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Crítica de Palabras radiantes de Brandon Sanderson (El Archivo de las Tormentas II)

He aprovechado las vacaciones navideñas para conseguir algo que no pude conseguir el pasado verano: Leerme las 1240 páginas de Palabras radiantes, la fenomenal segunda novela de Brandon Sanderson de su gran saga El archivo de las Tormentas, de la que acaba de publicarse su cuarta novela.

PUNTUACIÓN: 8/10

La aclamada continuación de El camino de los reyes es, como el primer volumen de «El Archivo de las Tormentas», el resultado de más de una década de construcción y escritura de universos, convertida en una obra maestra de la fantasía contemporánea en diez volúmenes. Brandon Sanderson se postula con ella como el autor del género que más lectores está ganando en todo el mundo.

Los Caballeros Radiantes deben volver a alzarse.

Los antiguos juramentos por fin se han pronunciado. Los hombres buscan lo que se perdió. Temo que la búsqueda los destruya.

Es la naturaleza de la magia. Un alma rota tiene grietas donde puede colarse algo más. Las potencias, los poderes de la creación misma, pueden abrazar un alma rota, pero también pueden ampliar sus fisuras.

El Corredor del Viento está perdido en una tierra quebrada, en equilibro entre la venganza y el honor. La Tejedora de Luz, lentamente consumida por su pasado, busca la mentira en la que debe convertirse. El Forjador de Vínculos, nacido en la sangre y la muerte, se esfuerza ahora por reconstruir lo que fue destruido. La Exploradora, a caballo entre los destinos de dos pueblos, se ve obligada a elegir entre una muerte lenta y una terrible traición a todo en lo que cree.

Ya es hora de despertarlos, pues acecha la eterna tormenta.

Y el asesino ha llegado.

Brandon Sanderson (Lincoln, Nebraska, 1975) es el gran renovador de la fantasía del siglo XXI y el autor más prolífico del mundo. Desde que debutara en 2006 con su novela Elantris, ha deslumbrado a diecisiete millones de lectores en treinta lenguas con el Cosmere, el fascinante universo de magia que comparten la mayoría de sus obras. Sanderson es autor de la brillante saga Nacidos de la Bruma (Mistborn), formada por El Imperio final, El pozo de la ascensión, El héroe de las eras, Aleación de ley, Sombras de identidad y Brazales de duelo. Tras El aliento de los dioses, una obra de fantasía épica en un único volumen en la línea de Elantris, inició con El camino de los reyes una magna y descomunal decalogía, El Archivo de las Tormentas, que continuó con Palabras radiantes, Juramentada y la presente El Ritmo de la Guerra. Con un plan de publicación de más de veinte futuras obras (que contempla la interconexión de todas ellas), el Cosmere se convertirá en el universo más extenso e impresionante jamás escrito en fantasía épica.

Sanderson vive en Utah con su esposa e hijos y enseña escritura creativa en la Universidad Brigham Young.

Como ya me pasó con El Camino de los Reyes, compré hace bastante tiempo la novela aunque sus 1200 páginas me intimidaron demasiado para animarme a empezar a leerla. Tuve un intento fallido en verano, pero aprovechando las dos semanas de vacaciones navideñas, pude con ella. Y la verdad es que la lectura ha sido una pasada, como no podía ser de otra manera conociendo a Sanderson.

Una de las cosas que más me echaba para atrás a la hora de afrontar este lectura era saber que Sanderson plantea El archivo de las Tormentas como su obra maga con 10 novelas. Pensar en tener que leer 10.000 páginas o más reconozco que se me hacía muy cuesta arriba. Sin embargo, dentro que obviamente al final de esta novela quedan elementos abiertos para los protagonistas, una de las principales sorpresas positivas que he encontrado en esta novela es la sensación de cierre de una parte de la historia, que empezó en El camino de los reyes.

En esta segunda novela el elenco protagonista crece de tres a cuatro. Kaladin, el hijo de un cirujano hecho soldado y convertido en esclavo que ahora lidera a los hombres del Puente Cuatro y sirve a Dalinar Kholin, deberá enender el alcance de sus poderes y si merece la pena dejar su odio atrás para convertirse en el héroe que está destinado a ser. Dalinar Kholin el alto señor de Alethkar y hermano del rey asesinado Gavilar deberá poner en marcha su plan paral acabar con la guerra contra los parshendi. Shallan Davar, la hija de una familia noble venida a menos y discípula de Jasnah Kholin, hermana del rey de Elhokar Alethkar y sobrina de Dalinar, deberá dar un paso al frente ante la traición que acecha con destruir el reino. Por último, Adolin Kholin, el hijo de Dalinar, deberá arriesgarlo todo para intentar que los otros Altos Señores se unan a su padre.

La construcción de todos los personajes me parece maravillosa, de forma que todo que leemos sirve para que conozcamos una faceta interesante de ellos. Los giros que se van sucediendo son lógicos y sin embargo te atrapan emocionalmente, preocupándote por su futuro, dado que no es seguro que todos vayan a llegar a ver el final de la historia.

También me gusta la forma en que Sanderson ha empezado a dar respuestas a algunas de las preguntas que se plantearon en la primera novela, y cómo hace que en las últimas páginas lo que pensábamos que conociamos sobre un personaje u otro da un vuelco total con una última revelación. No tengo duda que las sorpresas se seguirán sucediendo y lo que hemos visto hoy no va a ser más que la punta del iceberg.

Palabras radiantes tiene también épica y algunos momentazos bestiales a lo largo de sus páginas, aunque no está tan centrada en las batallas en las llanuras quebradas sino en las intrigas entre los diferentes Altos señores. En este sentido, diría que el climax de esta novela no es tan grande como el de El camino de los reyes, uno de los momentos más grandes que jamás he leído en una novela, aunque está también muy bien.

He estado seis días en los que no he leído ningún comic ni novela, concentrado como estaba en este mundo. Y el final ha resultado extraordinariamente satisfactorio, dentro que la aventura, el misterio y las traiciones estoy seguro que no han hecho más que empezar.

Palabras radiantes ha sido una experiencia lectora increíble, si te gusta la fantasía épica, no vas a encontrar nada mejor que la obra de Brandon Sanderson, que recomiendo sin duda. Y ahora, solo me falta salir a comprar Juramentada, la tercera novela, aunque probablemente no me atreva con ella hasta mis próximas vacaciones…

PUNTUACIÓN: 8/10

¿Habéis leído este libro, sois fans de Sanderson? Espero vuestros comentarios. Y si te gustó este post, te agradezco que lo compartas en las redes sociales y que te suscribas para recibir en tu correo mis próximas publicaciones.

Un saludo grande!

Crítica de El último deseo de Andrzej Sapkowski (Saga de Geralt de Ribia 1)

Gracias a un regalo de amigo invisible he podido cumplir un debe literario, al leer por fin el primer volumen de la Saga de Geralt de Ribia de Andrzej Sapkowski, El último deseo, un libro super entretenido que explica la fama del autor con esta su obra más reconocida.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

Geralt de Rivia, brujo y mutantes sobrehumano, se gana la vida como cazador de monstruos en una Tierra de magia y maravilla: con sus dos espadas al hombro –la de acero para hombres, y la de plata para bestias da cuenta de estriges, manticoras, grifos, vampiros, quimeras y lobisomes, pero sólo cuando amenazan la paz. Irónico, cínico, descreído y siempre errante, sus pasos lo llevan de pueblo en pueblo ofreciendo sus servicios, hallando las más de las veces que los auténticos monstruos se esconden bajo rostros humanos. En su camino Sorteará intrigas, elegir el mal menor, debatirá cuestiones de precio, hollará el confín del mundo y realizar su último deseo: así comienzan las aventuras del brujo Geralt de Rivia. Andrzej Sapkowski es el gran renovado de la literatura fantástica de nuestros tiempos, Un genio del lenguaje y la caracterización cuya prosa ya ha hechicera a millones de lectores en todo el mundo.

Andrzej Sapkowski (Lodz, 1948) es economista de profesión. Habla algunos idiomas extranjeros. En los años 1972-94 era trabajador del comercio exterior. En el año 1986 publicó su primero cuento El brujo (Wiedzmin) en un periódico polaco «Fantastyka». Dos años después fue elegido el mejor autor de cuentos polacos de fantasía en este periódico. Además Andrzej Sapkowski es el autor de tres colecciones de cuentos con el brujo Geralt: El brujo (Wiedzmin), La espada del destino (Miecz przeznaczenia) y El último deseo (Ostatnie zyczenia) así como de una saga de cinco libros: La sangre de los elfos (Krew elfow), El tiempo del desdén (Czas pogardy), Bautismo de fuego (Chrzest ognia), La torre de la golondrina (Wieza Jaskolki) y La dama del lago (Pani jeziora).

Leer El último deseo después de ver la primera temporada de The Witcher en Netflix ha sido una experiencia diferente, dado que muchos de los cuentos incluidos en este primer volumen fueron incluidos en la serie de televisión. De hecho, cinco de los seis relatos tuvieron adaptación: El brujo, El mal menor, Cuestión de precio, El confín del mundo y El último deseo que da nombre al libro. Por contra, La semilla de la verdad, inspirada en el clásico cuento de La Bella y la Bestia, fue la única historia que tendremos que esperar para ver en una próxima temporada televisiva. Esto me permite apreciar las diferencias entre medios y lo que fueron las ideas originales.

No había leído nada de Sapkowski antes, y me ha gustado este primer volumen. Sapkowski, de origen polaco, se inspira en los cuentos populares centro europeos, añadiendo un punto de vista un tanto cínico, al mostrar que los humanos son probablemente peores que los monstruos a los que Geralt caza de pueblo en pueblo.

Los cuentos son historias cortas de entre 26 a 50 páginas y me gusta que vayan al grano y sean super directas. Y no busca dar una filosofía profunda, sino contar una historia antes que nada entretenida, colando eso sí un mensaje subversivo frente a las historias de los cuentos originales. En muchos casos solían ser historias de advertencia para los jóvenes de las cosas que NO debían hacer para seguir con vida en la dura vida medieval, y que solían resumirse en hacer caso a los mayores y a la autoridad. Sin embargo, en este mundo, los poderosos usan a la gente de peones que sacrificar para conseguir sus propios objetivos y no buscan el beneficio del pueblo. Igual que en el mundo real, vamos.

El personaje de Geralt sigue siendo en gran medida un misterio. El brujo fue raptado de niño y objeto de unos experimentos maléficos que le alejaron de la raza humana, convirtiéndole en algo diferente. Y esta cualidad de outsider y de no adscribirse a ningún grupo, reino o religión le convierte en el protagonista perfecto para realizar esta crítica. Además, su naturaleza amoral también le sirve a Sapkowski para poner el foco en la figura del perfecto héroe de la literatura fantástica, alguien que no existiría en el mundo real.

Me he leído este libro casi de un tirón en dos días y me ha dejado de más aventuras del Brujo. A ver si antes que Netflix estrene su segunda temporada puedo al menos leerme un par de libros más y adelanto la historia. De hecho, dentro que me ha gustado esta primera novela, siento que apenas he rascado en la superficie de este mundo fantástico, y tengo ganas de hacerlo.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

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Un saludo grande!

Crítica de Rosalera de Tade Thompson

Es la primera vez que gano un concurso online vía twitter, y gracias a Runas de Alianza Editorial he descubierto y disfrutado Rosalera, novela de ciencia ficción escrita por  Tade Thompson, que hoy quiero recomendar.

PUNTUACIÓN: 7/10

Nigeria, 2066. Una muchedumbre desesperada converge en torno a una misteriosa bóveda alienígena. Así ha surgido Rosalera, la ciudad que rodea la bóveda a la que todos acuden por sus supuestos poderes de sanación. La llegada de los alienígenas también ha dado lugar a la xenosfera, un espacio telepático al que solo puede acceder un grupo muy reducido de humanos, los sensibles. Uno de ellos es Kaaro, cuyo trabajo de día es crear el cortafuegos para que otros sensibles no puedan acceder a los datos de los bancos. Pero Kaaro, que tiene un pasado criminal, además es agente del gobierno y ahora debe averiguar qué es lo que está matando a los demás sensibles.

Nacido en Londres de origen yoruba, Tade Thompson creció en Nigeria. Estudió antropología social y medicina, y está especializado en psiquiatría. Además de su trabajo profesional en este campo y de su carrera de escritor, es ilustrador, lector impenitente y aficionado al jazz. «Rosalera», la novela que inicia la Trilogía de Ajenjo, obtuvo el primer premio Ilube Nommo de la Sociedad de Ficción Especulativa Africana a la mejor novela en 2017 y el premio Arthur C. Clarke en 2019.

Rosalera me ha parecido una estupenda novela de ciencia ficción que muestra desde un enfoque novedoso e inteligente las consecuencias de la llegada de una presencia alienígena a la Tierra. Kaaro, uno de los sensibles más veteranos y poderosos que posee habilidades similares a las telepáticas tras el contacto con este ser extraterrestre, me ha parecido un protagonista maravilloso gracias a su ambigüedad y complejidad. Miembro del Departamento S45 de asuntos especiales del gobierno de Nigeria, es un interesante protagonista debido a lo oscuro de su pasado y a su conexión con la bóveda, y nos sirve de guía por este mundo de 2065, tan cercano y a la vez tan diferente al nuestro.

El escritor Tade Thompson utiliza el recurso de  ambientar su novela en dos momentos temporales diferentes, el presente de Kaaro en el que un cambio amenaza la supervivencia de todos los sensibles, y diferentes momentos de su pasado que servirán para dar el contexto y rellenar los huecos que expliquen su motivación y muestren los misterios y desafíos a los que tuvo que enfrentarse.

Al alternar los momentos temporales en cada capítulo, la novela transmite la sensación de puzzle que vamos rellenando poco a poco, y por cada respuesta se genera otra pregunta, a veces en el pasado pero también en el presente, lo que hace que la lectura se haga altamente adictiva. De hecho, dado que Rosalera es una novela corta de 380 páginas, tuve que obligarme a leer solo unos pocos capítulos cada día para no leérmela casi de una sentada. Además, leer una novela escrita desde un prisma africano plantea un feeling diferente al resto de ciencia ficción que he leído hasta la fecha, lo cual me parece un plus como lector.

Thompson consigue dar un buen cierre a la novela y al viaje de Kaaro, y las sorpresas con que nos deja al final abren un marco super interesante de cara a la segunda novela, La insurrección de Rosalera, que gracias a Runas también tengo ya en casa y voy a devorar en los próximos días.

Si tengo que ponerle un pero, me parece que a Rosalera le falta un climax potente, quizá provocado por el hecho que esta novela es la primera parte de una trilogía. Aunque todo lo que leo me interesa y está bien escrito, parece contado con el mismo ritmo y la misma tensión (o falta de ella), y hecho en falta momentazos que culminen toda la trama. Toda la novela se mueve entre el bien y el notable, pero no llega nunca al sobresaliente.

En todo caso, este último detalle no impide que haya disfrutado la novela y tenga ganas de empezar la siguiente, algo bien seguro que ha hecho Thompson.

PUNTUACIÓN: 7/10

 

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¡Saludos a todos!

Crítica de El último argumento de los reyes, de Joe Abercrombie (La Primera Ley III)

El último argumento de los Reyes es la extraordinaria conclusión de la serie La Primera Ley de Joe Abercrombie, que se corona como el rey de la fantasía sucia y realista.

PUNTUACIÓN: 8.5/10

LA PRIMERA LEY: LIBRO III El Rey de los Hombres del Norte se mantiene, y solo hay un guerrero que lo pueda detener. Su viejo amigo y su enemigo más antiguo: ha llegado la hora de que el Sanguinario vuelva a casa… Glokta está librando una lucha secreta en la que nadie está seguro y nadie es de fiar. Y como sus días de guerrero están lejos, utiliza las armas que le quedan: chantaje, tortura… Tumultos, luchas, rebeliones se extienden como un incendio. Sólo el Primero de los Magos tiene un plan para salvar el mundo, pero esta vez hay riesgos. Y no hay un riesgo más terrible que romper la Primera Ley… «El último argumento de los reyes» es el volumen que cierra la impresionante trilogía de una voz que ya es imprescindible en la fantasía moderna. «Joe Abercrombie es fantástico.» George R.R. Martin

Joe Abercrombie es junto a Brandon Sanderson mi escritor de fantasía favorito gracias a la alucinante serie de novelas de La Primera Ley qué acabo de terminar de leer. Esta última novela, El último argumento de los reyes, consigue ampliar la escala de los conflictos que la Unión tiene abiertos contra el Rey Bethod por el norte y contra el reino Gurko por el Sur.

Pero aún creando unos alucinantes capítulos de guerra abierta, la narración sigue centrada en los protagonistas. El inquisidor Glokta, cuyas investigaciones a varias bandas le están granjeando muchos enemigos, empezando por su superior, el Archilector Sult. También en Adua, la capital del Imperio, el caballero Jezal dan Luthar va a tener un inesperado protagonismo ante la inminente guerra, mientras que Bayaz, el primero de los magos, continúa son sus planes a pesar del fracaso de la expedición realizada en la novela anterior, “Antes de que los cuelguen”.

En el norte, el grupo de Sabueso y las fuerzas del Comandante West tendrán que realizar una última misión a todo o nada contra las fuerzas de Bethod, para la que contarán con la inesperada ayuda de Logen Nuevededos, recién llegado de su viaje con Bayaz.

Como comento, los combates son super chulos, pero son los personajes los que nos ganan y consiguen engancharnos. Y en esta culminación de la trilogía de novelas, lo más alucinante de todo es conocer todas la respuestas a los misterios que se fueron planteando y el papel que cada personaje juega en todo lo leído. Alucinante es todo lo referido a Sand dan Glokta, el cínico y despiadado inquisidor cuyo odio por la tortura sufrida cuando era un bello caballero le hace cometer todo tipo de barbaridades pero que sigue manteniendo a pesar de todo un atisbo de ¿decencia?

Pero más increíble es el papel de Bayaz, y la crítica bestial que Abercrombie hace a todo el género de fantasía / espada y brujería, en el que la figura del mago sabio y bueno que busca ayudar a la humanidad oculta un ser frío para el que las personas somos menos que hormigas. Todo ello unido a una realidad de las monarquías medievales “benévolas” bajo las que se oculta un mundo cruel que explota y casi esclaviza a la gente normal, que busca ante todo mantener el status-quo, rechazando todo cambio que pueda beneficiar al pueblo.

Fruto de esta mirada cínica pero lamentablemente certera de este mundo de fantasía con evidentes conexiones a nuestro mundo real, me ha alucinado el final que Abercrombie plantea para dos de los personajes “buenos” de la serie como son Jezal dan Luthar, que sufrirá un bofetón de realidad, y su amigo el Comandante West, cuyos servicios para la nación serán recompensados de forma cruel. En este sentido, es interesante también como si vives un infierno, cualquier pequeño elemento de alegría es vista como si fuera una gran victoria.

Además, el final me ha parecido brillante, devolviéndonos al principio de todo. Tiene todo el sentido del mundo que si la primera novela comenzó con Logen Nuevededos, el final le tenga a él de protagonista. Un Logen sobre el que también conoceremos un

El último argumento de los reyes me ha flipado de forma increíble y me ha volado la cabeza en muchos momentos. Dicho esto, si tengo que buscar algo menos bueno, me da un poco de pena el poco protagonismo que Ferro tiene en esta última novela, aunque también entiendo que sea así. No se si volveremos a verla en próximas novelas o historias cortas, pero al menos a mi me gustaría.

Me ha gustado tanto esta serie de La Primera Ley, que ya tengo lista para La mejor venganza, novela autoconclusiva de Abercrombie ambientada en este mismo universo.

PUNTUACIÓN: 8.5/10

 

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¡Saludos a todos!

Crítica de El color de la magia de Terry Pratchett

Gracias al hilo de twitter de Íñigo Rodríguez (@vanmaddle1)  #20días20libros recordé que uno de mis grandes debes lectores era la saga del Mundodisco de  Terry Pratchett, una de las grandes series de fantasía que tiene en el humor su principal seña de identidad. Y me alegra poder comentar que El Color de la magia, el primer libro de esta serie ha hecho que me partiera de risa y ha sido una lectura super recomendable.

PUNTUACIÓN: 8.5/10

En un mundo plano sostenido por cuatro elefantes impasibles -que se apoyan en la espalda de una tortuga gigante- habitan los estrafalarios personajes de esta novela: un hechicero avaro y torpe, un turista ingenuo cuyo fiero equipaje le sigue a todas partes sostenido por cientos de patitas, dragones que solo existen si se cree en ellos, gremios de ladrones y asesinos, espadas mágicas, la Muerte y, por supuesto, un extenso catálogo de magos y demonios…

El color de la magia fue publicada en 1983 y dió comienzo a una de las series literarias más celebradas, en las que se dan cita todos los temas y situaciones del género fantástico, vistos a través del personalísimo y corrosivo sentido de la comicidad de un autor inglés que se ha convertido en uno de los escritores de humor de mayor éxito y fama en el mundo.

Terry Pratchett (Inglaterra 1948-2015) es uno de los autores ingleses más celebrados por los fans de la fantasía y la ciencia ficción. Tenía un amigo en el colegio e instituto que tenía todos los libros de Pratchett, y no hacía más que recomendármelo, pero en aquella época me daba mucha pereza la idea de tener que leer los 10 / 15 libros que en ese momento habían sido publicado, que han ido aumentando con el paso de los años hasta alcanzar los 40.  Por eso, entre unas cosas y otras, nunca empecé a leer el Mundodisco, aunqué sí leí su Good Omens, escrito junto al creador de Sandman Neil Gaiman, que disfruté muchísimo.

El color de la magia, la novela que inaugura la serie Mundodisco, son en realidad cuatro relatos: El color de la magia, La emisión de ocho, El señuelo de Wyrm y Cerca del borde, y sirven de primera toma de contacto de este mundo y sus disparatados protagonistas. Las cuatro historias están protagonizadas por Rincewind el mago y Dosflores el turista, contando con personajes tronchantes como Hrum el bárbaro, versión desternillante y nada disimulada de Conan. Sus historias utilizan la parodia para hacernos pasar un rato genial riéndonos de los clichés de las clásicas historias de espada y brujería. Así, el mago sabio que siempre tiene un plan es un inútil torpe y tramposo, mientras que el héroe fuerte y salvaje que rescata damas en apuros y consigue tesoros es un bobo al que le cuesta decir dos palabras seguidas.

De la lectura de este libro me ha llamado la atención la falta de capítulos, estando cada historia contada de principio a fin sin prácticamente interrupciones. Además, aunque es un libro escrito hace más de 35 años, en ningún momento parece «viejo». Su narración es fluida y ágil, sus descripciones son precisas y super divertidas, de forma que provoca que devores las páginas. De hecho, tuve que obligarme a parar para no leerme la novela de una sentada.

Pero sobre todo, me ha maravillado el enorme sentido del humor que Pratchett y la fina ironía que añade a cada página. Cada descripción encierra una pulla, y las acciones están contadas de tal manera que no puedes evitar estar con la sonrisa en la cara durante toda la lectura. Y además, consigue la La Muerte sea un personaje fundamental en esta historia, y hace que nos riamos con ella. No de ella, un respeto.

Si el objetivo que me planteaba a la hora de leer este libro era engancharme al Mundodisco, debo decir que el éxito es arrollador, y tengo unas ganas enormes de empezar a leer «La luz fantástica», el segundo libro de la serie. Además, al tener los libros ya unos años, la edición kindle cuesta menos de 5 €uros y hay ediciones de bolsillo a precios muy asequibles, por lo que no hay excusa para no empezar a leer a Terry Pratchett.

El color de la magia es diversión en estado puro. Un libro que hará las delicias a todos los lectores fans de la fantasía y del género de la espada y brujería. Terry Pratchett es uno de los autores imprescindibles de la fantasía, y no se como fui capaz de habérmelo perdido durante tantos años.

PUNTUACIÓN: 8.5/10