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Crítica de Step by bloody step de Si Spurrier y Matías Bergara (Image Comics)

Step by bloody step de Si Spurrier y Matías Bergara, con color de Matheus Lopes, me ha parecido una maravilla, un cuento de fantasía sin diálogos que busca ampliar las posibilidades narrativas y expresivas del mundo del comic.

PUNTUACIÓN: 8.5/10

HAY UNA CHICA. No tiene memoria ni nombre. Nada más que un GUARDIÁN. Un gigante con armadura que la protege de los depredadores y las trampas.

JUNTOS CAMINAN por un extraordinario mundo de fantasía. Si se salen del camino, el propio aire cobra vida, obligándoles a seguir adelante. ¿Por qué? La niña no lo sabe, pero hay algo peor que bestias y bandidos por delante. CIVILIZACIÓN, con sus tentaciones y traiciones, pondrá a prueba su vínculo más allá de sus límites. Step by bloody step es una obra de fantasía de los nominados a los premios Eisner creadores  de CODA (sélection officielle Angoulême 2021): MATIAS BERGARA (Hellblazer, THE SCUMBAG) & SI SPURRIER (X-Men Legacy, Hellblazer, The Spire). Abriendo nuevos caminos para las posibilidades del arte secuencial, este festín visual completamente sin palabras hará las delicias de los fans de La princesa Mononoke, ISOLA y las visionarias obras de Moebius.

«Recompensa a las relecturas. La narración visual es intuitiva, pero sigue siendo única, y EW puede confirmar que las lecturas posteriores pueden arrojar luz sobre detalles o transiciones clave que pueden haber pasado desapercibidos la primera vez». -Entertainment Weekly. «Lleno de grandioso espectáculo ambiental y acción entre gigantes y monstruos, pero también hay mucha magia en los momentos más pequeños, que muestran un lado diferente del ingenio de BERGARA.» -Polygon. «Una introducción magníficamente dibujada a un mundo extraño, fascinante y sin palabras». -Comic Book Resources. «STEP BY BLOODY STEP puede ser mi nuevo cómic favorito. SPURRIER, BERGARA y LOPES han creado algo que celebra todo lo que el cómic puede ser: misterioso, inventivo, rebosante de imaginación y también increíblemente sincero sin decir nunca una palabra.» -JEFF LEMIRE (Sweet Tooth, THE BONE ORCHARD MYTHOS).

Este volumen recopila STEP BY BLOODY STEP #1-4 USA

Si Spurrier es un guionista que me gusta mucho, y su primera colaboración con Matías Bergara Coda me voló la cabeza gracias al monumental dibujo del dibujante uruguayo. Esto hizo que la compra de su siguiente colaboración en el terreno indy fuera compra segura. Y las expectativas han estado a la altura del resultado final que nos ofrecen en este comic. A pesar de ser tan sólo cuatro grapas USA, Step by bloody step cuenta con el doble de páginas que un comic normal, lo que consigue ofrecer una experiencia inmersiva en este mundo de fantasía en el que no hacen falta diálogos para entender y sobre todo, emocionarte con esta historia de una niña sin pasado protegida por un poderoso gigante que tiene que hacer un viaje misterioso.

Matías Bergara y el colorista Mattheus Lopes están impresionantes en el apartado gráfico. Tiene muchísimo mérito contar tan bien la historia sin un sólo diálogo, consiguiendo además transmitir tanta emoción a las páginas de este comic. El diseño de los personajes me parece excelente. De todos, no sólo la pareja protagonista, todos los seres de este mundo tienen fuerza y carisma, me gustan mucho. Además, el worldbuilding me parece también alucinante. Cada paraje que visitan la chica y su protectora durante su viaje tiene tanta vida y sugiere la existencia de una historia tan emocionante, que te deja con ganas que se hubieran quedado más tiempo, ya que merecería la pena conocerla. Si tengo algo menos bueno que decir del dibujo de Bergara es que plantea una narración widescreen en varios momentos con viñetas muy pequeñas, lo que hace que cueste ver (entender) lo que está pasando exactamente. Esto es algo limitado a pocas viñetas, ojo, porque la verdad es que sus splash-pages, a veces dobles, son super espectaculares, y la historia de la niña me parece excelente.

Y si el dibujo es alucinante, hay que aplaudir también la historia de Si Spurrier, que funciona a múltiples niveles. Ya sea como cuento de fantasía que se centra en el ciclo de la vida igual que existe en la naturaleza, pero también al ir descubriendo las diferentes metáforas que incluye en esta historia. Aparte del ciclo de la vida y del ciclo de la naturaleza, tenemos una historia de descubrimiento, de lo que significa la familia. Y también una lucha entre naturaleza vs industrialización, e incluso podría decirse que entre indigenismo vs colonialismo. Hay algunos detalles que podrían entrar en las teorías woke actuales, pero en este caso está todo contado tan bien y con tanto corazón que no tengo ningún problema con esos detalles. De hecho, me gusta cómo consiguen crear una historia más compleja de lo que podría pensarse en un principio, con un final que creo que es perfecto.

Reconozco que he crecido y me gustan los superhéroes, pero viene bien tomarse un respiro y probar lecturas diferentes. Sobre todo cuando son de tanta calidad como es este Step by bloody Step. He disfrutado mucho con esta historia, aviso desde ya que compraré seguro el próximo comic que realice esta pareja creativa. Qué buenos son Spurrier, Bergara y Lopes.

Comparto las primeras páginas del comic:

Step by bloody step es un cuento de fantasía con un giro moderno que he disfrutado mucho. Super recomendable.

PUNTUACIÓN: 8.5/10

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Crítica de Espadas contra la muerte de Fritz Leiber (Fafhrd y el Ratonero Gris 2)

He disfrutado mucho con el segundo volumen de Fafhrd y el Ratonero Gris de Fritz Leiber, Espadas contra la muerte, con una nueva colección de historias cortas que es un clásico de Espada y Brujería.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

El ciclo de aventuras de Fafhrd y el Ratonero Gris es la gran obra de madurez de la fantasía heroica. Fritz Leiber abandonó el modelo descarnado establecido con el Conan de Howard, condujo el género al terreno de la picaresca y lo elevó a cotas de ironía que no han sido igualadas desde entonces. Adaptado a juegos de rol y tablero por TSR y al cómic por Howard Chaykin y Mike Mignola, es uno de los ciclos más sólidos e influyentes que ha dado la fantasía moderna.

Quiso la fatalidad que Fafhrd, un corpulento bárbaro norteño, y el habilidoso Ratonero Gris (que aún no era el Ratonero, sino un mero Ratón) coincidieran en las calles de la decadente y seductora Lankhmar. Sellaron su amistad en las tabernas, y la búsqueda de nuevos horizontes los hermanó en peripecias sin cuento. Se toparon con los adversarios más temibles, las muchachas más deliciosas y los hechiceros más diabólicos, así como con bestias sobrenaturales y auténticos demonios. Juntos recorrieron las tierras maravillosas de Nehwon y cometieron mil fechorías a ambos lados de los muros de Lankhmar, pero nunca, nunca, nunca trabajaron como mercenarios.

Fritz Reuter Leiber Jr. (24 de diciembre de 1910 – 5 de septiembre de 1992) fue un escritor estadounidense de fantasía, terror y ciencia ficción. También fue poeta, actor de teatro y cine, dramaturgo y experto en ajedrez. Junto con escritores como Robert E. Howard y Michael Moorcock, Leiber puede considerarse uno de los padres de la fantasía de espada y brujería, ya que acuñó el término.

Espadas contra la muerte son 10 historias cortas que tocan todos los palos de la Espada y brujería más clásica. Desde la búsqueda de la Atlantis, intentos de robos sorprendentes o encuentros inesperados cuando los protagonistas intentan alejarse de Lankhmar, la capital del reino. Fafhrd y el Ratonero Gris son dos personajes estupendos, y Leiber los va construyendo en sus historias a partir de las diferencias entre ambos. Comentaba en mi reseña del primer libro de la serie que no soy muy dado a antologías de historias cortas. Pero la verdad es que estas historias de entre 15 y 48 páginas resultan perfectas para leer en cualquier momento que tengas un rato libre. Como los comics que tanto disfruto, cada historia ofrece una aventura autoconclusiva estupenda que resultan super entretenidas y sacian mi sed de espada y brujería.

Leiber transmite un tono de aventuras con un elemento de humor irónico que funciona muy bien en sus historias. Hay un detalle muy chulo y es que a pesar de vivir aventuras con elementos sobrenaturales, los propios Fafhrd y el Ratonero Gris no acaban de creérselos y buscan a posteriori explicaciones racionales a lo que acaban de vivir. Además, aunque las aventuras muestran siempre el punto de vista de ambos protagonistas, Leiber evita la repetición y el aburrimiento haciendo que en alguna ocasión sea Fafhrd lleve el peso de la historia y en otras sea al revés y lo haga Ratonero Gris.

Estas historias fueron publicadas alrededor de 1970, antes que yo naciera. Y la verdad es que se leen de maravilla y se sienten super contemporáneas, no he sentido en ningún momento la sensación de estar leyendo algo «viejuno», lo cual es otro elemento super positivo que destacar de este libro y en general de las dotes de narrador de Leiber.

En resumen, Espadas contra la muerte es una estupenda colección de historias que muestra lo mejor de la espada y brujería y que hará las delicias a los amantes del género. Tengo claro además que con los precios super ajustados de la edición de Gigamesh, voy a seguir comprando estos libros hasta completar toda la serie.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

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Crítica de Soul Music de Terry Practhett (Mundodisco 16)

Llevaba demasiado tiempo alejado de Terry Pratchertt y su Mundodisco, así que cogí con muchas ganas Soul Music, la 16ª novela centrada en el mundo de la música con la MUERTE de nuevo protagonista.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

Soul Music es una historia sobre la memoria y el deseo de olvidar. Y también una historia de sexo, drogas y Música con Rocas Dentro. Pero, sobre todo, es la decimosexta entrega de la serie del Mundodisco, del genial Terry Pratchett.

Hay una Muerte en la familia. Acaban de recordárselo a Susan, para su desgracia. Porque precisamente ahora la Muerte acaba de desaparecer y ella, su nieta (adoptiva), ha de encargarse del negocio familiar. Sin embargo, pese a montar el caballo blanco y empuñar la guadaña, todos parecen empeñados en querer confundirla con un hada. Y encima, también está esa Música con Rocas Dentro que se está adueñando del Mundodisco. Es nueva. Es pegadiza. Tiene ritmo y se puede bailar. Está viva…

Desde hace más de tres décadas, Terry Pratchett ha fascinado a millones de lectores en todo el mundo con sus novelas fantásticas, divertidas y satíricas. Su prolífica obra consta de unos setenta libros, ha sido traducida a treinta y siete idiomas y lleva vendidos más de ochenta y cinco millones de ejemplares en todo el mundo.

Conocido especialmente por la aclamadísima serie del Mundodisco, en 2009 Terry Pratchett fue nombrado caballero de la excelentísima Orden del Imperio Británico por sus servicios a la literatura y siguió entregándose con pasión a la escritura hasta su fallecimiento en marzo 2015, a la edad de 66 años.

Los libros publicados en castellano de la serie del Mundodisco son: El color de la magia, La luz fantástica , Ritosiguales , Mort , Rechicero , Brujerías , Pirómides , ¡Guardias! ¡Guardias!, Fausto Eric, Imágenes en acción, El segador, Brujas de viaje, Dioses menores , Lores y damas , Hombres de armas, Soul Music, Tiempos interesantes, Mascarada, Pies de barro, Papá Puerco, ¡Voto a bríos!, El país del fin del mundo, Carpe jugulum, El Quinto Elefante, La verdad, Ladrón del tiempo, El ultimo héroe (edición ilustrada), El asombroso Mauricio y sus roedores sabios, Ronda de noche, Los pequeños hombres libres, Regimiento monstruoso, Un sombrero de cielo, Cartas en el asunto, ¡Zas!, La corona de hielo, Dinero a mansalva, El atlético invisible, Me vestiré de medianoche, Snuff, A todo vapor y La corona del pastor.

También se ha publicado en Fantascy la novela independiente Perillán, así como la serie de «La Tierra Larga», escrita a cuatro manos con el consagrado escritor británico de ciencia ficción Stephen Baxter, y que consta hasta la fecha de dos entregas en nuestro idioma: La Tierra Larga y La Guerra Larga.

Terry Pratchett ya había fijado su irónica mirada en el mundo del cine en Imágenes en acción, por lo que no había duda que el mundo del rock y las estrellas de la música no podrían tardar en ser reflejados en el Mundo Disco. Soul Music, escrita en 1994, es además la tercera parte de las andanzas de la MUERTE tras Mort y El Segador, y la presentación de Susan Sto Helit, la hija de Mort e Ysabell y nieta de MUERTE.

La novela está repleta de referencias al mundo del rock y sus artistas, empezando con los títulos de las canciones o situaciones que recuerdan a Elvis Presley o Jerry Lee Lewis, además de un montón más de bromas a costa de músicos reales que seguro se me han escapado. Junto a la fina ironía a la hora de retratar a los ARTISTAS que en muchos casos no sabían casi ni tocar sus instrumentos, me ha hecho especial gracia todo lo relacionado con Y Voy A La Ruina Escurridizo, que se convierte en representante del grupo de «música con rocas» formado por un humano, un troll y un enano. La forma en que Escurridizo intenta estafarles y quedarse con todo su dinero me parece buenísimo y con unas connotaciones que recuerdan a muchos casos reales de bandas de música.

La forma en que la magia de la música va afectando a todos los que la escuchan entre ellos los magos de Ankh-Morpork ofrece también momentos buenísimos dentro que me he quedado con cierta sensación que la ironía a costa de mundo del Rock podía haber dado mucho más de si de lo que acabamos encontrando en la novela. Y eso que la banda incluso llega a irse de gira mundial, y de su éxito surgen numerosos grupos con un conocimiento musical aún menor del de los protagonistas.

También la parte de la Muerte abandonando su trabajo y dejándole el problema a su nieta Susan está bien y me tuvo con la sonrisa en la boca casi todo el tiempo, y a la vez me dejó con la sensación que podría haber dado más de si y haber ofrecidos momentos aún más divertidos, quizá por la sensación que me deja muchas veces Pratchett al no acabar de cerrar su historia todo lo bien que la historia presagiaba. Que no es que esté mal, simplemente llega un momento es que la novela llega a su fin sin más.

Me está quedando una reseña no todo lo positiva que me gustaría, sobre todo porque realmente he disfrutado mucho con la lectura de Soul Music y me ha tenido con la sonrisa en la cara el 90% del tiempo. Pratchett es un maestro a la hora de describir situaciones y personajes, y sus comparaciones y su ironía son maravillosas, no hay nadie que se acerque a Pratchett con su estilo de humor.

Tras leer Soul Music, ya he comprado en el kindle Tiempos interesante, la 17ª novela de la serie con el retorno del mago Rincewind y su fiel Equipaje, lo que promete también unas situaciones geniales. Espero ponerme con ella en breve.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

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Crítica de Arrowsmith: Tan guapos de uniforme de Kurt Busiek y Carlos Pacheco

Aprovechando la publicación en Estados Unidos la segunda serie de Arrowsmith de Kurt Busiek y Carlos Pacheco, me he animado a revisar la miniserie original de 2003-04 con maravilloso entintado de Jesús Merino y color de Alex Sinclair. Arrowsmith: Tan guapos de uniforme, el volumen de Norma de 2008, es un estupendo comic ambientado en la 1ª Guerra Mundial que merece mucho la pena.

PUNTUACIÓN: 8/10

Capítulo prólogo, bocetos y extras inéditos en España.

Kurt Busiek (Astro city, JLA/Vengadores) y Carlos Pacheco (Siempre vengadores, Superman) nos presentan cómo hubiera sido la I Guerra Mundial en un mundo de fantasía donde la magia funciona como la tecnología más moderna.

1914, la I Guerra Mundial acaba de estallar y está arrasando toda europa. Tropas de humanos, ogros, no muertos y demás seres se enfrentan en una de las más sangrientas guerras que ha visto el mundo. Mientras tanto, en los Estados Unidos de Columbia, el joven Arrowsmith conoce al cuerpo de los voladores y el valor de la libertad.

Tomo de 168 páginas editado por Norma Editorial en 2008,

Kurt Busiek (Boston 1960), es uno de los grandes guionistas de Marvel Comics. MARVELS en 1993 junto a Alex Ross revolucionó el mundo del comic, no solo por las páginas pintadas de Ross mediante la técnica del fotorealismo, sino porque el concepto de mirar a los superhéroes desde el punto de vista del hombre corriente de la calle nos devolvió un «sense-of-wonder» perdido durante años por la moda del «grim-n-gritty» que triunfaba en esa década.

Thunderbolts (1997) con Mark Bagley y su icónico giro al final del primer número o el relanzamiento de Los Vengadores (1998) con George Pérez tras el Heroes Reborn son clásicos absolutos de Marvel. Como por supuesto lo es también el mítico JLA / Vengadores de 2003. Tras abandonar Marvel, Busiek trabajó en DC comics como Superman: Secret Identity con Stuart Immonem, JLA o Superman con Carlos Pacheco.

El gusto por el clasicismo pudo verse también en su icónico Astro City junto al dibujante Brent Anderson, comic que empezó a publicarse en 1995 y que ha tenido recientemente un relanzamiento en Image. En 2004 escribió una maravillosa etapa de Conan en Dark Horse junto al artista Cary Nord, y más recientemente, también en Image destaca su comic The Autumnlands junto al dibujante Benjamin Dewey.

Carlos Pacheco (San Roque, Cádiz, 1962) lleva casi 30 años siendo uno de los mejores dibujantes españoles trabajando en el mercado mainstream USA. Colaborador de Comics Forum desde finales de los 80 realizando portadas para numeros comics de la editorial, en 1993 dio el salto a Marvel U.K. con una historia corte de Motormuth y Killpower primero y la miniserie Dark Guard, que supuso el primer trabajo completo de Pacheco para ellos. El primer trabajo para USA llegó en 1994 para DC en la serie de The Flash con guión de Mark Waid. Tras este comic, Pacheco ficha por Marvel en 1994, empezando a trabajar en comics como Bishop, Starjammers, Universe-X o Excalibur. En 1998-99 colabora con Kurt Busiek en Siempre Vengadores, uno de sus trabajos más redondos, trabajo al que siguió en 2000 una interesante etapa en los 4 Fantásticos en la que guionizaba el comc junto a Rafael Marín).

Tras 10 años en Marvel, Pacheco decidió cambiar de aires y en 2005 fichó por DC Comics, trabajando en Superman / Batman con Jeph Loeb, el relanzamiento de Green Lantern con Geoff Johns, o una interesante etapa en Superman junto a Kurt Busiek entre 2006-07. En 2009 Pacheco retornó a Marvel, donde ha trabajado en numerosos comics de la línea Ultimate o de la franquicia mutante, además de en Capitán América de Rick Remender. En los últimos años se ha visto relegado (o quizá él lo prefiera así) a realizar portadas y pequeñas etapas o números sueltos en multitud de series, siendo quizá su último gran trabajo completo la miniserie The Life of Captain Marvel con la guionista Margaret Stohl (2018-19).

Tras colaborar en Siempre Vengadores (Avengers Forever) entre 1998-99, Kurt Busiek y Carlos Pacheco consideraron su próxima colaboración, y tras múltiples conversaciones, optaron por publicar un comic un tanto contra corriente, al tratarse de una historia alejada de los superhéroes ambientada en una Primera Guerra Mundial de un mundo alternativo en el que la magia y los seres sobrenaturales existen.

Arrowsmith fue una miniserie de 6 número publicada entre 2003 y 2004 en el sello Cliffhanger de Wilstorm, donde Busiek publicaba Astro City. Aunque Pacheco y Busiek quedaron muy contentos de su colaboración y expresaban siempre que podían su intención de publicar nuevas historias de creación propia, algo que ha tardado 18 años en suceder en Image Comics, diría que en su momento el comic no debió ser demasiado rentable para ellos, ya que su siguiente colaboración fue para DC Comics en Superman.

En España, Planeta publicó inicialmente Arrowsmith en grapa en 2004, mientras que Norma Editorial se hizo con los derechos y publicó el primer tomo recopilatorio en 2008. Más recientemente ECC también ha publicado una nueva edición en 2015, y con la publicación de la nueva miniserie Arrowsmith: Behind enemy lines en Estados Unidos, es probable que en poco tiempo salga en España una nueva edición aprovechando la publicación del segundo volumen.

Entrando a valorar el comic en si, ¡Qué maravilla de dibujo!! Arrowsmith puede ser uno de los mejores trabajos de Carlos Pacheco, dentro de una carrera modélica. Pacheco da una master-class narrativa en Arrowsmith, lo cual en si mismo no es noticia, consiguiendo que la historia se entienda sin necesidad de leer los bocadillos, disfrutando enormemente el dibujo. Pero además realiza un extraordinario trabajo de creación de un mundo «realista» de 1915 con elementos arquitectónicos reconocibles junto a trajes, vehículos y un ambientación histórica perfecta, a la que añade elementos fantásticos como dragones, zombies, hombres lobo y vampiros, además de los propios magos. Puestos a crear mundos propios, hay artistas que van a lo fácil con una mínima ambientación o colores resultones que maquillan la falta de fondos (¿he oído Saga?), pero ese no es el caso de Pacheco, más bien al contrario. Se nota en las páginas que ha realizado un extenso y sobresaliente trabajo de documentación, y el resultado luce en cada página, con muchos momentos que son visualmente una locura.

El entintado de Jesús Merino y el color de Alex Sinclair son el perfecto complemento a los lápices de Pacheco. Pocos entintadores han entendido el trazo de Pacheco igual que Merino, que realza el lápiz sin taparlo en ningún momento, consiguiendo que la lectura del tomo sea un placer. También me ha parecido estupendo el color de Sinclair, con una paleta cromática con verdes y colores brillantes para resaltar el elemento mágico, y una gama que resalta el elemento histórico en las partes más calmadas. Hacía bastante años que no leía Arrowsmith, y la nueva lectura confirma que sólo por el apartado artístico de Pacheco, Merino y Sinclair merece la pena tener este comic.

En lo referido a la historia, lamentablemente la valoración no es igual de positiva. En lo positivo, Busiek pidió ayuda al historiador Lawrence Watt-Evans para la creación de la historia de este mundo fantástico que tuvo su punto de ruptura respecto al nuestro en el siglo IX, a partir de la denominada «Paz de Carlomagno». En este sentido, se nota que hay mucha reflexión a la hora de crear este mundo, con un worldbuilding muy interesante y complejo, que transmite que esta primera historia sólo ha rascado en la superficie del iceberg que hundió el Titanic.

La Primera Guerra Mundial fue la primera gran guerra en la que desapareció la imagen heroica y honorable de la guerra, con miles de jóvenes muertos en las trincheras al usarse por primera vez elementos de guerra bacteriológica o en general ametralladoras que barrían a los enemigos. Arrowsmith transmite perfectamente la idea que la guerra es un infierno en el que cualquiera puede morir en el momento menos pensado. Además, una vez empieza el combate ya no existen buenos y malos, solo personas que harán lo que sea necesario para sobrevivir. Pensando en los elementos de worldbuilding y de mostrar el horror de la guerra, el comic es un acierto total.

Sin embargo, en el guión de Arrowsmith hay varios elementos y decisiones creativas de Busiek que no acaban de funcionar, empezando por la decisión de contar la historia como si fuera una novela epistolar, mediante las cartas que el protagonista escribe a sus padres y allegados. Y se que el género epistolar estuvo muy de moda a final del siglo XIX y principio del XX, con Drácula de Bram Stocker como uno de sus máximos exponentes. En este sentido, no tengo claro si Busiek lo plantea a modo de homenaje a este género literario para que conectara con el elemento fantástico de su historia, pero lo cierto es que estas cartas no funcionan en ningún momento. Aparte de ser un engorro de leer, paran la acción y no aportan demasiado a la historia, hasta el punto que casi diría que la lectura mejoraría sin ellas, excepto en momentos puntuales como cuando Fletcher Arrowsmith está escribiendo una carta y tacha cosas porque no sabe como contar lo que tiene que expresar. Pero estos pequeños aciertos no ocultan que a nivel global esta narración no funciona.

Aparte de esto, el principal problema del comic es doble. Por un lado, comentaba que el worldbuilding a nivel general está bien, empezando por la premisa de un mundo en guerra en 1914 en el que existe la magia y lo sobrenatural. Sin embargo, una vez acabamos de leer la historia, me queda la sensación que lo que nos han contado en concreto dentro de este mundo no ha sido demasiado interesante, con muchos clichés andantes empezando por un protagonista que empieza siendo un chaval optimista y bonachón que recibirá unos golpes de realidad brutales cuando entre en combate, y los compañeros de escuadrón con los que compartirá la vida.

Hay otro elemento problemático dentro de esta sensación de historia poco interesante, y es que este volumen se siente como la introducción a la historia buena que de momento aún no nos han contado. Este comic está planteado para contar el origen del héroe, pero incluso en 2003 cuando se editó por primera vez el comic el mercado de las librerías especializadas obligaba a contar siempre lo mejor para enganchar al lector y hacer que la compra de la siguiente grapa fuera obligada. Este comic me hizo recordar al Robert Kirkman primerizo que planteaba el giro inicial de Invencible para el número 25 y le convencieron a adelantarlo y crear un golpe de efecto que impactara al lector lo antes posible, ya que si el comic no se vendía desde el comienzo habían muchas posibilidades que la serie no pasara del primer año. Algo que no veo en este primer volumen de Arrowsmith.

Entiendo que hay que construir la ambientación para enganchar luego con la historia y los personajes, pero en este caso tras leer el primer arco realmente no sabemos nada del enemigo, apenas se intuye el problema en el frente aliado con unos magos que parecen (son) igual de malos que sus oponentes (resaltando eso si el elemento que mientras los poderosos se benefician los jóvenes pagan el precio), y en general Arrowsmith ha sido un personaje secundario en su comic, viviendo situaciones sobre las que no puede influir. Es normal que no consiguiera empatizar con el comic mientras lo leía.

EPSON MFP image

Como digo, sólo por el dibujo merece la pena comprar este Arrowsmith, y a pesar de lo que acabo de exponer realmente la historia no está mal. Pero me sabe muy mal que el comic no fuera tan bueno como hubiera podido ser, más teniendo en cuenta que este volumen ha quedado como una historia de origen de algo que no ha tenido continuidad hasta muchos años después. Espero que tras estos 18 años de espera (realmente 14 desde que salió el tomo de Norma), la segunda miniserie Behind enemy lines nos ofrezca la gran historia que estoy seguro que este mundo puede ofrecernos.

PUNTUACIÓN: 8/10

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Crítica de La dama del lago de Andrzej Sapowski (La saga de Geralt de Rivia 7)

La saga de Geralt de Rivia termina en el séptimo volumen titulado La Dama del Lago, una novela que significa un brillante e inevitable final a este mundo de fantasía.

PUNTUACIÓN: 8/10

De las llamitas, algunas altas y poderosas eran, vivamente brillaban y con claridad, otras por su parte eran pequeñas, vacilantes y temblorosas, y oscurecíase su luz y amortiguábase a trechos. En el mismo final había una llamita pequeña y tan débil que apenas ardía, apenas se removía, ora brillando con gran esfuerzo, ora casi, casi apagándose del todo. ¿De quién es ese fueguecillo moribundo? +preguntó el brujo. Tuyo respondió la Muerte.

Andrzej Sapkowski (Lodz, 1948) es economista de profesión. Habla algunos idiomas extranjeros. En los años 1972-94 era trabajador del comercio exterior. En el año 1986 publicó su primero cuento El brujo (Wiedzmin) en un periódico polaco «Fantastyka». Dos años después fue elegido el mejor autor de cuentos polacos de fantasía en este periódico. Además Andrzej Sapkowski es el autor de tres colecciones de cuentos con el brujo Geralt: El brujo (Wiedzmin), La espada del destino (Miecz przeznaczenia) y El último deseo (Ostatnie zyczenia) así como de una saga de cinco libros: La sangre de los elfos (Krew elfow), El tiempo del desdén (Czas pogardy), Bautismo de fuego (Chrzest ognia), La torre de la golondrina (Wieza Jaskolki) y La dama del lago (Pani jeziora).

La Dama del Lago es una novela de 458 páginas que cierra la historia de Geralt, Ciri y Yennefer. La novela fue publicada por primera vez en España en 2009, y actualmente de encuentra en la cuarta edición con múltiples reimpresiones, lo que es prueba del enorme éxito que ha conseguido este saga literaria, por su propia calidad intrínseca y, por qué no decirlo, por la repercusión de los videojuegos y de la serie de televisión de Netflix.

La dama del lago es una maravillosa conclusión a la Saga de Geralt de Rivia, y hace un atinado estudio del origen de los mitos y las leyendas mientras rompe las expectativas de lo que los lectores esperamos de una historia de fantasía. El viaje de Ciri tras entrar en La torre de la golondrina al final de la novela anterior la va a llegar por unos territorios inesperados que me han roto las expectativas de formas novedosas y super interesantes, conectando al personaje con muchas de las leyendas medievales.

Por su parte, Geralt y sus amigos de encuentran descansando en el reino de Toussaint, un mundo en el que Geralt puede por fin ser feliz al tener todo lo que desea: amor, trabajo como Brujo cazando monstruos que le reporta grandes ingresos sin ser odiado por el pueblo, y amigos con los que compartir los momentos de paz. Y sin embargo, al final ese mundo idílico no puede evitar que Geralt busque cumplir su promesa de encontrar a Ciri aunque le cueste la vida, volviendo al mundo frío e inmisericorde en el que la vida de los inocentes vale muy poco y los finales felices lo son sólo para los ricos y los poderosos.

Sapkowski vuelve a mostrarse como un maestro de la narrativa, introduciendo historias a través de los narradores más insospechados que sirven de puntos de vista originales con un uso del idioma extraordinario. Esto lo vemos en el brillante capítulo de la batalla de Brenna que significará el final de la guerra entre Nilfgaard y los reinos del Norte, así como las conversaciones de paz posteriores que devolvieron la paz al continente. Una paz que significarán grandes beneficios para los ricos mientras la gente humilde y las razas no humanas sufrirán las consecuencias. Como siempre ha pasado y parece siempre seguirá pasando.

Ya no es sorpresa que Geralt sea un secundario en una historia situada en una serie de libros llamada «Saga de Geralt de Rivia». Dicho esto, el climax de la novela con la reunión de Geralt con Ciri y Yennefer y el combate final contra el mago Vilgefortz y el cazarecompensas Bonhart que torturó a Ciri resulta super satisfactorio, aunque triste por la muerte de varios amigos y compañeros de Geralt. Unas muertes anticlimáticas y sin grandes momentos de heroísmo porque estas novelas no van de eso. También es importante la continuación en la que Ciri le pregunta a Geralt si «ya se ha acabado todo al haber vencido los buenos y matado al malo», a lo que Geralt no contesta ya que las historias nunca terminan y al final él sabe que los poderosos son los que se acaban beneficiando.

Sapkowski sabe que la historia la escriben los vencedores, y esto nos lo muestra también de forma brillante, aunque terrible a la vez, con varios intentos de borrar cómo sucedieron realmente los hechos, se maquillan y justifican las masacres contra inocentes, y se eliminan de la historia a personas fueron claves, en muchos casos humanos y miembros de otras razas que ahora han caído en desgracia. Y que en medio de todo ello, consiga a pesar de todo que haya un final feliz para los protagonistas, o al menos el menos malo de los finales posibles, me parece brillante.

Dentro que la novela me ha gustado mucho, el elemento anticlimático de Sapkowski tengo que reconocer que en algunos momentos me deja con cierta sensación de haber recibido toda la información y pensar que es una pena que esta haya sido la historia que nos haya contado. Entiendo que hay miles de personas que han descubierto a Geralt por los videojuegos y han compartido con él cientos de horas. En mi caso, esta serie de novelas me deja con la sensación que el personaje de Geralt podría haber dado mucho más de si. Y entiendo que Sapowski también debió pensar lo mismo, o le presentaron un cheque demasiado grande como para rechazarlo, dado que después de este novela aún escribió una última historia de Geralt, Estación de tormentas, que sirve de precuela de la saga principal. Y que no tengo duda que leeré también cuanto tenga un momento.

Pero la historia es la que es, y en muchos casos era algo mucho más grande que Geralt, y también más interesante, al tocar la dura realidad de los mundos medievales en los que los débiles siempre pierden cuando los nobles se reúnen para repartirse el pastel.

Que interesante me ha resultado la prosa y las ideas de Andrzej Sapowski, y qué buen final para la historia de Geralt de Rivia aún reconociendo el elemento anticlimático.

PUNTUACIÓN: 8/10

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