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Crítica de The Damned Vol. 2: Ilícito, de Cullen Bunn y Brian Hurtt (Oni Press)

Si el mes pasado traía el arranque de The Damned, el siguiente comic del equipo de The Sixth Gun formado por Cullen Bunn al guión, Brian Hurtt al dibujo con color de Bill Crabtree, hoy toma comentar mis impresiones del segundo, “Ill-gotten” (Ilícito).

PUNTUACIÓN: 6,5/10

En un mundo ambientado en la época de la prohibición donde entidades demoníacas mueven los hilos que hacen bailar a las familias del crimen, Eddie es un mortal con dos cosas que funcionan para él. Primero que nada, no puede morir. Bueno, puede y lo hace, con bastante frecuencia, pero no se queda así por mucho tiempo. En segundo lugar, Eddie dirige Gehenna Room, un club nocturno con una estricta política de “no se permiten demonios”. Pero las bendiciones y las maldiciones no se ven tan diferentes en estos días. Cuando uno de los viejos amigos de Eddie aparece buscando refugio, Eddie sabe que le espera una traición. Eso significa caminar una vez más en la línea entre la salvación y la condenación. Recopila la historia de 5 números Ill-Gotten (Ilícito) de The Damned.

Cullen Bunn es el escritor de cómics como The Sixth Gun, Helheilm, The Tooth para Oni Press. También ha escrito títulos como Harrow County (Dark Horse), Uncanny X-Men y Deadpool and the Mercs for Money (Marvel). Cullen afirma haber trabajado como especialista en autopsias de extraterrestres, payaso de rodeo, gerente de lucha libre profesional y Sasquatch Wrangler. Ha luchado por su vida contra los pumas y ha actuado en el escenario como el Hipnotizador más joven del mundo. Cómprale una copa alguna vez y te lo contará todo.

Brian Hurtt es un artista / escritor que ha pasado la mayor parte de su carrera trabajando en proyectos colaborativos propiedad de creadores. Su primera colaboración de este tipo fue en 2006 cuando Brian se asoció con el escritor Cullen Bunn para crear el clásico de culto de la era de la Prohibición, Monster-Noir, The Damned. Unos años más tarde, los dos se unieron nuevamente para crear The Sixth Gun, una fantasía sobrenatural épica y extraña del oeste. Brian también contribuye al popular webcomic Table Titans, en el que es el escritor y artista de las historias; Susurros de dragones y Camino a las brasas. Brian vive y trabaja en St. Louis, Missouri.

The Damned es una mezcla muy loca entre el género de gangsters y las aventuras sobrenaturales. Esta combinación de géneros es una de las señas de identidad de la pareja Cullen Bunn / Brian Hurtt, que tan buen resultado les dió en The Sixth Gun. Cuando reseñé el primer volumen de este comic, editado en 2017, comenté que me había gustado bastante y precisamente esa mezcla fue lo primero que me atrajo del comic y consiguió engancharme. En lo referido a este segundo volumen “Ill-gotten” (ilícito) no puedo mantener el mismo entusiamo.

Lamentablemente, The Damned ha perdido punch en este segundo volumen, que fue publicado en Estados Unidos en abril de 2018. Aunque todo está bien, me ha faltado un climax más potente o una evolución interesante en Eddie, el protagonista que vendió su alma a un demonio. Y es una pena, porque se nota que Bunn ha pensado mucho en este mundo y ha construido una historia compleja con personajes humanos y demonios con múltiples relaciones y una historia compartida que de momento permanece oculta para los lectores.

Sin embargo, hay una cierta sensación de inevitabilidad que en este caso se traduce en que parece que todo se ve venir por adelantado, sin llegar a haber ninguna revelación impactante ni sorprendente en este volumen, que termina con cierta sensación de bluff y sin que el cliffhanger consiga dejarme con ganas de leer el siguiente volumen.

Me sorprende además lo poco que empatizamos con Eddie, el protagonista, algo que diría que es totalmente intencionado por parte de Bunn, al jugar con un personaje amoral que realmente sólo tiene sus propios intereses en el foco de todo lo que hace. Aunque se deja entrever un drama familiar que debió ser lo que provocó que vendiera su alma, no acaba de ser suficiente para que nos lleguemos a preocupar por su destino a lo largo de este segundo volumen. Y el caso es que no es que la lectura esté mal, de hecho me parece bastante chula y son elementos interesantes, pero no he conseguido conectar con esta historia. O la historia no ha conectado conmigo, quien sabe.

El que mantiene un nivel estupendo es Brian Hurtt en los lápices y Bill Crabtree en el color. La narrativa de Hurtt es excelente como siempre, al igual que la perfecta caracterización de época en edificios, trajes o vehículos. Visualmente, a esta historia de gangsters sobrenaturales le funciona de maravilla la paleta de colores apagados de Crabtree, que aporta un feeling retro que es perfecto para el tono que necesita la historia. Hurtt tiene un cierto toque cartoon en algunos diseños, en especial de los demonios, que resultan casi mundanos y no acaban de resultar temibles ni asquerosos, lo cual me parece una elección creativa curiosa, que resalta que The Damned no es un comic de terror, sino más bien de aventuras sobrenaturales.

En todo caso, dado que de momento The Damned solo ha publicado tres volúmenes, confirmo que aunque no me ha flipado este volumen, ya tenemos comprado el siguiente apra ver coomo Bunn y Hurtt terminan la historia. Espero que con vistas a un relanzamiento en el futuro.

Comparto algunas páginas del primer número para que las valoréis por vosotros mismos:

The Damned es un comic que sobre todo gustará a los fans del género de gansters a los que no les importe un giro diferente. A ver qué tal el tercer y de momento último volumen, espero que me dejen con un buen sabor de boca.

PUNTUACIÓN: 6,5/10

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Crítica de The Damned vol. 1: Tres días muerto, de Cullen Bunn y Brian Hurtt (Oni Press)

Poder leer al equipo creativo de The Sixth Gun , Cullen Bunn en el guión, Brian Hurtt en el dibulo con color de Bill Carbtree, en un nuevo comic que combina el género negro y las aventuras sobrenaturales es una pasada. Hoy quiero analizar el primer volumen de The Damned, comic publicado en 2017 por Oni Press.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

Durante la prohibición, los gansters se enriquecieron con nuestros vicios y las rivalidades entre las organizaciones criminales dieron como resultado una guerra abierta. Pero desconocido para las masas, un poder más siniestro controlaba los cárteles del crimen, utilizando la codicia, la glotonería, la lujuria y otros pecados para alimentar un comercio más lucrativo: las almas mortales. Entra Eddie, un mortal que perdió su alma hace mucho tiempo. Atrapado en medio de familias demoníacas en competencia, cualquier otro humano habría recibido el hacha hace mucho tiempo. Pero Eddie tiene un talento especial que lo mantiene en pie. La maldición de un hombre es el regalo de otro. THE DAMNED es un noir hard-boiled con demonios, y el equipo detrás de THE SIXTH GUN lo trae de vuelta con nuevos colores, un nuevo formato y una nueva historia de metralletas y fuego del infierno.

Ahí lo tienes. The Damned es una mezcla muy loca entre el género de gangsters y las aventuras sobrenaturales. Y es precisamente la combinación de géneros lo que tan buen resultado les dio a Cullen Bunn y Brian Hurtt en The Sixth Gun , un western sobrenatural que para mi es uno de los 10 mejores comics independientes publicados en este siglo XXI y que inexplicablemente sigue inédito en España. Al igual que este The Damned, lo cual más que una casualidad ya podría indicar una tendencia en contra de estos profesionales.

Este crossover de géneros es el principal elemento diferenciador del comic pero también puede significar su principal problema para que la historia enganche a los lectores. Porque hay que reconocer que leer un comic en los que unos Estados Unidos en la época de la depresión ven cómo los bajos fondos de las grandes ciudades están controlados por demonios es una idea muy loca que roza la suspensión de credulidad en muchos momentos. En virtud de si entras en el “rollo” de Bunn y Hurtt, no hay duda que disfrutarás del comic o no te lo creerás. Y en ese sentido, debo decir que estoy en el primer grupo.

A pesar de la ambientación fantástica, Bunn plantea la historia como un noir muy clásico en el que el protagonista investiga una desaparición, por lo que entramos en la clásica historia de detectives contada en primera persona que servirá para ir conociendo más detalles del misterioso protagonista, Eddie, sus habilidades especiales y el mundo en el que habita, en el que tenemos femmes fatales, amigos traidores y perdedores que acabarán pagando el precio.

En el apartado artístico, Brian Hurtt está super bien. Su lápiz tiene un estilo clásico centrado en contar la historia de la forma más clara posible, y de dotar a los personajes de una imagen diferenciada. En especial, a nuestro protagonista Eddie, un antihéroe con la cara marcada por cicatrices que muestran su violento pasado, que va a convertirse en un presente aún más peligroso, a pesar de sus habilidades. En The Damned, Hurtt tienen además el problema añadido de tener que crear una ambientación inspirada en la época de la Depresión y la Ley Seca de Estados Unidos, lo que implica un esfuerzo añadido en lo referido a vestuario, vehiculos y ambientación, que creo que saca adelante con nota.

Además del lápiz de Hurtt, el comic destaca por los colores de Bill Crabtree, que aporta unos grises y unos colores apagados que conectan perfectamente con el momento histórico en el que está situada la historia. Crabtree transmite el feeling del noir más clásico, añadiendo unos toques intensos de color en los momentos clave para enfatizar la importancia de la escena. Deste el punto de vista artístico, The Damned me parece impecable.

The Damned volumen 1 es una historia cerrada que puede leerse de forma independiente y ofrece un final satisfactorio aunque dejando los suficientes elementos abiertos para que quieras leer más aventuras ambientadas en este mundo. Esto es otro elemento positivo de este comic y que creo refleja el complejo momento que viven las editoriales pequeñas y los autores independientes en Estados Unidos. Aunque en Estados Unidos se han publicado tres volúmenes, entiendo que el formato de miniseries sucesivas permite ampliar el mundo y a la vez poder cerrar la serie en el momento que las ventas no acompañen, que creo es lo que lamentablemente pasó con esta serie, lo cual me parece una pena. En todo caso, mirando el vaso medio medio lleno, aún me faltan dos volúmenes por disfrutar.

Comparto las primera páginas del comic que seguro te van a llamar la atención:

The Damned ha empezado de forma inmejorable y me ha dejado con ganas de leer el siguiente volumen. A pesar de lo extraño del concepto del comic, creo que es una historia muy disfrutable que os recomiendo.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

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The Sixth Gun volume 1: Cold Dead Fingers de Cullen Bunn y Brian Hurtt #Reseñoviembre Día 6

En mi #reseñoviembre de hoy voy a destacar el mejor comic de aventuras que nunca has leído, The Sixth Gun, western sobrenatural de Cullen Bunn y Brian Hurtt, editado por Oni Press en los Estados Unidos.

#RESEÑOVIEMBRE Día 6: The Sixth Gun volume 1: Cold Dead Fingers de Cullen Bunn y Brian Hurtt

Guión: Cullen Bunn

Dibujo: Brian Hurtt

Color: Brian Hurtt y Bill Crabtree

Primera publicación: The Sixth Gun 1-6 (Oni Press, 2010)

 

RESUMEN: Durante los días más oscuros de la Guerra Civil americana, unos malvados asesinos tomaron posesión de seis pistolas con poderes sobrenaturales. La Sexta Pistola, la más peligrosa de estas armas, estuvo perdida durante años y cuando resurja en posesión de una niña inocente, despertarán a las fuerzas oscuras que quieren apoderarse de ella. Solo Drake Sinclair, un pistolero con un pasado sombrío, se interpone en su camino.

The Sixth Gun (La sexta pistola) es un western sobrenatural ambientado al final de la Guerra Civil americana que me recuerda mucho el tono y el ritmo de las películas de aventuras clásicas como Indiana Jones. Becky Montcrief, hija de un clérigo retirado, se verá en posesión de esta sexta pistola, y se convertirá en el epicentro de la lucha del bien y el mal con el destino del mundo en juego.

La serie constó de 50 números divididos en 9 arcos de 5-6 números con la historia principal y 4 miniseries que centradas en varios secundarios de la serie. Los viajes de Becky y el pistoleros Drake Sinclair por los Estados Unidos les convertirá en blanco de todo tipo de seres y criaturas sobrenaturales, pero también conocerán a poderosos aliados. Este primer arco, Cold Dead Fingers me parece que es un comienzo modélico y un ejemplo de como presentar el conflicto principal y a sus carismáticos héroes y villanos.

El guión de Cullen Bunn está planteado como un blockbuster cinematográfico en el mejor sentido, contando una historia centrada en la acción pero que tiene también ocasión de centrarse en los personajes y sus motivaciones. Una de sus muchas virtudes es que no se guarda nada, en todos los arcos hay revelaciones importantes y nunca hay sensación de relleno o de que una historia sea un arco de transición a la espera de una próxima historia mejor. Cada historia es LA historia.

Además, construye perfectamente a los personajes principales con solo un diálogo, consiguiendo que empatices y te preocupes por ellos casi inmediatamente, algo muy difícil de conseguir y que Bunn realiza aparentemente sin esfuerzo número tras número.

Por su parte, el dibujo de Brian Hurtt es increiblemente limpio y fluido, con un estupendo sentido del ritmo y centrado en la narración antes que en adornarse innecesariamente. La serie muestra multitud de momentos violentos y sangrientos, pero sería el equivalente a una película PG-13, ya que aunque lo sobrenatural está perfectamente dibujado, no se recrea en el gore y la sangre. A pesar de lo anterior, en ningún momento da la sensación de ser un comic “para niños” ya que Hurtt dota a cada historia del tono perfecto para que cada escena ser lo más interesante y dinámica posible.

The Sixth gun es probablemente la mejor serie de aventuras que nunca leíste, y me parece incomprensible que dos años después de finalizar su publicación en los Estados Unidos, ninguna editorial española se haya animado a publicarla, ya que creo que merece mucho la pena.

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Reseñas Express: Revival vol. 5, Letter 44 vol. 5 y Black Science vol. 7

Vuelvo al formato de reseñas express para comentar sobre tres comics independientes cuyos tomos espero siempre con mucha ilusión.

Revival Vol. 5, de Tim Seeley y Mike Norton

¿De qué va? Durante un día en el centro rural de Wisconsin, los muertos volvieron a la vida. Ahora la Oficial Dana Cypress tiene que lidiar con el escrutinio de los medios, los fanáticos religiosos y la cuarentena gubernamental que este suceso ha provocado. Mientras la embarazada Em busca al padre perdido de su hijo, Dana se ve envuelta en una conspiración para contener a los Revividores que termina en fuego. Este quinto tomo contiene los números 24 al 29 de la colección editada por Image comics en los USA.

Valoración: Revival, con su  temática rural-noir con toques sobrenaturales,  es una serie de gran personalidad que no se parece a nada que se esté publicando en España. El tándem formado por Tim Seeley y Mike Norton forman un equipo perfectamente compenetrado, y en este quinto tomo publicado en España por Aleta, la acción por fin avanza y el frágil equilibrio en la comunidad falta por los aires. En los Estados Unidos la serie terminó en el número 47 (octavo tomo), por lo que acabamos de pasar el ecuador, por lo que espero que las tramas empiecen a acelerar a medida que nos acerquemos a la conclusión de la historia.  Una serie muy interesante que merece la pena leer y darle una oportunidad a pesar que su arranque no fuera espectacular.

Puntuación:  7/10

 

LETTER 44 Vol. 5, de Charles Soule y varios autores

¿De qué va? La tripulación del Clarke puede ser la última esperanza de la humanidad. Enviados a investigar una construcción alienígena en el cinturón de asteroides, esperan hacer descubrimientos, establecer el primer contacto y, aunque es una posibilidad remota, mantenerse con vida el mayor tiempo posible. Todos subieron a bordo sabiendo que sería un viaje de ida. Entonces, ¿qué los impulsó a inscribirse? Para algunos, fue una elección. Para otros, fue una oportunidad. Conozca la extraordinaria historia sobre cómo el equipo de Clarke se unió, presentando los one-shots de los artistas invitados Joëlle Jones, Drew Moss, Ryan Kelly y Alise Gluškova, así como los orígenes de los misteriosos Constructores, del artista invitado Langdon Foss.

Valoración: También nos estamos acercando al final de Letter 44, ya que la historia terminará en el próximo tomo. Este quinto volumen sirve de punto y seguido a la historia, ayudando a crear expectación sobre cómo terminará la historia. Las historias de los tripulantes de la Clarke se publicaron en la edición en grapa intercalados entre arco y arco, de forma que permitían al dibujante oficial Alberto Alburquerque descansar y tomar aire, mientras cada número era dibujado por otros artistas. Al ser historias que complementan la trama general, no por tanto ningún problema en los cambios de dibujantes. Pero lo que editorialmente tenía sentido, plantear estos números a modo de fill-in, para la edición en tomo considero un acierto la decisión de publicarlos como un tomo separado.

El único problema del baile de dibujantes es precisamente la fluctuación en la calidad de los mismos. Joëlle Jones y Ryan Kelly realizan un correctísimo trabajo, pero Drew moss o Alise Gluškova me han parecido bastante flojitos.

En todo caso, tengo muchas ganas en recibir el último tomo para saber cómo termina la historia.

Puntuación:  7/10

 

BLACK SCIENCE Vol. 7, de Rick Remender y Matteo Scalera

¿De qué va? El Eververso se está colapsando por su propio peso. Los Dimensionautas, una heterogénea colección de héroes, científicos y anarquistas de innumerables realidades alternativas, deben unirse y dirigirse hacia el centro de la Cebolla, la construcción de capas infinitas de todo lo que hay, hubo y siempre pudieron existir. Grant McKay creó el Pilar para salvar al mundo de la ciencia, y ahora debe usarlo para salvar todos los mundos, toda la creación o destruir la realidad misma hasta el olvido. Este séptimo tomo contiene los números 31 al 34 de la colección de Image comics.

Valoración: Rick Remender es un autor especialista en contar historias basada en largas escenas de acción que sirven no sólo para que la trama avance, sino para construir a los personajes. En este sentido, el dibujo del italiano Matteo Scalera con Moreno Dinisio es siempre perfecto, regalándonos páginas que deberían servir como ejemplo de fluidez narrativa en las clases de dibujo.

Sin embargo, en este tomo estoy empezando a sufrir de “Remenderitis” aguda, ya que el tono depresivo y los largos monólogos interiores de los protagonistas narrados en voz en off están empezando a cansarme. La acción está genial, y se que para que el personaje pueda levantarse primero debe caer, pero Remender debería comenzar a cerrar las tramas y aportar un poco de luz a la oscuridad que viven los personajes…

No lo se seguro, pero tras leer este séptimo tomo, diría que le deben quedar dos tomos como máximo para terminar la historia, por lo que a pesar de todo espero con ganas a que se publique el próximo tomo.

Puntuación:  7/10

 

Saludos a todos!!

Reseñas Express: God Country, Descender vol. 5 y Letter 44 vol 4

Bienvenidos a una nueva edición de las reseñas express, que aprovecho para destacar los últimos tebeos que pude leer en las últimas semanas.

 

GOD COUNTRY, de Donny Cates y Geoff Shaw

¿De qué va? God Country cuenta una historia completa en este tomo. En él, conoceremos a Emmet Quinlan, un anciano viudo y que sufre episodios de demencia senil que es un problema para su familia y en general para sus vecinos. Todo cambiará cuando su mente y cuerpo sean restaurados por una espada mágica que llega dentro de un tornado que destruye su hogar en Texas. Sin embargo, este regalo tiene un precio, ya que Quinlan tendrá que enfrentarse a una raza de dioses que viven en el límite de la realidad y que buscan recuperar su creación.

Valoración: Donny Cates se está labrando un nombre en el mundillo comiquero  gracias a sus series de Marvel Doctor Extraño y Thanos, entre otras. Esto hizo que me animara a buscar alguno de sus trabajos previos editados por Image Comics, y la verdad es que ha merecido la pena. Su guión está repleto de acción, y aunque hay momentazos “widescreen”, en el fondo es una historia de una pequeña familia, y de cómo queremos ser recordados. Esta idea del legado que todos buscamos, da igual si somos insignificantes mortales o dioses casi inmortales, está muy bien hilada, y crea un final perfecto que me ha gustado bastante. Sin duda, seguiré leyendo otros trabajos de Cates.

Geoff Shaw, el dibujante de la serie, cuenta con un estilo “sucio” que hizo que me costara un poco entrar en la historia. Sin embargo, una vez mi ojo entró en su juego, me ha sorprendido al conseguir transmitir perfectamente el sentimiento de la historia de Cates. Aunque le calificaría de un profesional que está buscando crearse un nombre en la indusria, su evolución en los 6 números de este serie me indican que estamos ante un artista con muchísimo margen de mejora.

Puntuación:  7.5/10

 

DESCENDER Vol. 5, de Jeff Lemire y Dustin Nguyen

¿De qué va? Este quinto tomo reúne los números 22 al 26 de la serie regular de Image Comics. El levantamiento de los robots es la culminación de lo que se ha estrado construyendo todo desde el inicio de la serie. ¡La Resistencia del Robot se eleva y aprieta su agarre de hierro en el universo cuando finalmente se revelan los orígenes de los Cosechadores y la galaxia se lanza a una guerra total!

Valoración: Me parece mentira que Descender se esté ya acabando. Y es que estamos ante el penúltimo volumen de este carismático tebeo creado por Jeff Lemire y Dustin Nguyen. Por otro lado, creo que han construidocon acierto una historia con su propio ritmo, que  en ningún momento nos deja la sensación de estar leyendo historias de relleno. En este tomo veremos el enfrentamiento final de Tim-21 y Tim-22, así como el inicio de una guerra que sin duda era inevitable.

En lo positivo, se nota que Lemire tiene la historia perfectamente planificada, y el dibujo de Nguyen sigue siendo una pasada, consiguiendo páginas que son auténticas obras de arte. Lo único menos bueno es que este tomo se lee en un suspiro, y cuando pienso un poco en la historia, me queda la sensación de que me han contado muy pocas cosas, aunque tengan una importancia crucial para el desenlace de la serie.

En todo caso, me deja con muchas ganas de conocer el final de esta historia. ¿Será destruida la raza humana, o sucumbirán los robots? ¿s imposible la convivencia pacífica? Espero que estas preguntas tengan respuesta en el próximo tomo.

Puntuación:  7/10

 

LETTER 44 Vol. 4, de Charles Soule y Alberto Alburquerque

¿De qué va? El comandante Gabriel Drum ha regresado a la Tierra, trayendo noticias apocalípticas desde el espacio que auguran la destrucción de la Tierra. Mientras tanto, los Constructores teletransportan a toda la tripulación del Clarke, excepto a Astra, fuera del cinturón de asteroides. La tripulación se enfrenta a una elección difícil, ¿intenta llegar a casa con el combustible en disminución o utilizarlo en un último esfuerzo para salvar a Astra?

Valoración: Letter 44, en contraste con Descender, nos cuenta un montón de cosas en este tomo y nos sorprende constantemente con giros y sorpresas en cada número. Charles Soule, al igual que Lemire, mantiene el ritmo y la personalidad de esta serie, y se nota que estñá construyendo un climax que explotará en los próximos tomos.

En el apartado artístico, el dibujo de Alberto Alburquerque me ha parecido más apresurado que en tomos anteriores, flojeando algo en las expresiones faciales y corporales. A pesar de este pequeño pero, Letter 44 me sigue pareciendo una serie super original cuyo final quiero conocer, y que compraré encantado.

Puntuación:  7/10

 

¿Conoceis estas series? Espero vuestros comentarios.