! ¡Guardias!, Fausto Eric, Imágenes en acción, El segador, Brujas de viaje, Dioses menores, Lores y damas, Hombres de armas, Soul Music, Tiempos interesantes, Mascarada, Pies de barro, Papá Puerco, ¡Voto a bríos!, El país del fin del mundo, Carpe jugulum, El Quinto Elefante, La verdad, Ladrón del tiempo, El ultimo héroe (edición ilustrada), El asombroso Mauricio y sus roedores sabios, Ronda de noche, Los pequeños hombres libres, Regimiento monstruoso, Un sombrero de cielo, Cartas en el asunto, ¡Zas!, La corona de hielo, Dinero a mansalva, El atlético invisible, Me vestiré de medianoche, Snuff, A todo vapor y La corona del pastor.

Eric es otra novela super divertida de Terry Pratchett. Quizá el único pero que le veo es que tiene tan sólo 150 páginas que se leen en un suspiro, pero el retorno del mago Rincewind ofrece momentazos super divertidos. Quizá la visión del infierno de Pratchett es lo más original de la novela, al igual que el heroismo que se construye bajo las historias mitológicas, que tienen poco o nada que ver con la realidad.

Parece mentira que tras 9 novelas Pratchett consiga que su mirada irónica de la fantasía encuentre nuevos dardos a los que disparar y que acierten de forma tan certera. La novela está dividida en tres capítulos que cubren las tres viajes de Eric y Rincewind, que van a encontrar mucho más de lo que podían soñar.

Los fans de Terry Pratchett ya saben a qué me refiero cuando hablo del Mundodisco, es una maravilla que me flipa y que me sabe super mal no haberme animado a leer esta serie hasta ahora. Por supuesto, voy a aprovechar a tope el kindle para comprar las próximas novelas de la serie, el disfrute está asegurado.

PUNTUACIÓN: 8/10

¿Eres fan de Pratchett, qué te pareció esta novela y en general el Mundodisco? Espero vuestras opiniones en la zona de comentarios. Y si te gustó elartículo, te invito a que lo compartas en redes sociales, y que te suscribas al blog para que te lleguen las notificaciones de las próximas publicaciones.

¡Saludos a todos!

Crítica de La insurrección de Rosalera de Tade Thompson

Gracias a Runas de Alianza Editorial he podido disfrutar de La Insurrección de Rosalera, segunda novela del escritor Tade Thompson en la que la llegada de extraterrestres a Nigeria ha alterado por completo la faz de la Tierra.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

2067. Rosalera es una ciudad caótica y llena de vida… en parte extraterrestre. El alcalde, Jack Jacques, ha declarado su independencia de Nigeria. Pero la bóveda alienígena, en la que se basaba su prosperidad, está agonizando y las fuerzas del gobierno aguardan su extinción para poner término a la independencia de Rosalera. En los suburbios despierta una misteriosa mujer que no sabe quién es, pero que tiene recuerdos de algo mucho más antiguo y extraño. Entre tanto, otra forma alienígena, aparentemente una planta, ha arraigado en Rosalera y está atacando a Ajenjo y la bóveda.

Nacido en Londres de origen yoruba, Tade Thompson creció en Nigeria. Estudió antropología social y medicina, y está especializado en psiquiatría. Además de su trabajo profesional en este campo y de su carrera de escritor, es ilustrador, lector impenitente y aficionado al jazz. “Rosalera”, la novela que inicia la Trilogía de Ajenjo, obtuvo el primer premio Ilube Nommo de la Sociedad de Ficción Especulativa Africana a la mejor novela en 2017 y el premio Arthur C. Clarke en 2019.

Me ha gustado esta segunda novela de Rosalera. Empezando por la acertada decisión creativa de Tade Thompson de ampliar el foco de esta novela, de forma que mientras en Rosalera seguimos en todo momento a Kaare, el sensible que se convirtió en nuestros ojos en el mundo de Rosalera, mientras conociamos su historia a lo largo de los años, en esta segunda novela seguimos a otros personajes que aportan, desde sus puntos de vista particulares, una visión de conjunto más amplia de este mundo.

En La Resurrección de Rosalera el protagonismo es coral, y aunque Aminat y el alcalde Jacques serían los principales protagonistas, otros personajes como la amnésica Alyssa o Anthony, la personificación de la conciencia de Ajenjo, el ser extraterrestre que construyó la bóveda, cuentan con muchas páginas centradas en ellos.

Este aumento de puntos de vista durante la narración y de la tensión entre organizaciones humanas por un lado, y los diferentes alienígenes entre si por otro, crea una sensación de escala ampliada respecto a la primera novela que me ha gustado mucho. Además, hacer que cada capítulo esté contado desde el punto de vista de un personaje hace que narrativamente la novela se lea increíblemente bien, de forma que tuve que obligarme a leerla durante varios días para no acabarla de una sentada. El estilo de Thompson me ha parecido muy cercano, consiguiendo que elementos de ciencia ficción complejos sean perfectamente entendibles y empaticemos con los personajes, incluso con los que no está claro si son los “buenos” o los “malos”.

En el apartado menos bueno, al igual que ya me pasó con Rosalera, encuentro un concepto interesante bien desarrollado, que sin embargo acaba fallando en parte por la falta de un climax potente que de un final impactante a la novela. El ritmo de la novela se mantiene estable durante toda la narración, y ni siquiera cuando llega la guerra abierta sentimos un aumento en la tensión, ni los personajes disfrutan de momentazos, quedando todo demasiado plano.

En todo caso, considero que hay un buen final que cierra bien este capítulo de la historia a la vez que abre un abanico de posibilidades que van a dar mucho juego en la próxima novela.

Aprovecho para dar las gracias de nuevo a Runas por el regalo de las dos novelas, Rosalera y La insurrección de Rosalera, que gané gracias a ganar un concurso en Twitter. Ha sido genial poder leer estas novelas y conocer la obra de Tade Thompson. De hecho, dado que esta Insurrección se acaba de publicar en España, se me va hacer largo esperar más un año para que se publique la tercera novela y poder leer el final de la historia.

La insurrección de Rosalera de Tade Thompson me ha parecido una estupenda ciencia-ficción que me ha dado un punto de vista original muy interesante, y la recomiendo sin duda.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

 

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¡Saludos a todos!

200 días, 200 artículos en el blog

200 días. Se dice pronto, pero hace ahora más de seis meses que empecé a escribir y publicar artículos diariamente sin faltar un solo día, y hoy puedo ya celebrar y compartir este récord tan especial para mí.

Esto de publicar posts en el blog con tanta frecuencia no ha surgió de la nada, ya que durante 2019 ya aumenté mi ritmo de publicación ver dos artículos semanales a casi 4, llegando a publicar 200 artículos en todo 2019. Durante ese año, también publiqué todos los días durante noviembre y diciembre, lo que sin duda me sirvió de experimento para creerme que era posible.

De hecho, no es como si al empezar a escribir en marzo dijera “voy a ponerme a escribir a ver si rompo algún tipo de récord”, sino que todo surgió orgánicamente durante el estado de alarma provocado por el Covid-19. Empecé a escribir sobre un comic o película, lo que me llevó a otra, y luego a otra… hasta que casi sin darme cuenta llegué a conseguir el récord de los 100 posts en el blog seguidos. Y dado el gran número de clásicos y novedades, seguir escribiendo diariamente me resultaba muy cómodo y casi hasta familiar.

Estoy muy contento de haber conseguido este récord, pero casi más porque creo que estos meses han servido para ser más productivo cuando me siento en mi portátil, y los posts que publico son de mayor calidad. Como ejemplo, mis reseñas de Scalped, Locke and Key o Daredevil Born Again son buena muestra de ello.

Por no repetirme respecto al posts celebrando los 100 posts, en estos segundos cien artículos estoy satisfecho de mis posts sobre los comics clásicos de la editorial Dark Horse, entre los que están los míticos Robocop vs Terminator, Aliens vs Predator o Grendel Tales: Devils and Deaths.

En lo referido al cine, está resultando terrible la falta de estrenos potentes, y desde que acabó el desconfinamiento solo he ido a ver tres películas al cine: Tenet de Christopher Nolan, Nuevos Mutantes de Josh Boone y Rifkin’s Festival de Woody Allen. Viendo lo que se nos venía encima, escribí en agosto un largo artículo de opinión sobre la situación de los cines cuyas previsiones se han visto lamentablemente superadas por la realidad. En vista de lo que se nos venía encima, decidí escribir una serie de artículos revisando las películas de la franquicia de los X-Men estrenadas antes de que empezara a escribir este blog en 2013, empezando por la que para mi es la mejor de toda la serie, la sobresaliente X-Men: First Class de Matthew Vaughn.

Suerte que las plataformas digitales no dejan de lanzar contenidos interesantes, no solo novedades como la segunda temporada de The Boys, sino también clásicos como Buffy The Vampire Slayer o Battlestar Galáctica.

En lo referido a novelas, este 2020 he superado ampliamente mi propósito de año nuevo de leer al menos 18 novelas con el objetivo de llegar a las 24, lo que significaría leer dos novelas al mes. De momento, llevo ya 26 leídas, y ya tengo varias más en mis manos. Tras leerme las tres primeras novelas de Dune de Frank Herbert, en previsión del estreno de la película de Villeneuve, que finalmente se ha visto retrasada hasta octubre de 2021, he podido leer las dos novelas de la serie de Rosalera del escritor inglés de origen nigeriano Tade Thompson, que me ha resultado una ciencia ficción muy interesante. De hecho, mañana subiré mi reseña de la segunda novela, La Insurrección de Rosalera, que también me gustó. Además, poder disfrutar del retorno del mago Harry Dresden de Jim Butcher tras varios años de ausencia editorial ha sido otra de las grandes alegrías de los últimos meses.

A nivel general, las reseñas de libros son de largo los contenidos menos leidos. Por un lado, no quiero renunciar a hablar de libros, aunque tengo claro que este blog en eminentemente de comics. Pero por otro, me planteo si merece la pena escribir sobre algo que claramente o interesa. No se, ¿qué os parece a vosotros?

Conseguir llegar a esta cifra redonda de 200 artículos me ha costado. Sobre todo estas últimas semanas he notado el stress para forzarme a publicar para cumplir mi cita diaria, hasta el punto de decidir visionados de películas o series en función de si pensaba que quedaría bien su crítica en el blog. Sin embargo, una vez he alcanzado esta cifra de 200 artículos, la losa mental que me había auto impuesto ha desaparecido.

Este mes de octubre he comenzado un curso online de tres meses gracias a la formación continua en mi empresa. Estoy muy agradecido de poder hacerlo, la verdad, y el jaleo adicional que este curso me genera al tener que conectarme por las noches hace que tenga la excusa perfecta para tomarme un respiro en el blog y detener el actual ritmo diario de publicación.

Sin embargo, no será ahora mismo, ya que justo me han llegado algunos comics estupendos de DC Comics que ardo de ganas de escribir sobre ellos. Entre otros, la increíble miniserie El Reloj del Juicio Final de Geoff Johns y Gary Frank que significa la primera reunión de los personajes de Watchmen, el mítico comic de Alan Moore y Dave Gibbons, con los personajes de DC Comics.

Ahora ya he interiorizado que puedo parar cuando quiera, no tengo ninguna obligación de publicar mis artículos más allá de la propia obligación que me autoimpongo a mi mismo. Dado lo enganchado que estoy a la escritura, puedo levantar un poco el ritmo mientras realizo este curso, con la idea de volver a un ritmo de 4 o 5 artículos semanales que creo que es el perfecto para compaginar mi vida personal, mi trabajo y hablar de las aficiones frikis que me encantan.

Quiero aprovechar esta celebración para comentaros que he aprovechado estos días para dar el salto y apuntarme a un plan de pago de wordpress, lo que me permite para tener por fin una web personalizada eliminando la coletilla de “wordpress”:

https://stars-my-destination.com/

Con esto además consigo entre otras cosas tener mucha más capacidad de almacenamiento para poder publicar con tranquilidad los posts de las próximas semanas, meses y años. Y si en los próximos días veis un nuevo diseño de página, es que estoy jugando con las nuevas funcionalidades a mi disposición.

De momento, quiero daros las gracias a vosotros, los lectores. Resulta super gratificante saber qué hay gente que lee mis posts y le interesan. Espero seguir escribiendo durante muchos años y poder seguir en contacto con vosotros. Dado que hoy estoy de celebración, os pediría que compartierais este post en vuestras redes sociales y si os interesan mis publicaciones, que os suscribáis al blog para recibir mis artículos directamente en vuestro correo.

Nada más, un saludo grande para todos, ¡nos seguimos leyendo!!