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Crítica de The Damned Vol. 2: Ilícito, de Cullen Bunn y Brian Hurtt (Oni Press)

Si el mes pasado traía el arranque de The Damned, el siguiente comic del equipo de The Sixth Gun formado por Cullen Bunn al guión, Brian Hurtt al dibujo con color de Bill Crabtree, hoy toma comentar mis impresiones del segundo, “Ill-gotten” (Ilícito).

PUNTUACIÓN: 6,5/10

En un mundo ambientado en la época de la prohibición donde entidades demoníacas mueven los hilos que hacen bailar a las familias del crimen, Eddie es un mortal con dos cosas que funcionan para él. Primero que nada, no puede morir. Bueno, puede y lo hace, con bastante frecuencia, pero no se queda así por mucho tiempo. En segundo lugar, Eddie dirige Gehenna Room, un club nocturno con una estricta política de “no se permiten demonios”. Pero las bendiciones y las maldiciones no se ven tan diferentes en estos días. Cuando uno de los viejos amigos de Eddie aparece buscando refugio, Eddie sabe que le espera una traición. Eso significa caminar una vez más en la línea entre la salvación y la condenación. Recopila la historia de 5 números Ill-Gotten (Ilícito) de The Damned.

Cullen Bunn es el escritor de cómics como The Sixth Gun, Helheilm, The Tooth para Oni Press. También ha escrito títulos como Harrow County (Dark Horse), Uncanny X-Men y Deadpool and the Mercs for Money (Marvel). Cullen afirma haber trabajado como especialista en autopsias de extraterrestres, payaso de rodeo, gerente de lucha libre profesional y Sasquatch Wrangler. Ha luchado por su vida contra los pumas y ha actuado en el escenario como el Hipnotizador más joven del mundo. Cómprale una copa alguna vez y te lo contará todo.

Brian Hurtt es un artista / escritor que ha pasado la mayor parte de su carrera trabajando en proyectos colaborativos propiedad de creadores. Su primera colaboración de este tipo fue en 2006 cuando Brian se asoció con el escritor Cullen Bunn para crear el clásico de culto de la era de la Prohibición, Monster-Noir, The Damned. Unos años más tarde, los dos se unieron nuevamente para crear The Sixth Gun, una fantasía sobrenatural épica y extraña del oeste. Brian también contribuye al popular webcomic Table Titans, en el que es el escritor y artista de las historias; Susurros de dragones y Camino a las brasas. Brian vive y trabaja en St. Louis, Missouri.

The Damned es una mezcla muy loca entre el género de gangsters y las aventuras sobrenaturales. Esta combinación de géneros es una de las señas de identidad de la pareja Cullen Bunn / Brian Hurtt, que tan buen resultado les dió en The Sixth Gun. Cuando reseñé el primer volumen de este comic, editado en 2017, comenté que me había gustado bastante y precisamente esa mezcla fue lo primero que me atrajo del comic y consiguió engancharme. En lo referido a este segundo volumen “Ill-gotten” (ilícito) no puedo mantener el mismo entusiamo.

Lamentablemente, The Damned ha perdido punch en este segundo volumen, que fue publicado en Estados Unidos en abril de 2018. Aunque todo está bien, me ha faltado un climax más potente o una evolución interesante en Eddie, el protagonista que vendió su alma a un demonio. Y es una pena, porque se nota que Bunn ha pensado mucho en este mundo y ha construido una historia compleja con personajes humanos y demonios con múltiples relaciones y una historia compartida que de momento permanece oculta para los lectores.

Sin embargo, hay una cierta sensación de inevitabilidad que en este caso se traduce en que parece que todo se ve venir por adelantado, sin llegar a haber ninguna revelación impactante ni sorprendente en este volumen, que termina con cierta sensación de bluff y sin que el cliffhanger consiga dejarme con ganas de leer el siguiente volumen.

Me sorprende además lo poco que empatizamos con Eddie, el protagonista, algo que diría que es totalmente intencionado por parte de Bunn, al jugar con un personaje amoral que realmente sólo tiene sus propios intereses en el foco de todo lo que hace. Aunque se deja entrever un drama familiar que debió ser lo que provocó que vendiera su alma, no acaba de ser suficiente para que nos lleguemos a preocupar por su destino a lo largo de este segundo volumen. Y el caso es que no es que la lectura esté mal, de hecho me parece bastante chula y son elementos interesantes, pero no he conseguido conectar con esta historia. O la historia no ha conectado conmigo, quien sabe.

El que mantiene un nivel estupendo es Brian Hurtt en los lápices y Bill Crabtree en el color. La narrativa de Hurtt es excelente como siempre, al igual que la perfecta caracterización de época en edificios, trajes o vehículos. Visualmente, a esta historia de gangsters sobrenaturales le funciona de maravilla la paleta de colores apagados de Crabtree, que aporta un feeling retro que es perfecto para el tono que necesita la historia. Hurtt tiene un cierto toque cartoon en algunos diseños, en especial de los demonios, que resultan casi mundanos y no acaban de resultar temibles ni asquerosos, lo cual me parece una elección creativa curiosa, que resalta que The Damned no es un comic de terror, sino más bien de aventuras sobrenaturales.

En todo caso, dado que de momento The Damned solo ha publicado tres volúmenes, confirmo que aunque no me ha flipado este volumen, ya tenemos comprado el siguiente apra ver coomo Bunn y Hurtt terminan la historia. Espero que con vistas a un relanzamiento en el futuro.

Comparto algunas páginas del primer número para que las valoréis por vosotros mismos:

The Damned es un comic que sobre todo gustará a los fans del género de gansters a los que no les importe un giro diferente. A ver qué tal el tercer y de momento último volumen, espero que me dejen con un buen sabor de boca.

PUNTUACIÓN: 6,5/10

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Crítica de The Damned vol. 1: Tres días muerto, de Cullen Bunn y Brian Hurtt (Oni Press)

Poder leer al equipo creativo de The Sixth Gun , Cullen Bunn en el guión, Brian Hurtt en el dibulo con color de Bill Carbtree, en un nuevo comic que combina el género negro y las aventuras sobrenaturales es una pasada. Hoy quiero analizar el primer volumen de The Damned, comic publicado en 2017 por Oni Press.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

Durante la prohibición, los gansters se enriquecieron con nuestros vicios y las rivalidades entre las organizaciones criminales dieron como resultado una guerra abierta. Pero desconocido para las masas, un poder más siniestro controlaba los cárteles del crimen, utilizando la codicia, la glotonería, la lujuria y otros pecados para alimentar un comercio más lucrativo: las almas mortales. Entra Eddie, un mortal que perdió su alma hace mucho tiempo. Atrapado en medio de familias demoníacas en competencia, cualquier otro humano habría recibido el hacha hace mucho tiempo. Pero Eddie tiene un talento especial que lo mantiene en pie. La maldición de un hombre es el regalo de otro. THE DAMNED es un noir hard-boiled con demonios, y el equipo detrás de THE SIXTH GUN lo trae de vuelta con nuevos colores, un nuevo formato y una nueva historia de metralletas y fuego del infierno.

Ahí lo tienes. The Damned es una mezcla muy loca entre el género de gangsters y las aventuras sobrenaturales. Y es precisamente la combinación de géneros lo que tan buen resultado les dio a Cullen Bunn y Brian Hurtt en The Sixth Gun , un western sobrenatural que para mi es uno de los 10 mejores comics independientes publicados en este siglo XXI y que inexplicablemente sigue inédito en España. Al igual que este The Damned, lo cual más que una casualidad ya podría indicar una tendencia en contra de estos profesionales.

Este crossover de géneros es el principal elemento diferenciador del comic pero también puede significar su principal problema para que la historia enganche a los lectores. Porque hay que reconocer que leer un comic en los que unos Estados Unidos en la época de la depresión ven cómo los bajos fondos de las grandes ciudades están controlados por demonios es una idea muy loca que roza la suspensión de credulidad en muchos momentos. En virtud de si entras en el “rollo” de Bunn y Hurtt, no hay duda que disfrutarás del comic o no te lo creerás. Y en ese sentido, debo decir que estoy en el primer grupo.

A pesar de la ambientación fantástica, Bunn plantea la historia como un noir muy clásico en el que el protagonista investiga una desaparición, por lo que entramos en la clásica historia de detectives contada en primera persona que servirá para ir conociendo más detalles del misterioso protagonista, Eddie, sus habilidades especiales y el mundo en el que habita, en el que tenemos femmes fatales, amigos traidores y perdedores que acabarán pagando el precio.

En el apartado artístico, Brian Hurtt está super bien. Su lápiz tiene un estilo clásico centrado en contar la historia de la forma más clara posible, y de dotar a los personajes de una imagen diferenciada. En especial, a nuestro protagonista Eddie, un antihéroe con la cara marcada por cicatrices que muestran su violento pasado, que va a convertirse en un presente aún más peligroso, a pesar de sus habilidades. En The Damned, Hurtt tienen además el problema añadido de tener que crear una ambientación inspirada en la época de la Depresión y la Ley Seca de Estados Unidos, lo que implica un esfuerzo añadido en lo referido a vestuario, vehiculos y ambientación, que creo que saca adelante con nota.

Además del lápiz de Hurtt, el comic destaca por los colores de Bill Crabtree, que aporta unos grises y unos colores apagados que conectan perfectamente con el momento histórico en el que está situada la historia. Crabtree transmite el feeling del noir más clásico, añadiendo unos toques intensos de color en los momentos clave para enfatizar la importancia de la escena. Deste el punto de vista artístico, The Damned me parece impecable.

The Damned volumen 1 es una historia cerrada que puede leerse de forma independiente y ofrece un final satisfactorio aunque dejando los suficientes elementos abiertos para que quieras leer más aventuras ambientadas en este mundo. Esto es otro elemento positivo de este comic y que creo refleja el complejo momento que viven las editoriales pequeñas y los autores independientes en Estados Unidos. Aunque en Estados Unidos se han publicado tres volúmenes, entiendo que el formato de miniseries sucesivas permite ampliar el mundo y a la vez poder cerrar la serie en el momento que las ventas no acompañen, que creo es lo que lamentablemente pasó con esta serie, lo cual me parece una pena. En todo caso, mirando el vaso medio medio lleno, aún me faltan dos volúmenes por disfrutar.

Comparto las primera páginas del comic que seguro te van a llamar la atención:

The Damned ha empezado de forma inmejorable y me ha dejado con ganas de leer el siguiente volumen. A pesar de lo extraño del concepto del comic, creo que es una historia muy disfrutable que os recomiendo.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

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Crítica de Veneno 18 de Donny Cates, Cullen Bunn, Mark Bagley y Gerardo Sandoval (Marvel Comics – Panini)

Tras el final del evento Matanza Absoluta, comienza la nueva fase de Veneno de la mano de Donny Cates con el dibujante invitado Mark Bagley: Isla Veneno pinta a que nos va a ofrecer un montón de emociones fuertes con el que se está convirtiendo en uno de mis personajes favoritos de la Marvel reciente.

PUNTUACIÓN: 7/10 

El comienzo de “Isla Veneno”, una gran saga que continúa a los sucesos de Matanza Absoluta, con el regreso de Mark Bagley, el artista que ilustrara algunas de las mejores aventuras de Veneno, incluyendo su primera saga en solitario.

Este comic de Veneno es consecuencia directa de Matanza Absoluta, y si pensábamos que Eddie Brock iba a tener un segundo de respiro, nos equivocábamos. Donny Cates está utilizando su revitalización de Veneno para recuperar y actualizar algunos de los argumentos claves del personaje de los años 90, como hizo en el evento recién finalizado. Y con esta Isla Veneno, Cates recupera a la Isla de los Huesos cuya primera aparición fue en 1991 en un arco de Amazing Spiderman.

Lo mejor de Cates es que ha convertido a Eddie Brock en un héroe con el que conectamos completamente ante su lucha por controlar a los simbiontes con los que convive. Nunca fui fan del personaje en el pasado, pero en estos 18 meses todo ha cambiado.

En el apartado artístico, Mark Bagley es un clásico que significa un seguro de vida. Su narrativa es perfecta, sus personajes son totalemente reconocibles y consigue hacer creíble la lucha interna y el drama de Brock, a la vez que sus Vengadores son mostrados como los Héroes más grande que la vida que son. Tener a Bagley como artista de este arco promete algunos momentos geniales, lo cual me alegra un montón.

Este comic tiene un gran pero, y no tiene nada que ver con Veneno. Debido a los tres meses de confinamiento, se me había olvidado completamente que en los últimos números Veneno contaban con un complemento terrible, la miniserie Grito de Cullen Bunn y Gerardo Sandoval que era un tie-in de Matanza Absoluta. Esta miniserie me parece terrible y me parece una estafa total, ya que me obligan a pagar 5 €uros por un comic que no me interesa lo más mínimo de una calidad totalmente cuestionable. Sin ir más lejos, el Inmortal Hulk de este mes, que cuenta con un único comic USA, me costó 3 €uros, lo que significa que he regalado dos a Panini por culpa de esta terrible historia de Grito.

Espero que Panini no vuelva a publicar estos complementos, ya que me parece una decisión más que cuestionable. En todo caso, este Veneno se ha convertido por méritos propios en una de las lecturas obligadas de la actual Marvel.

PUNTUACIÓN: 8.5/10

 

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Crítica de Harrow Country volumen 8 de Cullen Bunn y Tyler Crook

Tras tres años de lectura, llegamos por fin al final de Harrow County, la excelente serie de terror rural creada por Cullen Bunn y Tyler Crook publicada en España por Norma. Y me alegra poder decir que el final ha sido super satisfactorio.

PUNTUACIÓN: 8.5/10

LA CONCLUSIÓN A LA HISTORIA DE EMMY Y LOS MISTERIOS DE HARROW COUNTY

¡Dos poderosas brujas se enfrentan en una guerra de magia en la conclusión de esta exitosa serie de terror sobrenatural! Un viejo enemigo de Harrow County ha regresado con más poder que nunca y a Emmy como objetivo para derrotarla y absorber sus poderes.

Cullen Bunn (Lobezno, Magneto) y Tyler Crook (AIDP, Petrogrado) dan cierre a su espectacular serie de terror rural a la americana.

Harrow County ha sido un comic estupendo creado por dos autores que han conseguido una perfecta conexión que se ve reflejada en cada página. La historia de Emmy y su mundo poblado por seres sobrenaturales nunca estuvo planteada como terror de sustos, sino de ambientación, creando para ello Tyler Crook unas páginas pintadas de enorme expresividad.

No hay duda que aunque la historia de Cullen Bunn está bien, es el sobresaliente apartado artístico de Tyler Crook lo que ha elevado la calidad d este serie. Sus páginas son atmosféricas y elegantes, y su construcción de los seres sobrenaturales consiguen trasmitir malrollismo aunque no siempre los seres que pueblan estas páginas sean malvados. Es una pasada encontrar en un artista en la cúspide de su creatividad, se nota que para él Harrow County se ha convertido también en su hogar, y lo transmite a la perfección.

En mi opinión, siempre me ha parecido que Cullen Bunn no ha llegado a mostrar en Marvel el mismo nivel que en sus comics de creación propia, que me parecen mucho más interesantes. Este octavo volumen publicado en Norma, “Una última vez más”, recoge los últimos cuatro comics de la edición americana de Dark Horse. Bunn cierra de forma super satisfactoria la historia de Emmy, de Kammi su hermana gemela, de la bruja Hester y toda su familia de seres sobrenaturales y, en general, de todo el condado de Harrow. La historia está muy bien y el final era casi el único posible teniendo en cuenta el camino recorrido por los personajes para llegar hasta aquí.

Por poner un pero, si me ha parecido que, quizá debido a la publicación original en formato grapa mensual, Bunn repite varias veces la clave de la historia de Emmy y Kammi y su conexión con Hester. Es poco probable, por no decir imposible, que ningún lector pueda comprar casualmente el número 31 o 32 de la serie americana, llegados a este punto todos los lectores hemos seguido esta historia desde el comienzo. Así que no es necesario explicar dos y tres veces esta clave, ya que sobre todo para los lectores del tomo, o al menos a mi me lo pareció, dió un poco la sensación de una duplicidad redundante que no aporta nada a la historia en su conjunto. En todo caso, como digo, este es un pero muy pequeño y he disfrutado mucho la conclusión de esta historia.

Comparto por cortesía de Norma las primeras páginas de este último tomo donde se aprecia de maravilla la calidad pictórica de Crook. Son una maravilla para la vista, enjoy!!

El final de Harrow Country me ha parecido inevitable y perfecto. Gran serie, me quedo contento por el satisfactorio final, aunque a la vez un pelín triste porque haya acabado.

PUNTUACIÓN: 8.5/10

 

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The Sixth Gun volume 1: Cold Dead Fingers de Cullen Bunn y Brian Hurtt #Reseñoviembre Día 6

En mi #reseñoviembre de hoy voy a destacar el mejor comic de aventuras que nunca has leído, The Sixth Gun, western sobrenatural de Cullen Bunn y Brian Hurtt, editado por Oni Press en los Estados Unidos.

#RESEÑOVIEMBRE Día 6: The Sixth Gun volume 1: Cold Dead Fingers de Cullen Bunn y Brian Hurtt

Guión: Cullen Bunn

Dibujo: Brian Hurtt

Color: Brian Hurtt y Bill Crabtree

Primera publicación: The Sixth Gun 1-6 (Oni Press, 2010)

 

RESUMEN: Durante los días más oscuros de la Guerra Civil americana, unos malvados asesinos tomaron posesión de seis pistolas con poderes sobrenaturales. La Sexta Pistola, la más peligrosa de estas armas, estuvo perdida durante años y cuando resurja en posesión de una niña inocente, despertarán a las fuerzas oscuras que quieren apoderarse de ella. Solo Drake Sinclair, un pistolero con un pasado sombrío, se interpone en su camino.

The Sixth Gun (La sexta pistola) es un western sobrenatural ambientado al final de la Guerra Civil americana que me recuerda mucho el tono y el ritmo de las películas de aventuras clásicas como Indiana Jones. Becky Montcrief, hija de un clérigo retirado, se verá en posesión de esta sexta pistola, y se convertirá en el epicentro de la lucha del bien y el mal con el destino del mundo en juego.

La serie constó de 50 números divididos en 9 arcos de 5-6 números con la historia principal y 4 miniseries que centradas en varios secundarios de la serie. Los viajes de Becky y el pistoleros Drake Sinclair por los Estados Unidos les convertirá en blanco de todo tipo de seres y criaturas sobrenaturales, pero también conocerán a poderosos aliados. Este primer arco, Cold Dead Fingers me parece que es un comienzo modélico y un ejemplo de como presentar el conflicto principal y a sus carismáticos héroes y villanos.

El guión de Cullen Bunn está planteado como un blockbuster cinematográfico en el mejor sentido, contando una historia centrada en la acción pero que tiene también ocasión de centrarse en los personajes y sus motivaciones. Una de sus muchas virtudes es que no se guarda nada, en todos los arcos hay revelaciones importantes y nunca hay sensación de relleno o de que una historia sea un arco de transición a la espera de una próxima historia mejor. Cada historia es LA historia.

Además, construye perfectamente a los personajes principales con solo un diálogo, consiguiendo que empatices y te preocupes por ellos casi inmediatamente, algo muy difícil de conseguir y que Bunn realiza aparentemente sin esfuerzo número tras número.

Por su parte, el dibujo de Brian Hurtt es increiblemente limpio y fluido, con un estupendo sentido del ritmo y centrado en la narración antes que en adornarse innecesariamente. La serie muestra multitud de momentos violentos y sangrientos, pero sería el equivalente a una película PG-13, ya que aunque lo sobrenatural está perfectamente dibujado, no se recrea en el gore y la sangre. A pesar de lo anterior, en ningún momento da la sensación de ser un comic “para niños” ya que Hurtt dota a cada historia del tono perfecto para que cada escena ser lo más interesante y dinámica posible.

The Sixth gun es probablemente la mejor serie de aventuras que nunca leíste, y me parece incomprensible que dos años después de finalizar su publicación en los Estados Unidos, ninguna editorial española se haya animado a publicarla, ya que creo que merece mucho la pena.

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