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La revolución Substack para los autores de comic

Analizo en mi nueva columna de opinión la revolución que Substack puede significar para la independencia económica y creativa de los autores de comics.

El pasado agosto una noticia revolucionó el mundo del comic mainstream americano, al anunciar James Tynion IV que abandonaba su puesto como guionista de los comics de Batman y Joker de DC Comic para centrarse en publicar sus propias obras de creación propia utilizando el servicio / web de creación de newsletters de pago Substack. Tras el anuncio de Tynion, otros autores también anunciaron que se unían a Substack (aunque con diferencias a las que luego volveré): Jonathan Hickman, Chip Zdarsky, Saladin Ahmed, Scott Snyder, Donny Cates y Ryan Stegman, Jeff Lemire o Skottie Young. Un autentico all-star de profesionales del mundo del comic con un importante apoyo de los fans.

Antes de preguntarme si el mundo editorial está en peligro, (no lo está), habría que ver primero qué es exactamente Substack. Se trata de una web para la creación de newsletters que permiten la generación de ingresos para los autores mediante un sistema de suscripción. NO se trata por tanto de una nueva editorial que vaya a competir con Marvel, DC o Image, sino un contenedor donde cada autor puede crear y publicar contenidos sobre los que mantiene el 100% de los derechos, pudiendo crear con total libertad y seguridad, dado que los ingresos que se generan les llegan antes incluso que haya publicado nada. En ese sentido, el sistema de pago de Substack tiene muchas similitudes con un crowfunding, en el que los mecenas apoyamos a un autor para que pueda realizar su obra.

A partir de la locura de interés hacia Substack, descubrí que la newsletter gratuita de Jason Aaron a la que estoy suscrito desde hace tiempo se publica desde una cuenta de Substack, por lo que queda claro que hay opción de crear contenidos gratuitos y otros de pago. Un elemento importante es que el propio hecho de suscribirse a una newsletter de un autor ya le da un montón de información, ya que soy un comprador potencial que quiere recibir información de sus próximos lanzamientos. Cuando anuncian algo, Aaron, Millar o Brubaker (a cuyas newsletters también estoy suscrito) saben que miles de lectores reciben sus anuncios y podriamos comprar los comics en cuestión cuando salgan.

Dentro del servicio de pago, Substack ofrece tres opciones de pago. El primero pagar mensualmente 7 ú 8 dólares al mes (en función del autor), realizar una suscripción anual por 70 / 80 dólares al año, (también en función de cada caso), o convertirse en suscriptor “Premium”, pagando un importe importante limitado a pocas personas, que recibirán a cambio más beneficios, algo que de nuevo recuerda a las recompensas de los crowdfundings.

La revolución para los autores radica en que aparte de mantener los derechos de su obra, Substack ofrece de forma general el 90% de estos ingresos a estos autores de forma automática, de forma que un escritor que tenga 800 suscriptores mensuales, puede cobrar en ese momento más de 4600 dólares al mes, lo cual es una gran cantidad de dinero que permite una estabilidad financiera que los autores no pueden ni soñar cuando hablamos de comics de creación propia en editoriales como Image o más pequeñas.

Kelly Sue DeConnick lo explica perfectamente en su newsletter: “Un comic de creación propia, por otro lado, podría, si tiene mucha suerte, venir con un anticipo que generalmente solo permitirá pagarle al colorista y al rotulador su tarifa completa. El artista recibe una tarifa reducida y el escritor generalmente espera hasta que el libro tenga ganancias para recibir el pago. Lo cual, si la primera edición se vende bien, significa 90 días después de que el libro llegue a las librerías. (Lo que podría ser un año después de que comenzara a trabajar en él). Pero puede llevar mucho, mucho más tiempo. Años a menudo. Conozco escritores muy exitosos en comics muy exitosos que nunca han visto un centavo de las ventas directas en el mercado de ciertos títulos. Y es lo que es, conocemos el trato cuando entramos, pero es por eso que una generación de escritores de los que venimos se ha esforzado por equilibrar el WFH (Work For Hire – los trabajos para Marvel o DC de encargo) y las obras de creación propia.”

Pero esto es a nivel general, ya que autores TOP como Tynion han recibido además un contrato “SubstrackPro” por el que además de recibir ingresos de suscriptores, Substrack les paga mensualmente como reclamo para llamar la atención de otros autores y se animen a comenzar a publicar en Substrack, que incluso incluyen extras importantes como poder contar con un seguro médico, algo vital en Estados Unidos. La web gana un porcentaje de los ingresos de los suscriptores, así que cuanta más gente publique y reciba ingresos, mejor le irá a la compañía.

El anuncio de Tynion de trabajar casi en exclusiva a través de Substrack era entendible porque supone un sueño hecho realidad para un escritor, y es que le paguen POR ADELANTADO para que haga lo que quiera, desde comics, prosa, historias largas o cortas, antologías… contenidos que el propio Tynion reconoce que son de difícil viabilidad comercial, pero que él tiene ganas de probar como creador que es y que cree que merecen ser vistos por un público ansioso de obras diferentes. Como digo, es un sueño hecho realidad, y se entiende que Tynion se lanzara a una oferta que posiblemente sea de las de “una vez en la vida”, abandonando su bien pagado trabajo en DC, por el que no tenía ninguna propiedad.

Pero la realidad es que el caso de Tynion es único, ya que el resto de autores de la lista antes mencionada NO abandonan sus trabajos de encargo en Marvel o DC, sino que lo plantean como un complemento además de su trabajo actual. Hickman de hecho salió inmediatamente a negar que su acuerdo con Substack tuviera nada que ver con su marcha de las series mutantes, algo sobre lo que ya hablé aquí, y que planeaba seguir en nómina de Marvel creando contenidos para ellos durante mucho tiempo. Algo que también van a hacer autores como Zdarsky, Cates o Lemire.

El propio acuerdo de Substack hace completamente compatible que el núcleo duro de fans de estos autores vean antes que nadie estas obras de creación propia a través de su newsletter, y el proceso como fueron creados, con que posteriormente estas obras sean publicadas en papel más adelante a través de la editorial que elijan, por lo que tampoco se trata de un acuerdo que pueda perjudicar de ninguna forma a las librerías especializadas de comics, restándoles oferta o compitiendo contra ellos.

Y este aspecto es clave, ya que el único pero que le veía de inicio al modelo de negocio Substack es que en mi caso no veía viable económicamente pagar 7/8 dólares a cada autor que me gusta sin tener claro qué tipo de publicaciones iban a hacer en un mes concreto. No tengo problema en comprar los tomos cada vez que salen, pero pagar por tener a mi disposición un making-of a mi no me encajaba. Una vez he conocido varios ejemplos de newsletters, incluso sin suscribirme a las opciones de pago, y leí varias entrevistas, tengo claro que estamos ante una fuente alternativa de ingresos para los creadores, lo cual siempre es positivo, y que cuando llegue el momento, podré leer en papel las obras que me interesen, así que todos salimos ganando.

Ed Brubaker lo explicó perfectamente en su newsletter: “No veo que los cómics de Substack sean disruptivos ni perjudiquen a los editores o minoristas. Aparte de Tynion, parece que la mayoría de los creadores que se han unido solo están añadiendo más trabajo a sus horarios y siguen haciendo comics para Marvel, DC, Image, Dark Horse, etc. Lo esto significa es que a algunos autores populares les están ofreciendo dinero (en algunos casos, MUCHO dinero) para iniciar newsletters, muy parecido a esta que estás leyendo ahora mismo, donde también publican nuevas historias de cómics en forma de serie a medida que las completan, y también ofrecen material de making-of y como han creado esta obra. Esto no es algo que tenga como objetivo enfrentarse a las grandes editoriales o competir con los cómics que venden 100.000 ejemplares en las tiendas de cómics. Se trata de creadores que encuentran a sus fans más acérrimos que quieren ver cómo se crean los libros y escuchar cómo funciona el proceso, y están dispuestos a pagar por ese acceso. No todos los lectores de cómics estarán interesados en esto, lo cual está bien, no está diseñado para atraer a todos los lectores. Se trata de una pequeña audiencia (entre 500 y algunos miles de lectores) que paga por adelantado para ver a los creadores hacer algo.”

Y es que aparte del acuerdo “SubstackPro” de Tynion y otros, en la web se indica que un autor con 2000 suscriptores, una cifra realmente modesta si hablamos de ventas de comics en librerías, cobraría al mes más de 11.000 dólares cada mes, una cantidad inmensa que le permite vivir sobradamente y sólo te tengas que preocupar de crear tu mejor trabajo.

Hay otro elemento importante del modelo de negocio de Substack y cómo los autores lo consideran mejor que los algoritmos de las redes sociales. Y es que Facebook, Twitter o YouTube trabajan con algoritmos que conectan lo que ves con otros contenidos similares, de forma que ellos trabajan y buscan el engagement que genere vistas, aunque sea con “clickbaits” o contenidos polémicos que generen reacciones airadas a favor o en contra. Frente al ideal utópico del intercambio libre de información, las redes sociales se han convertido en cajas de resonancia en las que sólo recibimos aquello que confirma nuestros puntos de vista, provocando una radicalización indudable de su audiencia y una disminución efectiva del intercambio de opiniones contrapuestas.

Sin embargo, Substrack no tiene algoritmo, si te suscribes a la newsletter de Tynion sólo recibirás información suya, por lo que no es posible acabar recibiendo información de otros autores que no te interesen o que compartan ideas que no te gusten o las consideres ofensivas. Además, la web se financia con las suscripciones, por lo que está libre de publicidad, lo cual es también otro elemento importante a tener en cuenta.

Por estos motivos, no me extraña que tantos autores hayan querido participar. No todos, claro. Aaron por ejemplo afirma estar super contento con su asociación con Marvel, y Brubaker comenta que Substack les ofreció este mismo acuerdo a Phillips y a él pero que no lo aceptaron porque de hecho ya están publicando todo lo que quieren con total libertad con Image Comics, por lo que sus sueños ya se han cumplido en este aspecto.

Sin embargo, Brubaker acertó en su análisis, porque Tynion, Snyder y Hickman SI aparecen como poseedores de “miles de suscriptores”, pero otros autores como Zdarsky, Cates, Lemire o Young sólo tienen “cientos”, y otros autores como Molly Knox Ostertag simplemente aparece “creada la newsletter hace un mes”. Entiendo que obviamente hasta que no empiecen a publicar regularmente carece de sentido suscribirse y pagar, pero esto confirmaría que estamos ante una plataforma con un alcance muy limitado, pero que permite tener una mayor estabilidad financiera a los participantes, lo cual no es poca cosa para empezar. Pero estamos aún muy lejos de tener un modelo viable para autores que no sean de primer nivel con una base ya establecida de seguidores, algo que excepto en casos puntuales, sólo puede conseguirse a partir de trabajar en las grandes editoriales tipo Marvel o DC Comics.

Les deseo suerte a todos estos autores y al modelo que plantea Substack. De hecho, ojalá este negocio tenga mucho éxito y cada vez más autores puedan crear sus mejores trabajos con libertad, independencia y estabilidad financiera, lo que haga que sólo tengan que preocuparse de crear sus mejores obras, no de como van a llegar a final de mes. Todo lo que sea dar más libertad y tranquilidad a los autores será siempre bienvenido.

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Crítica de Patrulla X 21, Merodeadores 17 y Lobezno 12 (Marvel Comics – Panini)

Tras dejar de comprar Nuevos Mutantes el mes pasado, y sin ración de SWORD este mes, mi repaso de los comics mutantes de Marvel que compro se reduce a tres únicas grapas: Patrulla X, Merodeadores y Lobezno. Comento mis impresiones de estos comics editados por Panini este mes de septiembre. Y si te interesa, te dejo el link a mi artículo de opinión sobre lo que supone la marcha de Jonathan Hickman de las series mutantes, algo anunciado en Estados Unidos que aún tardará unos meses en llegar a España.

PATRULLA X 21, de Jonathan Hickman, Francesco Mobili y Sunny Gho

Una historia en el contexto de “Reinado de X”. Sistema Online: Nimrod vive de nuevo. La evolución de Los Centinelas clásicos nació en la línea temporal de “Días del Futuro Pasado”, pero pronto vino a nuestro tiempo para causar estragos y poner en peligro al Homo superior. Ahora está activado y es más peligroso que nunca.

Este número contiene X-Men 20 USA, y unas páginas de relleno que no vienen a cuento, no están acreditadas en el comic de Panini y no se de dónde provienen.

Sentimientos encontrados con esta grapa de Septiembre de Panini de Patrulla X. Por el lado positivo, tras varios meses de historias en las que no quedaba claro si iban a tener importancia en la trama principal, en esta grapa confluyen dos situaciones que sin duda sí son vitales para Hickman. En primer lugar, la activación de Nimrod en el mundo actual de 2021, que puede convertirse en la gran amenaza para la supervivencia de los mutantes. Y además, la trama de Mística que se va a enfrentar a Charles Xavier y a Magneto ante la negativa de ambos de resucitar a Destino y que amenaza con hacer arder la sociedad de Krakoa.

Que hayamos visto avances en ambos frentes es algo positivo, claro. Sin embargo, la EJECUCIÓN me ha parecido lamentable, encontrándome al Hickman más “high-concept” que nunca, creando una situación realmente absurda sin pies ni cabeza en esta grapa con tal de hacer que pase aquello que necesita mirando a la trama general. Porque tras lo visto en Dinastía de X, que Mística vaya sola en su misión es absurdo no, lo siguiente. Y como digo, me gustan las dos encrucijadas que se presentan ante los mutantes, pero el comic en si cuenta una historia súper tonta y absurda que me ha fastidiado, la verdad. Historia que ya nos adelantan que tendrá su continuación en Inferno, la miniserie / evento que servirá de cierre de la etapa de Jonathan Hickman en los mutantes, que empieza a publicarse este mes de septiembre en Estados Unidos.

Para empeorar las cosas, el comic está terriblemente mal dibujado por Francesco Mobili, contando con colores de Sonny Gho. Con viñetas vacías con pocos fondos, caras repetidas con nulo carisma ni sentimientos de ningún tipo y una fluidez narrativa casi inexistente, lamento decir que Mobili no da el nivel para estar trabajando en Marvel. De hecho, tener una super portada de Leinil Francis Yu con este dibujo interior aún acrecienta mi descontento. Así que os podéis imaginar, si el dibujo es malo y la historia de Hickman floja, pues blanco y en botella.

Y encima me he llevado otra desagradable sorpresa, al encontrarme que tras las veintitantas páginas de la historia, Panini nos ha colado varias historias cortas a modo de complemento que no pintaban nada y ni siquiera acreditan la procedencia, para poder colarnos una grapa doble de 48 páginas y 5 €uros en lugar de los 3 €uros o 3.50 € de la grapa sencilla. De hecho, tuve que mirarlo para estar seguro, pero el X-Men 20 en USA fue un comics de 25 páginas, así que no hay duda que nos colado unas páginas sacacuartos que deberían haberse ahorrado. ¡Muy mal vosotros también, Panini!!!

Igual soy yo, pero no me están acertando la actual etapa de Hickman en la Patrulla X. A ver si va a ser verdad que el comic necesitaba un cambio. En un par de meses llegan Duggan y Pepe Larraz para hacernos cambiar de opinión.

PUNTUACIÓN: 5.5/10

MERODEADORES 17, de Gerry Duggan, Stefano Caselli, Edgar Delgado y Chris Sotomayor

En el corazón de la tormenta. Mientras se llevan a cabo los preparativos para la Gala Fuego Infernal, la mirada de Ororo se dirige hacia el futuro, un futuro que la saca de los mares y la conduce por encima del horizonte.

Contiene Marauders 20 USA.

Mirando el vaso medio lleno, tenemos una grapa muy chula en la que Gerry Duggan plantea una buena historia de despedida de Ororo (Tormenta) Munroe del comic de Merodeadores, al pasar a formar parte del próximo comic de Patrulla X del propio Duggan y Pepe Larraz. La historia mola porque nos recuerda lo mucho que mola el personaje y muestra a un Duggan con un gran conocimiento de la historia mutante, al ir contando los diferentes personajes anécdotas que vivieron con ella situadas en momentos temporales diferentes.

Además, si el comic cuenta además con el dibujo de Stefano Caselli y Color de Edgar Delgado, sabes que tienes una combinación ganadora que van a hacer que el comic luzca perfecto y la historia se lea en un suspiro.

Así que como digo, este comic concreto si está chulo. Sin embargo, pensando en el global de la participación de Tormenta en Merodeadores, la sensación es bastante decepcionante. Empezando porque Ororo se va de esta serie y Marvel anunció que habían incluido a Tormenta en la nueva alineación de la Patrulla X, cosa que pasará de hecho el mes que viene. Pero narrativamente si leemos únicamente Merodeadores como la lectura autocontenida que debe ser un comic, Ororo se marcha porque sí sin dar una explicación razonable de por qué se va. Y lo que es peor, es que se va pero en realidad llevaba varios meses sin aparecer y su falta no ha provocado nada importante, partiendo que su participación tampoco ha sido decisiva en nada desde el segundo arco en el que los miembros guardaban luto ante la muerte (temporal) de Kate Pryde. Arco que terminó en el número 12 USA.

Por tanto, diría que el personaje ha pasado sin pena ni gloria por esta serie, lo cual no es una buena noticia, y su marcha indica que el mandato editorial y el high-concept es más importante que las grapas individuales que la componen. Pero Marvel parece olvidarse que sólo la promesa de historia-río de Hickman no es suficiente si las historias que ofrecen mes a mes no enganchan lo suficiente para querer volver a comprar la grapa el mes que viene, cosa que lamentablemente es algo que ya está pasando en otras colecciones. Y si encima Hickman anuncia su marcha, el concepto puede saltar por los aires…

Merodeadores necesita una revolución. En meses como este en que tenemos a Emma Frost, Sebastian Shaw y Kate Pryde la cosa mola, pero la idea de los “mutantes piratas” no se si ha quedado completamente quemada tras esas 20 grapas USA. Espero que la Gala Fuego Infernal del mes que viene sirva para revitalizar la serie, .

PUNTUACIÓN: 7/10

LOBEZNO 12, de Benjamin Percy, Scot Eaton, J.P. Mayer, Oren Junior y Matthew Wilson

¡La última sangre! Un último esfuerzo colocará a Lobezno y Louise al alcance de Drácula, mientras tiene lugar una traición que se hará sentir a lo largo de toda la Franquicia Mutante.

Contiene Lobezno 12 USA.

Lamentablemente, nos encontramos este mes con una grapa de Lobezno que es un coitus interruptus. La sensación es que debido a la Gala Fuego Infernal del mes de Octubre, los editores de Marvel forzaron a cerrar antes de lo que hubiera sido deseable el actual arco de Logan enfrentándose al clan Vampiro de Drácula, quedando las 20 páginas de historia como un final apresurado que no está a la altura. Lo peor es que esto mismo ya lo sufrimos en este comic de Lobezno hace unos meses cuando X de Espadas paró las tramas de todas las series mutantes. Esto me está mostrando la cara mala de la interconectividad del universo mutante, limitando la creatividad de los escritores al dar prioridad a los eventos frente a las series regulares.

Benjamin Percy consigue colar un par de buenas sorpresas en esta grapa y al menos transmite que tiene muchas ideas para seguir contando las aventuras de Lobezno, pero no consigue disimular que ha tenido que crear un final de arco apresurado que seguro se hubiera podido contar mejor con sólo haber tenido una grapa más.

En el apartado artístico, Scot Eaton me ha parecido sólo correcto como dibujante de estos dos últimos números. Ha contado la historia razonablemente bien, pero sin más. De hecho, debido a la necesidad de cerrar la historia en 20 páginas, Percy en este número no tiene espacio para crear momentos para que se luzca el artista. El que si se está saliendo es Adam Kubert con las portadas, y la de este número me parece fantástica.

PUNTUACIÓN: 6.5/10

Globalmente, otro mes en el que veo cosas buenas pero no acabo de conectar con todo lo que me cuentan estos comics de la franquicia mutante. Por suerte, en octubre llega por fin la Gala Fuego Infernal y asistiremos a la presentación de la nueva alineación de la Patrulla X. Ojalá esta gala sirva de impulso a una franquicia a la que veo un tanto alicaída desde el final de X de Espadas.

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¡Saludos a todos!

Jonathan Hickman abandona las serie mutantes de Marvel Comics

Comienzo el mes de septiembre reflexionando sobre la noticia publicada hace un par de semanas de la marcha de Jonathan Hickman de las colecciones mutantes que relanzó hace apenas dos años, y lo que significa para la franquicia mutante de Marvel Comics.

La noticia no es nueva. El pasado 17 de agosto Entertainment Weekly soltó la bomba: Inferno será la última historia guionizada por Jonathan Hickman dentro de la franquicia mutante. El evento que empieza a publicarse este mes de septiembre en Estados Unidos, permitirá a Hickman cerrar varias tramas además de dejar el camino libre para la nueva etapa. En palabras del propio Hickman:

“Oh, plans have changed entirely,” Hickman says. “When I pitched the X-Men story I wanted to do, I pitched a very big, very broad, three-act, three-event narrative, the first of which was House of X. And while this loosely worked as a three-year plan, I told Marvel upfront that I honestly had no idea how long the first part would last because there were a lot of interesting ideas that I had seeded that other creators would want to play with, and so, we left this rather open-ended. I was also pretty clear with all the writers that came into the office what the initial, three-act plan was so no one would be surprised when it was time for the line to pivot.”

Hickman continues, “However, I also knew that I was cooking with dynamite, and it was very possible that what I had written in House of X, and the ideas contained within, was not actually the first act of a three-act story, but something that resonated more deeply and worked more like Giant-Size X-Men, where it would represent a paradigm shift in the entire X-Men line for a prolonged period of time. So, during the pandemic, when the time came for me to start pointing things toward writing the second-act event, I asked everyone if they were ready for me to do that, and to a man, everyone wanted to stay in the first act. It was really interesting, because I appreciated that House of X resonated with them to the extent that they didn’t want it to end, but the reality was that I knew I would be leaving the line early.”

“Marvel doesn’t really pay me to just write ongoing monthly books, there’s an expectation for me to write bigger books that have a wider reach than that,” Hickman tells EW. “In an effort to facilitate both things, we’ve all spent the last six months or so reorienting the line, me creating Inferno to assist with that, and then bringing in some new writers to add to the existing team, and then plan for the next several years of X-books. So after Inferno, I’ll be leaving to go work on my ‘Next Big Marvel Thing™’ and starting in January the X-Line will rocket forward starting with a weekly series that leads into the very cool, refocused, line of books. Yes, it’s taken us a little while to get everything assembled correctly, but the end result — everything that’s coming after Inferno — is going to be pretty great.”

Así que Hickman planteó una gran historia río para los mutantes de Marvel Comics, estructurada en tres grandes arcos argumentales con tres grandes eventos que sirvieran de puente entre cada fase, con Dinastía de X y Potencias de X como el gran inicio que reinició la franquicia mutante y puso en marcha todo. Esto planes fueron a su vez comunicados a los diferentes guionistas para que a su vez pudieran amoldar sus tramas y no les pillara de sorpresa cuando el statu-quo cambiará cuando Hickman iniciara la Fase 2 de su historia.

Sin embargo, a medida que se acercaba el momento de cambiar de fase, descubrió que los guionistas del resto de series estaban más interesados en mantenerse en la actual Fase 1 y seguir desarrollando los conceptos en sus series como hasta ahora, antes que aceptar el cambio dramático que se intuía que planeaba Hickman. Algo que supongo compartirían los editores de Marvel dadas las buenas ventas generales del relanzamiento mutante. Hickman comenta que tampoco es que estos cambios fueran inamovibles, ya que su estructura era abierta y daba margen para ser modificada a medida que se escribiera.

Así que visto lo visto, Hickman ha planteado sus últimos seis meses en la franquicia liberándola de ataduras para que los escritores y editores que se quedan la dirijan como ellos estimen oportuno a partir de Inferno. Aún cabe la posibilidad que algunas ideas de Hickman lleguen a ver la luz en algún momento, ya que los editores entiendo que conocen a grandes rasgos los hitos que Hickman planteaba para el final de cada fase, así como el final que planteaba para el final de su historia río en los mutantes. Pero esa posibilidad parece lejana y, en todo caso, estas ideas se verán diluidas con las nuevas historias que vayan a desarrollarse a partir de Inferno.

Hickman comenta además otro hecho importante: Marvel no le ha contratado como un guionista al uso, sino para desarrollar conceptos más grandes que la vida que afecten a toda la línea editorial. Esto significa que Hickman ha sido más editor que escritor en su comic de Patrulla-X, supervisando durante estos casi dos años de estancia en la franquicia mutante que todos los comics se dirigieran en la dirección correcta, manteniendo eso si su ADN propio. Este anuncio de Hickman se solapó con otra noticia importante que revolucionó el mes de agosto, y es que Hickman y otros autores han decidido publicar sus próximas obras de creación propia a través de la plataforma de newsletters Substack. Este anuncio más la marcha de los mutantes hizo temer que Hickman fuera a abandonar Marvel, pero el propio escritor negó este hecho y anunció en la entrevista que ya está preparando su siguiente gran serie para Marvel, que de momento no ha anunciado.

Como decía, la noticia se publicó el 17 de agosto. Sin embargo, ya desde el anuncio que Gerry Duggan y no Hickman iba a guionizar la nueva serie de X-Men con Pepe Larraz, que ya se intuía que algo estaba pasando y que no era normal que Hickman abandonara las joyas de la corona, por muy buena colaboración que tuviera con Duggan.

Si miramos el vaso medio lleno, no deberiamos juzgar un cambio hasta que se produzca, y nada impide a priori que aún sin Hickman, los comics mutantes a partir de 2022 puedan seguir ofreciendo un buen entretenimiento a los lectores. Sin embargo, qué queréis que os diga, la sensación de decepción no puede ser mayor. Empezando porque Hickman contó la historia que quiso en Los 4 Fantásticos o Los Vengadores, que culminaron en las sobresalientes Secret Wars en 2015. Que Marvel diera el OK a un plan a tres / cuatro años vista para los mutantes y lo haya cortado cuando sólo llevaba dos y sin haber pasado de la etapa inicial de presentación de los conceptos principales, más que decepción es una estafa. De hecho, en mis reseñas mensuales de los comics mutantes, llevaba meses comentando que muchos comics de Patrulla X eran demasiado trama y muy poco carisma de los personajes, pero que lo aceptaba pensando que las ideas que presentaba iban a ser desarrolladas más adelante. Y ahora nos encontramos que esto puede que pase, o igual no, casi parece que haya tirado mi dinero a la basura durante estos meses. Si, es una exageración, pero en parte esta sensación se ha pasado por mi cabeza en los últimos días.

De hecho, nada surge del vacío. Y aparte de las sensaciones que me transmitía la serie principal de Patrulla X, hay otro elemento clave: Hickman tenía razón, el cambio de statu-quo era imprescindible tras estos dos años de historias. De hecho, este mismo mes escribía sobre Merodeadores y Nuevos Mutantes , antes de conocer la noticia de Hickman, y destacaba que la primera había agotado el concepto inicial y daba la sensación de no dar más de si, mientras que los Nuevos Mutantes se habían convertido con Vita Ayala en un comic aburrido que no hay quien lea. La franquicia mutante tras dos años de reinicio se ha convertido en un sub-universo abarrotado de comics algunos de los cuales son de dudosa calidad y no acaban de justificar su existencia. De hecho, ahora mismo, sólo los comics escritos por Benjamin Percy, X-Force y Lobezno, me están resultando satisfactorios, a los que habría que unir SWORD de Al Ewing y Valerio Schiti, conectado con los mutantes pero también al universo galáctico de Marvel que Ewing está poniendo en marcha en los últimos meses.

Otro problema que veo es que Hickman me parece insustituible en estas largas historias río. Y reconozco que me gusta el trabajo de Al Ewing, Gerry Duggan, Benjamin Percy y Simon Spurrier, pero van a tener que compartir franquicia con escritores menos talentosos como Tini Howard, la ya mencionada Vita Ayala, Zeb Wells o Leah Williams, con lo que el nivel de calidad inevitablemente va a caer. Algo que ya era evidente en los últimos meses antes incluso del abandono de Hickman.

Con el relanzamiento de 2019/2020 empecé leyendo todos los comics mutantes porque me interesaba saber de todos los personajes, aunque en seguida decidí dejar Excalibur y Fallen Angels, sumado a no empezar a comprar Hellions. Incluso un evento como fue X de Espadas que en general me gustó, acabó siendo una crossover hinchado que nos trajo unos números bestiales (los dibujados por Larraz), junto a otros montoneros, y la sensación en muchos momentos que “diferente” no siempre es mejor, con algunos números planteados para romper expectativas que acabaron siendo un WTF?! de libro, con algunos elementos presentados que al final no tuvieron ninguna importancia en la resolución de la historia.

Con el abandono de Hickman y la confirmación que Marvel ha preferido alargar el chicle, he perdido completamente el interés por la nueva historia río. Igual no está mal, pero es imposible que pueda ser igual que la de Hickman. De hecho, es que veo el concepto de nuevos comics anunciados como Children of the atom o XCorps, y no pueden apetecerme menos. Eso unido a descubrir que comics como X-Factor cierra por bajas ventas en su número 11, me muestra que Marvel está matando la gallina de los huevos de oro, y hubiera sido mejor mantener 5 comics buenos de verdad en lugar de estas 8/9 series mensuales que más o menos se llevan publicando en los últimos meses.

Justo ayer comentaba en mi post sobre DCsos: Planeta Muerto de Tom Taylor y Trevor Hairsine que uno de los motivos del éxito de este comic era que DC había aceptado que Taylor cerrara la historia en su tercer miniserie, ofreciendo un final satisfactorio. Lo bueno si breve, dos veces bueno, comentaba. Claramente Marvel no piensa lo mismo. Y es un pena. Y lo que es peor, nos muestra la peor cara de La Casa de las Ideas, que hará lo que sea para poder “colarnos” un evento más, una saga que nos obligue a comprar chorrocientos comics que a priori no nos interesaban.

De momento, por supuesto compraré los nuevos X-Men de Duggan y Larraz, pero se acabó de dar a la franquicia mutante un crédito que no se ha ganado durante este 2021. En el momento que un comic dos o tres meses seguidos me parezca montonero, lo dejaré de comprar y buscaré nuevos comics que me enganchen. A falta de que Inferno llegue a España en 2022, es una pena tener que dar por muerta y enterrada antes de tiempo a la etapa de Jonathan Hickman en la franquicia mutante. ¡Qué pena!

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¡Saludos a todos!

Crítica de Patrulla X 20, X-Force 13 y Merodeadores 15 (Marvel Comics – Panini)

El mes de julio viene con una dosis reducida de mutantes, ya que Panini ha reducido su oferta de cara a cuadrar el próximo evento HellFire Gala en Octubre. Por esto, en el artículo de hoy comentará mis impresiones de Patrulla X, X-Force y Merodeadores, dejando para mañana la opinión de SWORD en el post mensual dedicado a los comics de Al Ewing.

PATRULLA X 20, de Jonathan Hickman, Mahmud Asrar y Sonny Gho

Una historia en el contexto de “Reinado de X”. ¡Huida de La Cámara! Los Hijos de la Cámara, un poderoso grupo de individuos desarrollados a causa de la aceleración temporal, han reaparecido. Lobezna, Sincro y Darwin entraron en La Cámara para evaluar la amenaza. Ahora deben escapar de allí.

Este número contiene X-Men 19 USA.

Se nota que este es el tipo de las historias que a Hickman más le gusta contar. Una epopeya de 100 años contada en una sólo grapa de 25 páginas, apoyado con gráficas de colorines informando donde están cada uno de los personajes a lo largo de este largo siglo. De hecho, más que acompañar la narración, es que las 5 gráficas SON la historia y acaban siendo más importantes que lo que nos cuentan las páginas dibujadas por Mahmud Asrar con color de Sonny Gho.

Quiero pensar que este subargumento de Los Hijos de la Cámara, unos seres super evolucionados que van a amenazar la supervivencia de los mutantes, va a tener su importancia en la etapa de Hickman. Pero reconozco que no me engancha. Y a pesar del intento de emoción con la narración en primera persona de Sincro, lo cierto es que este comic es totalmente “High-concept” de Hickman en el que los personajes son meros peones para poner en marcha la acción. La parte que menos me gusta de él, para que no haya duda.

El dibujo de Mahmud Asrar con color de Sonny Gho me parece cumplidor sin más. No acabo de verle cómodo a Asrar en X-Men, ni realizando su mejor trabajo. Al que si veo bien, muy bien, es a Leinil Yu realizando las portadas. Dentro del comic no le quiero ni en pintura, pero visto los últimos meses, creo que está creando unas portadas super chulas.

Hickman está agotando su crédito. Reconozco que seguro voy a llegar hasta la Hellfire Gala para ver qué derroteros coge la franquicia, y obviamente compraré los X-Men de Gerry Duggan y Pepe Larraz, pero como esto siga así de “bien a secas”, puedo empezar a recortar mi listado de comics mutantes sin cortarme un pelo.

PUNTUACIÓN: 7/10

X-FORCE 13, de Benjamin Percy, Garry Brown y Guru-eFX

Una historia en el contexto de “Reinado de X”. ¡Bienvenido a sus pesadillas! Quentin Quire vuelve a Krakoa para encontrar a una criatura de pesadilla desatando el caos entre X-Force. ¿Qué oscuro secreto está ocultando el grupo y quién está tratando de desenterrarlo?

Este número contiene X-Men 18 USA.

El comic de este mes sufre por la falta de Joshua Cassara en el dibujo, aunque Cassara nos deja una portada estupenda con colores de Dean White. Y no se si es porque ya asocio X-Force con Cassara, pero el dibujo de Garry Brown con color de Guru-eFX le veo cumplidor en la narrativa, pero falto de la más mínima personalidad, quedándome todo muy plano y sin chispa.

La historia de Benjamin Percy continúa con los problemas derivados de las muchas muertes de Quentin Quire, en este concreto una derivada omiosa y peligrosa, ante la posibilidad que enemigos de Krakoa y los mutantes hayan podido utilizar sus restos para crear una consniencia psíquica maligna de él. Y son precisamente estos detalles perturbadores, al igual que otros como el posible alcoholismo de Sabia, los que hacen que X-Force sea la mejor serie mutante del momento.

A pesar del fill-in de Brown, que continuará también en el próximo número, X-Force es el comic mutante que mejor sabor de boca me deja mes a mes. Espero que la cosa siga igual en el futuro.

PUNTUACIÓN: 7/10

MERODEADORES 15, de Gerry Duggan, Stefano Caselli, Matteo Lolli y Edgard Delgado

Una historia en el contexto de “Reinado de X”. ¡El pasado ya no ha pasado! Los Merodeadores regresan a Madripur para rendir tributo a un amigo caído… pero, mientras tanto, los viejos enemigos se están reagrupando.

Este número contiene Marauders 18 USA.

Gerry Duggan ha puesto su mirada en Madripur, controlada actualmente por Homines Verendi, y plantea una inteligente historia que pone a los mutantes en el papel de defensores de los pobres y desvalidos, enfrentados a unos villanos que personifican a los ricos y poderosos de la sociedad. Me gusta que los nuevos Cosechadores que hacen su aparición en este número sean esbirros que ya se enfrentaron a los Mutantes y perdieron más que su diginidad, haciendo que el odio que sienten hacia ellos se personal. Por detalles como este se nota lo buen guionista que es Duggan y lo bien que conecta todo.

En este número tenemos el retorno de Stefano Caselli al dibujo, con tintas de Matteo Lolli y color de Edgar Delgado. Y tener a Caselli siempre es positivo, aunque da la sensación que más que lápices finalizados sean meros bocetos, porque le personalidad de Lolli pesa más en muchos momentos que la de Caselli. En todo caso, estamos ante un buen comic bien dibujado. A veces no hay que pedirle más a un comic.

Y se que me estoy contradeciendo a mi mismo y lo que acabo de escribir, pero me parece curioso (y por eso lo comento) que en este número en el que NO aparece casi Kate Pryde, note que Bishop, Iceman y Piros directamente no están a la altura y les falte carisma por todos lados. Siendo eso si un buen comic, porque de hecho agradezco que Duggan intente ampliar el foco del comic y permitir que todos los miembros tengan su momento. Esperemos que en el contra ataque del próximo número lo tengan.

PUNTUACIÓN: 7/10

En resumen, tenemos otra vez un mes en el que los comics mutantes entretienen pero no enamoran, y siguen quedándose un peldaño por debajo de las expectativas que se tiene de estos comics que deberían ser lo mejor de La Casa de las Ideas.

Marvel parece confiar (a mi caso me remito) que la promesa de un próximo cambio de status-quo nos mantenga a los lectores comprando y esperando a ver por donde van los tiros. Pasó hace unos meses con X de Espadas y parece que van por ahí los tiros con la próxima Hellfire Gala. Y me estoy empezando a cansar que el comic bueno mutante no sea ESTE que estoy comprando este mes, sino la promesa del que esté por llegar. Como tarden mucho, igual ya no estoy aquí para leerlo.

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¡Saludos a todos!

Crítica de Patrulla X 18, Nuevos Mutantes 13 y Merodeadores 14 (Marvel Comics – Panini)

Junio nos trae una nueva ración de comics mutantes de la mano de Panini, y como todos los meses divido mis impresiones en dos posts que publicaré hoy y mañana, el primero con los comics centrales de la franquicia, Patrulla X, Nuevos Mutantes y Merodeadores, y mañana con la reseña de los dos comics escritos por Benjamin Percy, X-Force y Lobezno.

PATRULLA X 18, de Jonathan Hicman, Mahmud Asrar y Sunny Gho

Una serie en el contexto de “Reinado de X”. ¡Dentro de La Cámara! Ha pasado mucho tiempo desde que una parte del grupo, formada por Lobezna, Sincro y Darwin, se internó en La Cámara. Mucho, mucho tiempo.

Este número contiene X-Men 18 USA.

No, Brett Booth no dibuja este comic, afortunadamente es una errata de la portada y tenemos al mejor Mahmud Asrar dibujando este número que nos trae de vuelta a los personajes que entraron el La Cámara hace un año, al comienzo del reinicio. Este número está repleto de acción y me ha gustado bastante, pero reconozco que debido a los meses trascurridos no recordaba nada de los Hijos de la Cámara y el motivo de la amenaza que representan. Por suerte, el carisma de Lobezna dibujada por Asrar lo cura todo, y el comic nos deja con un estupendo cliffhanger que nos deja con ganas de leer el número siguiente. Y lo indico porque no en todos los números de Hickman esto ha pasado.

En todo caso, sigo viendo un comic que se supone el principal de la franquicia protagonizado por historias inconexas a las que precisamente le falta un hilo conductor más fuerte, que era lo que a priori nos anticipó el final de X de Espadas. Patrulla X es un buen comic pero sigue muy alejado de ser EL COMIC Marvel del mes, y lo malo es que ya nos hemos acostumbrado a esta realidad.

PUNTUACIÓN: 7/10

NUEVOS MUTANTES 13, de Vita Ayala y Rod Reis

Una serie en el contexto de “Reinado de X”. ¿Qué necesitas para renacer? En la Cacería Salvaje, alguien está buscando amigos en todos los lugares equivocados. Alguien más ha desaparecido, sin dejar ni rastro. Planes que fueron trazados hace mucho tiempo comienzan a desplegarse.

Contiene New Mutants 16 USA.

Estoy empezando a tener un problema con Nuevos Mutantes. Dentro que sigo enganchado a Dani, Karma, Magik, Loba Venenosa y los demás, y esto es el principal reclamo de la serie, encuentro que el argumento del Rey Sombra haciendo trastadas en Krakoa sin que nadie le monitorice o controle sabiendo su pasado una idea realmente estúpida. Al mismo tiempo, como digo me gustan los personajes, pero las cosas que les pasan no me están pareciendo especialmente interesantes tampoco.

Otro tema de queja este mes es el dibujo de Rod Reis. Sus páginas no brillan en narrativa pero si en personalidad a nivel general, y me suele compensar la personalidad que aporta al comic. Sin embargo, en este número la sensación que me da es que le ha pillado el toro de las fechas de entrega y asistimos a varias páginas repletas de manchas con viñetas en las que apenas se ven las caras de los personajes. Esta “comodidad” a la hora de dibujar las caras es un tema de queja que en este caso queda demasiado evidente.

Visto lo visto, creo que voy a comprar seguro el comic hasta que llegue la Hellfire Gala dentro de unos meses, espero que para entonces ya podré valorar en su justa medida la etapa de Vita Ayala y Rod Reis en Nuevos Mutantes y tomar una decisión.

PUNTUACIÓN: 6.5/10

MERODEADORES 14, de Gerry Duggan, Luke Ross y Carlos López

Cruce con Rey de Negro. ¡La Reina de Velas Rojas! Kate Pryde y su tripulación zarpan contra las fuerzas de Knull. La Capitana Pryde juró luchar por los necesitados, y un desastre global como éste los está generando a mansalva.

Contiene King In Black: Marauders USA

Merodeadores es un tie-in de Rey de Negro, y se nota demasiado que se trata de un número “chorra” sin interés real para el evento de Veneno, y a la vez un parón en la historia de Duggan. Dicho esto, creo que Duggan cumple con oficio y profesionalidad el encargo y nos ofrece un buen comic unitario con una aventura que conecta con el drama de la emigración ilegal en el que siempre hay quien saca tajada de ello.

El dibujo de Luke Ross con color de Carlos López me parece correcto y funcional, no enamora pero cumple con lo que se exige y narra adecuadamente la historia. En resumen, un número que no pasará a la historia de la serie, mientras esperamos que la historia central vuelva a engancharnos antes de la Hellfire Gala.

PUNTUACIÓN: 6.5/10

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