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Crítica de Nightwing 78 de Tom Taylor y Bruno Redondo (DC Comics)

Esta semana ha dado comienzo la nueva etapa de Nightwing en DC Comics, con unos Tom Taylor y Bruno Redondo empeñados en devolvernos a los días de gloría del personaje. Por lo visto en este primer número, no podían empezar con mejor pie.

PUNTUACIÓN: 8.5/10

Nightwing está de regreso, ¡y su impulso para mantener a Blüdhaven a salvo nunca ha sido tan fuerte! Pero su ciudad adoptiva ha elegido un nuevo alcalde con el apellido Zucco. Cuando Nightwing solicita la ayuda de Batgirl para investigar al político que lleva el mismo nombre que el hombre que asesinó a sus padres, descubre detalles que sorprenderán y cambiarán fundamentalmente al héroe. El exitoso equipo del New York Times formado por el escritor Tom Taylor (DCeased, Injustice) y el artista Bruno Redondo (Injustice, Suicide Squad) están a punto de llevar a Nightwing a la siguiente etapa de su evolución como héroe.

Dick Grayson es de largo mi personaje favorito de DC Comics. No Batman, ni Superman. El chaval que a pesar de sufrir un trauma similar al de Bruce Wayne, no dejó que la oscuridad se adueñara de su alma y consiguió forjarse su propio camino primero como Robin, después como Nightwing, líder de los míticos New Teen Titans de Marv Wolman y George Pérez, mi comic favorito junto a la Patrulla X de Chris Claremont, John Byrne, Paul Smith, John Romita Jr., Marc Silvestri, Jim Lee y tantos otros artistas.

Desde las primeras aventuras de Nightwing en solitario, y sobre todo a partir de la serie de Chuck Dixon y Scott McDaniel, sus comics siempre han tenido grandes dosis de aventuras y despliegues acrobáticos, con un toque de positivismo sin importar lo difíciles que sean las apuestas a las que se enfrenta. Comprobar que Tom Taylor y Bruno Redondo nos consiguen devolver ese feel-good ya desde el primer número de su etapa con el personaje me llena de alegría.

Reconozco que esto no es noticia en lo relativo a Tom Taylor, ya que su capacidad de condensar la esencia, lo mejor de cada personaje, con apenas dos líneas de diálogo es algo que ya hemos disfrutado en todos sus comics previos. Con Taylor, Dick vuelve a ser el boy-scout de claros valores morales que sabe que el cómo se vence es tan importante como la victoria en si, y el comic es ante todo una historia planteada para recordarnos que lo importante de Dick nunca fueron sus habilidades gimnásticas, sino su gran corazón. De hecho, unas páginas de este comic con una aparición sorpresa me han llenado los ojos de lágrimas de emoción, algo que realmente no esperaba en absoluto. ¡Qué bueno es Tom Taylor!!

Entrando en el apartado artístico, los comics de Nightwing siempre fueron algunos de los mejor dibujados de la editorial, y me alegra comprobar que Bruno Redondo, con color de Adriano Lucas, aunque tiene un estilo muy diferente al de por ejemplo Scott McDaniel, consiguen estar a la altura del desafío. Sus lápices muestran una narrativa limpia y clara en la que siempre está claro lo que pasa, y los colores de Adriano Lucas tienen el punto de luz que diferencia Blüdhaven de la clásica Gotham, aunque sea también una ciudad peligrosa que le va a poner las cosas difíciles a Dick. Gracias a Redondo, los personajes transmiten personalidad y todo el corazón del mundo, que es básico para que el comic triunfe como lo hace. El retorno de un clásico villano de la etapa de Dixon y McDaniel, así como una sorpresa sacada del pasado, prometen que las cosas se van a poner super interesantes en los próximos meses.

Otro tema importante de este número es que es extremadamente “reader-friendly”. Si, yo soy veterano y he disfrutado muchísimo el comic, pero alguien que nunca ha leído nada puede coger este comic y conocer en 20 páginas quién es Dick, qué le motiva, su gran corazón, al menos uno de los principales secundarios de la serie y los desafíos a los que se van a enfrentar. Como número de arranque de una etapa, no se le puede pedir más.

Comparto varias páginas del comic:

Por lo visto en este primer número, las cosas pintan muy, muy bien para los aficionados a Nightwing, Taylor y Redondo nos van a hacer disfrutar como hacía tiempo no lo hacíamos con el personaje. Un comic de aventuras super recomendable con un gran corazón. No os lo podéis perder.

PUNTUACIÓN: 8.5/10

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¡Saludos a todos!

Final de Thief of thieves, de Brett Lewis, Shawn Martinbrough y Adriano Lucas (Image Comics)

Tras más de dos años de espera, por fin pude leer el final del comic Thief of thief publicado por el sello Skybound de Robert Kirkman en Image Comics. Y lamento decir que este final no estuvo a la altura del resto de la serie.

SERIE COMPLETA: 7/10

VOLUMEN 7 CLOSURE: 6/10

Creado por Robert Kirkman, Thief of thieves centra en Conrad Paulson, posiblemente el mejor ladrón de los Estados Unidos con el sobrenombre de Redmond y que abandona el negocio justo antes de dar el que puede ser su gran golpe para intentar compensar el tiempo perdido a su familia. La serie presentó un equipo de escritores formado por Nick Spencer en el primer arco, James Asmus en el segundo y Andy Diggle desde el tercero al sexto y Brett Lewis para el cierre, con arte del estupendo Shawn Martinbrough.

Los principales personajes de este comic son:

Conrad Paulson (alias Redmond): aclamado como el mayor ladrón de los últimos años. Conrad es un experto ladrón, pero lo ha conseguido a costa de su familia.

Audrey Paulson: ex esposa de Conrad y madre de August, es una ladrona retirada que solía realizar atracos junto a Conrad y su hermano James.

Augustus Paulson: Hijo de Conrad y Audrey, se distanció de su padre cuando éste le negó a enseñarle el oficio de ladrón. Buscando su propio camino, entrará en contacto con los carteles de la droga lo que le llevará a tener problemas con el FBI.

Celia: Aprendiz de Conrad y destinada a ser su sucesora, es una ladrona de origen latino que tuvo una dura adolescencia y fue madre adolescente. Tras su aparente carácter despreocupado y un poco alocado, hay los mimbres para ser una gran ladrona.

Elizabeth Cohen: Atractiva agente afroamericana del FBI que está obsesionada con atrapar a Redmond. La intelegencia de Conrad ya le hizo ganar un pleito millonario al FBI al que han acusado de acoso, pero ella no cejará en su empeño de detenerle.

Arno Montclair: A priori un honrado empresario y magnate farmacéutico, es el conseguidor de Redmond que mueve el género robado por Conrad y que le encuentra trabajos a su nivel. Aunque se conocen toda la vida, para él todo son negocios.

La serie se publicó de forma regular desde febrero de 2012 hasta finales de 2016, momento en el que sufrió un largo parón de más de dos años, hasta que pudimos leer el final de la historia. En este post de hoy voy a dar mis impresiones libres de spoilers de los seis arcos previos para recordar el camino realizado para llegar hasta este último arco, que también comentaré.

Robert Kirkman reúne al equipo de Nick Spencer, Shawn Martinbrough y Felix Serrano para trasladar el feeling de las películas de robos al mundo del comic. El primer arco establece de forma brillante el mundo de Redmond, el mejor ladrón del mundo con grandes problemas familiares. El cómic es genial, los giros y sorpresas enganchan y los personajes sudan carisma. Un gran cómic que merece mucho la pena.

Como bonus-track, Kirkman escribe en su presentación de esta serie toda una declaración de intenciones: “I BELIEVE in comic books” Kirkman cree que los cómics son el medio perfecto para contar todo tipo de historias, no solo superhéroes, y pone su dinero donde pone sus opiniones al producir y publicar esta serie. El resultado es un cómic estupendo que leído mes a mes te dejaba con ganas de más y leído de un tirón tienes la sensación de haber disfrutado una historia con un ritmo y unas sorpresas que solo eran posible de conseguir al contarse en formato de papel.

La historia de un ladrón de guante blanco que tiene que realizar un gran golpe escapando del FBI no es novedosa en el mundo del entretenimiento, pero si que lo es en el mundo del comic y me gusta que haya autores que se atrevan a probar cosas diferentes. Por otro lado, Thief of thieves no es una lectura sesuda y profunda que busca cambiar el mundo, sino tan solo ofrecer un buen entretenimiento. Y la verdad es que funciona a la perfección y no tiene nada de lo que avergonzarse.

El segundo arco comprende los números 8 al 13. Robert Kirkman se mantiene en el argumento de la serie y sustituye a Spencer por James Asmus a los guiones, ya que su idea original era tener a un guionista diferente para cada arco. Shawn Martinbrough y Felix Serrano se mantienen como equipo artístico de la serie, ofreciendo un comic super chulo con una perfecta narrativa.

Aunque Conrad sacó a su hijo de la cárcel, el FBI no cede en su empeño de detenerle. Mientras, el cartel no se tomó demasiado bien que Augustus perdiera su cargamento, y buscan recuperar su inversión. El primer arco tenía un feeling a Ocean’s s 11 con problemas familiares, y en este segundo cambia a un juego del gato y el ratón intentando Redmond estar un paso por delante de sus perseguidores, cosa que no siempre consigue. Un comic super entretenido y diferente.

El tercer arco (números 13-19 USA) incorpora a Andy Diggle al guión, que se une a Kirkman y Asmus en el argumento, y los habituales Shawn Martinbrough al dibujo y Felix Serrano al color. En este arco por fin nos metemos de lleno en el trabajo en Venecia del que llevamos oyendo hablar desde el primer número, además de conocer al sanguinario Lola, el jefe del cartel al que el hijo de Redmond le debe compensar por la pérdida de su cargamento.

Este robo tiene por supuesto una “wild-card” que puede arruinarlo todo y varios giros super chulos. La historia mantiene el interés en cada página y el final te deja con ganas de más, algo obligatorio en un buen comic y que los comics de Robert Kirman tiene claro desde el principio.

The Hit List es el cuarto arco de Thief of Thieves ya con Andy Diggle en solitario en los guiones y dibujos del excelente Shawn Martinbrough, con colores de Adriano Lucas. Este arco (nos. 20-25 USA) cierra los dos primeros años de historias. Además de enfrentarse a las repercusiones del golpe en Venecia, con toda la Mafia detrás de él, Redmond conocerá de primera mano al sangriento líder del cartel Lola, claramente inspirado por Negan de The Walking Dead.

Estamos ante un nuevo arco pleno de acción y giros. El comic es genial, y una parte fundamental de su éxito es la perfecta narración de Shawn Martinbrough, super clara y fluida. Quizá el único pero de este arco es que los giros se ven venir todos y, hay menos sorpresa que en arcos anteriores. Sin embargo, globalmente creo que estamos ante un buen comic.

El quinto arco de Andy Diggle, Shawn Martinbrough y Adriano Lucas se publicó en los números 26-31 USA. Ahora que Conrad Paulson se ha retirado, un nuevo Redmond aparece en escena. ¿El robo de su nombre y su reputación hará que vuelva a la acción?

Aunque los giros y las sorpresas en cada numero son ya marca de la casa, me gusta que este arco sea super diferente a los anteriores. Frente al golpe en Venecia y la venganza posterior, ahora estamos ante un caso del FBI con vertiente judicial.

Gold Rush es el sexto arco de publicado en los números 32 a 37 entre junio y noviembre de 2016, obra de los habituales Andy Diggle, Shawn Martinbrough y Adriano Lucas. Redmond es el mejor ladrón en los USA, pero cuando dos magnates rusos, los hermanos Zubov, le proponen una competición para saber quién es el mejor ladrón del mundo, empezará una carrera contra el reloj para robar un virus informático de una base militar rusa inexpugnable antes que sus rivales.

Este arco consigue ofrecer una nueva aventura que no repite ningún esquema previo, lo cual es algo muy bueno que demuestra que Diggle tiene claro el objetivo de no repetirse. Lo malo es que la acción pasa en un suspiro porque ocurren demasiadas cosas para un arco de tan solo 6 números (120 páginas). Y es que además de conocer cuál es el golpe y la apuesta que hay con este virus, hay que conocer a los rivales de Redmond y darles cierta entidad para que no sean simple carne de cañón: la inglesa Sally Puke y el español Fausto Delgado. Es por esto que  el golpe en si no comienza hasta el quinto número de esta arco, dejando para el último cómic el último giro final que da un vuelco completo a la serie debido a su monumental cliffhanger.

Este es el último cómic guionizado por Andy Diggle, que ha ofrecido una montaña rusa de aventuras y sorpresas que no ha dejado un segundo de respiro y que me deja muy satisfecho. En todo caso, hay que reconocer también que este arco, aunque novedoso, empieza a caer en el problemas de muchas secuelas cinematográficas en las que el “más grande, más difícil” no siempre significa mejor.

El último arco “Closure” se publicó en los números 38 a 43, empezó a publicarse en julio de 2018, y tras un parón de siete meses, el último número se publicó en junio de 2019. Este arco cierra de forma correcta aunque un poco decepcionante la historia, y es de largo el peor arco de esta serie. El guión viene firmado por Brett Lewis, autor de The Winter Men junto a John Paul Leon, con el equipo artístico habitual de Shawn Martinbrough y Adriano Lucas.

Tras los sucesos del último número, Conrad Paulson está muerto, ¿o no? ¿Qué tiene que ver una famosa prisión rusa con el ladrón maestro conocido como Redmond?

Si el anterior arco empezó a sufrir de “secuelitis”, esta última historia ha sido aún peor. Además de tener que descubrir como Conrad pudo sobrevivir al final del anterior arco, su venganza contra los oligarcas rusos hermanos Zubov, implica un curso acelerado de geopolítica en lo referido a los carteles del petroleo y los robos de joyas arqueológicas como moneda de cambio segura para lavar dinero negro de transacciones económicas criminales. Esto provoca que haya un montón de páginas expositivas durante el comic para que los lectores entendamos todo, hasta el punto que casi no dejan sitio para el dibujo de Martinbrough.

En lugar de tener un arco en el que la acción cuenta la historia como hasta ahora, tenemos página tras página de texto sin fin que convierte el comic en un embrollo. De nuevo, esto es así porque se plantea un golpe super complicado de ejecutar con repercusiones internacionales en tan solo 120 páginas, que se muestran claramente insuficientes para poder contar esta historia de forma suficientemente fluida.

Comparto las primeras páginas del número 28 que inaugura este arco, para disfrutar del estupendo arte de Shawn Martinbrough con colores de Adriano Lucas.

A pesar de la decepción que ha supuesto este último arco, hay que reconocer que es una pasada haber podido disfrutar de un comic completo dibujado por el mismo artista, que dota a la serie de una personalidad única y que ha brillado con su estilo narrativo cinematográfico:

Thief of thieves ha sido una serie muy entretenida que confirma, aunque sea una obviedad, que el mundo del comic sirve para contar todo tipo de historias, incluso un género como el de robos que podría parecer casi exclusivo del cine.

SERIE COMPLETA: 7/10

VOLUMEN 7 CLOSURE: 6/10

 

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¡Saludos a todos!

 

Reseñas Express: Thief of thieves, Injection y They are not like us

Me ha gustado el formato de reseñas express. Con él puedo comentar sobre películas o tebeos que a lo mejor no me dan para un artículo completo, pero sí son series destacables. Así que hoy voy a aprovecharlo para comentar sobre tres comics muy diferentes entre si de la editorial Image: Thief of thieves Vol. 6, Injection Vols 1 y 2 y They are not like us Vol. 2.

THIEF OF THIEVES Vol. 6, de Andy Diggle y Shawn Martinbrough

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¿De qué va? Conrad Paulson es el indiscutible Ladrón de ladrones, realizando atracos increíbles durante años. Pero su supremacía será puesta en duda con un concurso para descubrir al mejor ladrón del mundo, que implica cometer el robo del siglo en Rusia. ¿Tendrá Conrad lo que hay que tener para derrotar a dos de los mejores ladrones del mundo? Y lo que es más importante, ¿son de fiar los promotores de esta prueba? ¿Qué pretenden?

Valoración: Este sexto volumen engloba los números 32 a 37 de la serie creada por Robert Kirkman y significan el adiós de Andy Diggle de los guiones tras varios años al mando. La serie traslada al mundo del comic el género de robos que tantas y tantas veces hemos visto en el cine. Y tras 6 tomos, lo cierto es que esta serie es espectacular en lo que nos ofrece y la forma en que lo hace. En este tomo, la acción es aún más over-the-top, las apuestas más altas y el cliffhanger cojonudo. Una serie que tiene claro lo que busca: Entretener a los lectores. Y que lo consigue perfectamente bien.

El único pero de la serie es la marcha de Diggle, que nos ha ofrecido unas historias excelentes, entendiendo perfectamente el ritmo que tenía que tener una serie como esta. Aún no se ha anunciado a su sustituto, lo que significa que la serie va a sufrir un parón importante hasta que vuelva a arrancar. Una pena, pero en este caso inevitable. Con todo, si no conoces esta serie, tienes 6 tomos para disfurtar en papel alucinantes aventuras a lo Ocean´s Eleven con unos giros geniales.

PUNTUACIÓN: 8.5/10 SUPERENTRETENIDO

INJECTION, de Warren Ellis, Declan Shalvey y Jordie Bellaire

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¿De qué va? Warren Ellis se une a Declan Shalvey y a Jordie Bellaire, el equipo artístico de  Moon Knight en Marvel, para volver al concepto de Planetary en el que tan bien se desenvuelve: Seguir los pasos de un grupo de detectives de lo imposible mientras se enfrentan a casos que desafían toda lógica. El giro en este caso es que los 5 protagonistas son los causantes de haber envenenado el planeta, y tienen ahora que buscar una solución al problema que ellos mismos han provocado.

Valoración: Si te gusta Warren Ellis, disfrutarás mucho de esta serie que de momento tiene 2 volúmenes. El apartado artístico es sobresaliente, plasmando increíblemente bien los conceptos más locos de Ellis, que tiene la oportunidad de contarnos unas historias que son parte ciencia ficción y terror, parte historia basada en el folklore y los mitos tradicionales, o incluso en las historias de fantasmas. A la vez, iremos conociendo poco a poco a los cinco protagonistas, sus habilidades y la forma que tiene cada uno de aceptar el pecado que cometieron.

Lo cierto es que Warren Ellis se ha convertido casi en un genero en si mismo, y no me importa volver a caer en sus redes una vez al año. Mientras mantengan este nivel de calidad, yo encantado.

PUNTUACIÓN: 7.5/10 PARA SEGUIDORES DE ELLIS

THEY ARE NOT LIKE US VOL 2. de Eric Stephenson, Simon Gane y Jordie Bellaire.

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¿De qué va? La series es una actualización del concepto de los X-Men en los que seguimos los pasos de un grupo de adolescentes superpoderosos que viven en un mundo muy similar al nuestro. Tras los sucesos del primer tomo, que os recomendé el año pasado, Syd y sus amigos descubrirán que vivir libremente no está exento de riesgos, sobre todo cuando descubran que no son el único grupo de jóvenes superpoderosos.

Valoración: El primer tomo significó para mi una sorpresa muy positiva, dando un giro para mi muy interesante al argumento de la escuela de Charles Xavier para jóvenes mutantes de Marvel. En esta serie de Image, el “profesor” es manipulador y ambiguo, y la serie creaba su propio ritmo alejado de las convenciones del comic “tradicional” de superhéroes donde en cada número debemos ver un enfrentamiento físico entre el héroe y el villano de turno.

Este segundo tomo globalmente me ha dejado con la sensación de que nos han ofrecido muy poco en las más de 100 páginas del tomo, y que no han pasado demasiadas cosas. Si, nos presentan un nuevo grupo de dotados que aumentan las apuestas y la escala de la acción. Y si, el enfrentamiento físico y mental tiene algunos detalles interesantes. Pero la verdad es que todo va muy lento, demasiado. Compraré el tercer tomo, pero la alerta está activada. Lo que sí se mantiene es el carismático apartado artístico realizado por Simon Gane y Jordie Bellaire, que aportan una narración limpia y clara, con unos personajes bien definidos.

Un problema de muchas series de Image es la larga espera que tenemos que sufrir los lectores entre un tomo y otro. En la serie que nos ocupa fue de casi 1 año, para un tomo que agrupa 6 números. Esto puede provocar dos situaciones, ninguna de las cuales es buena: La primera, tienes tantas ganas de leerlo que la lectura acaba decepcionando, como me ha pasado a mi. O la segunda, que directamente te olvides de la serie y cuando sale el siguiente tomo pases de comprarlo. Creo que la periodicidad es el gran problema actual de Image, y espero que poco a poco lo vayan resolviendo, pero en el caso de They are not like us, ha jugado completamente en su contra.

PUNTUACION: 6/10 

Aquí lo dejo, la semana que viene vuelvo al cine y os comentaré mis impresiones sobre la que parece ser la película que puede ser la gran triunfados en los Oscar: La La Land.

Os espero.