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Crítica de The many deaths of Layla Starr de Ram V y Filipe Andrade (Boom Studios)

Hay autores que de repente parecen estar on-fire, publicando comics aparentemente con todas las editoriales. Es el caso de Ram V (Costas Salvajes, Swamp Thing, Veneno), que ha publicado en Boom Studios The Many Deaths of Laila Starr junto al artista portugués Filipe Andrade (Capitán Marvel).

PUNTUACIÓN: 6/10

La humanidad está a punto de descubrir la inmortalidad. Como resultado, el avatar de la Muerte es arrojado a la Tierra para vivir una vida mortal en Mumbai como la veinteañera Laila Starr. Luchando con su recién descubierta mortalidad, Laila ha encontrado la manera de situarse en el tiempo y el lugar donde nacerá el creador de la inmortalidad. ¿Aprovechará Laila su oportunidad para impedir que la humanidad altere permanentemente el ciclo de la vida, o la muerte se convertirá realmente en una cosa del pasado? Una nueva y poderosa novela gráfica del galardonado escritor Ram V (These Savage Shores, Swamp Thing) y Filipe Andrade (Capitán Marvel) que explora la fina línea entre vivir y morir a través de la lente del realismo mágico.

Este volumen recopila The Many Deaths of Laila Starr #1-5 USA, publicado por Boom Studios.

Ram V es un galardonado autor y creador de cómics y novelas gráficas como Grafity’s Wall, These Savage Shores y Blue in Green. Desde la publicación de su primer libro en 2016, la obra de Ram ha ido cosechando éxitos de crítica y popularidad y múltiples premios. Además de crear obras originales, desde 2018 Ram también ha escrito para personajes y títulos icónicos de DC Comics y Marvel.

Filipe Andrade es un artista de Lisboa, Portugal. Ha colaborado y publicado con BOOM! Studios, Marvel, MTV Networks y Riot Games, entre otros.

Empezando con los elementos positivos de Layla Starr, he disfrutado con el dibujo de Filipe Andrare, con asistencia en el color de Inês Amaro. Sus páginas tienen una personalidad alucinante, con un uso de colores pastel planos que consiguen que estas páginas luzcan diferente a todo lo que se puede encontrar dentro del comic mainstream americano, con una sensibilidad muy cercana a los álbumes europeos. Andrade tiene una distribución de página interesante, optando por una mayoría de páginas con viñetas horizontales (como la página 2 abajo), o repitiendo en los diferentes números unas doble splash-pages con una gran viñeta horizontal doble que sirve de alguna manera de plano de situación de donde va a tener lugar la acción. Narrativamente, veo algunas decisiones muy interesantes, la verdad. Si eres un amante del comic como medio expresivo o simplemente quieres disfrutar de un dibujo estupendo, tienes que echarle un vistazo a este comic.

Ram V nació en Bombai y también me parece también interesante leer un comic ambientado en India que tiene como referentes costumbres y divinidades propias, en contraste con la idea clásica de deidades basadas en el catolicismo (en sus diferentes vertientes) que tantas veces vimos en la literatura anglosajona. Esto también ofrece un plus de originalidad que merece la pena ser destacado.

Sin embargo, el comic tiene dos enormes problemas. El primero es que leyendo Las muchas muertes de Layla Starr no dejaba de pensar que Death: The high cost of living de Neil Gaiman, Chris Bachalo y Mark Buckingham había contado de alguna manera esta misma historia mejor con muchas menos páginas. Reconociendo por supuesto que son historias diferentes empezando por la ambientación hindú, y que el comic de Gaiman se publicó hace casi 30 años.

El segundo problema es que el comic es realmente aburrido e insustancial. Termino de leer este tomo con cinco número USA y realmente no se quien es Laila Starr más allá del cliché de «ser sobrenatural que aprende que vivir es también aceptar el dolor, la pérdida, etc…», algo de lo que no diré que estoy cansado de leer, pero desde luego sí que he leído otras obras con este mismo tema contadas mucho mejor. Pero no sólo es Laila, Darius Shah, el humano al que Laila buscará en diferentes momentos de su vida, también es un personaje muy plano. Al menos reconozco que consigue generar algo más de empatía que el cascarón vacío que es Laila, pero los momentos que nos muestra el comic son anécdotas sin más. Todo ello empeorado por un no-final que lo he encontrado tramposo hasta decir basta y que ni siquiera responde a las preguntas que el mismo comic plantea al lector en su cubierta.

En este momento, tengo que hacer un inciso sobre el dibujo y sobre todo el color, que ayuda a trasmitir la personalidad del artista pero en algunos momentos no acaba de ayudar a narrar bien la historia. Hay por ejemplo un momento en el cuarto número en el que alguien le dice a Laila que vaya a buscar a Darius a la casa «con la gran puerta roja». Sin embargo, cuando ves la viñeta en cuestión ¡no es ese el color que vemos! El uso de estos tonos pastel unifican las páginas pero no ayudan a transmitir la emoción que la historia debería tener, quedando toda la narración super apagada y plana. Con unas elecciones cromáticas como la del número tres del «humo» que a mi no me han funcionado en absoluto.

Luego hay otro elemento, en este caso en relación con la publicidad y la apelación al «realismo mágico» de la historia como si eso le confiriera de alguna manera una cualidad más culta y elevada a este comic, cuando no sólo Gaiman, Stephen King, Joe Hill y tantos y tantos otros autores llevan años contando historias del mundo real con elementos sobrenaturales que entran en contacto con los seres humanos. De hecho, como digo estos autores han acoplado estos elementos en sus historias mucho mejor que Ram V, que tiene que optar por algunas chorradas que justifiquen el salto al siguiente momento temporal que han hecho que realmente la historia no me haya parecido nada del otro mundo más allá de su ambientación en India.

Comentaba que me gusta muchísimo más el comic de Gaiman, y entiendo que es normal que en la comparación casi todo el mundo saldría perdiendo frente al autor de Sandman. Pero actualmente Ram V no es que no se pueda comparar, es que parecen ligas, deportes diferentes. Supongo que puede decirse que The many deaths of Laila Starr entra en la categoría de «comic que no es para mi», pero reconociendo este hecho, no entiendo los galardones de Variety (Best comic of 2021) o Entertainment Weekly (10 best comics of 2021), porque estamos ante un nuevo caso que ilustra el clásico «diferente NO es mejor».

Comparto las primeras páginas del comic:

The Many Deaths of Laila Starr entra en la categoría de «comic que no es para mi», con un dibujo estupendo pero una historia totalmente intrascendente. Espero eso sí que encuentre su público.

PUNTUACIÓN: 6/10

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Crítica de Once and Future vol. 4 de Kieron Gillen, Dan Mora y Tamra Bonvillain (Boom Studios)

Vuelve Once and Future, la genial actualización de los mitos artúricos obra de Kieron Gillen y Dan Mora, con color de Tamra Bonvillain, con un cuarto volumen publicado por Boom Studios (y Planeta Comics en España) que mantiene el nivel de lo disfrutado hasta ahora.

PUNTUACIÓN: 8/10

Vol. 4 Monarquías en el Reino Unido.

¡GUERRA DE REYES!

Bridgette, Duncan y Rose, junto con toda Gran Bretaña, son arrastrados al Otro Mundo. Es una tierra de monstruos depredadores y parece que las cosas no pueden ir peor.

Y por supuesto que pueden. Un rey rival se levanta para enfrentarse a Arturo, sumiendo a la tierra en una guerra civil… y ambos persiguen a Bridgette, Duncan y Rose mientras viajan por la tierra, tratando desesperadamente de encontrar una manera de devolver a Gran Bretaña a sus sentidos…

El escritor del New York Times Kieron Gillen se une al artista Dan Mora, ganador del premio Russ Manning, y a la colorista Tamra Bonvillain para presentar el siguiente capítulo de la serie nominada a los premios Hugo y Eisner.

Este cuarto volumen de Once & Future recopila nos números 19-24 USA.

Tras estos cuatro volúmenes, me gusta mucho la capacidad de Kieron Gillen de seguir sorprendiendo al lector utilizando en su historia a todo tipo de seres mitológicos más o menos conectados con las leyendas artúricas. Aparte de estupendas escenas de acción, las sorpresas y las apariciones especiales abundan en este comic que es todo diversión y entretenimiento. Once and future tiene claro el tipo de entretenimiento sin complejo que ofrece y página a página nos deja siempre con el mejor sabor de boca posible.

Desde Klaus, Dan Mora se ha convertido en uno de mis dibujantes favoritos y es este cuarto volumen aparte de transmitir una alucinante fluidez narrativa a cada página, también me indica que se lo está pasando genial dibujando este comic. En cierto sentido este comic me recuerda a Deadly Class y como Remender + Craig consiguen que la acción sea lo que cuente la historia. Si Once and future triunfa es por el guion y las locuras artúricas de Gillen, pero sin duda lo que marca la diferencia es la extraordinaria calidad artística de Mora, que ahora mismo mira de tu a tu a cualquier dibujante super estrella de Marvel o DC. De hecho, no sorprende su fichaje por parte de DC para el nuevo volumen de World´s Finest junto a Mark Waid, un comic al que le tengo muchísimas ganas.

Además de Mora, me gustan mucho también los colores de Tamra Bonvillain, que ayudan a diferenciar los espacios terrenales y sobrenaturales mientras resaltan la narrativa del comic amplificando los momentos más espectaculares y sangrientos. En este sentido, muchas veces cuando compras un comic de Boom o Vault un poco asumes que la historia estará chula pero el dibujo va a ser más flojillo. No es el caso para nada con este Once and Future, que me da un tipo de diversión genial que nadie más que Gillen, Mora y Bonvillain pueden ofrecerme, mucho mejor que muchos comics mainstream normales de las principales editoriales.

Comparto las primeras páginas de este cuarto volumen:

Once and Future me parece super entretenida y una lectura obligada para todos los fans de las historias de aventuras tipo Indiana Jones y de los mitos artúricos. Y lo mejor es que este cuarto volumen no levanta el pie del acelerador. Mientras mantengan este nivel, yo lo seguiré comprando encantado.

PUNTUACIÓN: 8/10

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Crítica de Once & Future vol 3 de Kieron Gillen, Dan Mora y Tamra Bonvillain (Boom Studios)

La actualización de los mitos artúricos de Kieron Gillen y Dan Mora, con colores de Tamra Bonvillain, Once & Future, es un comic super entretenido que me drja siempre con ganas de más. Hoy comparto mis impresiones del tercer volumen editado recientemente en Estados Unidos por Boom Studios.

PUNTUACIÓN: 7,5/10

El siguiente capítulo de la serie aclamada por la crítica y nominada al premio Eisner en el que Bridgette, Duncan y Rose deben encontrar la manera de estar un paso por delante de Merlín y mantener las cosas en secreto, pero es una era moderna y los secretos nunca permanecen ocultos por mucho tiempo…

LO PEOR DE AMBOS MUNDOS

Aunque los monstruos de Beowulf pueden haber sido derrotados, la convergencia de historias significa que la conexión entre nuestro mundo y el Otro Mundo se vuelve peligrosamente delgada. Decidida a ir un paso por delante de los planes de Arthur y Merlin, Bridgette y Duncan comienzan con lo que saben, rastreando las últimas conexiones que tenía Nimue: los nacionalistas que usó para resucitar a Arthur y Lancelot. Pero encontrar al legendario caballero puede no ser suficiente, Merlín ha encontrado su última pieza del rompecabezas y llega hasta los niveles más altos del gobierno británico. Para evitar más caos, Bridgette, Duncan y Rose deben luchar más duro que nunca para mantener las cosas en secreto, pero es una era moderna y los secretos nunca permanecen ocultos por mucho tiempo …

El exitoso escritor superventas del New York Times, Kieron Gillen, se une al artista ganador del premio Russ Manning, Dan Mora, y la colorista Tamra Bonvillain para presentar el siguierte capítulo de la serie aclamada por la crítica y nominada al premio Eisner.

Este tercer volumen recopila los números 13-18 USA. Por si te interesa, dejo aquí los links a mis reseñas de los volúmenes uno y dos.

En los últimos meses me he llevado algún que otro chasco con algunos comics editados por sellos independientes como Boom Studios. A pesar de contar con guionistas super estrella, comics como We only find them when they re dead de Al Ewing y Simone Di Meo o Seven Secrets de Tom Taylor y Daniele Di Nicuolo han fallado por un apartado artístico que en mi opinión no ha estado a la altura. Y no hay que irse a Boom, porque podría decir lo mismo de Redneck de Donny Cates y Lisandro Estherren en Image Comics, aunque en este caso la historia de Cates sí me ha enganchado y me ha dejado con ganas de saber cómo termina la historia.

Digo esto porque es un placer poder disfrutar de un comic con un dibujo tan estupendo como este Once & Future, gracias a un Dan Mora en estado de gracia y perfectamente asociado a la colorista Tamra Bonvillain. Si Mora, cuyo Klaus junto a Grant Morrison es también un placer para la vista, dibujara en Marvel o DC, no tengo duda que sería uno de sus artista estrella, porque su narrativa es perfecta y su estilo de línea fina orientada a facilitar la comprensión de la historia siempre contando con un punto de vista espectacular le convierten en un artista perfecto para historias planteadas en el mainstream.

Mora y Kieron Gillen me transmiten con cada tomo que se lo están pasando genial realizando este comic, jugando a subvertir y actualizar los mitos artúricos con esta historia de tono ligero pero que no se corta a la hora de mostrar elementos gores. El rollo aventurero / arqueológico le va perfecto a la historia, y me flipa la inventiva de Gillen a la hora de conectar todo lo conectable del mundo de los caballeros y las leyendas medievales.

Once & future no es un comic sesudo, tiene claro su faceta de entretenimiento ligero y un poco punki. Pero al igual que me pasa con la saga de Misión Imposible, no hay nada malo en plantear un comic de este estilo mientras lo hagas bien y pongas el corazón en el sitio correcto. Y este comic lo tiene. Si un buen comic tiene que tener una buena historia que te enganche y haga que quieras seguir leyendo y conocer cómo termina la historia, todo ello contado con un dibujo estupendo, no se le puede pedir más a este comic.

Comparto las primeras páginas de este tercer volumen:

Once & future me parece super entretenida y una lectura obligada para todos los fans de las historias de aventuras tipo Indiana Jones y de los mitos artúricos. Y lo mejor es que este tercer volumen no levanta el pie del acelerador. Mientras mantengan este nivel, yo lo seguiré comprando encantado.

PUNTUACIÓN: 7,5/10

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Crítica de We only find them when they´re dead vol. 1 de Al Ewing y Simone Di Meo (Boom Studios)

Al Ewing se ha convertido en uno de mis guionista favoritos gracias a su histórica etapa en El Inmortal Hulk y, más recientemente, sus otros comics Marvel Imperio, Guardianes de la Galaxia o SWORD. Cuando descubrí que estaba publicando un comic de ciencia ficción espacial en BOOM Studios, no lo dudé y me lancé a comprarlo a ver qué tal. El comic en cuestión es We only find them when they´re dead (Solo los encontramos cuando están muertos), realizado junto al dibujante italiano Simone Di Meo. Hoy analizo su primer volumen publicado recientemente en Estados Unidos.

PUNTUACIÓN: 5/10

LOS DIOSES SIEMPRE SON HERMOSOS … … Y LOS DIOSES SIEMPRE ESTÁN MUERTOS.

El capitán Malik y la tripulación de la nave espacial Vihaan II están en busca de los únicos recursos que importan, y que solo se pueden encontrar recolectando los cadáveres gigantes de dioses alienígenas que se encuentran en el borde del espacio humano. Mientras otros barcos de autopsias y exploradores corren para salvar la carne, los minerales y los metales que sustentan a la raza humana, Malik ve una oportunidad para finalmente liberarse del sistema opresor: siendo el primero en encontrar un dios viviente. Pero la obsesión de Malik con los dioses empujará a su tripulación a los confines más oscuros del espacio, enfrentándolos cara a cara con una amenaza diferente a cualquier cosa que hayan imaginado, a menos que un agente de la ley con una conexión con el pasado de Malik que les persigue pueda detenerlos primero …

Al Ewing (El Inmortal Hulk) y Simone Di Meo (Mighty Morphin Power Rangers) presentan una nueva epopeya de ciencia ficción sobre la búsqueda de significado y las difíciles decisiones que tomamos para encontrarlo, sin importar el costo para el mundo o el universo que nos rodea.

Este primer volumen recopila los números 1-5 USA.

Al Ewing me ha llamado la atención con una premisa de ciencia ficción que cuando empecé a leer el comic me ha recordado a Barrenderos espaciales, la película coreana de ciencia-ficción que Netflix estrenó hace unos meses, en la que unos outcasts del sistema sobreviven como pueden buscando mercancías entre la chatarra espacial que orbita alrededor de la Tierra. Realmente la historia de Ewing va en otra dirección completamente diferente, al mostrar a una humanidad que depende para sobrevivir de los recursos que obtienen las naves «forenses» de los cadáveres de los series espaciales gigante que aparecen en la frontera del espacio conocido por la Tierra.

Aunque la idea principal es la de una aventura espacial «más grande que la vida», al ir el capitán Malik en busca del primer gigante VIVO, la premisa de inicio de una humanidad que busca en el espacio los recursos que ya no pueden encontrarse en el planeta conecta con la actual tendencia de obras que advierten de un colapso del planeta por el cambio climático, etc… al igual que vimos en los años 70 debido a la carestía de petróleo.

Ewing emplea una narración fragmentada en varios momentos temporales de forma que mientras tenemos la acción en el presente, iremos conociendo detalles de la vida pasada del capitán Malik y el porqué de su enemistad con la oficial Paula Richter que actúa de antagonista de este primer volumen.

Y dentro que el misterio de los seres gigantes me interesa y me ha llamado la atención, lo cierto es que al ser una historia sobre todo planteada desde la acción, no he acabado de conectar y/o empatizar con los personajes protagonistas, ni les he visto del todo bien caracterizados, con elementos que hagan que nos importen o que no queramos que mueran, lo cual es un problema. De hecho, una vez conocemos el drama del pasado de Malik, lo cierto es que tal y como está contado resulta un tanto chorra y sin garra. Espero que Ewing solucione estos aspectos en los siguientes volúmenes, una vez ya nos ha presentado la premisa y el universo en el que va a suceder.

El gran problema del comic es el dibujo del italiano Simone Di Meo, con Mariasara Miotti ayudándole en tareas de color. En lo positivo, Di Meo tiene un dibujo de estilo amerimanga y ha creado personajes claramente diferentes entre si a nivel estético, y su diseño de naves y de los gigantes espaciales me parece bastante chulo. De hecho, cuando vi varias páginas online a modo de preview, reconozco que me gustó lo que vi, lo cual fue otro factor para la compra.

El problema es que, dicho desde el máximo respeto, creo que Di Meo equivoca completamente su color en las páginas, haciendo que la lectura del comic se convierta en una tarea incómoda.

Di Meo toma una decisión creativa que a priori podía resultar visualmente chula pero visto el resultado final la verdad es que no funciona: Hacer que cada uno de los personajes tenga un color asociado en sus viñetas. Por ejemplo, la villana del comic la oficial Paula Richter un rojo super intenso, la forense de la nave Vihaan II Ella Hauer el lila, la intendente Alice Wirth tonos anaranjados y en general El Capitán Goerges Malik y el Ingeniero Jason Hauer, que se encuentran en la cabina, tonos verdosos y amarillos.

Y en lugar de ayudar a la lectura, el resultado es que parece que al comic le han aplicado un filtro con el que las páginas parecen casi siempre oscurecidas y en varios momentos no acabas de ver bien en la página lo que están intentando contar por culpa de la saturación de color, creando una experiencia lectora super desagradable. De hecho, hubiera tenido mucho más sentido que Di Meo hubiera separado mediante el color los diferentes momentos temporales para hacer más claro en qué momento sucede cada cosa (aunque Ewing lo indica casi en cada viñeta), más que crear una separación personal a la que no le acabo de ver la utilidad ni el sentido, ya que como comentaba antes Di Meo ha creado unas caracterizaciones muy diferentes entre si que hace que no haya duda en saber quien es quien.

En este sentido, debo comentar que descubrí el trailer que Boom creó para promocionar el comic, y la verdad es que las imágenes se ven mucho mejores en el video de Youtube que en las páginas impresas, teniendo mayor brillo y mejor contraste en general. Lo cual ya me hace dudar si el problema es de Di Meo, una gran parte seguro, o de una defectuosa impresión o un papel inadecuado quizá provocó que el comic parezca como con unos tonos demasiado «apagados». Aquí tenéis el teaser:

En todo caso, ya sea por una cosa o por otra, o por las dos, la verdad es que la experiencia lectora no ha sido buena, lo cual se mire como se mire es un problema vital. Además, empiezo a ver en editoriales pequeñas como Boom una tendencia de intentar tapar dibujos normalitos con unos colores impactantes que sean resultones, pero en este caso ha sido a costa de empeorar la experiencia lectora, lo que es lo peor que puede hacer el dibujo de un comic, en mi opinión.

Comparto las primeras páginas del comic, páginas sacadas del preview que Boom tiene colgado en su página web, que como digo lucen mejor en pantalla de lo que se ven en la edición impresa. O quizá pueda ser, es también posible, que el primer número esté más currado que los otros cuatro, en los que las páginas aparecen más «emborronadas» quien sabe si por la premura de los plazos de entrega.

Aquí las tenéis:

Lamentablemente, el primer volumen de We only find them when they´re dead ha resultado decepcionante debido al inadecuado apartado artístico, o quien sabe si la impresión del comic. En todo caso, me voy a pensar si comprar el siguiente volumen.

PUNTUACIÓN: 5/10

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Crítica de Seven Secrets Vol. 1 de Tom Taylor, Daniele Di Nicuolo y Walter Baiamonte (Boom Studios)

Cuando un escritor está on-fire, hay que subirse al tren porque todo lo que publica es oro puro. Esta ley del comic es totalmente aplicable a Tom Taylor y su nuevo comic Seven Secrets, cuyo primer volumen ha sido publicado recientemente por Boom Studios, con dibujo de Daniele Di Nicuolo y color de Walter Baiamonte. Comparto mis impresiones de este tomo inaugural.

PUNTUACIÓN: 6,5/10

SIETE SECRETOS CAMBIARÁN EL MUNDO.

Durante siglos, la Orden ha confiado en Guardianes y Poseedores para proteger los Secretos en siete maletines contra todo daño, pero cuando su fortaleza es atacada y los secretos se ponen en peligro, toda la Orden debe enfrentar su mayor temor: un enemigo que sabe demasiado y está dispuesto a matar para conseguir lo que quiere. Ahora, el miembro más nuevo de la Orden, Caspar, debe descubrir la verdad de los Secretos antes de que lo haga el enemigo, o arriesgarse a perderlo todo.

El autor bestseller del New York Times Tom Taylor (DCeased) y el artista favorito de los fans Daniele Di Nicuolo (Mighty Morphin Power Rangers) presentan una nueva serie sobre siete secretos poderosos, palabras, maravillas, armas y cosas peores, con el poder de cambiar el mundo.

Este volumen recopila los números 1-6 de la edición USA.

Las artes marciales vuelven a estar de moda. Esto es algo que me parece super curioso, la verdad. Y aunque cuentan con premisas totalmente diferente, hay un momento mientras leía este comic que no pude más que acordarme del excelente Fire Power de Robert Kirkman, Chris Samnee y Matt Wilson. Volveré a la comparación más adelante, pero no cabe duda que aparte de excelentes series de televisión como Warrior en HBO o escenas puntuales en Érase una vez en Hollywood que han mantenido viva la llama de las artes marciales, fue el anuncio de Marvel de una película de Shang-Chi lo que creo que consiguió asentar esta moda en la que nos encontramos dentro del ámbito mainstream. No es extraño que este verano también se estrene una película protagonizada por Snake Eyes, el G.I. Joe más cool de toda la vida.

Tom Taylor se ha confirmado en los últimos tiempos como un seguro de vida. Lobezna, Dcsos, Hellblazer, su serie más reciente de Nightwing o Escuadrón Suicida (que reseñaré en breve), todos sus comics me parecen una chulada que tienen clarísimo su objetivo de entretenimiento pero que consigue clavar a los personajes casi con una línea de diálogo. Cuando descubrí que tenía un nuevo comic independiente en Boom, tenía claro que lo quería tener, porque hay que “aprovecharse” de los escritores mientras están on-fire y en el momento de máxima creatividad.

Esta premisas de siete secretos, organizaciones secretas y conspiraciones que llevan sucediendo desde hace siglos me parece una premisa quizá no excesivamente original, pero que puede dar mucho juego, la verdad. Aparte del “high-concept”, Taylor marca en este comic las que son sus señas de identidad con una historia planteada desde la acción pero en la que consigue que empaticemos con el protagonista Caspar incluso antes de llegar a aparecer en el comic. La forma en que Taylor consigue que conectemos con él de forma inmediata, además de su complejo árbol genealógico, me parece la principal virtud de este primer volumen y la columna vertebral que va a hacer que nos enganchemos al comic.

Y junto a Caspar, que hayan siete secretos guardados por siete parejas de protectores, llamados a su vez Guardian y Poseedor por la función que realizan cada uno de ellos, puede permitir a Taylor alargar la historia de forma orgánica todo lo que le interese a poco que quiera mostrarnos el origen de estos Guardianes y el misterio del secreto que guardan. Aparte por supuesto de las historias de la Orden y sus enemigos.

Comparaba antes a Sietes secretos con Fire Power. Esto me vino a la mente justo en la página que acabo de compartir en la que Caspar empieza a entrenarse en la escuela secreta de la Orden. Y aunque está claro que son historias totalmente diferentes que llevan a sus personajes por sus propios caminos, de alguna manera las comparaciones son inevitables al tratarse de comics de acción centrados en el entretenimiento con personajes con habilidades marciales en los que organizaciones secretas se enfrentan en la sombra.

Y lamentablemente, en la comparación, Seven Secrets sale perdiendo en casi todo, siendo el elemento más flagrante es el apartado artístico. No me han gustado ni el dibujo de Daniele Di Nicuolo ni los colores de Walter Baiamonte. Y vaya por delante que casi todo el mundo sale perdiendo en la comparación con Chris Samnee, pero el estilo de Di Nicuolo sencillamente no está a la altura de la exigencia, en mi opinión. Sus páginas tienen una influencia clarísima del manga en la narrativa y las expresiones de los personajes, con un tono cartoon que no acaba de funcionarme casi en ningún momento que hace que el 99% de las caras del comic sean siempre la misma sin mostrar una correcta dramatización de las situaciones. El comic queda con una sensación de mezcla de manga y comic infantil / «all-ages» que no acaba de cuadran con la violencia que algunas escenas nos están contando.

Di Nicuolo intenta jugar en varios momentos con la estructura de página creando una narración en apaisado juntando las dos páginas, pero realmente falla a la hora de dotarlas de un mayor dinamismo respecto a una página normal, de forma que momentos pensados para generar un WHOAH!!! se quedan en escenas correctas sin más. Además, utiliza en exceso el uso de primeros planos de caras en mi opinión no con motivos dramáticos, ya digo que sus expresiones son el 95% de las veces las mismas, sino en mi opinión para intentar disimular de alguna manera su evidente falta de fondos y sus escenas sin chispa.

Con el elemento añadido que diría que el primer número está mucho mejor dibujado en todos los sentidos que el resto de números de este tomo, como si hubiera tenido más tiempo en el arranque de la serie pero luego los plazos de entrega le hubieran pillado, obligando casi a entregar lo que fuera con tan de llegar a imprenta.

El color en los comics debe ayudar a contar la historia, no sólo haciendo que luzca más brillante y/o emocionante, sino ayudando a transmitir estados de ánimo según cada momento concreto. En este sentido, valoro a Walter Baiamonte como meramente funcional, con unos colores que ahí están pero no colaboran a la hora de contar la historia ni ayudan a disimular los defectos del apresurado lápiz de Di Nicuolo o su falta de fondos. Hay veces que un color alucinante salva un dibujo montonero, por ejemplo en Wasted Space con un estupendo Jason Wordie, no es el caso de este Seven Secrets.

Y tengo claro que excepto honrosas excepciones, Dan Mora en Klaus, por ejemplo, cuando compro un comic de Boom se que el arte va a ser inferior a la media de un comic Marvel o DC, y lo asumo porque prefiero leer cosas nuevas y diferentes y no quedarme con la misma hamburguesa con queso de siempre (que por otro lado me encanta). Pero la realidad es que el apartado artístico de este comic me ha decepcionado mucho. Y si un comic es 50% historia y 50% arte, o incluso más, no puede puntuar bien un comic con un dibujo que no me gustó.

Por no acertar, Taylor no acierta con el cliffhanger de final del volumen, que es el menos potente de los seis comics que se recopilan en este tomo, algo en lo que Kirkman jamás hubiera fallado, de forma que han cortado aquí como hubieran podido cortar en el comic previo o el siguiente, y me ha parecido un detalle un poco chof.

Y no me entendáis mal, no me ha gustado el dibujo pero creo sinceramente que la historia tiene potencial y como me ha gustado y me ha dejado con ganas de saber como continúa la historia, no tengo duda que compraré el segundo volumen seguro.

Comparto las primeras páginas de este primer volumen, que como digo son algunas de las mejores que vamos a encontrar:

¡Qué pena no haber conectado nada con el dibujo de Daniele Di Nicuolo! Porque tengo claro que la historia de Tom Taylor va a darnos un montón de sorpresas y mucho entretenimiento. En todo caso, me quedo con ganas de saber cómo continúa la historia, ya os comentaré cuando salga el segundo tomo a final de año.

PUNTUACIÓN: 6,5/10

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