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Crítica de Battle Ground de Jim Butcher (The Dresden Files 17)

Tras la publicación por sorpresa este pasado verano de una nueva novela del mago Harry Dresden desde hacía más de 4 años, Peace talks, a finales de septiembre Jim Butcher publicó Battleground, la nueva y más espectacular novela de la serie, que como su nombre indica, nos va a narrar una guerra abierta de los defensores de la humanidad contra la fuerzas del mal que invaden Chicago.

PUNTUACIÓN: 8/10

Las cosas van a ponerse series para Harry Fresden, el único mago profesional de Chicago, en la siguientre entrega de la serie The Dresden Files, número uno de ventras del New York Times.

Harry se ha enfrentado terribles dificultades antes. Tiene una larga historia de lucha contra enemigos por encima de su categoría. La Corte Roja de vampiros. Los ángeles caídos de la Orden del Denario Ennegrecido. Los Outsiders. Pero esta vez es diferente. Se acerca un ser más poderoso y peligroso de una magnitud más allá de lo que el mundo ha visto en un milenio. Y trae un ejército. El Último Titán ha declarado la guerra a la ciudad de Chicago y ha venido a subyugar a la humanidad, aniquilando a cualquiera que se interponga en su camino.

La misión de Harry es simple pero imposible: salvar la ciudad matando a un titán. Y el intento cambiará la vida de Harry, Chicago y el mundo mortal para siempre.

Jim Butcher es el autor de The Dresden Files, y las series Codex Alera (ya finalizada) y Cinder Spires. Su currículum incluye una lista de habilidades útiles hace un par de siglos, además de tocar mal la guitarra. Además, es un jugador ávido de todo tipo de juegos de mesa y videojuegos siempre que encuentra el tiempo. Actualmente reside la mayoría del tiempo en su propia cabeza, pero su cabeza puede encontrarse en su pueblo Independence, Missouri.

Battle Ground es la decimo séptima novela de The Dresden Files y la de mayor escala hasta la fecha. Tras las 15 novelas anteriores y varios años de espera desde que se publicó Skin Game, parece que Butcher conscientemente preparó el retorno de Harry Dresden para que fuera lo más grande y espectacular jamás leído.

Comentaba en mi reseña de Peace talks, que dentro que me había gustado mucho, y se notaba que echaba de menos a Harry, parecía un prólogo ampliado de LA HISTORIA que llevábamos años queriendo leer. Y ¡oh, boy!! Butchen cumple con nota en Battle Ground. La guerra de los defensores de Chicago contra los Fomor y la Titán Ethniu tiene una escala apocalíptica que Peter Jackson o los hermanos Russo tendría problemas en rodar.

Las apuestas nunca estuvieron más altas que en esta novela, ni la sensación que más que nunca, Harry está sobrepasado y lucha contra fuerzas mucho más grandes que la vida contra las que no tiene nada que hacer. Y sin embargo, la narrativa en primera persona de Butcher hace que la escala nivel Salvar al soldado Ryan o El Retorno del Rey tenga siempre un núcleo emocional humano al que los lectores podamos agarrarnos. Incluso ante estas amenazas aterradoras, que la clave de todo sea la fe, la esperanza y el amor como anclas a los que agarrarse me ha parecido un elemento super chulo que por otro lado es una constante en la obra de Butcher.

La novela de 410 páginas ha acabado por dejarme exhausto porque son literalmente 350 páginas de guerra total en el que todo es climax, dejando unas 50 últimas páginas para explicar el cambio en el status-quo de Harry y el mundo sobrenatural de Chicago. Butcher acierta de pleno al hacer que todos los grandes poderes sobrenaturales de la Tierra tengan su momento para brillar a lo largo de la novela, ofreciendo varios momentos al nivel de la llegada de Thor a Wakanda en Vengadores Infinity War. En este sentido, aunque no lo digo en modo negativo, el que todo sea climax hace que se pierda la sensación de tensión creciente, pero Butcher consigue con maestría mantener la escala Cósmica y el centro emocional, algo que me parece super complicado.

Tras esta novela, se abren varias líneas argumentales que pueden dar mucho juego, y aunque el mundo de Harry y sus alianzas cambian completamente, hay al mismo tiempo una sensación que todo lo que pasa el lógico y no se rompe ninguna lógica interna de la serie, lo que me indica que Butcher tenía planificada esta novela desde hace muchos años y ya fue dejando semillas en las anteriores que hagan que el resultado de Battle Ground fuera casi inevitable. Lo cual, de nuevo, hace que me quite el sombrero ante la pericia y calidad que Butcher transmite en cada una de sus novelas.

Tras el chute de adrenalina que ha supuesto Peace Talks y Battle Ground, no se lo que tardará Butcher en publicar su siguiente novela, que por otro lado debería ser la segunda novela de la serie The Cinder Spires, pero lo que si tengo claro es que sigue siendo uno de mis escritores de fantasía favoritos, y recomiendo sus novelas a todo el mundo.

Comparto el trailer de esta novela, que muestra como la editorial no ha reparado en gastos a la hora de promocionar Battle Ground:

Battle Ground es una estupenda novela que como suele decirse, va a cambiar para siempre el status-quo de Harry Dresden. Una novela super entretenida que ningún fan de Jim Butcher debe perderse.

PUNTUACIÓN: 8/10

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¡Un saludo grande!

Crítica de Peace Talks de Jim Butcher (Dresden Files 16)

Habían pasado más de 18 meses desde que leí la última novela del mago Harry Dresden de Jim Butcher, y descubrir la publicación de la 16ª novela de la serie, Peace Talks, me ha alegrado el verano.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

HARRY DRESDEN HA VUELTO LISTO PARA LA ACCIÓN, en la nueva novela de la serie  #1 en ventas del New York Times The Dresden Files.

Cuando las naciones del mundo Sobrenatural se reúnen para negociar el fin a las hostilidades que llevan meses produciéndose, Harry Dresden, el  único mago titular de Chicago se unirá al equipo de seguridad del Consejo Blanco para asegurarse que las negociaciones se mantienen de forma pacífica y civilizada. Pero ¿puede Harry tener éxito cuando unas oscuras manipulaciones políticas amenazan la misma supervivencia de Chicago, y todo lo que Harry quiere proteger?

Jim Butcher es el autor de Dresden Files, y las series Codex Alera (ya finalizada) y Cinder Spires. Su currículum incluye una lista de habilidades útiles hace un par de siglos, además de tocar mal la guitarra. Además, es un jugador ávido de todo tipo de juegos de mesa y videojuegos siempre que encuentra el tiempo. Actualmente reside la mayoría del tiempo en su propia cabeza, pero su cabeza puede encontrarse en su pueblo Independence, Missouri.

Skin Game, la 15ª novela del mago Harry Dresden fue publicada en 2014, aunque yo no la leí hasta el año pasado porque me daba pena quedarme sin novelas de Dresden que leer. Han sido muchos años de espera para los fans de Dresden y creo que el propio Butcher lo sabía, ya que además de esta Peace Talks publicada el pasado mes de julio, el autor ha anunciado que Battle ground, la 17ª novela de la serie, saldrá este próximo mes de Septiembre. Esto me demuestra que Butcher además de ser buen escritor es un buen hombre de negocios, porque no tengo duda que los lectores y fans del mago Harry Dresden nos vamos a lanzar de cabeza a por estas nuevas lecturas.

Entrando a valorar este Peace Talks, quizá mis dos grandes problemas con esta novela son, primero, que tiene una duración de tan sólo 350 páginas que se leen en un suspiro. Y me da la sensación que en otras circunstancias sin COVID a lo mejor hubiera publicado Peace talks y Battle ground como una única novela de 800 páginas, en lugar de trocearla en dos novelas “cortas” de 350 y 450 páginas respectivamente. El segundo problema es que una vez leída, el título de Peace Talks no se corresponde con la historia que nos ha preparado Butcher en esta novela, siendo estas negociaciones de paz algo totalmente insignificante.

Lo bueno de la novela es que Butcher como siempre consigue implicar al lector desde el minuto uno gracias a la narración en primera persona de Harry Dresden. Y a pesar del tiempo transcurrido, nos recuerda quien es quien de forma brillante, de forma que nunca piensas que te has perdido nada. Además, aunque comentaba antes que la novela me supo a poco por su corta duración, lo cierto es que Butcher plantea un arco completo y Harry al final completa la misión que estaba llevando a cabo al margen de las negociaciones, y deja el camino libre para la guerra que se prepara en la próxima novela, como el título Battle Grund nos indica.

La galería de villanos de Harry ha ido creciendo a lo largo de los años, y me gusta cómo cada novela va aportando matices a cada uno, como en este caso a Lara Raith, la señora de los Vampiros Blancos que absorben la fuerza vital de sus víctimas, que es la hermana de Thomas, el vampiro hermanastro de Harry.

Otro elemento muy chulo de la novela es que a pesar de todo lo vivido hasta ahora, y han habido novelas super increíbles, Butcher consigue de nuevo mostrarnos una amenaza más grande que la vida que puede acabar con toda la creación, de forma que las apuestas nunca estuvieron más altas como ahora. Esto es algo que me flipa mucho, además de la forma en que Butcher nos cuenta con el punto de vista a pie de calle de Harry estos sucesos más grandes y peligrosos que hemos visto nunca. Y aunque Harry parece una mosca volando en medio de un tornado, no tengo duda que sus habilidades se van a mostrar indispensables para derrotar a esta nueva amenaza, en la próxima novela…

Harry Dresden ha vuelto y sigue estando en plena forma. Entiendo que es difícil que nadie se ponga a leer la 16ª novela de una serie, pero esta es una de mis sagas favoritas de fantasía y creo que merece todas las alabanzas del mundo. Además que gracias al kindle están todas disponibles a sólo un click de distancia.

Dado que Battle ground se publicará a final de septiembre, podéis estar seguros que publicaré mis impresiones de esta novela en octubre, porque pienso comprarla en cuanto salga. Y ahora que Butcher ha saciado nuestra sed de magia, sería buen momento para que se pusiera ya a escribir la segunda novela de la serie steampunk The Cinder Spires, ya que hace más de 3 años que la leí.

Y como bonus-track, comparto el trailer de esta novela que Jim Buthcer publicó hace unas semanas:

Peace Talks nos trae a un Jim Bucher en plena forma, cuya nueva novela consigue atraparnos a los fans de Harry Dresden desde la primera página.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

 

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¡Saludos a todos!

Crítica de First Lord´s Fury de Jim Butcher (Codex Alera 6)

First Lord´s Fury es la sexta y última novela de la serie Codex Alera escrita por Jim Butcher, y supone un genial entretenimiento y un satisfactorio final a esta historia de centuriones romanos conectados a seres elementales.

PUNTUACIÓN: 7/10

En la novela final de la aclamada serie Codex Alera del aclamado del autor superventas, la gente de Alera que usa su vínculo único con los elementos de la tierra, el aire, el fuego, el agua, la madera y el metal para protegerse, debe enfrentarse al enfrentamiento definitivo …

Para Gaius Octavian, la vida ha sido una larga lucha. Luchando contra antiguos enemigos, forjando nuevas alianzas y enfrentando la corrupción en su propia tierra, se convirtió en un legendario hombre de guerra y líder de los hombres, y el legítimo Primer Señor de Alera.

Ahora, el fin de todo por lo que luchó está cerca. La brutal y temida raza de los Vord está en marcha, utilizando el miedo y el caos para hacer que los aleranos se enfrenten entre sí, y obliga a los que no se someten a huir a los confines del reino.

Quizás por última vez, Gaius Octavian y sus legiones deben enfrentarse a los enemigos de su pueblo. Y será necesaria toda su inteligencia, ingenio y furia para salvar a su mundo de la oscuridad eterna …

Tenía comprada esta novela hace meses, pero no quería leerla porque significaría que ya no me quedarían novelas de Jim Butcher por leer, al haber alcanzado su ritmo de publicación americano. Butcher es uno de mis escritores favoritos y me daba pena pensar en encontrarme en la situación en la que me encuentro ahora, teniendo que esperar que se anuncie la fecha de publicación de su próxima novela “Peace Talks” dentro de la serie del mago Harry Dresden.

En lo referido a la serie Codex Alera, debo decir que esta novela significa un final más que satisfactorio, en el que veremos la última batalla a todo o nada de Alera frente a sus enemigos los Vord.

¡Menudo viaje han sido estas seis novelas!! Es increíble recordar el camino vivido por Tavi, nuestro joven protagonista, de un joven sin conexión con las Furias que es objeto de burla, hasta convertirse en el general Gaius Octavian, heredero al trono de Alera, y la única esperanza del reino para derrotar a la casi todopoderosa Reina de los Vord.

Si tengo que comentar algo menos bueno, diría que First Lord´s Fury no es la mejor novela de la serie, y aunque justifica correctamente la evolución de Tavi / Octavian, es un poco raro verle convertido en un Super Saiyan volador con múltiples habilidades superhumanas. Esta acción widescreen mola y es diferente a todo lo visto hasta la fecha, pero provoca que las batallas de las legiones y la tensión pierdan intensidad, ya que al final todo depende del resultado del combate entre Tavi y la Reina.

Sin embargo, alucino con la planificación de Butcher al escribir esta serie, y como todos los personajes secundarios tienen un papel importante que jugar en la resolución del conflicto. Es muy difícil cuadrar a tres o cuatro, cuando hay más de una decena, la dificultad es enorme y alucino con lo bien que ha cuadrado todo. Tavi, Kitai, Isana, Bernard, Amara, Fidelias, Araris Valerian, Antillar Maximus, Doroga, Invidia Aquitaine o la Reina Vord permanecerán para siempre en mi corazón.

Además, me ha gustado el mensaje detrás de la serie que muestra como la evolución es buena y no siempre hacer las cosas como siempre se han hecho o desear que nada cambie es algo bueno. La idea de que seres muy diferentes que incluso fueron enemigos en el pasado deben unirse frente a un enemigo mayor como única esperanza para sobrevivir creo que es un mensaje muy chulo, y que está de rabiosa actualidad, ante el Brexit o el avance del racismo y los extremismos políticos en nuestra sociedad que solo buscan dividirnos.

Si has llegado hasta aquí, creo que no es necesario venderte lo necesario que es leer First Lord´s Fury y saber cómo termina la historia de Tavi de Calderon y el mundo de Alera. Una serie super entretenida que hará las delicias de todos los amantes de la novela fantástica.

PUNTUACIÓN: 7/10

 

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¡Saludos a todos!

Crítica de Skin Game, de Jim Butcher (Dresden Files 15)

Por fin he leído Skin Game, último libro publicado hasta la fecha del mago Harry Dresden obra de Jim Butcher. Esta 15ª aventura cumple con todas las señas de identidad del escritor americano y es una gran lectura con una historia completa que te deja con ganas de más.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

Como Caballero de Invierno de la Reina del Aire y la Oscuridad, Harry Dresden nunca sabe lo que la intrigante Mab podría querer que haga. Por lo general, es algo horrible.

Mab ha cambiado las habilidades de Harry para pagar una deuda. Y ahora debe ayudar a un grupo de villanos liderados por el enemigo más despreciable de Harry, Nicodemus Archleone, a entrar en una bóveda de alta seguridad para que luego puedan acceder a una bóveda en el Nunca Jamás.

El problema es que la bóveda pertenece a Hades, Señor del maldito Inframundo. Y Dresde tiene claro que Nicodemus no tiene intención de permitir que ninguno de sus asociados sobreviva a la experiencia. Dresden siempre ha sido duro de pelar, pero tendrá que mejorar su juego de puñaladas para sobrevivir a este embrollo …

Debo reconocer que compré este libro hace meses, pero no me animaba a leerlo, aún sabiendo que iba a ser una lectura genial, porque una vez lo terminara estaría al día y tendría que esperar al menos un año para que Jim Butcher publique la siguiente novela de Harry Dresden (Peace talks), que a día de hoy no tiene fecha. Hasta ahora siempre me quedaban varias novelas pendientes y leía con ganas estas aventuras, pero ahora el parón va a ser largo. Este pasado 2018 Jim Butcher publicó una nueva antología de historias protagonizadas por diferentes personajes de este mundo, “Brief cases”, pero lógicamente el feeling no es el mismo. En todo caso, seguro acabaré comprándolo para apagar mi sed de historias de Harry Dresden.

En lo referido a este tomo, Skin Game, me asombra la capacidad de Butcher de hacernos sentir a sus lectores como en esta novela, la 15ª de la saga, las apuestas nunca fueron tan altas y Harry Dresden de nuevo está arriesgándolo todo en una partida de poker en la que va de farol, y parece que toda la mesa lo sabe.

Como siempre, Butcher te mete desde la primera página en la acción con su narración en primera persona, y no te suelta hasta su brillante final. El universo de Harry Dresden está formado por muchos enemigos y aliados, y en esta novela la ex-agente de policía y amiga de Harry Karrin Murphy y el ex-caballero de la Cruz Michael Carpenter tendrán un gran protagonismo.

No sólo es que la acción, planteada como un atraco a un banco a lo Ocean´s 11, enganche. Es que además, hace avanzar un montón a Harry y provoca una nueva evolución que hace que el mago de Chicago sea todavía más interesante.

No se me ocurre ningún pero a esta novela, ya que incluso sin haber leído las 14 anteriores, Butcher cuenta de forma muy clara quien es cada personaje, si es amigo o enemigo, y los motivos de su implicación en la trama, de forma que puedes seguir la novela sin problemas. Obviamente, si has leído las anteriores disfrutarás más esta novela porque tendrás una conexión emocional mayor con todos los personajes, pero incluso como punto de partida, esta novela es muy “reader-friendly”, utilizando un término muy usado en el mundo del comic.

Skin Game es una excelente aventura del mago Harry Dresden que trasmite toda la habilidad narrativa de Jim Butcher y el carisma de nuestro mago favorito, Harry Dresden. Una novela super recomendable para todos los amantes de la literatura fantástica.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

Crítica de “Princep´s Fury” de Jim Butcher, (Codex alera 5)

Princep´s Fury de Jim Butcher es la quinta novela de su serie Codex Alera, y sirve para colocar las fichas de cara al que parece va a ser un espectacular climax final en la sexta y última novela de esta serie.

PUNTUACIÓN: 7/10

Tavi de Calderón, reconocido Princeps Gaius Octavian y heredero de la corona, ha logrado una frágil alianza con los enemigos más antiguos de Alera, los salvajes hombres lobo Canim. Pero cuando Tavi y sus legiones guían a los Canim a salvo a sus tierras, sus peores temores se hacen realidad. Los temidos Vord, enemigos de los Aleranos y Canes, ha pasado los últimos tres años destruyendo la patria de Canim. Y cuando los Aleranos son separados de sus naves, se encuentran sin otra opción que luchar hombro con hombro con ellos si quieren sobrevivir.

Durante mil años, Alera y sus furias han resistido a todos los enemigos y han sobrevivido a todos los enemigos.

Los mil años han terminado…

Jim Butcher es un genial escritor de fantasía que tiene como principales virtudes el “world-building”, la construcción de mundos complejos a medida que los va extendiendo en cada novela, y unos personajes complejos con los que empatizamos inmediatamente.

En esta novela, Butcher vuelve a optar por dividir la acción en cuatros, siguiendo a Tavi en el continente Canim, a los condes Amara y Bernand en una misión tras las líneas enemigas que puede resultar vital para la victoria, al Priceps Gaius Sextus, rey de Alera y abuelo de Tavi, mientras intenta contener la invasión Vord, y por último, a la dama Isana, madre de Tavi, que se dirige al norte a intentar negociar el final de la guerra centenaria entre los hombres de hielo y los defensores del muro.

Llegando a la quinta parte de una serie de seis, ya no se trata de construir más o mejor a estos personajes, sino más bien de ver cómo lidian frente a la invencible amenaza de los Vord, una raza con estructura de colmena y controlada mentalmente por su reina que solo busca la aniquilación de sus enemigos, extendiéndose como una plaga casi sin oposición por el mundo de Alera. Unos enemigos que no dudan en sacrificar a miles de los suyos con tal de destruir a sus enemigos, y que solo dan dos opciones, esclavitud o muerte.

La lectura es rápida e inmersiva. Butcher consigue que una vez empiezas la novela, casi te la tengas que leer de un tirón. Ya desde la primera página están pasando un montón de cosas y la amenaza hacia nuestros protagonistas es real e inminente. En mi opinión, Butcher es uno de los mejores escritores de género fantástico, y esta novela y en general la serie Codax Alera es un perfecto ejemplo de ello.

Princep´s Fury no es la mejor novela de esta serie Codex Alera, pero sirve para realizar el necesario cambio en el statu-quo en Alera, de cara al final de la historia que leeremos en la próxima novela, que se presume va a ser increíble. Ahora que he llegado hasta aquí, ¿como no leer First Lord´s Fury, la sexta y última novela de esta serie?

PUNTUACIÓN: 7/10