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Crítica de Battle Ground de Jim Butcher (The Dresden Files 17)

Tras la publicación por sorpresa este pasado verano de una nueva novela del mago Harry Dresden desde hacía más de 4 años, Peace talks, a finales de septiembre Jim Butcher publicó Battleground, la nueva y más espectacular novela de la serie, que como su nombre indica, nos va a narrar una guerra abierta de los defensores de la humanidad contra la fuerzas del mal que invaden Chicago.

PUNTUACIÓN: 8/10

Las cosas van a ponerse series para Harry Fresden, el único mago profesional de Chicago, en la siguientre entrega de la serie The Dresden Files, número uno de ventras del New York Times.

Harry se ha enfrentado terribles dificultades antes. Tiene una larga historia de lucha contra enemigos por encima de su categoría. La Corte Roja de vampiros. Los ángeles caídos de la Orden del Denario Ennegrecido. Los Outsiders. Pero esta vez es diferente. Se acerca un ser más poderoso y peligroso de una magnitud más allá de lo que el mundo ha visto en un milenio. Y trae un ejército. El Último Titán ha declarado la guerra a la ciudad de Chicago y ha venido a subyugar a la humanidad, aniquilando a cualquiera que se interponga en su camino.

La misión de Harry es simple pero imposible: salvar la ciudad matando a un titán. Y el intento cambiará la vida de Harry, Chicago y el mundo mortal para siempre.

Jim Butcher es el autor de The Dresden Files, y las series Codex Alera (ya finalizada) y Cinder Spires. Su currículum incluye una lista de habilidades útiles hace un par de siglos, además de tocar mal la guitarra. Además, es un jugador ávido de todo tipo de juegos de mesa y videojuegos siempre que encuentra el tiempo. Actualmente reside la mayoría del tiempo en su propia cabeza, pero su cabeza puede encontrarse en su pueblo Independence, Missouri.

Battle Ground es la decimo séptima novela de The Dresden Files y la de mayor escala hasta la fecha. Tras las 15 novelas anteriores y varios años de espera desde que se publicó Skin Game, parece que Butcher conscientemente preparó el retorno de Harry Dresden para que fuera lo más grande y espectacular jamás leído.

Comentaba en mi reseña de Peace talks, que dentro que me había gustado mucho, y se notaba que echaba de menos a Harry, parecía un prólogo ampliado de LA HISTORIA que llevábamos años queriendo leer. Y ¡oh, boy!! Butchen cumple con nota en Battle Ground. La guerra de los defensores de Chicago contra los Fomor y la Titán Ethniu tiene una escala apocalíptica que Peter Jackson o los hermanos Russo tendría problemas en rodar.

Las apuestas nunca estuvieron más altas que en esta novela, ni la sensación que más que nunca, Harry está sobrepasado y lucha contra fuerzas mucho más grandes que la vida contra las que no tiene nada que hacer. Y sin embargo, la narrativa en primera persona de Butcher hace que la escala nivel Salvar al soldado Ryan o El Retorno del Rey tenga siempre un núcleo emocional humano al que los lectores podamos agarrarnos. Incluso ante estas amenazas aterradoras, que la clave de todo sea la fe, la esperanza y el amor como anclas a los que agarrarse me ha parecido un elemento super chulo que por otro lado es una constante en la obra de Butcher.

La novela de 410 páginas ha acabado por dejarme exhausto porque son literalmente 350 páginas de guerra total en el que todo es climax, dejando unas 50 últimas páginas para explicar el cambio en el status-quo de Harry y el mundo sobrenatural de Chicago. Butcher acierta de pleno al hacer que todos los grandes poderes sobrenaturales de la Tierra tengan su momento para brillar a lo largo de la novela, ofreciendo varios momentos al nivel de la llegada de Thor a Wakanda en Vengadores Infinity War. En este sentido, aunque no lo digo en modo negativo, el que todo sea climax hace que se pierda la sensación de tensión creciente, pero Butcher consigue con maestría mantener la escala Cósmica y el centro emocional, algo que me parece super complicado.

Tras esta novela, se abren varias líneas argumentales que pueden dar mucho juego, y aunque el mundo de Harry y sus alianzas cambian completamente, hay al mismo tiempo una sensación que todo lo que pasa el lógico y no se rompe ninguna lógica interna de la serie, lo que me indica que Butcher tenía planificada esta novela desde hace muchos años y ya fue dejando semillas en las anteriores que hagan que el resultado de Battle Ground fuera casi inevitable. Lo cual, de nuevo, hace que me quite el sombrero ante la pericia y calidad que Butcher transmite en cada una de sus novelas.

Tras el chute de adrenalina que ha supuesto Peace Talks y Battle Ground, no se lo que tardará Butcher en publicar su siguiente novela, que por otro lado debería ser la segunda novela de la serie The Cinder Spires, pero lo que si tengo claro es que sigue siendo uno de mis escritores de fantasía favoritos, y recomiendo sus novelas a todo el mundo.

Comparto el trailer de esta novela, que muestra como la editorial no ha reparado en gastos a la hora de promocionar Battle Ground:

Battle Ground es una estupenda novela que como suele decirse, va a cambiar para siempre el status-quo de Harry Dresden. Una novela super entretenida que ningún fan de Jim Butcher debe perderse.

PUNTUACIÓN: 8/10

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¡Un saludo grande!

Crítica de Peace Talks de Jim Butcher (Dresden Files 16)

Habían pasado más de 18 meses desde que leí la última novela del mago Harry Dresden de Jim Butcher, y descubrir la publicación de la 16ª novela de la serie, Peace Talks, me ha alegrado el verano.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

HARRY DRESDEN HA VUELTO LISTO PARA LA ACCIÓN, en la nueva novela de la serie  #1 en ventas del New York Times The Dresden Files.

Cuando las naciones del mundo Sobrenatural se reúnen para negociar el fin a las hostilidades que llevan meses produciéndose, Harry Dresden, el  único mago titular de Chicago se unirá al equipo de seguridad del Consejo Blanco para asegurarse que las negociaciones se mantienen de forma pacífica y civilizada. Pero ¿puede Harry tener éxito cuando unas oscuras manipulaciones políticas amenazan la misma supervivencia de Chicago, y todo lo que Harry quiere proteger?

Jim Butcher es el autor de Dresden Files, y las series Codex Alera (ya finalizada) y Cinder Spires. Su currículum incluye una lista de habilidades útiles hace un par de siglos, además de tocar mal la guitarra. Además, es un jugador ávido de todo tipo de juegos de mesa y videojuegos siempre que encuentra el tiempo. Actualmente reside la mayoría del tiempo en su propia cabeza, pero su cabeza puede encontrarse en su pueblo Independence, Missouri.

Skin Game, la 15ª novela del mago Harry Dresden fue publicada en 2014, aunque yo no la leí hasta el año pasado porque me daba pena quedarme sin novelas de Dresden que leer. Han sido muchos años de espera para los fans de Dresden y creo que el propio Butcher lo sabía, ya que además de esta Peace Talks publicada el pasado mes de julio, el autor ha anunciado que Battle ground, la 17ª novela de la serie, saldrá este próximo mes de Septiembre. Esto me demuestra que Butcher además de ser buen escritor es un buen hombre de negocios, porque no tengo duda que los lectores y fans del mago Harry Dresden nos vamos a lanzar de cabeza a por estas nuevas lecturas.

Entrando a valorar este Peace Talks, quizá mis dos grandes problemas con esta novela son, primero, que tiene una duración de tan sólo 350 páginas que se leen en un suspiro. Y me da la sensación que en otras circunstancias sin COVID a lo mejor hubiera publicado Peace talks y Battle ground como una única novela de 800 páginas, en lugar de trocearla en dos novelas “cortas” de 350 y 450 páginas respectivamente. El segundo problema es que una vez leída, el título de Peace Talks no se corresponde con la historia que nos ha preparado Butcher en esta novela, siendo estas negociaciones de paz algo totalmente insignificante.

Lo bueno de la novela es que Butcher como siempre consigue implicar al lector desde el minuto uno gracias a la narración en primera persona de Harry Dresden. Y a pesar del tiempo transcurrido, nos recuerda quien es quien de forma brillante, de forma que nunca piensas que te has perdido nada. Además, aunque comentaba antes que la novela me supo a poco por su corta duración, lo cierto es que Butcher plantea un arco completo y Harry al final completa la misión que estaba llevando a cabo al margen de las negociaciones, y deja el camino libre para la guerra que se prepara en la próxima novela, como el título Battle Grund nos indica.

La galería de villanos de Harry ha ido creciendo a lo largo de los años, y me gusta cómo cada novela va aportando matices a cada uno, como en este caso a Lara Raith, la señora de los Vampiros Blancos que absorben la fuerza vital de sus víctimas, que es la hermana de Thomas, el vampiro hermanastro de Harry.

Otro elemento muy chulo de la novela es que a pesar de todo lo vivido hasta ahora, y han habido novelas super increíbles, Butcher consigue de nuevo mostrarnos una amenaza más grande que la vida que puede acabar con toda la creación, de forma que las apuestas nunca estuvieron más altas como ahora. Esto es algo que me flipa mucho, además de la forma en que Butcher nos cuenta con el punto de vista a pie de calle de Harry estos sucesos más grandes y peligrosos que hemos visto nunca. Y aunque Harry parece una mosca volando en medio de un tornado, no tengo duda que sus habilidades se van a mostrar indispensables para derrotar a esta nueva amenaza, en la próxima novela…

Harry Dresden ha vuelto y sigue estando en plena forma. Entiendo que es difícil que nadie se ponga a leer la 16ª novela de una serie, pero esta es una de mis sagas favoritas de fantasía y creo que merece todas las alabanzas del mundo. Además que gracias al kindle están todas disponibles a sólo un click de distancia.

Dado que Battle ground se publicará a final de septiembre, podéis estar seguros que publicaré mis impresiones de esta novela en octubre, porque pienso comprarla en cuanto salga. Y ahora que Butcher ha saciado nuestra sed de magia, sería buen momento para que se pusiera ya a escribir la segunda novela de la serie steampunk The Cinder Spires, ya que hace más de 3 años que la leí.

Y como bonus-track, comparto el trailer de esta novela que Jim Buthcer publicó hace unas semanas:

Peace Talks nos trae a un Jim Bucher en plena forma, cuya nueva novela consigue atraparnos a los fans de Harry Dresden desde la primera página.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

 

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¡Saludos a todos!

Crítica de Skin Game, de Jim Butcher (Dresden Files 15)

Por fin he leído Skin Game, último libro publicado hasta la fecha del mago Harry Dresden obra de Jim Butcher. Esta 15ª aventura cumple con todas las señas de identidad del escritor americano y es una gran lectura con una historia completa que te deja con ganas de más.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

Como Caballero de Invierno de la Reina del Aire y la Oscuridad, Harry Dresden nunca sabe lo que la intrigante Mab podría querer que haga. Por lo general, es algo horrible.

Mab ha cambiado las habilidades de Harry para pagar una deuda. Y ahora debe ayudar a un grupo de villanos liderados por el enemigo más despreciable de Harry, Nicodemus Archleone, a entrar en una bóveda de alta seguridad para que luego puedan acceder a una bóveda en el Nunca Jamás.

El problema es que la bóveda pertenece a Hades, Señor del maldito Inframundo. Y Dresde tiene claro que Nicodemus no tiene intención de permitir que ninguno de sus asociados sobreviva a la experiencia. Dresden siempre ha sido duro de pelar, pero tendrá que mejorar su juego de puñaladas para sobrevivir a este embrollo …

Debo reconocer que compré este libro hace meses, pero no me animaba a leerlo, aún sabiendo que iba a ser una lectura genial, porque una vez lo terminara estaría al día y tendría que esperar al menos un año para que Jim Butcher publique la siguiente novela de Harry Dresden (Peace talks), que a día de hoy no tiene fecha. Hasta ahora siempre me quedaban varias novelas pendientes y leía con ganas estas aventuras, pero ahora el parón va a ser largo. Este pasado 2018 Jim Butcher publicó una nueva antología de historias protagonizadas por diferentes personajes de este mundo, “Brief cases”, pero lógicamente el feeling no es el mismo. En todo caso, seguro acabaré comprándolo para apagar mi sed de historias de Harry Dresden.

En lo referido a este tomo, Skin Game, me asombra la capacidad de Butcher de hacernos sentir a sus lectores como en esta novela, la 15ª de la saga, las apuestas nunca fueron tan altas y Harry Dresden de nuevo está arriesgándolo todo en una partida de poker en la que va de farol, y parece que toda la mesa lo sabe.

Como siempre, Butcher te mete desde la primera página en la acción con su narración en primera persona, y no te suelta hasta su brillante final. El universo de Harry Dresden está formado por muchos enemigos y aliados, y en esta novela la ex-agente de policía y amiga de Harry Karrin Murphy y el ex-caballero de la Cruz Michael Carpenter tendrán un gran protagonismo.

No sólo es que la acción, planteada como un atraco a un banco a lo Ocean´s 11, enganche. Es que además, hace avanzar un montón a Harry y provoca una nueva evolución que hace que el mago de Chicago sea todavía más interesante.

No se me ocurre ningún pero a esta novela, ya que incluso sin haber leído las 14 anteriores, Butcher cuenta de forma muy clara quien es cada personaje, si es amigo o enemigo, y los motivos de su implicación en la trama, de forma que puedes seguir la novela sin problemas. Obviamente, si has leído las anteriores disfrutarás más esta novela porque tendrás una conexión emocional mayor con todos los personajes, pero incluso como punto de partida, esta novela es muy “reader-friendly”, utilizando un término muy usado en el mundo del comic.

Skin Game es una excelente aventura del mago Harry Dresden que trasmite toda la habilidad narrativa de Jim Butcher y el carisma de nuestro mago favorito, Harry Dresden. Una novela super recomendable para todos los amantes de la literatura fantástica.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

Feliz 4º Cumpleaños, Starsmydestination

Hoy se cumple el cuarto cumpleaños de mi blog Starsmydestination. Cuando lo empecé en 2013 como parte de un curso online de Community Manager nunca me plantee que pudiera llegar tan lejos, ni que escribir para hablar y recomendar el ocio que me gusta tuviera un carácter tan adictivo.

Hoy que estoy de celebración, aprovecho para echar la vista atrás. Si tuviera que destacar algo por encima de lo demás de estos años, sería el aumento de mi ritmo de publicación. No solo he conseguido mantener las dos entradas semanales el martes y viernes que inicié en 2016, sino que durante estos meses de verano de Julio y Agosto he ampliado una tercera entrada los domingos. Esto es una buena noticia por partida doble, ya que significa que hay mucho y bueno para recomendar, y que tengo tiempo para escribir sobre ello, aunque sea a costa de dormir cada vez menos horas.

Las tres entradas semanales son imposibles de mantener fuera del periodo veraniego, por lo que ya os adelanto que en Septiembre volveremos a la normalidad de 2 posts semanales. Por ello, 2017 será el primer año que supere los 100 artículos publicados.

  • En 2013 de estreno publiqué 15 artículos en los poco más de 4 meses de vida del blog.
  • En 2014, 58, ya con un ritmo semanal.
  • En 2015, 75.
  • En 2016 publiqué 95, acercándome al ritmo de 2 posts semanales.
  • Y a día de hoy llevo publicados 73 artículos en 2017, por lo que si no pasa nada raro, durante Noviembre habré superado la cifra mágica de 100 artículos.

Ya pensando en lo más destacado de 2017, habreis visto que han vuelto las recomendación de libros. Estuve una larga temporada sin que el cuerpo me pidiera novelas, pero gracias a Brandon Sanderson y su saga de los Nacidos de la Bruma (Mistborn) he vuelto a alternar libros y comics. Mi intención es recomendar al menos 1 libro cada mes, y de momento gracias a Sanderson, Jim Butcher, con las Crónicas de Dresden y Codex Alera,  Neil Gaiman con American Gods y Los hijos de Anansi, y Cixin Liu con El problema de los tres cuerpos, ya he publicado 9 artículos en 2017.

Ya estoy con el 2º volumen de Codex Alera y el 4º de Mistborn, por lo que ya os adelanto que sus reseñas no tardarán. Y tengo ya en casa la nueva serie de novelas de Jim Butcher, The Cinder Spires, que el autor sitúa en el género de fantasía Steampunk.

 

En lo referido a televisión, aunque hubieron decepciones como Luke Cage (que no pude acabar de ver), Iron Fist o la 2ª temporada de The Get Down, también sorpresas positivas como Por 13 razones y Legion. En lo referido a animación, me gustaron las primeras temporadas de Trollhunters o Castlevania, la primera para todas las edades y la segunda solo para adultos. House of Cards muestra síntomas claros de agotamiento, mientras que la 4ª temporada de Sherlock o la 3ª de Fargo han sido sobresalientes.

Y en breve comentaré también la séptima temporada de Juego de Tronos, que pinta a cliffhanger brutal, o la serie Defenders de Marvel que se acaba de estrenar en Netflix este fin de semana.

 

Hablando de comics, este año sigue trayendo mucho y bueno que recomendar. Desde la confirmación de Tom King como un escritor superstar gracias a Vision, Sheriff of Babylon, y más recientemente Batman, a los trabajos más actuales de Rick Remender, Seven to Eternity con Jerome Opena o los nuevos volumenes de Black Science con Matteo ScaleraDeadly Class con Wes Graig. Pasando por Mark Millar con su Empress junto a Stuart Immonem, Crononautas con Sean MurphyStarlight con Goran Parlov. O Simon Spurrier con Cry Havoc junto a Ryan Kelly y The Spire con Jeff Stokely.

Dentro del género noir estoy disfrutando varias series que son muy diferentes entre si, como son Kill or be killed de Ed Brubaker y Sean Phillips, The Fix de Nick Spencer y Steve Lieber, y Briggs Land de Brian Wood y Mack Chater. En lo referido a la ciencia-ficción, me han gustado los estrenos de Letter 44 e Invisible Republic. Y si hablamos de terror, tenemos el retorno de Alan Moore a los mitos lovecraftianos con Providence con Jace Burrows, o el segundo volumen de Harrow County de Cullen Bunn y Tyler Crook.

Por último, en lo referido a Marvel, aunque las aguas están bajando revueltas en la Casa de las Ideas, pude recomendar los primeros volúmenes de Black Widow de Mark Waid y Chris Samne; y Moon Knight de Jeff Lemire con varios autores. En el lado negativo, me decepcionó mucho Civil War II de Brian Michael Bendis y David Márquez. Y ya estoy comenzando Imperio Secreto, la culminación de la historia de Nick Spencer del Capitán América agente de Hydra.

 

En lo referido a cine, he recomendado mucho y muy variado cine de todos los géneros en estos ocho meses. Empezaba Enero con Dos buenos tipos, La La Land, Silencio o The Witch. En Febrero llegó Múltiple o Lego Batman, seguido por T2 – Trainspotting , Kong: Skull Island , y el horror de Logan en Marzo. Con Abril la polémica acompañó a Ghost in the Shell, mientras que los primeros síntomas de agotamiento llegaron a la franquicia de Fast & Furious. En Mayo disfruté de las excelentes Guardianes de la Galaxia Vol. 2 y The Handmaiden, y la correcta John Wick 2. Aproveché Junio para ponerme al día de películas atrasadas con Captain Fantastic y Thirst, y en Julio llegó mucho y bueno, con Okja, Baby driver, War for the planet of the apes y Dunquerke, con la única decepción de Wonder Woman. Y por último Agosto, la diversión volvió a Marvel con Spiderman: Homecoming.

Además, tras un horrible Agosto cinematográfico, el final de año llega con muchos estrenos super apetecibles, como Detroit de Kathryn Bigelow, Kingsman 2, Blade Runner 2 de Dennis Velleneuve, Mother de Darren Aronosky, Thor; Ragnarok, o el Episodio VIII de Star Wars.

Por último, quiero aprovechar también para daros las gracias a vosotros, los lectores. Las redes sociales han traído cosas malas, pero sin duda lo mejor es la capacidad de conectar a personas de diferentes lugares del mundo, y poder hablar de lo que nos gusta.  Espero que mis comentarios sean entretenidos y que sigas teniendo motivos para volver a este blog semana tras semana.

¡Saludos!!

Ghost Story – una historia de la crónicas de Dresden, de Jim Butcher.

Ghost Story es la 13ª novela de las Crónicas de Dresden, obra de Jim Butcher, y además de ser una entretenida historia consigue dar una vuelta de tuerca más al mundo sobrenatural de Chicago.

PUNTUACIÓN: 8/10

Alguien ha disparado a Harry Dresden. Pero la muerte no significa que pueda descansar, ya que aún tiene un último trabajo que realizar. Atrapado entre la vida y muerte, descubre que sus amigos corren un grave peligro y solo descubriendo a su asesino podrá salvarles y pasar a la siguiente etapa de su camino.

Jim Butcher consigue rizar el rizo con Ghost Story y ofrecer un nuevo giro para que la historia de Harry Dresden siga siendo sorprendente y los lectores no podamos dejar de leer. No se trata solo de conocer al asesino, sino más importante, una lección sobre las consecuencias de nuestros actos. Harry provocó con sus acciones en Changes, la anterior novela, un verdadero terremoto en el mundo sobrenatural cuyas repercusiones están pagando sus amigos. El viejo dicho de “el camino al infierno está plagado de buenas intenciones” sería perfecto para esta situación.

Además, me ha resultado super interesante ver Chicago desde el punto de vista del mundo espiritual, de forma que Harry descubre un mundo que no podía ni imaginarse.

Además de Ghost story, he leído en las últimas semanas Side job, libro que recoge varias historias cortas escritas por Jim Butcher, y que habían sido escritas para varias antologías  o que se publicaron online. El principal interés reside en “Aftermath”, historia protagonizada por Karrin Murphy que tiene lugar justo al final de Changes y que serviría de prólogo de Ghost Story. El resto de historias sirven para pasar un reto entretenido descubriendo pequeñas aventuras de Harry en diferentes momentos de su vida. De hecho, las historias están colocadas cronológicamente, y te indican antes de empezar entre qué novelas estaría situada cada historia. En todo caso, Side Jobs es una antología destinada claramente a los que ya somos fans de este personaje, entretenida pero menor.

Changes parecía ser LA novela de la saga de Harry Dresden. Ghost Story consigue que no solo sigamos interesados y entretenidos, sino que además parezca que lo mejor aún está por llegar. Jim Butcher se mantiene como uno de los mejores escritores de género fantástico de la actualidad. Y ahora, ¡¡vamos a por Cold Days, la 14ª novela de la serie!!

PUNTUACIÓN: 8/10