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Crítica de Harrow Country volumen 8 de Cullen Bunn y Tyler Crook

Tras tres años de lectura, llegamos por fin al final de Harrow County, la excelente serie de terror rural creada por Cullen Bunn y Tyler Crook publicada en España por Norma. Y me alegra poder decir que el final ha sido super satisfactorio.

PUNTUACIÓN: 8.5/10

LA CONCLUSIÓN A LA HISTORIA DE EMMY Y LOS MISTERIOS DE HARROW COUNTY

¡Dos poderosas brujas se enfrentan en una guerra de magia en la conclusión de esta exitosa serie de terror sobrenatural! Un viejo enemigo de Harrow County ha regresado con más poder que nunca y a Emmy como objetivo para derrotarla y absorber sus poderes.

Cullen Bunn (Lobezno, Magneto) y Tyler Crook (AIDP, Petrogrado) dan cierre a su espectacular serie de terror rural a la americana.

Harrow County ha sido un comic estupendo creado por dos autores que han conseguido una perfecta conexión que se ve reflejada en cada página. La historia de Emmy y su mundo poblado por seres sobrenaturales nunca estuvo planteada como terror de sustos, sino de ambientación, creando para ello Tyler Crook unas páginas pintadas de enorme expresividad.

No hay duda que aunque la historia de Cullen Bunn está bien, es el sobresaliente apartado artístico de Tyler Crook lo que ha elevado la calidad d este serie. Sus páginas son atmosféricas y elegantes, y su construcción de los seres sobrenaturales consiguen trasmitir malrollismo aunque no siempre los seres que pueblan estas páginas sean malvados. Es una pasada encontrar en un artista en la cúspide de su creatividad, se nota que para él Harrow County se ha convertido también en su hogar, y lo transmite a la perfección.

En mi opinión, siempre me ha parecido que Cullen Bunn no ha llegado a mostrar en Marvel el mismo nivel que en sus comics de creación propia, que me parecen mucho más interesantes. Este octavo volumen publicado en Norma, “Una última vez más”, recoge los últimos cuatro comics de la edición americana de Dark Horse. Bunn cierra de forma super satisfactoria la historia de Emmy, de Kammi su hermana gemela, de la bruja Hester y toda su familia de seres sobrenaturales y, en general, de todo el condado de Harrow. La historia está muy bien y el final era casi el único posible teniendo en cuenta el camino recorrido por los personajes para llegar hasta aquí.

Por poner un pero, si me ha parecido que, quizá debido a la publicación original en formato grapa mensual, Bunn repite varias veces la clave de la historia de Emmy y Kammi y su conexión con Hester. Es poco probable, por no decir imposible, que ningún lector pueda comprar casualmente el número 31 o 32 de la serie americana, llegados a este punto todos los lectores hemos seguido esta historia desde el comienzo. Así que no es necesario explicar dos y tres veces esta clave, ya que sobre todo para los lectores del tomo, o al menos a mi me lo pareció, dió un poco la sensación de una duplicidad redundante que no aporta nada a la historia en su conjunto. En todo caso, como digo, este es un pero muy pequeño y he disfrutado mucho la conclusión de esta historia.

Comparto por cortesía de Norma las primeras páginas de este último tomo donde se aprecia de maravilla la calidad pictórica de Crook. Son una maravilla para la vista, enjoy!!

El final de Harrow Country me ha parecido inevitable y perfecto. Gran serie, me quedo contento por el satisfactorio final, aunque a la vez un pelín triste porque haya acabado.

PUNTUACIÓN: 8.5/10

 

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¡Saludos a todos!

Reseñas Express: Redneck Vol. 1 y Harrow County Vol. 6

Vuelvo al formato de reseñas express para destacar una nueva serie publicada por Image Comics, Redneck, que supone una vuelta de tuerca a las historias de vampiros; y una ilustre veterana como Harrow County, que en su 6º tomo publicado por Norma Editorial se acerca a su final.

REDNECK Vol. 1, de Donny cates y Lisandro Estherren

¿De qué va? Los Bowman son vampiros que  viven discretamente en un pueblo de Texas, alimentándose de la sangre de las vacas de su local, una de las barbacoas del pueblo. Su coexistencia pacífica termina cuando generaciones de odio, miedo y sangre mala salen a la superficie, ¡haciendo imposible diferenciar al hombre del monstruo! El escritor aclamado por la crítica, Donny Cates (God Country, Venom), y el artista Lisandro Estherren, cuentan la historia de un tipo de familia diferente que intenta sobrevivir en el corazón de Texas. Este primer tomo recopila los números 1-6 de la serie regular editada por Image Comics

Valoración: El primer tomo de Redneck es un buen arranque para esta serie creator-owned. Su lectura es super entretenida y sirve para destacar las principales cualidades de Donny Cates como escritor, entre las que se encuentran un perfecto dominio del ritmo y unos cliffhangers que quitan el hipo. Esto hace que la lectura de este tomo mejore si lees cada capítulo por separado, dejando que el suspense cobre importancia. Otro elemento positivo de Redneck es el giro a un género como es el de los vampiros que está más que trillado. Cates consigue que nos interesemos por los personajes y las sorpresas nos meten aún si cabe más en la acción.

Hay dos elementos negativos de este primer tomo, el primero el apartado artístico a carga de Lisandro Estherren, impropio de una serie Image. Estherren tiene un estilo «feista» a lo que se le suma una narrativa bastante limitada, que espero en Boom o Avatar, pero no en Image. Por otro lado, aunque la lectura es entretenida, una vez finalizada te das cuenta que realmente este primer tomo de Redneck ha contado muy  muy poquito, y algunos de los giros son totalmente gratuitos. Para Cates está claro que la forma domina sobre el contenido.

En todo caso, creo que durante 2019 le daré una oportunidad al segundo tomo, a ver si la serie asciende o se queda anclada en el efectismo.

Puntuación: 7/10

HARROW COUNTY Vol. 6, de Cullen Bunn y Tyler Crook

¿De qué va? Cuando un ser le pide ayuda, Emmy descubre que su mejor amiga parece haberse vuelto contra ella. Mientras se centraba en amenazas de otro mundo, todo se ha complicado en casa.

Cullen Bunn (Lobezno, Magneto) y Tyler Crook (AIDP, Petrogrado) dan un giro inesperado a esta historia de brujería y amistad, editada en España por Norma.

Valoración: Harrow County nunca ha sido un terror de sustos, sino de ambientación. Este sexto tomo está genial sobre todo porquepodemos disfrutar de Tyler Crooke el 100% del tomo. En contraste con Redneck, es una pasada encontrarse con un artista en la cúspide de su creatividad que sabe como sacar partido a la historia de Bunn con una planificación de página perfecta y algunas imágenes de gran belleza.

El caso de Cullen Bunn me parece curioso. No ha conseguido cuajar en las series de Marvel que le he leído, pero sin embargo en sus trabajos de creación propia brilla siempre a gran nivel, siendo The Sixth Gun el ejemplo más claro. En Harrow County se nota que estamos ante una labor de amor que tiene perfectamente pensada y planificada, de forma que este sexto tomo sirve para tomar aire de cara al final de la serie que veremos en el octavo tomo.

Harrow County es una serie de gran personalidad que avanza con paso firme hacia su final.

Puntuación: 7/10

En breve continuaré destacando los mejores comics de este 2019, nos seguimos leyendo por aquí. ¡Saludos!

Reseñas Express: Black Road, Harrow County vol. 5 y Lazarus X+66

Me gustan los comics que hoy voy a reseñar con el formato de reseñas express. No solo por la calidad de cada obra por si misma, sino también por su variedad, al estar hablando de historias medievales de vikingos, de terror o de ciencia ficción distópica. Esto me sirve para destacar cómo los comics pueden servir para contarnos todo tipo de historias.

 

BLACK ROAD Vol. 1 y 2, de Brian Wood y Garry Brown

¿De qué va? Año 1000 d.C. Magnus El Negro, un mercenario pagano durante la conversión cristiana de las tierras vikingas, descubre un secreto que amenaza el equilibrio del poder religioso en toda Europa. Con un joven arquero a cuestas y un herrero vengativo persiguiéndolo, rastrea a una banda de asesinos al norte de la infame «Black Road».

Valoración:  Tras la excelente Northlanders, Brian Wood sigue regalándonos historias ambientadas en el mundo medieval. En el caso que nos ocupa, Black Road es un comic que transmite la dureza y la desolación que debieron vivirse en las tierras norteñas de esa época, en la que cualquier la gente moría muchas veces de fora cruel e inmerecida.

En este relato se transmite la  lucha de poder que con la excusa de la religión se vivió durante la edad media, y como no basta con acabar con los enemigos si permites que su mensaje y la fuente de su poder sigan existiendo. Wood construye una historia sin moraleja sobre gente que vive o muere en un instante, sin intentar aleccionarnos. Esto es un acierto y en parte el único pero de esta historia, ya que puedes terminar de leer los dos tomos y quedarte con cara de no saber qué ha querido contarnos.

En el apartado artístico, el dibujo de Garry Brown con colores de Dave McCaig es perfecto para el tono que la historia de Wood busca transmitir. El lápiz de Brown es nítido y transmite la dureza de la vida medieval, mientras que McCaig elige una paleta de colores apagados que es junto lo que necesita la historia. Si tengo que ponerle un pero, es que a veces las figuras son demasiado estáticas, pudiendo mejorarse algo la fluidez narrativa.

En todo caso, creo que este tomo hará las delicias a todos los aficionados a las historias de época, y en especial a los fans de los vikingos.

PUNTUACIÓN: 7/10

HARROW COUNTY Vol. 5, de Cullen Bunn, Tyler Crook y otros autores.

¿De qué va? El Abandonado, la gigantesca figura de ojos amarillos, no suele salir de su choza del bosque de Harrow County. Pero no siempre fue así. Con la llegada de unos cazadores, la criatura verá su paz alterada y su rabia provocará desgracia, pero también servirá para que Emmy descubra sus secretos. Cullen Bunn continúa su magnífica historia de terror con Tyler Crook y la artista invitada Carla Speed McNeil.

Valoración: Harrow County acaba de pasar por su ecuador, dado que la seria acaba de finalizar e los USA en su octavo tomo. Cullen Bunn continua  construyendo este mundo de poblado por brujas, dioses y seres sobrenaturales, respondiendo a una de las preguntas más recurrentes de la serie, la importancia del abandonado. Y lo cierto es que sorprende descubrir que es un actor fundamental de este mundo.

La calidad del arte pintado de Tyler Crook ya no es una sorpresa sino una constante de la serie. Sin embargo, es tan bueno que su ausencia se echa mucho de menos, y no siendo mala la dibujante Carla Speed McNeil, pero su estilo se queda a años luz del artista titular.

En lo referente al tomo, da la sensación que ahora que Bunn ha dado respuesta a los principales enigmas de este mundo, ahora ya puede empezar a plantear la resolución de la historia, que empezaremos a ver en el próximo tomo, el sexto. Tomo que espero que Norma Comics publique pronto y no nos haga esperar demasiado.

PUNTUACIÓN: 7/10

 

LAZARUS X+66 de Greg Rucka y varios autores

¿De qué va? Este tomo recoge seis historias que siguen a diferentes personajes que habitan el mundo de Lazarus, una distopía en la que varias familias controlan la riqueza mundial y se enfrentan por el control mundial, mientras que la gente normal son sólo peones y carne de cañón de estas fuerzas en conflicto. Estas historias han sido realizadas por Greg Rucka, Eric Trautmann, Aaron Duran y Neal Bailey en el guión y por los artistas  Steve Lieber, Mack Chater, Justin Greenwood, Alitha Martinez, Bilquis Evely y Tristan Jones.

Valoración:  Michael Lark, el dibujante regular de la serie, estaba quemado y necesitó un respiro que le hiciera recuperar su impulso creativo. Esto provocó que para llenar este hueco, el creador y guionista Greg Rucka haya preparado este tomo contando con numerosos colaboradores en guión y dibujo.

Globalmente me ha parecido un buen tomo con historias que sirven para ampliar el mundo de Lazarus y darnos mayor perspectiva de la gente que lo puebla. Así tenemos desde historias de una familia de disidentes, de una periodista que lucha por contar la verdad en un mundo en el que eso puede costarte mucho más que tu reputación, o el origen del Dragón, el Lazarus de la familia Vassalovka  que ha cometido innumerables atrocidades y que es el mayor enemigo de la protagonista de la serie, Forever Carlyle.

El único e inevitable pero que se me ocurre es que X+66 está solo indicado para seguidores de la colección regular. En mi caso, dado que me gusta Lazarus, y mientras espero la continuación de la serie, este tomo me ha parecido una más que entretenida lectura.

PUNTUACIÓN: 7/10

 

Reseñas Express: Revival Vol. 4, Letter 44 Vol. 2 y Harrow County Vol. 3

Vuelvo al formato de reseñas express para destacar los nuevos volúmenes de varias series independientes editadas por las editoriales Image Comics, Oni Press y Dark Horse Comics y publicadas en España por Aleta Ediciones y Norma Editorial, que he comprado recientemente y que creo que merecen la pena ser destacados. Una serie negra con toques sobrenaturales, otra serie de ciencia-ficción con toques de intriga política y el último tomo de una serie de terror ambientada en la América profunda.

 

REVIVAL VOL. 4 Huida a Wisconsin, de Mike Seeley y Mike Norton

¿De qué va? Durante un solo día, los muertos volvieron a la vida en el centro rural de Wisconsin. Ahora le toca a la agente Dana Cypress tratar con lo que ello conlleva: el escrutinio de la prensa, los fanáticos religiosos y la cuarentena impuesta por el gobierno.

Mientras Dana estrecha el cerco sobre el indescriptible asesino de su resucitada hermana, una conspiración le arrastra desde el Wisconsin rural hasta la ciudad de Nueva York.

Valoración: Revival es una muy buena serie. Estuve esperando casi un año para poder disfrutar de este comic, hasta el punto que tuve que volver a leer los tomos previos para recordar quien en es quien y donde estaban.  Una de las cosas que más me gusta de esta serie es la cantidad de personajes, y como Tim Seeley no duda en contar su historia de forma pausada, tomándose su tiempo con cada uno. Este ritmo tranquilo puede ser que no guste a todos los lectores y quizá sería el único aspecto negativo, pero en mi caso, lo agradezco.

No tengo claro si llegaremos a conocer qué provocó estas resurecciones, pero la historia engancha, y el camino de los personajes me interesa. Espero además que Aleta Ediciones no nos haga esperar otro año para poder leer el quinto tomo, porque la serie sigue a muy buen nivel.

PUNTUACIÓN: 7/10

 

LETTER 44 VOL. 2, de Charles Soule y Alberto Alburquerque

¿De qué va? Tras seis meses como Presidente de los EE. UU., Stephen Blades se encuentra en una situación crítica intentando salvar su administración tras descubrir que hay una construcción alienígena en el cinturón de asteroides y que una expedición, mandada en secreto por su antecesor en el cargo, surca el espacio hacia ella para investigarla.

En la Tierra, Blades planea acabar con las guerras en Oriente Medio que ha heredado y revelar al público la existencia de vida alienígena inteligente para preparar a la población… pero se enfrenta a peligrosas amenazas tanto de su propio gobierno como del extranjero. Mientras tanto, en el espacio, la tripulación de la Clarke está preparada para conocer a los alienígenas y sus verdaderas intenciones.

Valoración:  Letter 44 es una excelente serie de ciencia-ficción con toques de intriga política. En lo referido al enfoque de Charles Soule, diría que es el opuesto al de Tim Seeley en Revival. Letter 44 está centrado en la acción y las situaciones sorprendentes, dejando de lado la construcción de los personajes, de los que conocemos lo justo.

En este segundo tomo pasan un montón de cosas, y hay momentazos increibles en cada capítulo, que me han dejado con muchas ganas de seguir leyendo. La parte espacial avanza a buen ritmo, pero me está gustando mucho más la parte política de la historia, en la que el presidente Blades se tiene que enfrentar a situaciones que van a poner al planeta al borde de la Tercera Guerra Mundial.

En el aspecto gráfico, el dibujante español Alberto Alburquerque está mucho más suelto que en el tomo inicial, notándose cómo se encuentra mucho más a gusto y se ha hecho completamente con los personajes y la historia de Soule.

Una serie imprescindible para los amantes de la buen ciencia-ficción.

PUNTUACIÓN: 8/10

 

HARROW COUNTY VOL. 3 Doctor Serpiente, de Cullen Bunn, Tyler Crooke y otros.

¿De qué va? Harrow County esconde muchos misterios y todos sus habitantes pueden verse afectados por ellos. Sea el origen del niño sin piel, la inquietante casa encantada, o una extraña mujer que habla con las víboras, algo siempre requiere de una explicación y casi nunca se descubre completamente.

Valoración:  En este tercer tomo tenemos una selección de historias cortas todas escritas por Cullen Bunn que sirven para ampliar nuestro conocimiento del condado y sus habitantes. Para ello, Bunn cuenta con varios artistas, lo que hace que el resultado final se resienta respecto a los dos tomos iniciales.

Tyler Crook mantiene su altísima calidad en su historia de la vieja bruja que habla con las serpientes contada en dos números, siendo sin duda la mejor parte del tomo. Carla Speed McNeil dibuja la primera historia de este tomo con la colaboración de la colorista Jenn Manley Lee, en la que conoceremos el origen del niño sin piel. Un dibujo correcto al que perjudica la comparación con el arte de Crook. La última historia sobre una casa encantada está dibujada por Hannah Christenson y es de largo la peor de las tres historias. El dibujo es muy muy flojo, y los colores aplicados por la propia Christenson aún son peores y trasmiten el tono equivocado en las diferentes páginas.

En resumen, tomo con historias sueltas resueltas de forma desigual y que significan un punto y aparte dentro de esta serie. Por suerte, en el próximo tomo vuelven íntegramente Cullen Bunn y Tyler Crook para contar la siguiente parte de la historia, que no me pienso perder.

PUNTUACIÓN: 6.5/10

 

Y aún me quedan más series  independientes que destacar, pero prefiero dejarlo para la próxima edición de reseñas express.

¡Saludos!

Harrow County Vol. 2 Doble Narración

He tardado en comprar el segundo tomo de Harrow County, el comic de terror de Cullen Bunn y Tyler Crook editado en España por Norma Editorial. Pero ahora que por fin lo hice, fue como volver al pueblo en verano y ponerme al día con los viejos amigos.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

Emmy tiene una fuerte conexión con los habitantes de Harrow County, y ahora que conoce su extraño pasado, está decidida a corregir todos los problemas que ha provocado. Pero la inesperada llegada de su hermana Kammi, que no sabía que existía, alterará radicalmente la que creía que iba a ser su nueva vida…

 

Este segundo tomo empieza justo donde terminó el anterior, con el cliffhanger de conocer que Emmy tenía una hermana de aparentemente vivía rodeada de lujo en la gran ciudad.

Lo mejor del tebeo es sin duda el sobresaliente apartado artístico a cargo de Tyler Crook. Sus páginas son atmosféricas y elegantes, y su construcción de los seres sobrenaturales consiguen trasmitir malrollismo una y otra vez, incluso aunque sepamos que muchos de estos seres no son inherentemente malos, sino que están atados a la mente que los controla.

Por su lado, Cullen Bunn vuelve a realizar un más que correcto guión que permite el lucimiento de su compañero de fatigas. En este segundo tomo conoceremos más sobre las consecuencias de los sucesos que vimos en el primer tomo, y la relación de Emmy con su familia, vecinos y habitantes sobrenaturales.

Además, otra cosa para mi muy positiva es que este tomo nos cuenta una historia completa con principio y final. En esta época en la que parece que el estilo de Bendis de no contar casi nada en un tebeo y que sus tramas se larguen sin fin (o que sientas que tras 8 números casi no nos ha contado nada), está genial ver la resolución de la historia en el mismo tomo.

De hecho, el tercer tomo de Harrow County ya está disponible, así que no tardaré en comprarlo, ya que este condado americano me tiene enganchado.

Harrow County es una interesante serie de terror en la que la ambientación y los seres que pueblan este mundo son casi más interesantes que la propia protagonista. Una buena historia extraordinariamente dibujada, cuya lectura te recomiendo para este verano.

PUNTUACIÓN: 7.5/10