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Crítica de Manor Black vol. 1 de Cullen Bunn, Brian Hurtt y Tyler Crook (Norma Editorial)

Harrow County es uno de mis comics favoritos de los últimos tiempos. Así que cuando descubrí que sus autores Cullen Bunn y Tyler Crook tenían nuevo comic junto a Brian Hurtt, el dibujante de la maravillosa The Sixth Gun junto a Bunn, hizo que este Manor Black se convirtiera en compra obligada, Y me alegra comprobar que este primer volumen no decepciona.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

LOS CREADORES DE HARROW COUNTY PRESENTAN UNA FANTASÍA DE TERROR GÓTICO SOBRE UNA FAMILA DE BRUJOS EN CONFLICTO.

Roman Black es el patriarca moribundo de una familia de poderosos hechiceros. Mientras sus taimados y corruptos hijos se disputan la decisión de quién tomará las riendas de la Mansión Black para así convertirse en el representante de su magia oscura, Roman adopta a una joven maga a quien entrega sus poderes con la esperanza de que alguien honesto le releve en su lucha contra las fuerzas del Mal que tratan de destruir su familia y su legado.

Cullen Bunn escribe novelas gráficas, cómics, relatos y novelas. Es el autor de The Sixth Gun, The Damned, Helheim y The Tooth, publicados por Oni Press; Harrow County, publicado por Dark Horse (y Norma Editorial en España); El hombre vacío, The Unsound y Bone Parish, publicados por Boom! Studios; Dark Ark, Unholy Grail y Brothers Dracul, publicados por AfterShock Comics; Regression y Cold Spots, publicados por Image Comics. También ha escrito en series como Asgardianos de la galaxia y varias de Masacre para Marvel Comics.

Tyler Crook es célebre sobre todo por su trabajo en la serie AIDP y por su novela gráfica Petrograd, escrita por Philip Gelatt y publicada bajo el sello Oni Press. Durante los años noventa trabajó en el ámbito de los videojuegos y desarrolló, entre otros, un juego sobre Beavis y Butthead, los célebres personajes de animación creados por Mike Judge.  Actualmente compagina su labor en el desarrollo de juegos con su carrera en el ámbito del cómic, por la que se le concedió el premio Russ Manning en 2012. Vive en Oregón con su esposa y sus muchas mascotas.

Manor Black es una historia de corte fantástico con toques de terror sobre un mundo en el que la magia existe y aparentemente está en manos de unas pocas familias que controlan sus diferentes aspectos. La familia de Roman Black, maestro de la magia de la sangre, está pendiente de su decisión sobre qué hijo le sucederá como cabeza de familia y poseedor de su poder cuando la llegada de una extraña también con poderes mágicos alterará el status quo de la familia y pondrá en marcha una espiral de traiciones y sorpresas.

Quizá el único pero de este comic es que en estas 112 páginas (los cuatro primeros números de la edición americana) apenas si hemos arañado en la superficie de este universo creado por Cullen Bunn y Brian Hurtt, que se nota complejo y con múltiples familias y misterios por resolver. En todo caso, este tomo tiene la dosis justa de historia, misterio y caracterización de personajes para enganchar al lector y dejarnos con ganas de más.

Y si la historia está bien, reconozco que el principal reclamo de Manor Black es el dibujo, y Tyler Crook se sale. Su estilo pintado con acuarelas confiere a la historia una personalidad única, además que consigue transmitir la sensación onírica y perturbadora perfecta que la historia necesita. Sus personajes son super reconocibles gracias a unos diseños estupendos y, en contraste con Harrow County que estaba ambientada en 1910, Crook también dibuja de maravilla elementos actuales como los coches, etc…

El comic ante todo nos cuenta una historia con imágenes, y en Manor Black encontramos la combinación perfecta de guión y dibujo para una historia que estoy seguro aún se guarda un montón de giros y sorpresas que nos van a tener enganchados durante meses.

Comparto algunas páginas disponibles en la web de Norma a modo de preview:

Manor Black me ha gustado y conecta con un tipo de historias de corte sobrenatural que no estoy leyendo de forma regular, por lo que me declaro enganchado a este nuevo comic.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

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Crítica de The Damned vol. 3: Hijos pródigos, de Cullen Bunn y Brian Hurtt

Cullen Bunn y Brian Hurtt, el equipo creativo de the Sixth Gun, retornan al mundo de The Damned en este tercer volumen “Hijos pródigos”, con una aventura entre dos mundos que nos recuerda porqué nos enganchamos a este comic sobrenatural editado por Oni Press.

PUNTUACIÓN: 7,5/10

THE DAMNED: PRODIGAL SONS, es el tercer volumen de la serie favorita de los fans del equipo creativo nominado de THE SIXTH GUN que no querrás perderte. Años de jugar en todos los lados en un mundo de crimen y violencia de la era de la Prohibición encabezado por familias criminales demoníacas, el desafortunado regalo de Eddie de nunca permanecer muerto puede haber llegado a su límite. Mientras busca a su madre en el más allá, el hermano maldito de Eddie, Morgan, ha tratado de mantenerlos a ambos fuera del alcance de aquellos que están decididos a asegurarse de que Eddie permanezca muerto esta vez.

The Damned: Critical Sons salió en febrero de 2019 en Estados Unidos. Este tomo de 136 páginas recopila las 4 últimas grapas de la serie publicada por Oni Press, y es de momento el último volumen publicado, aunque Cullen Bunn ha expresado en varias ocasiones su deseo a que ñel y Brian Hurtt puedan retomar la serie en algún momento en los próximos meses, ya que tenía un montón de ideas para Eddie, el protagonista, y su mundo inspirado en los años de la Depresión con un toque sobrenatural.

Reconozco que el segundo volumen de The Damned no me convenció igual que su primera historia. Sin embargo, me alegra decir que Cullen Bunn, Brian Hurtt y Bill Crabtree en los colores recuperan el pulso en esta tercera aventura. Si en el segundo volumen Eddie, el protagonista que puede volver de la muerte, no me acabó de anganchar al plantear la historia para que viéramos su amoralidad y egoismo, en ese sentido la presentación de su hermano Morgan en esta historia creo que va a dar mucho juego a la historia. Y aunque estamos ante una historia ligera centrada en varias persecuciones en el mundo real, la historia de cómo Eddie intenta salvar a su madre en el otro lado ofrece varios momentos estupendos y una sorpresa que va a tener profundas implicaciones en la serie, si es que pueden continuarla en el futuro. Porque queda claro que Bun ha preparado un mundo complejo con vistas a un desarrollo similar al que vimos con The Sixth Gun, con 6-8 volúmenes (o más) que ofrezcan historias autoconclusivas que amplíen el universo de los protagonistas.

Brian Hurtt es un narrador perfecto que todo lo que pasa en la página se cuente de la forma más clara para el espectador. Consiguiendo una fluidez entre viñetas super chula. Junto a los colores de Bill Crabtree, me gusta también la forma en que nos muestran el otro lado, y como queda clara su diferencia respecto al mundo real. Como en los comics previos, su recreación histórica me paree chulísima, aún reconociendo que los demonios y monstruos varios que pueblan estas páginas no consiguen (ni lo pretenden) aterrorizar mientras leía este comic.

The Damned me parece un comic estupendo que nos ofrece el toque justo de noir, aventuras sobrenaturales y thriller ambientado en la época de la Depresión. Sinceramente pienso que necesitamos más comics como éste que planteen ideas novedosas que no parecen ideas trilladas que ya hemos visto decenas de veces, sacándonos de nuestra zona de confort. De hecho, el único pero que le encuentro a este comic es que las ventas no hayan funcionado como creo que se merecen los autores, por lo que la serie ha quedado parada esperando tiempos mejores para los comics con ideas originales.

Comparto las primera páginas de este tercer volumen de The Damned:

Me declaro super fan de Cullen Bunn, Brian Hurtt y Bill Crabtree. Ojalá haya un poco de suerte y podamos disfrutar pronto de una nueva historia de The Damned, un comic que me parece modélico.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

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Crítica de The Damned Vol. 2: Ilícito, de Cullen Bunn y Brian Hurtt (Oni Press)

Si el mes pasado traía el arranque de The Damned, el siguiente comic del equipo de The Sixth Gun formado por Cullen Bunn al guión, Brian Hurtt al dibujo con color de Bill Crabtree, hoy toma comentar mis impresiones del segundo, “Ill-gotten” (Ilícito).

PUNTUACIÓN: 6,5/10

En un mundo ambientado en la época de la prohibición donde entidades demoníacas mueven los hilos que hacen bailar a las familias del crimen, Eddie es un mortal con dos cosas que funcionan para él. Primero que nada, no puede morir. Bueno, puede y lo hace, con bastante frecuencia, pero no se queda así por mucho tiempo. En segundo lugar, Eddie dirige Gehenna Room, un club nocturno con una estricta política de “no se permiten demonios”. Pero las bendiciones y las maldiciones no se ven tan diferentes en estos días. Cuando uno de los viejos amigos de Eddie aparece buscando refugio, Eddie sabe que le espera una traición. Eso significa caminar una vez más en la línea entre la salvación y la condenación. Recopila la historia de 5 números Ill-Gotten (Ilícito) de The Damned.

Cullen Bunn es el escritor de cómics como The Sixth Gun, Helheilm, The Tooth para Oni Press. También ha escrito títulos como Harrow County (Dark Horse), Uncanny X-Men y Deadpool and the Mercs for Money (Marvel). Cullen afirma haber trabajado como especialista en autopsias de extraterrestres, payaso de rodeo, gerente de lucha libre profesional y Sasquatch Wrangler. Ha luchado por su vida contra los pumas y ha actuado en el escenario como el Hipnotizador más joven del mundo. Cómprale una copa alguna vez y te lo contará todo.

Brian Hurtt es un artista / escritor que ha pasado la mayor parte de su carrera trabajando en proyectos colaborativos propiedad de creadores. Su primera colaboración de este tipo fue en 2006 cuando Brian se asoció con el escritor Cullen Bunn para crear el clásico de culto de la era de la Prohibición, Monster-Noir, The Damned. Unos años más tarde, los dos se unieron nuevamente para crear The Sixth Gun, una fantasía sobrenatural épica y extraña del oeste. Brian también contribuye al popular webcomic Table Titans, en el que es el escritor y artista de las historias; Susurros de dragones y Camino a las brasas. Brian vive y trabaja en St. Louis, Missouri.

The Damned es una mezcla muy loca entre el género de gangsters y las aventuras sobrenaturales. Esta combinación de géneros es una de las señas de identidad de la pareja Cullen Bunn / Brian Hurtt, que tan buen resultado les dió en The Sixth Gun. Cuando reseñé el primer volumen de este comic, editado en 2017, comenté que me había gustado bastante y precisamente esa mezcla fue lo primero que me atrajo del comic y consiguió engancharme. En lo referido a este segundo volumen “Ill-gotten” (ilícito) no puedo mantener el mismo entusiamo.

Lamentablemente, The Damned ha perdido punch en este segundo volumen, que fue publicado en Estados Unidos en abril de 2018. Aunque todo está bien, me ha faltado un climax más potente o una evolución interesante en Eddie, el protagonista que vendió su alma a un demonio. Y es una pena, porque se nota que Bunn ha pensado mucho en este mundo y ha construido una historia compleja con personajes humanos y demonios con múltiples relaciones y una historia compartida que de momento permanece oculta para los lectores.

Sin embargo, hay una cierta sensación de inevitabilidad que en este caso se traduce en que parece que todo se ve venir por adelantado, sin llegar a haber ninguna revelación impactante ni sorprendente en este volumen, que termina con cierta sensación de bluff y sin que el cliffhanger consiga dejarme con ganas de leer el siguiente volumen.

Me sorprende además lo poco que empatizamos con Eddie, el protagonista, algo que diría que es totalmente intencionado por parte de Bunn, al jugar con un personaje amoral que realmente sólo tiene sus propios intereses en el foco de todo lo que hace. Aunque se deja entrever un drama familiar que debió ser lo que provocó que vendiera su alma, no acaba de ser suficiente para que nos lleguemos a preocupar por su destino a lo largo de este segundo volumen. Y el caso es que no es que la lectura esté mal, de hecho me parece bastante chula y son elementos interesantes, pero no he conseguido conectar con esta historia. O la historia no ha conectado conmigo, quien sabe.

El que mantiene un nivel estupendo es Brian Hurtt en los lápices y Bill Crabtree en el color. La narrativa de Hurtt es excelente como siempre, al igual que la perfecta caracterización de época en edificios, trajes o vehículos. Visualmente, a esta historia de gangsters sobrenaturales le funciona de maravilla la paleta de colores apagados de Crabtree, que aporta un feeling retro que es perfecto para el tono que necesita la historia. Hurtt tiene un cierto toque cartoon en algunos diseños, en especial de los demonios, que resultan casi mundanos y no acaban de resultar temibles ni asquerosos, lo cual me parece una elección creativa curiosa, que resalta que The Damned no es un comic de terror, sino más bien de aventuras sobrenaturales.

En todo caso, dado que de momento The Damned solo ha publicado tres volúmenes, confirmo que aunque no me ha flipado este volumen, ya tenemos comprado el siguiente apra ver coomo Bunn y Hurtt terminan la historia. Espero que con vistas a un relanzamiento en el futuro.

Comparto algunas páginas del primer número para que las valoréis por vosotros mismos:

The Damned es un comic que sobre todo gustará a los fans del género de gansters a los que no les importe un giro diferente. A ver qué tal el tercer y de momento último volumen, espero que me dejen con un buen sabor de boca.

PUNTUACIÓN: 6,5/10

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Crítica de The Damned vol. 1: Tres días muerto, de Cullen Bunn y Brian Hurtt (Oni Press)

Poder leer al equipo creativo de The Sixth Gun , Cullen Bunn en el guión, Brian Hurtt en el dibulo con color de Bill Carbtree, en un nuevo comic que combina el género negro y las aventuras sobrenaturales es una pasada. Hoy quiero analizar el primer volumen de The Damned, comic publicado en 2017 por Oni Press.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

Durante la prohibición, los gansters se enriquecieron con nuestros vicios y las rivalidades entre las organizaciones criminales dieron como resultado una guerra abierta. Pero desconocido para las masas, un poder más siniestro controlaba los cárteles del crimen, utilizando la codicia, la glotonería, la lujuria y otros pecados para alimentar un comercio más lucrativo: las almas mortales. Entra Eddie, un mortal que perdió su alma hace mucho tiempo. Atrapado en medio de familias demoníacas en competencia, cualquier otro humano habría recibido el hacha hace mucho tiempo. Pero Eddie tiene un talento especial que lo mantiene en pie. La maldición de un hombre es el regalo de otro. THE DAMNED es un noir hard-boiled con demonios, y el equipo detrás de THE SIXTH GUN lo trae de vuelta con nuevos colores, un nuevo formato y una nueva historia de metralletas y fuego del infierno.

Ahí lo tienes. The Damned es una mezcla muy loca entre el género de gangsters y las aventuras sobrenaturales. Y es precisamente la combinación de géneros lo que tan buen resultado les dio a Cullen Bunn y Brian Hurtt en The Sixth Gun , un western sobrenatural que para mi es uno de los 10 mejores comics independientes publicados en este siglo XXI y que inexplicablemente sigue inédito en España. Al igual que este The Damned, lo cual más que una casualidad ya podría indicar una tendencia en contra de estos profesionales.

Este crossover de géneros es el principal elemento diferenciador del comic pero también puede significar su principal problema para que la historia enganche a los lectores. Porque hay que reconocer que leer un comic en los que unos Estados Unidos en la época de la depresión ven cómo los bajos fondos de las grandes ciudades están controlados por demonios es una idea muy loca que roza la suspensión de credulidad en muchos momentos. En virtud de si entras en el “rollo” de Bunn y Hurtt, no hay duda que disfrutarás del comic o no te lo creerás. Y en ese sentido, debo decir que estoy en el primer grupo.

A pesar de la ambientación fantástica, Bunn plantea la historia como un noir muy clásico en el que el protagonista investiga una desaparición, por lo que entramos en la clásica historia de detectives contada en primera persona que servirá para ir conociendo más detalles del misterioso protagonista, Eddie, sus habilidades especiales y el mundo en el que habita, en el que tenemos femmes fatales, amigos traidores y perdedores que acabarán pagando el precio.

En el apartado artístico, Brian Hurtt está super bien. Su lápiz tiene un estilo clásico centrado en contar la historia de la forma más clara posible, y de dotar a los personajes de una imagen diferenciada. En especial, a nuestro protagonista Eddie, un antihéroe con la cara marcada por cicatrices que muestran su violento pasado, que va a convertirse en un presente aún más peligroso, a pesar de sus habilidades. En The Damned, Hurtt tienen además el problema añadido de tener que crear una ambientación inspirada en la época de la Depresión y la Ley Seca de Estados Unidos, lo que implica un esfuerzo añadido en lo referido a vestuario, vehiculos y ambientación, que creo que saca adelante con nota.

Además del lápiz de Hurtt, el comic destaca por los colores de Bill Crabtree, que aporta unos grises y unos colores apagados que conectan perfectamente con el momento histórico en el que está situada la historia. Crabtree transmite el feeling del noir más clásico, añadiendo unos toques intensos de color en los momentos clave para enfatizar la importancia de la escena. Deste el punto de vista artístico, The Damned me parece impecable.

The Damned volumen 1 es una historia cerrada que puede leerse de forma independiente y ofrece un final satisfactorio aunque dejando los suficientes elementos abiertos para que quieras leer más aventuras ambientadas en este mundo. Esto es otro elemento positivo de este comic y que creo refleja el complejo momento que viven las editoriales pequeñas y los autores independientes en Estados Unidos. Aunque en Estados Unidos se han publicado tres volúmenes, entiendo que el formato de miniseries sucesivas permite ampliar el mundo y a la vez poder cerrar la serie en el momento que las ventas no acompañen, que creo es lo que lamentablemente pasó con esta serie, lo cual me parece una pena. En todo caso, mirando el vaso medio medio lleno, aún me faltan dos volúmenes por disfrutar.

Comparto las primera páginas del comic que seguro te van a llamar la atención:

The Damned ha empezado de forma inmejorable y me ha dejado con ganas de leer el siguiente volumen. A pesar de lo extraño del concepto del comic, creo que es una historia muy disfrutable que os recomiendo.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

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Crítica de Veneno 18 de Donny Cates, Cullen Bunn, Mark Bagley y Gerardo Sandoval (Marvel Comics – Panini)

Tras el final del evento Matanza Absoluta, comienza la nueva fase de Veneno de la mano de Donny Cates con el dibujante invitado Mark Bagley: Isla Veneno pinta a que nos va a ofrecer un montón de emociones fuertes con el que se está convirtiendo en uno de mis personajes favoritos de la Marvel reciente.

PUNTUACIÓN: 7/10 

El comienzo de “Isla Veneno”, una gran saga que continúa a los sucesos de Matanza Absoluta, con el regreso de Mark Bagley, el artista que ilustrara algunas de las mejores aventuras de Veneno, incluyendo su primera saga en solitario.

Este comic de Veneno es consecuencia directa de Matanza Absoluta, y si pensábamos que Eddie Brock iba a tener un segundo de respiro, nos equivocábamos. Donny Cates está utilizando su revitalización de Veneno para recuperar y actualizar algunos de los argumentos claves del personaje de los años 90, como hizo en el evento recién finalizado. Y con esta Isla Veneno, Cates recupera a la Isla de los Huesos cuya primera aparición fue en 1991 en un arco de Amazing Spiderman.

Lo mejor de Cates es que ha convertido a Eddie Brock en un héroe con el que conectamos completamente ante su lucha por controlar a los simbiontes con los que convive. Nunca fui fan del personaje en el pasado, pero en estos 18 meses todo ha cambiado.

En el apartado artístico, Mark Bagley es un clásico que significa un seguro de vida. Su narrativa es perfecta, sus personajes son totalemente reconocibles y consigue hacer creíble la lucha interna y el drama de Brock, a la vez que sus Vengadores son mostrados como los Héroes más grande que la vida que son. Tener a Bagley como artista de este arco promete algunos momentos geniales, lo cual me alegra un montón.

Este comic tiene un gran pero, y no tiene nada que ver con Veneno. Debido a los tres meses de confinamiento, se me había olvidado completamente que en los últimos números Veneno contaban con un complemento terrible, la miniserie Grito de Cullen Bunn y Gerardo Sandoval que era un tie-in de Matanza Absoluta. Esta miniserie me parece terrible y me parece una estafa total, ya que me obligan a pagar 5 €uros por un comic que no me interesa lo más mínimo de una calidad totalmente cuestionable. Sin ir más lejos, el Inmortal Hulk de este mes, que cuenta con un único comic USA, me costó 3 €uros, lo que significa que he regalado dos a Panini por culpa de esta terrible historia de Grito.

Espero que Panini no vuelva a publicar estos complementos, ya que me parece una decisión más que cuestionable. En todo caso, este Veneno se ha convertido por méritos propios en una de las lecturas obligadas de la actual Marvel.

PUNTUACIÓN: 8.5/10

 

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