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Crítica de Velvet Buzzsaw, de Dan Gilroy

Velvet Buzzsaw de Dan Gilroy, película recién estrenada en Netflix, reúne al equipo protagonista de la excelente Nighcrawler formado por Jake Gyllenhaal y Rene Russo, para ofrecernos una sátira con toques de terror alrededor del mundo del arte que no acaba de funcionar.

PUNTUACIÓN: 5.5/10

En el despiadado mundo del comercio del arte de las artes plásticas, Josephina (Zawe Ashton) encuentra por accidente un auténtico tesoro: tras fallecer, un viejo artista clandestino deja tras de sí una maravillosa colección de cuadros con el deseo expreso de que éstos fuesen destruidos tras su muerte. Decidida a sacar buena renta de ellos, Josephina comienza a exponerlos ante los ojos de algunos de los pesos pesados de la industria que la rodean, incluyendo a su jefa Rhodora (Rene Russo), al crítico de arte (y amante ocasional) Morf (Jake Gyllenhaal), y a algunos de los coleccionistas de arte más voraces del mercado, como Bryson (Billy Magnussen) y Gretchen (Tony Collette). Aunque la obra del artista logra la admiración del público, también despierta algo imperceptible y siniestro que amenaza con castigar a aquellos que se han beneficiado de su trabajo.

Dan Gilroy vuelva a escribir el guión y a dirigir esta película. Si en Nightcrawler puso su mirada al mundo de los medios de comunicación y como persiguen como buitres los sucesos violentos en Los Angeles pensando únicamente en los índices de audiencia, en Velvet buzzsaw centra su mirada en el mundo del arte, un mundo superficial en el que no importa el ARTE de verdad, sino cualquier cosa que pueda ser vendida como lo «más» de ese momento para hacerse rico.

Quizá el problema principal de Velvet buzzsaw es que Gilroy no ha sabido desarrollar el interesante planteamiento de partida, de forma que desaprovecha todo su potencial con una historia que como crítica al mundo del arte se queda muy corta y apenas roza la superficie, y tampoco funciona como película de terror. Lamentablemente, la película se queda a medio camino de todo.

Y es una pena, porque me encantan Jake Gyllenhaal y Rene Russo. Y ellos, junto a un reparto en el que destacan Tony Collete o un John Malkovich con un papel secundario, hacen exactamente lo que Gilroy les pide. El problema es que ninguno tiene demasiado interesante que mostrar con sus personajes, que en muchos momentos se quedan en arquetipos sin demasiada profundidad: La marchante sin escrúpulos (Russo), la joven ambiciosa que hará lo que haga falta para triunfar (Ashton), el artista quemado que ha perdido la chispa creativa (Malkovich) o el crítico que lanza o destruye carreras con sus artículos (Gyllenhaal), y que no siempre está pensando en el arte cuando los escribe. Solo la actuación de Gyllenhaal consigue destacar frente a un conjunto muy poco entonado, pero incluso él se queda a mitad por el confuso desarrollo de su personaje.

Técnicamente, la película está genial, con una perfecta fotografía de Robert Elswit, que ya colaboró con Gilroy en Nightcrawler y que ha trabajo además en Misión Imposible, la saga de Bourne o en Pozos de ambición de Paul Thomas Anderson. Las imágenes de Gilroy si consiguen meternos en las vibrantes y coloridas salas de exposición de arte de Miami o Los Angeles, pero esto por si solo no es suficiente.

Los elementos de terror están bien dosificados y consiguen momentos visualmente muy potentes, pero les falta generar un shock más potente. Además, dado que los personajes no han conseguido conectar conmigo, sus muertes me resultaron estéticamente chulas pero intrascendentes emocionalmente.

Comparto el trailer de esta lamentablemente fallida película:

Velvet buzzsaw ha sido una decepción, probablemente provocada por lo mucho que me gustó Nightcrawler. En todo caso, dado que la peli la vi en casa gracias a mi suscripción a Netflix, no me arrepiento de haberla visto, y me ha servido de correcto entretenimiento.

PUNTUACIÓN: 5.5/10

Kong: Skull Island – Espectáculo visual

Kong: Skull Island es un espectáculo visual de primer orden y una gran película de entretenimiento con la que Warner confía en poder iniciar una franquicia de películas de monstruos que cruzará a King Kong con Godzilla. Dirigida por Jordan Vogt-Roberts, está interpretada por un gran casting entre los que sobresalen Tom Hiddleston, Brie Larson, Samuel L. Jackson, John Goodman, John C. Reilly y Toby Kebbell.

El argumento de la película según Filmaffinity con cuenta que como los años 70, justo al final de la guerra de Vietnam, un grupo de exploradores y soldados es reclutado para viajar a una misteriosa isla del Pacífico. Entre ellos están el capitán James Conrad (Tom Hiddleston), el teniente coronel Packard (Samuel L. Jackson) y una fotoperiodista (Brie Larson). Pero al adentrarse en esta bella pero traicionera isla, los exploradores encontrarán algo absolutamente sorprendente. Sin saberlo, estarán invadiendo los dominios del mítico Kong, el gigante gorila rey de esta isla. Será Marlow (John C. Reilly), un piloto de la USAF que lleva en la isla desde el final de la 2ª Guerra Mundial, quien les enseñe los secretos de Isla Calavera, además del resto de seres monstruosos que la habitan.

¿Os suena este argumento? Es que es el mismo que el de la película de Peter Jackson estrenada en 2005, en el que un grupo de exploradores encuentra más de lo que esperaba cuando llega a una isla que no aparece en ningún mapa. Y ese es un problema importante para la película, conseguir que los espectadores vayan a ver una película que ya han visto con una historia que es ámpliamente conocida.

Una vez conseguimos entrar en el cine y vencemos la reticencia inicial, lo cierto es que la película es un triunfo visual de primer orden. El director Jordan Vogt-Roberts acierta realizando un crossover entre las película bélicas de Vietnam y las películas de monstruos. La llegada de los helicópteros a la isla con música setentera es espectacular, y el primer enfrentamiento con Kong, brutal y sobrecogedor. El elemento visual es el principal acierto de la película, porque intenta además ofrecer escenas visualmente diferentes que mantienen en vilo al espectador durante las casi dos horas de película.

Como comentaba antes, el casting está repleto de buenos actores que consiguen trasmitir carismilla casi de la nada, ya que el guión de Dan Gilroy, John Gatin y Derek Connolly a partir de una historia de John Gatins, construyen a unos personajes que son prácticamente un cliché: El héroe que no puede evitar volver una y otra vez al conflicto (Hiddleston), el militar obsesionado con vencer a su enemigo, sin importar las consecuencias de la guerra que está creando (Jackson), el científico obsesionado con un hecho clave de su pasado (Goodman), o la bella fotógrafa que busca el Pulitzer al embarcarse es esa expedición (Larson). 

A pesar de todo, el buen trabajo de todo reparto sí consigue trasmitir carisma e incluso hay varias muertes que dan un poco de pena, porque con solo dos líneas de diálogo han conseguido que los personajes nos caigan bien. Quizá la más floja de todo el reparto sea Brie Larson, pero no creo que sea problema suyo, ya que aparte de salir guapísima, el guión no la hace realizar nada especialmente interesante.

Lo cierto es que los personajes humanos cumplen suficientemente en una película con un protagonista claro: King Kong. ¡Y vaya si luce!! Kong luce imponente y poderoso en todo el metraje. Su primera combate contra los helicópteros es increíble, pero sus posteriores enfrentamientos con los otros monstruos de la isla están también geniales. En 2014 Godzilla fue una completa decepción principalmente porque ocultaron al monstruo 100 minutos en una película de monstruos en la que todos queriamos verle. En ese aspecto, el estudio claramente aprendió la lección, ya que Kong está presente desde el minuto uno, literalmente.

La fotografía de Larry Fong es sobresaliente. Cada escena luce diferente a la anterior y trasmite originalidad y carisma. Se nota un intento consciente en sorprender y no aburrir al espectador. Tras el combate de Kong, tenemos un encuentro en la jungla, un enfrentamiento de monstruos, la llegada al poblado humano, el cementerio de huesos, la lucha de fuego y el enfrentamiento final, y en cada escena  vemos elementos diferentes a los anteriores que molan mucho, mucho.

La música de Henry Jackman también contribuye a que la película sea un espectáculo genial, apoyado con un montón de temazos rockeros de los 70. En el plano técnico y visual, la película es irreprochable.

Warner espera iniciar una franquicia de monstruos con esta película, y la verdad es que la apuesta ha sido muy importante, al tener la película un presupuesto de 185 Millones de dólares. Presupuesto que se luce sin duda durante todo el metraje, no solo en las escenas de efectos digitales, sino por las increíbles localizaciones donde se ha rodado la película.

Está claro que hacer una película de monstruos hoy en día buscando este nivel de espectáculo resulta muy cara, pero a lo mejor este presupuesto era una apuesta demasiado elevada para una película que puede ser considerada como «más de lo mismo» si se comparar con la película de Peter Jackson. En el momento en que escribo esta resaña, 10 días después de su estreno en los USA, la película lleva reacudado «solo» 110 millones en los USA y 150 en el resto del mundo. No lo suficiente, dado que debería recaudar al menos 500M en todo el mundo para que la película empiece a dar dinero.

En todo caso, Warner ya ha iniciado la producción de Godzilla 2 para su estreno en 2019, que servirá de rampa de lanzamiento del gran enfrentamiento de los 2 monstruos, Godzilla vs. Kong, que veremos en 2020. Así que parece que los planes ya están en marcha y no se van a parar aunque esta Kong: Skull Island no consiga la recaudación que se esperaba de ella.

Kong: Skull Island ofrece justo lo que promete, y tras sonoras decepciones recientes como Logan o Escuadrón Suicida, es un valor a resaltar.

Comparto a continuación el trailer de la película:

Kong: Skull Island da exactamente lo que promete, incluso diría que algo más, gracias al excelente espectáculo visual que nos ofrece en cada plano. Si te gustan las películas de aventuras y los monstruos clásicos, no te la puedes perder.

PUNTUACION: 7.5/10

Nightcrawler, miserias nocturnas en Los Angeles

Los meses de Enero y Febrero son siempre geniales para los amantes al cine. Se estrenan las películas candidatas a los Oscars y siempre encontramos películas de gran calidad. Como es el caso de Nightcrawler, la película que vi esta semana y que os quiero recomendar, escrita y dirigida por Dan Gilroy, e interpretada por un enorme Jake Gyllenhaal, los veteranos René Russo y Bill Paxton, y el joven Riz Ahmed.

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En la noche de Los Ángeles conocemos a Louis Bloom, (Jake Gyllenhaal) un inteligente aunque extraño joven que malvive robando lo que se ponga a tiro. Sin dirección ni rumbo, su destino parece abocado al desastre, hasta que presencia un accidente en la autopista y ve como un equipo freelance de cámaras dirigido por Joe Loder (Bill Paxton) graba el rescate de la víctima por parte de la policia. Loder le cuenta que su trabajo es llegar primero a los escenarios de sucesos que puedan ser noticia, para grabarlo y vender posteriormente las imágenes al mejor postor. Las cadenas locales de “noticias” de Los Angeles, ávidos de sucesos con los que llenar sus noticiarios están a la caza de este tipo de material. De esta manera, Louis consigue un objetivo en la vida, convertirse en el mejor profesional de Los Angeles y hacerse imprescindible para las cadenas de T.V., en especial para la cadena de Nina Romina (Rene Russo) una directora de informativos sin escrúpulos que sacará en pantalla cualquier cosa que suba los ratings y le permita conservar el trabajo.

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Nightcrawler es una película oscura que muestra a algunos de los males que acosan a la actual sociedad americana, rodada con gran pulso y claridez de ideas por parte del escritor Dan Gilroy, que hace su debut en la dirección con esta película.

Dan nació en Santa Monica y proviene de una familia de escritores y artistas. Su padre Frank D. Gilroy ganó un Pulitzer, y su madre Ruth, era una escritora y escultora. Sus hermanos Tony y John también están metidos en el show-bussiness de Hollywood. Empezó a ser conocido en 2005 con su guión de “Two for the money”, película interpretada por Al Pacino, Matthew McConaughey y su actual esposa Rene Russo. “The Fall” en 2006, película de Tarsem Singh con Jennifer Lopez, “Real Steel” de 2011 con Hugh Jackman, y “The Bourne Legacy” con su hermano Tony son sus anteriores trabajos al guión antes de este excelente debut.

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Aunque el nivel de este año de los Oscars ha sido alto, me asombra cómo la Academia ha ignorado la película, y en especial la enorme interpretación de Jake Gyllenhaal. Supongo que la oscura personalidad sociopática de Bloom no encaja en los “típicos” personajes positivos que luchan contra algún tipo de enfermedad, discriminación o discapacidad que pueblan las nominaciones a los Oscars, como sin ir más lejos este año, los personajes de Eddie Redmayne en “La teoría del todo”, de Benedict Cumberbatch en “The Imitation Game” o incluso el de Michael Keaton en “Birdman”.

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Bloom es un sociópata de manual que solo piensa en sus objetivos y para conseguirlos no dejará que nada ni nadie se cruce en su camino. Su implacable lógica simplifica todo separando entre qué le ayuda y qué está obstaculizándole y debe eliminar. Sus acciones siempre son aceptables para conseguir el objetivo deseado. De hecho, su lema es: «Si quieres que te toque la lotería, primero tienes que conseguir el dinero para el boleto». Y ¿como consigue Bloom el dinero? De la forma que ser necesaria.

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Otro gran acierto de la película es como pone el acento en la falta de ética de los medios de comunicación que buscan el morbo como forma de conseguir audiencia, y su hipocresía entre lo que hacen y los supuestos valores que trasmiten. Para mostrarnos esta realidad sin necesidad de tópicos y situaciones ya vistas en otras películas destaca una genial Rene Russo como productora sin escrúpulos, que descubrirá que ha cazado una presa demasiado grande que no va a poder controlar.

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Rick Carey (Riz Ahmed) es un joven indigente al que Bloom contratará como ayudante, inicialmente con el GPS para llegar antes a los sucesos y más adelante como cámara, siendo testigo de los métodos de su jefe y de su particular ética en el trabajo. ¿Conseguirá convertirse en un activo para Bloom o solo será otra rueda pinchada de la que desembarazarse?

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Además de una genial interpretación de todo el reparto, el guión es sin duda otro de los puntos fuertes. La historia parece que empieza lenta, pero nos mete en una espiral de tensión creciente que alcanza su culminación en una última media hora excepcional. Que guionista y director sean la misma persona ayuda sin duda a que esta película sea un conjunto redondo y sin fallos, cuyo frío análisis de la sociedad americana huye de cualquier intento de mensaje políticamente correcto o moralizante.

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El sueño americano nunca fue tan oscuro, no solo porque la mayoría de la película transcurre de noche, sino por la dificultad de encontrar a algún personaje que se comporte honestamente, desde luego no entre los principales protagonistas.

Jake Gyllenhaal

Hoy, en lugar del habitual trailer que suelo compartir en estos artículos, he optado por buscar este teaser, que marca perfectamente el tono de la película, pero sin espoilearla. Aunque está en inglés, creo que lo podreis entender perfectamente.

Lo dicho, Nightcrawler es una gran película, y aunque posiblemente no sea del gusto de todos los paladares, si os gusta el neo-noir seguro será una de vuestras películas favoritas de este año.

¡Saludos a todos!