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Crítica de Estrellas Oscuras de Lonnie Nadler, Jenna Cha y Brad Simpson (Vault Comics – Ed. Hidra)

Tras Costas Salvajes, tenía ganas de disfrutar de una historia diferente, por lo que opté por darle una oportunidad a Estrellas Oscuras, comic de Lonnie Nadler, Jenna Cha y Brad Simpson que la Editorial Hidra nos ha traído a España tras el éxito cosechado en Estados Unidos por Vault Comics.

PUNTUACIÓN: 7/10

UNA JOVEN TRAMPERA DEJA ATRÁS A SU FAMILIA PARA PERDERSE EN UN ONÍRICO BOSQUE INVERNAL QUE OCULTA UNA AMENAZA CÓSMICA.

Corre el año 1887, y Eulalie Dubois ha pasado toda su juventud siguiendo el modo de vida de su familia, aislada del resto del mundo. Pero la libertad le llega en forma de un extraño paquete que debe entregar en una ciudad sin nombre que está al norte. Pero en el bosque hay algo siniestro que desea con fervor lo que ella está transportando.

Una historia de terror cósmico y supervivencia de las perturbadas mentes de Lonnie Nadler (The Dregs, Marvelous X-Men) y la artista debutante Jenna Cha.

Comentaba en la introducción que la calidad de Costas Salvajes me ha animado a comprar y leer este Estrellas Oscuras editado por Hidra. He comentado en otras ocasiones que me gusta poner mi cartera donde pongo mis opiniones y la única forma de apoyar para que se hagan y publiquen en España más comics diversos es comprándolos y haciendo que a las editoriales les salga a cuenta salirse de su zona de confort. Es por esto y gracias a algunas críticas positivas que hice un salto de fe con unos autores que por otro lado no conocía de nada ni había leído nada de ellos previamente.

Por otro lado, tenía claro que aparte del concepto genérico de ser una historia de terror ambientada en la época Victoriana, realmente estos comics no tenían nada que ver. Lo que no esperaba era encontrarme un ying-yang, dos obras casi opuestas en su narrativa y sus elecciones creativas.

Frente a la exuberancia y colorida propuesta de la historia de amor ambientada en la India colonial con vampiros y otros seres sobrenaturales de Costas Extrañas, este Estrellas Oscuras es un drama psicológico en un bosque helado desolado, que conecta con el “terror cósmico” de H.P. Lovecraft y sus seres más allá de nuestro entendimiento con unos humanos insignificantes que sólo pueden aspirar a la locura en su presencia.

El guión de Lonnie Nadler está planteado como una narración en primera persona en la que conoceremos los miedos y aspiraciones de la joven protagonista en el Canadá de 1887. Los problemas de una sociedad que aplasta las ilusiones de las mujeres de la época y sólo podían aspirar a ser casada y a tener hijos queda muy bien reflejado en estas páginas, así como su evolución ante el viaje que emprende que es más interior que geográfico. De forma muy sutil, Nadler construye una historia satisfactoria que por otro lado no implica dar todas las respuestas.

En el apartado artístico, me ha gustado el dibujo de Jenna Cha con colores de Brad Simpson. Cha recrea el desolado mundo nevado canadiense y crea un retrato de la protagonista rico en matices que me ha gustado mucho. También es muy interesante la recreación histórica que realiza en estas páginas, tanto en lo referido a indumentarias, contrucciones etc… que se unen a unos momentos realmente perturbadores en varios momentos señalados del comic. NO llamaría a este comic una historia de terror, pero si sin duda un drama psicológico con elementos fantásticos.

El color de Brad Simpson es también perfecto y transmite de maravilla la sensación de desolación, de soledad y de frío extremo del invierno en el norte de Canadá.

Si tengo que ponerle un pero, la narración de Nadler está planteada utilizando la clásica herramienta de una protagonista que escribe en su diario sus sentimientos y vemos y leemos lo que va viviendo. En este sentido, hay un elemento a mitad de comic que rompe la historia en dos y es cuando Eulalie encuentra un segundo diario cuyas páginas nos son mostradas durante 8 largas páginas, que se me hicieron un poco de bola. El ritmo en este momento de la narración queda roto completamente.

Por otro lado, la historia claramente tiene un ritmo lento o muy lento. Justo por ser tan diferente a los comics que leo habitualmente, me ha gustado probar algo diferente. Sin embargo, me puedo creer que alguien que busque una historia de terror más convencional pueda acabar un poco espantado con este comic.

Estrellas Oscuras es un buen comic que plantea un tipo de historia a la que no estamos acostumbrados en el ámbito mainstream. Precisamente por eso merece que sea más conocido.

PUNTUACIÓN: 7/10

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¡Un saludo grande!!

Crítica de Costas Salvajes de Ram V, Sumit Kumar y Vittorio Astone (Vault Comics – Ed. Hidra)

Llevaba tiempo detrás de These Savage Shores desde que fue editada en Estados Unidos por Vault Comics. El comic de RAM V, Sumir Kunar y Vittorio Astone ha sido publicado por Editorial Hidra y me alegra comprobar que el hype estaba completamente justificado.

PUNTUACIÓN: 8/10

En 1766, dos siglos después de que el primer barco occidental llegara a la Costa Malabar, la compañía oriental de las Indias busca asegurar su futuro gracias a la lucrativa ruta de la seda.

Un ser maligno viaja a bordo de un barco de la compañía con la esperanza de establecerse en esta tierra lejana. Pero pronto descubrirá que se trata de un territorio que cuenta con criaturas y leyendas más antiguas que él mismo.

En estas costas salvajes, los días son largos y abrasadores, y las noches están llenas de dientes.

Incluye These savage shores 1-5 (Vault Comics)

Costas Salvajes ha supuesto una lectura estupenda totalmente inesperada. No creo haber leído nada previamente de estos autores, pero visto lo visto les auguro un brillante futuro en el mundo del comic.

Narrativamente, me ha gustado mucho el guión de Ram V, que nos traslada a la India del siglo XIII, un tierra envuelta en el mito y la leyenda y que se enfrentaba a un cambio histórico ante la llegada de los todopoderosos británicos con su ansia expansionista. Para sumergirnos en su historia, el guionista emplea la estructura de las novelas victorianas como Drácula de Bram Stoker, haciendo que las cartas cruzadas entre varios personajes nos sirvan de hilo conductor que nos desarrolle la historia y ofrezca el contexto histórico. Esta estructura me resulta tremendamente original en un comic y ayuda a crear el tono perfecto que esta historia necesitaba. El comic es parte historia de monstruos y parte drama histórico, pero también contiene elementos románticos y de la literatura de aventuras. Muchos elementos combinados que sin embargo funcionan.

Otro elemento a destacar de este comic es que a pesar de que me encanta descubrir nuevas lecturas que ofrezcan historias originales, a menudo me encuentro que muchos comics de editoriales independientes estadounidenses cuentan con un apartado artístico bastante cuestionable, sino directamente mediocre. No es el caso de estas Costas Salvajes.

El dibujo de Sumir Kumar me ha gustado, aunque le veo bastante margen de mejora. Kumar tiene un estilo de línea fina y trazo claro con una correcta narrativa centrado sobre todo en la ambientación, aunque quizá veo a sus figuras un tanto estáticas. Lo que está a otro nivel es el espectacular color de Vittorio Astone, que transmite un perfecto tono a cada momento. Además de evocar las novelas de viajes y aventuras de Walter Scott (entre otos) y elementos de la literatura romántica, Astone consigue crear momentos de gran tensión cercanos al terror. El trabajo de ambos autores consigue crear una obra de gran personalidad que sobresale sobre la mayoría de comics indys publicados actualmente.

Quizá lo menos bueno de este comic es que triunfa en la construcción de este mundo, con una ambientación perfecta, ofreciendo una lectura súper satisfactoria. Sin embargo, para el final acaba cayendo en el tópico más evidente, lo que en parte me pareció una pena, teniendo en cuenta en nivel de lo leído hasta ese momento. Además, aunque la historia es fantástica, Ram V la sitúa en un momento histórico real durante la expansión del imperio británico por la India. Y en lo relativo a este contexto histórico, me dejó con la sensación de que me nos han dejado con la miel en los labios y no acabaron de contarlo todo de la mejor forma posible.

Comparto a continuación una reflexión que me ha parecido muy interesante del guionista Ram V sobre lo que le llevó a escribir esta obra, declaraciones recogidas en la web The Comics Beat:

«Escribe sobre lo que conoces.»

«Apuesto a que a todos los escritores, en algún momento, se les ha ofrecido este consejo, un clásico de los clichés literarios transmitidos como prescripción contra los peligros de alcanzar cosas más allá de nuestro alcance. Pero es un consejo que distrae, en el mejor de los casos.»
“La verdadera pregunta es, ¿qué sabemos? ¿Qué es saber? ¿Es un agregado cuantitativo de información que obtenemos a través de la lectura, la observación y el análisis de datos? ¿Es familiaridad cualitativa-sensorial, empatía, memoria muscular?»
«Cuando me dijeron por primera vez,» Escribe lo que sabes «, mi reacción fue burlarme del consejo. Rebelarme contra eso. Lo encontré limitante, restrictivo. En retrospectiva, tal vez tanto el consejo como su interpretación carecían de matices. Saber es algo maravilloso. Es difícil describir exactamente qué es saber algo.»
«Costas Salvajes soy yo cavando profundamente en lo que sé. Sí, tiene vampiros. Sí, se establece en la década de 1760 mucho antes de que yo naciera. Su amor, romance, política fue todo antes de mi tiempo. Pero sé de dónde vengo. Sé sus secretos, sus historias. Leyendas transmitidas por los abuelos y sus padres. Historias escritas en registros reales e historias alternativas talladas en las paredes de las cuevas. He caminado por los pasillos donde mis personajes alguna vez deambularon. He visto desde el mirador donde alguna vez estuvieron y sentí el mismo tipo de amor y romance sobre el que solo se puede escribir y nunca se puede definir de manera tangible.»
“Puedo imaginar las cosas que perdimos en el colonialismo, puedo imaginar el dolor de un lugar cambiando por miedo a ser dejado atrás por el tiempo. Escribo sobre reyes, monstruos, supersticiones y guerras. Pero en cierto nivel, estoy escribiendo las historias que me contaron cuando era niño. Estoy escribiendo lo que sé. Y quizás, cuando lo leas, también lo sabrás. Como si nos sentáramos a la luz del fuego, en el aire fresco de la noche, y te contara la historia de un lugar desaparecido hace mucho tiempo. Uno que existe ahora, solo en nuestra memoria.»

Costas Salvajes ha sido un excelente comic que nos ha trasladado a una India envuelta en el mito y la leyenda, y que merece ser descubierto y disfrutado por todos los lectores que busquen lecturas diferentes.

PUNTUACIÓN: 8/10

*Las tres páginas de arte que he compartido son el Preview de este comic disponible en la web de Editorial Hidra.

 

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¡Saludos a todos!