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Nightcrawler, miserias nocturnas en Los Angeles

Los meses de Enero y Febrero son siempre geniales para los amantes al cine. Se estrenan las películas candidatas a los Oscars y siempre encontramos películas de gran calidad. Como es el caso de Nightcrawler, la película que vi esta semana y que os quiero recomendar, escrita y dirigida por Dan Gilroy, e interpretada por un enorme Jake Gyllenhaal, los veteranos René Russo y Bill Paxton, y el joven Riz Ahmed.

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En la noche de Los Ángeles conocemos a Louis Bloom, (Jake Gyllenhaal) un inteligente aunque extraño joven que malvive robando lo que se ponga a tiro. Sin dirección ni rumbo, su destino parece abocado al desastre, hasta que presencia un accidente en la autopista y ve como un equipo freelance de cámaras dirigido por Joe Loder (Bill Paxton) graba el rescate de la víctima por parte de la policia. Loder le cuenta que su trabajo es llegar primero a los escenarios de sucesos que puedan ser noticia, para grabarlo y vender posteriormente las imágenes al mejor postor. Las cadenas locales de “noticias” de Los Angeles, ávidos de sucesos con los que llenar sus noticiarios están a la caza de este tipo de material. De esta manera, Louis consigue un objetivo en la vida, convertirse en el mejor profesional de Los Angeles y hacerse imprescindible para las cadenas de T.V., en especial para la cadena de Nina Romina (Rene Russo) una directora de informativos sin escrúpulos que sacará en pantalla cualquier cosa que suba los ratings y le permita conservar el trabajo.

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Nightcrawler es una película oscura que muestra a algunos de los males que acosan a la actual sociedad americana, rodada con gran pulso y claridez de ideas por parte del escritor Dan Gilroy, que hace su debut en la dirección con esta película.

Dan nació en Santa Monica y proviene de una familia de escritores y artistas. Su padre Frank D. Gilroy ganó un Pulitzer, y su madre Ruth, era una escritora y escultora. Sus hermanos Tony y John también están metidos en el show-bussiness de Hollywood. Empezó a ser conocido en 2005 con su guión de “Two for the money”, película interpretada por Al Pacino, Matthew McConaughey y su actual esposa Rene Russo. “The Fall” en 2006, película de Tarsem Singh con Jennifer Lopez, “Real Steel” de 2011 con Hugh Jackman, y “The Bourne Legacy” con su hermano Tony son sus anteriores trabajos al guión antes de este excelente debut.

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Aunque el nivel de este año de los Oscars ha sido alto, me asombra cómo la Academia ha ignorado la película, y en especial la enorme interpretación de Jake Gyllenhaal. Supongo que la oscura personalidad sociopática de Bloom no encaja en los “típicos” personajes positivos que luchan contra algún tipo de enfermedad, discriminación o discapacidad que pueblan las nominaciones a los Oscars, como sin ir más lejos este año, los personajes de Eddie Redmayne en “La teoría del todo”, de Benedict Cumberbatch en “The Imitation Game” o incluso el de Michael Keaton en “Birdman”.

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Bloom es un sociópata de manual que solo piensa en sus objetivos y para conseguirlos no dejará que nada ni nadie se cruce en su camino. Su implacable lógica simplifica todo separando entre qué le ayuda y qué está obstaculizándole y debe eliminar. Sus acciones siempre son aceptables para conseguir el objetivo deseado. De hecho, su lema es: «Si quieres que te toque la lotería, primero tienes que conseguir el dinero para el boleto». Y ¿como consigue Bloom el dinero? De la forma que ser necesaria.

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Otro gran acierto de la película es como pone el acento en la falta de ética de los medios de comunicación que buscan el morbo como forma de conseguir audiencia, y su hipocresía entre lo que hacen y los supuestos valores que trasmiten. Para mostrarnos esta realidad sin necesidad de tópicos y situaciones ya vistas en otras películas destaca una genial Rene Russo como productora sin escrúpulos, que descubrirá que ha cazado una presa demasiado grande que no va a poder controlar.

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Rick Carey (Riz Ahmed) es un joven indigente al que Bloom contratará como ayudante, inicialmente con el GPS para llegar antes a los sucesos y más adelante como cámara, siendo testigo de los métodos de su jefe y de su particular ética en el trabajo. ¿Conseguirá convertirse en un activo para Bloom o solo será otra rueda pinchada de la que desembarazarse?

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Además de una genial interpretación de todo el reparto, el guión es sin duda otro de los puntos fuertes. La historia parece que empieza lenta, pero nos mete en una espiral de tensión creciente que alcanza su culminación en una última media hora excepcional. Que guionista y director sean la misma persona ayuda sin duda a que esta película sea un conjunto redondo y sin fallos, cuyo frío análisis de la sociedad americana huye de cualquier intento de mensaje políticamente correcto o moralizante.

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El sueño americano nunca fue tan oscuro, no solo porque la mayoría de la película transcurre de noche, sino por la dificultad de encontrar a algún personaje que se comporte honestamente, desde luego no entre los principales protagonistas.

Jake Gyllenhaal

Hoy, en lugar del habitual trailer que suelo compartir en estos artículos, he optado por buscar este teaser, que marca perfectamente el tono de la película, pero sin espoilearla. Aunque está en inglés, creo que lo podreis entender perfectamente.

Lo dicho, Nightcrawler es una gran película, y aunque posiblemente no sea del gusto de todos los paladares, si os gusta el neo-noir seguro será una de vuestras películas favoritas de este año.

¡Saludos a todos!

John Carpenter (V) – La llegada del anticristo

John Carpenter realizó  El Príncipe de la Tinieblas en 1987. Esta película es la segunda parte de la Trilogía del Apocalypsis, y acompaña a La Cosa (1982) y En la Boca del miedo (1994). Aún siendo películas diferentes, sí comparten una temática general: Si un «ente» llegara a la Tierra, la destrucción de nuestra sociedad civilizada estaría asegurada. Y es que, aunque nos creemos los seres más poderosos de nuestro mundo, hay seres en el multiverso ansiosos por conquistarnos con la suficiente potencia para conseguirlo.

EL PRÍNCIPE DE LAS TINIEBLAS (1987)

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Un año después de del estrepitoso fracaso comercial de la por otra parte notable película de aventuras Golpe en la Pequeña China, y asqueado de los problemas que los grandes estudios le ocasionaban, decidió buscar financiación para sus películas realizando producciones de bajo presupuesto de Serie B.

Ésta película inauguró esta nueva etapa para el autor, que dirigió, escribió el guión (bajo el seudónimo de Martin Quatermass, nombre del célebre personaje de la serie fantástica de la BBC) y realizó la música, junto a Alan Howarth.

El bajo presupuesto de 3 millones de dólares de esta producción no le impidió repetir varias de las constantes en su filmografía, como es la crítica a elementos de la sociedad americana, en este caso, a la Iglesia católica, utilizando para ellos gran cantidad de sangre y violencia…

Además, Carpenter volvió a colaborar con actores habituales en su filmografía, como Donald Pleasence, Victor Wong o Dennis Dun.

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Tras la muerte de un clérigo en Los Angeles que vivía en la semi-abandonada iglesia de Saint Goddard, la Iglesia descubre que era el último miembro vivo de una Orden secreta llamada la Hermandad del Sueño, que había guardado y protegido desde el Siglo XVI  un cilindro en el que supuestamente los primeros miembros de la Iglesia Católica encerraron dos mil años atrás una extraña sustancia verde que alberga al Anti-cristo.

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Un Padre, cuyo nombre no conocemos (Pleasence), busca ayuda en la Universidad, con la intención que un grupo de científicos dirigidos por el Profesor Howard Birack (Wong) puedan demostrar cientifícamente esta creencia, y al mismo tiempo puedan evitar el inevitable despertar que está cada vez más próximo, y que provocaría el fin de la civilización.

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El cilindro exuda poder maligno, atrayendo a seres influenciables por su influjo (liderados por el cantante de rock Alice Cooper, que realizó este pequeño papel además de escribir una canción para la banda sonora)  que rodean la iglesia, matando a todo el que abandona el edificio.

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Y en el interior, el fluido adquiere cada vez más fuerza, abandonando el cilindro en varias ocasiones para poseer a varios científicos, que se convierten en los servidores del mal. Los despistados científicos, centrados cada uno en sus propias investigaciones, no se dan cuenta que están acabando uno a uno con ellos hasta que es casi demasiado tarde.

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Además durante este periodo, varios científicos reciben en sus sueños un mismo mensaje que se repite. En él, un científico del futuro  de 1999 (la película está ambientada en los ochenta) les avisa que el anti-Cristo va a abandonar esa misma iglesia para dominar el mundo, enviando una imagen de video que muestra una figura entre sombras en el dintel de la puerta de la iglesia. Los científicos creen en el mensaje pudo haberse enviado hacia atrás en el tiempo mediante una emisión de taquiones a velocidad próxima a la luz.

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Los científicos poseidos están intentando abrir un portal hacia otra dimensión, donde habita el Anti-Dios, padre aún más poderoso del ente encerrado que está esperando para invadir nuestro mundo. En este momento, los que quedan con vida deberán arriesgarlo todo para intentar cerrar el portal antes de que sea tarde…

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Como nota curiosa, indicar que la producción empezó a andar cuando Carpenter, tras leer varios libros de física teórica y física cuántica, descubrió un mundo desconocido para él, donde no existe ninguna verdad inmutable, y cualquier cuestión es objeto de análisis y crítica. Así surgió la idea de un Mal Supremo que vive en un dimensión de anti-materia, a partir de la cual articula toda una teoría para-científica que justifique toda lógica que sustenta la película.

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La película, aunque muy criticada en su época, tiene numerosos elementos destacables. El uso de la sangre y gore marca de la casa, las sorpresas que el guión nos va deparando, y como no, un estupendo final que por supuesto no desvelaré, y solo por el cual merece la pena el visionado de esta obra. En cualquier caso, Carpenter crea una obra que aunque no es tan brillante como La Cosa o En la Boca de Miedo, sí puede ser disfrutada por cualquier aficionado al género de terror o fantástico.

Y por cierto, en breve finalizaré mi artículos centrados en la figura de John Carpenter precisamente comentando En la Boca del Miedo, la última y genial película que cierra la Trilogía del Apocalipsis, una de las películas que mejor y más claramente reflejan en pantalla la obra de H. P. Lovecraft.

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Hasta pronto!