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Crítica de Calls (Apple TV)

Aprovechando mi suscripción este mes de Apple TV, he disfrutado mucho con la sorpresa que me ha dado Calls, colección de cortometrajes creados por Fede Álvarez adaptando una serie francesa del mismo nombre.

PUNTUACIÓN: 8/10

«Calls» es una adaptación estadounidense, en inglés, de la serie francesa de cortos «Calls», creada por Timothée Hochet. (FILMAFFINITY)

«Calls» se desarrolla mediante una serie de llamadas de teléfono, aparentemente cotidianas e inconexas, pero que rápidamente se irán volviendo inquietantes, a medida que los personajes se van enfrentando a experiencias aterradoras. La serie en su versión americana ha sido creada por Fede Alvárez, adaptando la serie francesa del mismo nombre creada por Timothée Hochet. No sorprende por tanto que esta versión en inglés sea una coproducción entre Apple TV+ y la cadena francesa Canal+.

Federico «Fede» Álvarez (Montevideo, 9 de febrero de 1978) es un director de cine y guionista uruguayo. Es conocido principalmente por haber dirigido el reboot de Posesión infernal y el thriller No respires. Álvarez dirigió The Girl in the Spider’s Web, un reinicio de la serie en inglés The Girl with the Dragon Tattoo, basada en la novela del mismo nombre escrita por el sueco Stieg Larsson. En 2019, Álvarez dirigió, junto a Doug Liman, los reshoots de la película de 2021 Chaos Walking, que añadieron 15 millones de dólares adicionales al presupuesto de la película. Unos reshoots que no salvaron la película, por cierto.

Álvarez dirige los nueve cortometrajes de los que se compone esta serie y escribe en solitario cuatro, mientras que otros tres están co-guionizados por él. Sólo el segundo episodio, escrito por Nick Cuse, y el cuarto de Aidan Fitzgerald & Noah Gardner no cuentan con Álvarez en labores de escritura. Estos 9 episodios, que rondan entre los 15 a los 22 minutos de duración, son los siguientes:

Episodio 1: El final
«Hay alguien afuera. / ¿Qué? / Está en el patio trasero…tengo miedo.» Con voces de: Nicholas Braun, Lily Collins, Karen Gillan, Nika Futterman

Episodio 2: El principio
«¿Qué día? / El día en que te jodiste la vida, Mark.» Con voces de: Aaron Taylor – Johnson, Riley Keough, Ben Schwartz, Jennifer Tilly.

Episodio 3: Pedro, el que vive enfrente
«Resumiendo, me pidió que fuera a su casa a recoger una bolsa / ¿Quién va y te pide eso?» Con voces de: Mark Duplass, Judy Greer, Pedro Pascal.

Episodio 4: Todo está en tu mente
«Esto va a sonarte raro, pero mis brazos se están estirando, cada vez son más largos….» Con voces de: Rosario Dawson, Laura Harrier, Gilbert Owuor

Episodio 5: Yo, yo mismo y Darlene
«Le acabo de disparar. Estoy llamando a la policía para entregarme, si quieres mandarlos aquí, esperaré.» Con voces de: Paul Walter Hauser, Edi Patterson, Paola Núñez.

Episodio 6: Fue el Universo
«La última vez que te vi, me dijiste que me querías desde octavo curso y que siempre ibas a hacerlo.» Con voces de: Nick Jonas, Danny Huston, Shane Paul McGhie, Tessa De Nicola, Tiana Camacho

Episodio 7: Mamá
«…Y entonces conectarás con alguien en el futuro. / O en el pasado, mejor si es en el pasado.» Con voces de: Joey King, Jaeden Martell, Jenica Bergere

Episodio 8: ¿Hay algún científico en el avión?
«Capitán…nuestro vuelo, este vuelo, está en todas las noticias. Dicen que nos hemos estrellado cerca de Phoenix.» Con voces de: Aubrey Plaza, Clancy Brown.

Episodio 9: La chica de los años bisiestos
«Por favor, pon tus problemas familiares a un lado, ¿vale? El destino del mundo depende de ello.» Con voces de: Aubrey Plaza, Stephen Lang, Clancy Brown, Danny Pudi.

Calls me ha parecido una pasada empezando por su premisa de ESCUCHAR conversaciones telefónicas sin ver a los actores ni las acciones que nos están contando. El formato de cortometrajes de entre 15-20 minutos me parece perfecto para este tipo de historias a mitad de camino entre la ciencia ficción y el terror, que buscan (y consiguen) crear una sensación perturbadora en el espectador.

Y la verdad es que algunos episodios realizan un ejercicio de tensión que me ha parecido alucinante, con un reparto de voces estupendo que consiguen aportar el plus de dramatismo y emoción que necesita un concepto como este en el que no ves a los actores realizar su trabajo.

Visualmente Calls tienen un plus también muy chulo en la forma en que muestran las llamadas de teléfono y las conexiones que se van formando durante las mismas. Un problema que puede tener un concepto de este tipo es que los cortos acaben resultando repetitivos, y la verdad es que no me llevé jamás esa impresión gracias a la variedad de imágenes, protagonistas y situaciones, junto a que reconozco que vi la serie a razón de un episodio por día. De hecho, he disfrutado mucho, mucho esta serie, con episodios como el octavo o el noveno que me han parecido realmente brillantes.

Más allá de recomendaros la serie, si estáis suscritos a Apple TV es de visionado obligado, no quiero comentar más elementos, porque creo que ya cualquier cosa que diga va a entrar en territorio de spoilers, y estamos ante una serie que merece ser descubierta con cuanta menos información mejor. Si has llegado hasta aquí, no lo dudes y anímate a ver esta serie.

Comparto el trailer de esta serie:

Calls ha sido una sorpresa importante y un concepto super entretenido. 100% recomendable.

PUNTUACIÓN: 8/10

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¡Saludos a todos!

Oats Studios de Neill Blomkamp (Netflix)

Netflix ha estrenado casi por sorpresa unos interesantes cortometrajes dirigidos por el director sudafricano Neill Blomkamp en su estudio Oats Studios.

PUNTUACIÓN: 7/10

El director Neill Blomkamp produce una serie de cortometrajes experimentales que imaginan mundos postapocalípticos y escenarios aterradores.

Neill Blomkamp (Johannesburgo, Sudáfrica, 1979) es un director de cine y guionista sudafricano. Su cine se caracteriza por un estilo documental, cámara en mano, que utiliza efectos naturalistas y realistas generados por ordenador y una temática social. Actualmente reside en Vancouver.

El director se hizo famoso en 2009 gracias a District 9, su primera y mejor película que se convirtió en una realidad gracias a que Peter Jackson vio su cortometraje «Alive in Joburg» y se decidió a producir el largometraje. District 9 y Alive in Joburg cuentan la historia en formato de falso documental de un grupo de extraterrestres que tienen que sobrevivir en un ghetto de Johannesburgo años después del primer contacto. En esta película, Blomkamp ya muestra lo que se van a convertir en sus señas de identidad. Unas historias de ciencia ficción planteadas con una gran crítica social rodadas con cámara en mano al estilo documental que combinan de manera brillante numerosos efectos mecánicos reales con otros generados por ordenador. La película fue un éxito de crítica y público, siendo nominada a los Oscars de 2010 en las categorías de Mejor Película, Mejores Efectos Visuales, Edición y Guión Adaptado.

Tras ella, Elysium (2013) fue una pequeña decepción. A pesar de un increíble diseño de producción, otro de sus puntos fuertes, y de una historia planteada a partir de la lucha de clases sociales en un mundo futuro en el que los pobres malviven en la basura de un mundo contaminado mientras los ricos viven es oasis en las nubes, la historia no acabó de cuajar. Contar con Matt Damon de estrella hizo que la película tuviera una buena recaudación pero sin ser el taquillazo que fue District 9. Chappie (2015) fue un intento de volver a los orígenes, en este caso con un robot que intenta sobrevivir en una Johannesburgo con muchas similitudes a la vista en District 9, y pasó bastante desapercibida.

Tras varios años en los que su nombre ha estado asociado a numerosas películas, entre otras el reinicio e Aliens o de Robocop, que han acabado en nada, Blomkamp fundó en 2017 Oats Studios, un estudio en el que poder plasmar sus inquietudes respecto a la ciencia ficción, creando unos cortos que muestren la potencia de su imaginación a los estudios de cine (y a los espectadores), a ver si volvía a sonar la flauta y alguno de estos conceptos conseguían convertirse en una película como pasó con Alive in Joburg. Son estos cortos, creados entre 2017 y 2020, los que ha estrenado Netflix este mes. Y como digo, más que «cortos experimentales» como nos vende la publicidad, lo que tenemos aquí son prácticamente unos storyboards ampliados para vender su siguiente película.

A destacar que Blomkamp ha estrenado este 2021 Demonic, película en la que combina el cine de terror con la ciencia ficción que aún no he podido ver.

Entrando al visionado de estos 10 cortometrajes, hay dos que me han parecido realmente buenos y que si parecen estar pensados para convertirse en película. De hecho, no sorprende que sean los dos primeros de esta serie mostrada por Netflix, ya que son los más potentes visualmente y desde el punto de vista de sus valores de producción, así como en lo referido a la construcción de los mundos que nos presentan:

Rakka, cortometraje de 2017 de 21 minutos escrito y dirigido por Blomkamp que cuenta con el gran de reclamo de Sigourney Weaver como protagonista. La historia está ambientada en un futuro postapocalíptico en el que la humanidad se prepara para la batalla final contra una invasión alienígena de seres reptiloides que está terraformando el planeta.

El corto muestra lo mejor del estilo de Blomkamp, con escenas super potentes visualmente, una perfecta integración de CGI con efectos prácticos como prótesis y maquillajes, y una historia que si bien no es original, al menos tiene conceptos que merecerían la oportunidad de ser desarrollados en largo metraje.

Firebase (La base militar), el segundo corto de Oats Studios también de 2017, es una locura ambientada en la guerra de Vietnam que muestra género bélico con terror y altas dosis de body-horror, cuando un soldado americano descubre que hay algo en la jungla aún más aterrador que el Vietcong. No, no es un predator.

Como si Blompkamp fuera un alumno aventajado de Cronemberg, en este corto tenemos mutaciones terroríficas en las que soldados son transformados desde el interior de su cuerpo en seres extraños con extremidades afiladas como si de insectos se tratara. En cuanto a historia, este corto es el más interesante y el que cuenta con elementos que resultan más novedosos.

Cigoto, el quinto episodio, es una historia de terror con conexiones a La Cosa de Carpenter, rodado en un ambiente claustrofóbico en el que asistimos a la huida de dos personas de una criatura alienígena mutada con adn humano que les persigue. El cortometraje está protagonizado por Dakota Fanning y en él que volvemos a ver el gusto de Blomkamp por el body-horror, al tener un monstruo gigante formado de los cuerpos de la gente que ha ido matando y asimilando, creando un gigante con 30 piernas y brazos y un aspecto general de estar sacado de nuestra peor pesadilla.

El pero de esta serie de cortometrajes estaría precisamente en que estos tres episodios están realmente bien, de hecho los dos primeros me parecen fantásticos, pero los restantes 7 son super chorras y se sienten como historias de relleno sin el impacto de estos primeros, casi creados por compromiso para recordar a la gente que el estudio seguía haciendo cosas. De hecho, que ninguno supere los 10 minutos de duración cuando estos tres primeros superaban los 20 ya indica la falta de ambición en la realización de los mismos.

Sin embargo, cuando brilla, Blomkamp brilla a un nivel altísimo, y realmente me deja con ganas de que alguna de estas dos ideas llegue a convertirse en largometraje. Si el objetivo de estos cortos era recordarnos la potencia visual de Blomkamp, está más que conseguido.

Comparto el trailer de esta serie:

Oats Studio es una irregular muestra del trabajo de Neill Blomkamp, pero sólo por los 3 mejores cortometrajes, creo que merece la pena el visionado.

PUNTUACIÓN: 7/10

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