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Visitando Comic Barcelona 2022

Tras estos años de pandemia, poder escaparme a Barcelona para asistir a la Comic Barcelona 2022 ha sido una pasada. Hoy comparto con vosotros mis impresiones sobre la convención de comics y en general, los detalles de mi fin de semana friki en Barcelona.

Barcelona me encanta y tener a mi hermano Fernando y mi cuñada Rocío viviendo allí es un lujo que la pandemia me impidió disfrutar como debería. Y ya no es sólo a nivel de frikerío comiquero, arquitectónicamente y a nivel de tiendas, oferta de ocio y restauración, es sin duda una de mis ciudades favoritas. Digo esto porque en cierto sentido la celebración del Comic Barcelona 2022 fue la excusa para pasar un fin de semana en la ciudad Condal en el que es mi primer viaje desde hace dos años y medio. De hecho, casi igual de importante que la convención en si era poder aprovechar el evento para poner cara y conocer en persona a todos los amigos tuiteros que me pudiera encontrar allí. Sobre todo teniendo en cuenta que aún colea el boycott que numerosos autores de comic al premio a Antonio Martín del año pasado y a la práctica nula presencia de autores internacionales de renombre.

VIERNES 06 DE MAYO

Antes de ir al Salón del Comic, fue obligado que mi hermano Fernando y yo nos diéramos un paseo mañanero por el Triángulo Friki de Barcelona. Comprar libros y comics USA en Gigamesh era una obligación cada vez que viajaba a Barcelona, y en este viaje no podía ser menos. La librería de Gigamesh es una maravilla y siempre me deja con la sensación que no tengo dinero ni tiempo libre para abarcar todo lo que la librería pone a nuestra disposición. Como dice el refrán ¡CÓMO ODIO A GIGAMESH!

Pero el Triángulo Friki es mucho más. Me flipa también la tienda de Norma Comics, es el sueño hecho realidad de un lector de Castellón que nunca he tenido una librería de comics en condiciones en mi ciudad, con el espacio perfecto para moverse entre sus pasillos y un fondo editorial en las estanterías de comics en castellano que no me lo acabo tampoco. Y si el planta baja es enorme, el sótano destinado a manga me voló la cabeza. De hecho, tuve que pedir ayuda para encontrar Asadora! el nuevo manga de Naoki Urasawa.

El paseo por la tienda de merchandising de Norma fue también impresionante. ¿Quién puede pagar esas esculturas? Yo desde luego no, pero no cabe duda que hay mercado para esto porque mi hermano me comenta que no dejan de traer material y hay mucha rotación de figuras. Desde luego, ¡qué barbaridad! Aproveché la mañana para buscar comics antiguos en otras tiendas como Freaks, y la verdad es que la mañana pasó volando.

Llegamos al recinto ferial de Fira Barcelona Montjuïc en Plaza de España a primera hora de tarde, con cuatro horas para aprovechar dentro del Salón. Y la verdad es que dentro de la alegría por volver a un Salón del Comic más de 20 años después de la última vez, tengo que reconocer que el nivel de expositores me ha parecido bastante pobre. Frente a los tres pabellones y varios niveles que mi hermano Fernando me comentaba que se ocupaban en años previos al COVID, el Salón estaba limitado a dos únicos pabellones, uno destinado a las tiendas de merchandising y las salas de exposiciones y conferencias, y otro pabellón con un hall para las editoriales grandes de Panini, ECC, Norma y Planeta, y stands grandes como el de Casa del Libro, un segundo Hall con los stands de las editoriales pequeñas (dicho desde el máximo respeto), las poquísimas librerías asistentes y un artist-alley (incluido fanzines) también super reducido, y otro con la zona infantil y el espacio de la Escola Joso.

Empezando por el Artist´s Alley, realmente me sorprendió los pocos stands que habían de artistas y fanzines, con unos artistas con calidades variadas. Junto a los artistas Ramón F. Bachs (Star Wars, Batman, y un sinfín más de comics USA) y Rafa Garrés (Jonah Hex, Thor), el artista cuyo estilo me gustó más fue Tirso Con. De hecho, le compré una lámina bestial de Excalibur y el sábado me animé a comprar en el stand de Yermo su comic La Casa de los Susurros con guión de David Muñoz, en el que Tirso me hizo un boceto y me lo dedicó, algo de lo que le estoy muy agradecido.

En lo relativo al pabellón de merchandising, me pareció super pobre teniendo en cuenta en número de tiendas presentes, y lo que es peor, encima todo el producto estaba monopolizado por el manga. Mi ilusión de poder comprarme una camiseta chula de Marvel o DC se fue al traste porque ¡no había ninguna!!! Menudo bajonazo y qué decepción, dentro que obviamente no fui al salón para comprar merchandising.

En los stands grandes tipo Panini o ECC no le encuentro sentido a comprar nada, dado que ya lo tengo en mi librería. Sin embargo, tengo que reconocer que les compré un tomo a ECC para llevarme la lámina de Nightwing de Bruno Redondo que regalaban con una compra. Un Nightwing y un Bruno Redondo que fueron los grandes protagonistas del stand de ECC gracias al increíble mural que recreaba las páginas del estupendo Nightwing 87 y su gran plano secuencia.

Lo bueno de ir el viernes es que había muy poco público, y conseguimos sin problemas que nos firmaran los únicos artistas internacionales que nos interesaban. Por un lado, PETER BAGGE, el mítico creador de ODIO, nos firmó los primeros tomos de su serie mítica en el stand de La Cúpula, en la que luego nos enteramos que era su séptima visita a Barcelona.

En Fandogamia, además de charlar muy animadamente con la gente del stand, John Allison nos firmó ejemplares de su divertidísma Giant Days y también compré el primer volumen de su nuevo comic By night. Y tengo que reconocer que a pesar de no tener gente para firmar, Allison fue super soso y evitó entablar conversación con la gente que estuvimos en la primera cola de firmas de la tarde. Y no descarto que el jet-lag le afectara o que es bastante tímido, pero se me hizo raro que alguien como él se comportara de forma tan fría.

Otros momentos chulos del viernes fue cuando conocí en persona al director y guionista David Galán Galindo (Orígenes Secretos, ) por los pasillos de la feria. David es super majo y estuvimos charlando unos minutos geniales, y entre otros temas comentamos que Prime Video aún no tenía disponible su Gora Automatikoa, a pesar de haberse anunciado. Cosa que a día de hoy martes que escribo estas líneas aún no ha pasado. También conocí y charlé unos minutos con Manu González, colaborador de Sala de Peligro y escritor entre otros de Comics de los 80 y comics de los 90, libros que curiosamente no estaban en ningún stand para su firma. Manu descubrió gracias a mi hermano y yo que Peter Bagge no tenía a cola para firmar y aprovechó la ocasión, y me pareció una persona muy maja también.

A David Galán y a Manu González les escuché a última hora en un coloquio junto a Cels Piñol sobre Superhéroes: 28 años después de la irrupción de los autores españoles en USA, interesante aunque un tanto limitado or la ausencia de Emma Rios a causa del Covid.

La Escola Joso es de las instituciones que más actividades interesantes suelen programar en los Salones, y junto a su espacio en un Hall en el que habían también actividades infantiles pudimos ver sus exposiciones sobre los alumnos de la Joso que han dado el salto al mundo profesional, y sobre todo, al Premio Revelación de este año, otorgado a la artista Aroha Travé.

El día terminó de forma perfecta, ya que vimos Doctor Extraño en el Multiverso de la Locura con el genial Alberto Jiménez director del programa de radio El 5º Fantástico. Alberto es genial y fue una gozada ver con él la película de Sam Raimi y flipar después con todo lo que acabábamos de disfrutar. Entre unas cosas y otras, salimos a las 9.30 de la mañana de saca y volvimos casi a la 01:00h, un día casi perfecto.

SABADO 7 de MAYO

Comentaba antes que tan importante como el Salón del Comic era poder conocer en persona a amigos tuiteros. Es por esto que uno de los momentazos del fin de semana fue poder visitar por primera ver la tienda de Fénix Comics y poder charlar con @CarlosPlaybook y @GrumpyOldMate . De no haber sido por que habiamos quedado en el Salón, podríamos haber pasado sin problemas toda la mañana en la tienda.

Una vez en el salón, aprovechamos para ver dos charlas muy interesantes en el stand de la Joso. La primera a cargo de Karrie Fransman sobre creación de comics en ambientes de realidad virtual, en la que además pude probarme sus gafas de realidad virtual para entrar en el espacio virtual que habían creado.

La segunda charla fue una máster class de dibujo de la dibujante Konata, artista de Nebesta en Planeta Manga y a punto de estrenar su nuevo manga Koba, que también nos pareció súper interesante a pesar del problema que tuvo la artista con la reducida tablet que tenía para dibujar.

En el piso de las exposiciones pudimos ver la interesante exposición dedicada al recientemente fallecido Miguel Gallardo, que fue muy interesante y hacía un estupendo repaso a su obra.

En la exposición con motivo de la celebración de los 40 años de Comic Barcelona, además de recorrer el timeline con los hechos comiqueros más destacados de cada año, recordé los que fueron los dos últimos salones a los que asistí: El de 1993 todavía celebrado en el Mercat del Born que supuso la explosión de AKIRA de Katsuhiro Otomo, y el enorme cambio que supuso el Salón de 1994 cuya ubicación cambió a la Estación de Francia. ¡Qué recuerdos me trajeron estos paneles!

A partir de 1994 dejé de asistir al salón del comic ya que en ese momento compraba todo en inglés y por tanto tenía los comics USA antes que se publicaran en castellano, por lo que no encontraba motivos para gastar tiempo y dinero para el viaje a Barcelona, aparte de la imposibilidad de escaparme por mi actividad de Balonmano que disputaba en aquellos años.

Gracias a la simpatía de la gente de Moztros acabé comprándoles varios comics y aproveché mi ejemplar de ROKU para que Ramón F. Bachs me hiciera también un pequeño boceto que le agradezco enormemente. Ramón nos estuvo contando sobre sus últimos proyectos en Marvel y es también una persona majísima.

El pero del día fue la entrevista a Peter Bagge a la que asistimos, con un nivel bajísimo en las preguntas, y un penoso autobombo del entrevistador que llegó a preguntarle a Bagge si pensaba que parte del éxito de Odio en España podría ser achacado a la traducción del comic que hizo él. De vergüenza ajena, la verdad. Y da pena que teniendo a alguien tan importante en el mundo independiente que tiene tanto que decir sobre su obra y su proceso creativo sea desaprovechado de esta manera. Menudo desastre.

El nombre propio del día para los comiqueros fue Jorge Jiménez, que estuvo firmando comics en el stand de ECC. Por el Comic Barcelona han pasado también autores de la talla de Paco Roca, Juan Díaz Canales y Juanjo Guarnido, Javier Sierra, Fernando de Felipe, Fernando Blanco, Xermánico, Javier Rodríguez o Jesús Merino.

Este sábado el salón ya si tuvo más ambiente tanto de público «normal» como de cosplayers que daban la nota de color a los pasillos de los pabellones. El Comic Barcelona me ha dado buenos momentos pero también una sensación algo agridulce por la falta de autores importantes, cosa que espero mejore de cara a 2023, cuando ya se animen a viajar a España autores de primer nivel del pijameo americano.

DOMINGO 8 DE MAYO

Un viaje comiquero a Barcelona no puede olvidar la visita dominguera al Mercat de Sant Antoni, donde siempre pueden encontrarse pequeñas joyas ocultas y comic a precios estupendos. Esta visita marcó el final de mi visita a Barcelona.

En todo caso, otra de las cosas chulas que tuvo el Comic Barcelona fue descubrir que SI soy digno… ¡Por Odín y por Asgard!!

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¡Saludos a todos!

Crítica de Curso de escritura creativa de Brandon Sanderson

Tenía muchas ganas de leer el Curso de escritura creativa de Brandon Sanderson, y me he encontrado un libro super interesante, claro y esquemático que sin duda puede ayudar a todos aquellos que quieran dedicarse a la escritura profesionalmente.

PUNTUACIÓN: 8/10

El curso de escritura creativa que Brandon Sanderson lleva casi dos décadas impartiendo en la universidad, por primera vez en formato libro.

Curso de escritura creativa convierte en libro las clases que Brandon Sanderson lleva 16 años impartiendo anualmente en la Universidad Brigham Young, donde estudió. Él mismo dice que nunca ha dejado de darlas porque es un recurso que necesita para seguir creciendo como escritor. El curso se centra en los engranajes de la escritura y tiene un enfoque muy práctico; en él nos habla de la trama, la ambientación y los personajes, pero también de la parte empresarial. Sin embargo, no hace falta querer ser un escritor profesional para leer este libro. Su objetivo es ayudar a cualquier lector a comunicarse mejor y crear buenos hábitos para escribir de forma consistente, con los valiosos consejos de uno de los mayores creadores de nuestro siglo.

«Os animo a que utilicéis este curso del modo que más os ayude a lograr vuestros objetivos.» Brandon Sanderson

BRANDON SANDERSON (Lincoln, Nebraska, 1975) es el gran renovador de la fantasía del siglo XXI, con veintidós millones de lectores en todo el mundo, y el autor más prolífico del mundo. Desde que debutara en 2006 con su novela Elantris, ha deslumbrado a lectores en treinta lenguas con el Cosmere, el fascinante universo de magia que comparten la mayoría de sus obras. Sanderson es autor de la brillante saga Nacidos de la Bruma (Mistborn), formada por El Imperio Final, El Pozo de la Ascensión, El Héroe de las Eras, Aleación de ley, Sombras de identidad Brazales de Duelo. Tras El aliento de los dioses, una obra de fantasía épica en un único volumen en la línea de Elantris, inició con El camino de los reyes una magna y descomunal decalogía, El Archivo de las Tormentas, que continuó con Palabras radiantes, Juramentada El Ritmo de la Guerra (además de la novela corta Esquirla del Amanecer). Con un plan de publicación de más de veinte futuras obras (que contempla la interconexión de todas ellas), el Cosmere se convertirá en el universo más extenso e impresionante jamás escrito en fantasía épica.

Sanderson vive en Utah con su esposa e hijos y enseña escritura creativa en la Universidad Brigham Young.

El Curso de escritura creativa de Sanderson es un libro de 336 páginas que me he zampado como si fuera un paquete de pipas en un partido de fútbol. Sanderson es un maestro y junto a Pratchett y Abercrombie formaría mi trío de Ases de la literatura fantástica. Sus libros me encantan, aunque reconozco que aún me faltan varios para ponerme al día con su bibliografía. Y si sus libros son fantásticos, sus dotes didácticas y la claridad con que explica todo me han encantado. De hecho, como dice la sinopsis, se nota que Sanderson es un profesor universitario y tiene esta materia super clara y super trabajada, cosa que se transmite en el libro desde la primera página.

Un comentario recurrente que todo escritor al que le preguntan por consejos para nuevos escritores, y que Sanderson también hace suyo, es que si quieres ser escritor debes escribir a ser posible todos los días. Cuanto más escribas, más refinarás tu estilo y mejor te saldrán las cosas. Esto me recuerda un comentario que alguien hizo cuando le preguntaron si tuvo suerte al conseguir el éxito con sus novelas, y el escritor en cuestión (no recuerdo quien fue) aceptó que a lo mejor era cierto que tuvo suerte, pero cuando la suerte llegó le pilló trabajando, escribiendo. En este sentido, es fundamental la idea que si empiezas a escribir una novela (o lo que sea), debes terminarla sea como sea, algo que no todo el mundo consigue. Porque lo escrito puede revisarse y mejorarse para quitar errores, limar asperezas y mejorar el estilo, pero si te quedas bloqueado porque algo no cuadra y no terminas lo empezado, nunca tendrás nada. Y las cosas se mejoran trabajando en ellas, no dejándolas a mitad.

El libro cuenta con once capítulos incluyendo la introducción, con los conceptos clave a la hora de crear cualquier obra literaria maravillosamente esquematizados. La trama, cómo crear una trama, el punto de vista, las leyes de la magia, cómo crear un mundo, cómo crear un personaje, caracterización, humor, finales y revisiones, la publicación tradicional y la autopublicación son los temas en los que está dividido el libro.

Como resumen de estos conceptos clave, el libro es una maravilla y un prodigio de síntesis. Y este elemento es lo primero que me gusta, dado que no hay grandes descubrimientos en este libro. Muchos de estos conceptos sobre caracterización y narrativa ya los había escuchado a otros escritores y directores o guionistas de cine, pero es genial tener las ideas principales condensadas en una única obra de referencia. De hecho, Sanderson insiste muchísimo en que estas son sus ideas pero no son la Biblia, no son algo inamovible que todo escritor deba seguir en cualquier contexto, sino que invita a cada uno a seguir su propia creatividad. Pero eso sí, las claves de la narrativa debes conocerlas, y si decides saltarte algún concepto, que sea a sabiendas por una buena razón, no por desconocimiento.

En lo que sí he encontrado elementos más novedosos ha sido en la parte de la caracterización, a la hora de construir a los protagonistas, con advertencias a evitar los adverbios y las grandes parrafadas interiores de los protagonistas, para que las acciones y el lenguaje utilizado por los personajes en sus diálogos hablen por ellos y la lectura sea más dinámica y menos tostón. Hay además un elemento muy chulo y es que el libro incluye un apartado de preguntas y respuestas en cada capítulo, preguntas que le han hecho estudiantes de su curso y que se centran en dudas concretas sobre estos conceptos, que aportan información muy interesante también.

Junto a esto, que un crack como Sanderson tenga dentro de su esquema de escritura distintas fases de revisión de sus libros es otro elemento muy interesante, porque la idea del escritor creativo que empieza de cero un libro y cuando lo termina está perfecto para ser impreso y distribuido a las librerías no puede estar más lejos de la realidad del mundo editorial. Al menos en lo referido a la literatura fantástica o la ciencia ficción. Los dos últimos capítulos en los que habla de las ventajas y desventajas de la edición tradicional (contando con un agente o haciendo las gestiones tú mismo) o de la autopublicación, empezando por el % que el escritor cobra respecto al precio de venta del libro en cada caso, lo he encontrado super interesante también. Además, me gusta que además de las cifras americanas, el libro añada los porcentajes que se cobran en España.

El único problema de este libro es que es un solamente un ensayo en el que Sanderson condensa los elementos más importantes sobre trama, caracterización, narrativa, publicación, etc… que todo escritor debe conocer. NO es un curso universitario de 120 horas con trabajos específicos para cada apartado que te ayude a mejorar cada uno de estos elementos. Se que esto que estoy diciendo es una obviedad enorme, pero realmente es lo único que se me ocurre, dado que ahora tendré que mirar de donde saco ejemplos de ejercicios para ejercitar mi escritura en narrativa, algo que no controlo en absoluto.

Aparte, por supuesto da un poco de envidia ver la creatividad y la rapidez con que Sanderson es capaz de escribir sus libros. Aunque tengo claro que la calidad y creatividad hay que tenerla, es el trabajo constante lo que consigue crear un marco y una dinámica de trabajo que ayuda a que dicha creatividad fluya. Este libro tampoco sirve para ayudar a cultivar tu imaginación y creatividad. Para escribir hay que tener una idea, un concepto que quieras desarrollar que valga la pena, y este libro no te va a ayudar a tenerlo. Lo que sí hará es que cuando esa idea surja, tengas una guía de los elementos que tu novela debe tener para conseguir atrapar al lector y dejarles, con suerte, con ganas de más.

Como fan de los libros de Sanderson, es una pasada escucharle dando ejemplos de lo que funciona mejor y peor de sus libros, de cómo juntó varias ideas para llegar a crear la serie de Nacidos de la Bruma, y de las cosas que aprendió a cambiar porque no eran la mejor versión posible. De hecho, que alguien como Sanderson reconozca que su primera versión de El Camino de los Reyes de 2002 no funcionaba y tuvieron que pasar 7 años para poder entender el problema de la novela para cambiarlo y poder publicarlo recalca lo que comentaba antes sobre escribir y acabar lo que se empieza, porque para revisarlo también hay tiempo. Además, hay que tener la suficiente modestia para saber que tu primera novela nunca será un best-seller de éxito, pero igual a medida que escribes y mejoras, en algún momento futuro otra de tus obras si pueda captar la atención de algún editor o del gran público.

Tanto si te gusta Sanderson como escritor de fantasía y ciencia ficción, o si como es mi caso estás pensando si puedes tener alguna historia que contar, este libro lo encuentro super interesante y una lectura obligada.

PUNTUACIÓN: 8/10

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¡Saludos a todos!

Crítica de Empire of Silence (Sun Eater Book 1) de Christopher Rucchio

Mi búsqueda de nuevas lecturas me ha animado a probar Empire of Silence (Sun Eater Book 1) de Christopher Rucchio, inicio de una serie de novelas en las que el escritor de Carolina del Norte combina la ciencia ficción de Dune de Frank Herbert con la narrativa de Patrick Rothfuss.

PUNTUACIÓN: 7/10

Hadrian Marlowe, un hombre venerado como héroe y despreciado como asesino, narra su historia en el debut galáctico de la serie Devorador de Soles, que fusiona lo mejor de la space opera y la fantasía épica.

No era su guerra. En el planeta equivocado, en el momento adecuado, por las mejores razones, Hadrian Marlowe inició un camino que sólo podía acabar en fuego. La galaxia lo recuerda como un héroe: el hombre que quemó hasta el último alienígena Cielcin del cielo. Lo recuerdan como un monstruo: el demonio que destruyó un sol, aniquilando despreocupadamente cuatro mil millones de vidas humanas -incluso el propio Emperador- en contra de las órdenes imperiales. Pero Hadrian no era un héroe. No era un monstruo. Ni siquiera era un soldado.

Huyendo de su padre y de un futuro como torturador, Hadrian se encuentra varado en un mundo extraño y atrasado. Obligado a luchar como gladiador y a navegar por las intrigas de una corte planetaria extranjera, se encontrará luchando en una guerra que no empezó, por un Imperio que no ama, contra un enemigo que nunca entenderá.

No conocía de nada a Christopher Ruocchio hasta que leí Los Vengadores 50 (750 de la numeración legado), en el que escribió una historia corta de Thor ambientada en la Edad Media con dibujo de Steve McNiven. Tras leer el comic me puse a indagar sobre este escritor nacido en Carolina del Norte, ya que si ha captado la atención de Marvel es que algo interesante debe tener, ¿no?

Ruocchio alterna su trabajo de escritor con el editor asistente en Baen Books, y es el autor de la serie de libros Sun Eater (Devorador de Soles), del que se han publicado tres novelas con una cuarta a punto de aparecer: Empire of Silence (2018), Howling Dark (2019), Demon in White (2020) y Kingdoms of Death (abril 2022). Tiene además previsto publicar el quinto libro de esta serie, Ashes of Man, a final de este 2022. Empire of Silencie, su primer libro publicado, ganó el premio Manly Wade Wellman 2019, mientras que Howling Dark, fue nominado al Dragon Award 2020. Su obra ha sido alabada por su combinación de elementos de sci-fi y fantasía.

Me ha gustado Empire of Silence, pero la verdad es que no me ha flipado. Lo mejor de esta novela y de la historia creada por Christopher Ruocchio es la complejidad de una galaxia enorme con una estructura política, social, religiosa y militar compleja que invita a pensar que iremos conociendo a medida que leamos las diferentes novelas de la serie. Una galaxia en medio de una guerra que dura siglos contra un enemigo que no entienden.

Estamos ante una historia de ciencia ficción con viajes espaciales que además coge elementos del género de fantasía. Dentro de la ciencia ficción me gustó la parte del paso del tiempo relativo cuando se viaja entre planeta, que para el que viaja son pocos meses pero han pasado décadas (¿siglos?) en su planeta de origen. Es interesante además conocer como la clase dirigente de esta sociedad vive siglos gracias a la experimentación genética mientras el pueblo vive vidas cortas (normales) en comparación. Junto a la distribución de la sociedad en estratos sociales claros de realeza, inquisición, ejército y pueblo llano más o menos sometido, hay elementos de fantasía como ambientar una parte importante de la novela en un coliseo de gladiadores. Veo muy positivo que Ruocchio no se corte a la hora de utilizar cualquier elemento que pueda serle útil, consiguiendo una sensación de crossover de géneros que le sienta bien a la novela. Toda la parte del worldbuilding me ha gustado mucho y veo que es lo mejor y más interesante de la novela y de la serie Sun Eater que este Empire of Silence inaugura.

Parte del problema que tuve con Empire of Silence es el protagonista Hadrian Marlowe, que me ha parecido un mojigato total con el que me resultó complicado empatizar. Como en El nombre del viento de Rothfuss, la historia está contada en primera persona a modo de libro de memorias que Hadrian está escribiendo, en el que nos cuenta sus éxitos y sobre todo, sus fracasos, errores y equivocaciones. Está super chula la sensación de que Ruocchio tiene clara toda la historia y sabe qué va a pasar con cada personaje y situación, algo que se transmite cada vez que describe a un personaje con expresiones como «Fulanito, amigo en ese momento que acabaría convertido en mi peor enemigo, una amistad truncada de la peor forma posible». Esto está chulo y enlaza con el elemento de worldbuilding que comentaba antes. Sin embargo, tras la lectura de esta novela me ha quedado con la mismo sensación mala que me transmiten los últimos comics de Jonathan Hickman (y en general los de la franquicia mutante del último año), y es que Ruocchio no deja de decirnos que lo que está por venir va a ser increíble, pero se olvida de hacer que ESTO QUE ESTOY LEYENDO AHORA sea memorable.

Esto me lleva a lo menos bueno. Y es que toda la novela parece planteada como una copia de El nombre del viento de Rothfuss con una ambientación de ciencia ficción. Es un elemento tan descarado que estuvo demasiado presente durante toda la lectura. Unido a esto, el comienzo de la novela tiene también un excesivo feeling a Paul Atreides en Caladan al comienzo de Dune, una familiaridad que es este caso no es algo positivo. Y obviamente en seguida la historia de Ruocchio se va por su propio camino, y agradezco la complejidad de esta galaxia, de las relaciones y estratos sociales existentes, además de los propios enemigos, los misteriosos Cielcin, pero no acabó de conseguir quitarse la sensación de obra derivativa no del todo original.

El principal problema que le vi a El nombre del viento cuando leí la novela el año pasado, aparte del hecho que Rothfuss ha dejado inconclusa su historia, fue que Rothfuss terminó la novela de forma super decepcionante e impropia, al no cerrar nada ni dar sensación al menos de acabar de contar un capítulo de la historia. En este sentido, entiendo que Ruocchio al menos si ha aprendido de los elementos mejorables de la obra de Rothfuss y al menos Empire of Silence si cierra un capítulo en la vida de Hadrian Marlowe, abriendo su historia a un viaje por la galaxia. Pero lo hace resultando todo demasiado plano, sin llegar a crear un climax final potente. Todo está bien, pero no hay nada notable.

Teniendo en cuenta que compré Empire of Silence en el kindle tirado de precio gracias a una oferta super buena, no me arrepiento haber leído la novela y la verdad es que a pesar de los elementos menos buenos que acabo de comentar, me ha parecido una buena novela que muestra el comienzo de una saga que puede ser interesante en una galaxia enorme y compleja. Sin embargo, reconozco que con todas las novelas que tengo pendientes que me apetecen más que este Sun Eater, no creo que vaya a leer la siguiente novela a corto o medio plazo. Pensar que voy a tener que leerme 2500 páginas y cuatro novelas para llegar a conocer el final de esta historia ahora mismo es una losa demasiado grande. Si hablamos de Sanderson no me importa la enorme extensión de sus historias, pero Ruocchio se queda a mucha distancia de Sanderson o Abercrombie. Entiendo en todo caso que igual el problema fue mío y debería haberme informado mejor sobre lo que suponía empezar a leer esta primera novela, de cara a elegir una novela de menor extensión o complejidad. Pero creo que está bien conocer el estado de la ciencia ficción actual.

PUNTUACIÓN: 7/10

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Crítica de Bautismo de Fuego de Andrzej Sapkowski (La Saga de Geralt de Rivia 5)

La quinta novela de la Saga de Geralt de Rivia de Andrzej Sapkowski, Bautismo de Fuego, continúa con los intentos de Geralt de reunirse con la perdida princesa Cirilla, de la que se separó en la novela anterior, Tiempo de Odio , durante la revuelta en Thanned.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

«Entonces le dijo la profetisa al brujo: este consejo te doy: Ponte botas de yerro, toma en la mano un bastón de yerro. Ve con tus botas de yerro hasta el fin del mundo y por el camino agita el bastón y riega todo con lágrimas. Ve a través de la agua y el fuego, no te detengas ni mires a tu al red or. Y cuando las almadreñas se te desgasten, cuando el bastón de yerro se deshaga, cuando el viento y el calor te sequen los ojos de tal forma que de ellos ni una lágrima acierte a escapar, entonces, en el fin del mundo, hallarás lo que buscas y lo que amas. Pudiera ser. Y el brujo cruza la agua y el fuego, sin mirar a su alrededor. Pero no se puso botas de yerro ni tomó bastón. Sólo llevó su espada de brujo. No escucha las palabras de la profetisa. Y bien que hizo, porque era una mala profetisa.» Flourens Delannoy, cuentos y leyendas

Andrzej Sapkowski (Lodz, 1948) es economista de profesión. Habla algunos idiomas extranjeros. En los años 1972-94 era trabajador del comercio exterior. En el año 1986 publicó su primero cuento El brujo (Wiedzmin) en un periódico polaco «Fantastyka». Dos años después fue elegido el mejor autor de cuentos polacos de fantasía en este periódico. Además Andrzej Sapkowski es el autor de tres colecciones de cuentos con el brujo Geralt: El brujo (Wiedzmin), La espada del destino (Miecz przeznaczenia) y El último deseo (Ostatnie zyczenia) así como de una saga de cinco libros: La sangre de los elfos (Krew elfow), El tiempo del desdén (Czas pogardy), Bautismo de fuego (Chrzest ognia), La torre de la golondrina (Wieza Jaskolki) y La dama del lago (Pani jeziora).

Bautismo de Fuego es una novela corta de 256 páginas, una duración similar a la de novelas anteriores. El principal elemento de esta novela es que el 99% de la misma está dedicado al viaje de Geralt (y Jaskier) para intentar volver a reunirse con Ciri, que se cree que está en Nilfgaard pero realmente se encuentra en el este, formando parte del grupo de ladrones conocido como ratas. Y si Ciri aparece poco en esta novela, Yennefer lo hace aún menos, limitada a un único capítulo de pocas páginas, algo totalmente residual en el global de la historia. Aunque Geralt planteaba un viaje directo hacia el sur para intentar llegar a Nilfgaard, el reinicio de la guerra con la ocupación de los nilfgardianos de las dos orillas del río Yaruga le obligará a viajar hacia el este para evitar la guerra abierta que se ha desencadenado. Un viaje hacia el Este que sin él saberlo le está acercando a donde realmente se encuentra Ciri.

Aunque como comentaba Sapkowski emplea el 99% de la novela a contar este viaje, no es que Geralt sea mucho más protagonista que en anteriores ocasiones, ya que Milva, una experta arquera humana que vive en Brokilón y que hará de guía a Geralt y Jaskier, se convertirá en varios momentos en el punto de vista de la novela. De hecho, además del descubrimiento que supone Milva como personaje, el resto del grupo que acompaña a Geralt formado por un grupo de enanos dirigido por Zoltan Chivay, el herbolista Regis y un invitado sorpresa que les sigue de cerca, ofrecerán momentos super interesantes y sorprendentes a medida que les conozcamos.

Frente a la guerra que amenaza con asolar el mundo, las peripecias de Geralt y su grupo para escapar de los combates y del encarcelamiento a manos de cualquiera de los dos bandos enfrentados, que ven al grupo como unos posibles espías, refuerza la idea vista en la anterior novela que Geralt es un peón que nada puede hacer cuando los grandes poderes se enfrentan y la guerra estalla. De hecho, una constante es que en medio de la guerra, es un milagro no sufrir los peores destinos porque ambos bandos están igual de sedientos de sangre y comenten los peores desmanes.

Quizá el pero que se puede hacer a la novela es que lo leído es una anécdota, una historia pequeña que no resuelva nada de la guerra ni de las conspiraciones de los magos y brujas, y ni siquiera llegamos a conocer el final del viaje de Geralt, que aún está lejos de poder reunirse con Ciri. Si es que lo va a conseguir, que está por ver. En cierta forma, podría decirse que aparte de la presentación de los personajes de Milva y Regis y los motivos de su conexión con Geralt, es posible que alguien que se saltara esta novela y empezara a leer La Torre de la Golondrina, la sexta novela de la serie, en lo fundamente podría cogerse sin sentir que se ha perdido grandes cosas.

Eso no quiere decir que la novela está mal, ni mucho menos. De hecho, de nuevo me ha encantado leerla, no sólo por las cosas que le pasan a Geralt y al resto del grupo, sino por el uso del lenguaje de Sapkowski (con la excelente y complicadísima traducción de José María Faraldo) a medida que el viaje les hace cambiar de reinos y de habitantes, con aceptos y expresiones super diferentes entre si. De hecho, el detalle final del acento super complicado de entender de la Reina de Rivia (de donde Gealt cogió el nombre totalmente por casualidad) es la guinda del pastel de esta novela.

Dentro que Bautismo de fuego me ha gustado mucho, encuentro que estamos ante el clásico «lo importante es el viaje, no llegar al destino» que hace que no hayamos avanzado demasiado en el reencuentro de Geralt y Ciri.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

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Crítica de Palabras radiantes de Brandon Sanderson (El Archivo de las Tormentas II)

He aprovechado las vacaciones navideñas para conseguir algo que no pude conseguir el pasado verano: Leerme las 1240 páginas de Palabras radiantes, la fenomenal segunda novela de Brandon Sanderson de su gran saga El archivo de las Tormentas, de la que acaba de publicarse su cuarta novela.

PUNTUACIÓN: 8/10

La aclamada continuación de El camino de los reyes es, como el primer volumen de «El Archivo de las Tormentas», el resultado de más de una década de construcción y escritura de universos, convertida en una obra maestra de la fantasía contemporánea en diez volúmenes. Brandon Sanderson se postula con ella como el autor del género que más lectores está ganando en todo el mundo.

Los Caballeros Radiantes deben volver a alzarse.

Los antiguos juramentos por fin se han pronunciado. Los hombres buscan lo que se perdió. Temo que la búsqueda los destruya.

Es la naturaleza de la magia. Un alma rota tiene grietas donde puede colarse algo más. Las potencias, los poderes de la creación misma, pueden abrazar un alma rota, pero también pueden ampliar sus fisuras.

El Corredor del Viento está perdido en una tierra quebrada, en equilibro entre la venganza y el honor. La Tejedora de Luz, lentamente consumida por su pasado, busca la mentira en la que debe convertirse. El Forjador de Vínculos, nacido en la sangre y la muerte, se esfuerza ahora por reconstruir lo que fue destruido. La Exploradora, a caballo entre los destinos de dos pueblos, se ve obligada a elegir entre una muerte lenta y una terrible traición a todo en lo que cree.

Ya es hora de despertarlos, pues acecha la eterna tormenta.

Y el asesino ha llegado.

Brandon Sanderson (Lincoln, Nebraska, 1975) es el gran renovador de la fantasía del siglo XXI y el autor más prolífico del mundo. Desde que debutara en 2006 con su novela Elantris, ha deslumbrado a diecisiete millones de lectores en treinta lenguas con el Cosmere, el fascinante universo de magia que comparten la mayoría de sus obras. Sanderson es autor de la brillante saga Nacidos de la Bruma (Mistborn), formada por El Imperio final, El pozo de la ascensión, El héroe de las eras, Aleación de ley, Sombras de identidad y Brazales de duelo. Tras El aliento de los dioses, una obra de fantasía épica en un único volumen en la línea de Elantris, inició con El camino de los reyes una magna y descomunal decalogía, El Archivo de las Tormentas, que continuó con Palabras radiantes, Juramentada y la presente El Ritmo de la Guerra. Con un plan de publicación de más de veinte futuras obras (que contempla la interconexión de todas ellas), el Cosmere se convertirá en el universo más extenso e impresionante jamás escrito en fantasía épica.

Sanderson vive en Utah con su esposa e hijos y enseña escritura creativa en la Universidad Brigham Young.

Como ya me pasó con El Camino de los Reyes, compré hace bastante tiempo la novela aunque sus 1200 páginas me intimidaron demasiado para animarme a empezar a leerla. Tuve un intento fallido en verano, pero aprovechando las dos semanas de vacaciones navideñas, pude con ella. Y la verdad es que la lectura ha sido una pasada, como no podía ser de otra manera conociendo a Sanderson.

Una de las cosas que más me echaba para atrás a la hora de afrontar este lectura era saber que Sanderson plantea El archivo de las Tormentas como su obra maga con 10 novelas. Pensar en tener que leer 10.000 páginas o más reconozco que se me hacía muy cuesta arriba. Sin embargo, dentro que obviamente al final de esta novela quedan elementos abiertos para los protagonistas, una de las principales sorpresas positivas que he encontrado en esta novela es la sensación de cierre de una parte de la historia, que empezó en El camino de los reyes.

En esta segunda novela el elenco protagonista crece de tres a cuatro. Kaladin, el hijo de un cirujano hecho soldado y convertido en esclavo que ahora lidera a los hombres del Puente Cuatro y sirve a Dalinar Kholin, deberá enender el alcance de sus poderes y si merece la pena dejar su odio atrás para convertirse en el héroe que está destinado a ser. Dalinar Kholin el alto señor de Alethkar y hermano del rey asesinado Gavilar deberá poner en marcha su plan paral acabar con la guerra contra los parshendi. Shallan Davar, la hija de una familia noble venida a menos y discípula de Jasnah Kholin, hermana del rey de Elhokar Alethkar y sobrina de Dalinar, deberá dar un paso al frente ante la traición que acecha con destruir el reino. Por último, Adolin Kholin, el hijo de Dalinar, deberá arriesgarlo todo para intentar que los otros Altos Señores se unan a su padre.

La construcción de todos los personajes me parece maravillosa, de forma que todo que leemos sirve para que conozcamos una faceta interesante de ellos. Los giros que se van sucediendo son lógicos y sin embargo te atrapan emocionalmente, preocupándote por su futuro, dado que no es seguro que todos vayan a llegar a ver el final de la historia.

También me gusta la forma en que Sanderson ha empezado a dar respuestas a algunas de las preguntas que se plantearon en la primera novela, y cómo hace que en las últimas páginas lo que pensábamos que conociamos sobre un personaje u otro da un vuelco total con una última revelación. No tengo duda que las sorpresas se seguirán sucediendo y lo que hemos visto hoy no va a ser más que la punta del iceberg.

Palabras radiantes tiene también épica y algunos momentazos bestiales a lo largo de sus páginas, aunque no está tan centrada en las batallas en las llanuras quebradas sino en las intrigas entre los diferentes Altos señores. En este sentido, diría que el climax de esta novela no es tan grande como el de El camino de los reyes, uno de los momentos más grandes que jamás he leído en una novela, aunque está también muy bien.

He estado seis días en los que no he leído ningún comic ni novela, concentrado como estaba en este mundo. Y el final ha resultado extraordinariamente satisfactorio, dentro que la aventura, el misterio y las traiciones estoy seguro que no han hecho más que empezar.

Palabras radiantes ha sido una experiencia lectora increíble, si te gusta la fantasía épica, no vas a encontrar nada mejor que la obra de Brandon Sanderson, que recomiendo sin duda. Y ahora, solo me falta salir a comprar Juramentada, la tercera novela, aunque probablemente no me atreva con ella hasta mis próximas vacaciones…

PUNTUACIÓN: 8/10

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