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Crítica de Contagio de Steven Soderbergh

Ahora que el mes de junio y el pase de fase de confinamiento parece que nos hace pensar que lo peor de la crisis del Covid-19 ha pasado, he encontrado el estado mental adecuado para poder ver Contagio, la estupenda película de 2011 de Steven Soderbergh que está de plena actualidad.

PUNTUACIÓN: 8/10

De repente, sin saber cuál es su origen, aunque todo hace sospechar que comienza con el viaje de una norteamericana a un casino de Hong Kong, un virus mortal comienza a propagarse por todo el mundo. En pocos días, la enfermedad empieza a diezmar a la población. El contagio se produce por mero contacto entre los seres humanos. Un thriller realista y sin efectos especiales sobre los efectos de una epidemia. (FILMAFFINITY)

Steven Soderbergh dirige esta película estrenada en 2011 que en su momento tomó como inspiración laproblemática que planteaban los brotes de SARS entre 2002-04 y  de la gripe A (H1N1) en 2009-2010, con la que la actual Covid-19 comparte numerosos elementos. P ara escribir el guión contó con Scott Z. Burns, colaborador habitual suyo, planteando la historia desde el realismo, mostrando de forma comprensible y clara la respuesta científica y de salud pública ante una pandemia, y las diferentes derivadas que ello ocasiona a todos los niveles, desde sociales como empresariales e incluso en las relaciones internacionales.

Estamos por tanto ante historia coral, y me ha encanto poder disfrutar de un reparto de superestrellas entre las que tenemos a Matt Damon, Jude Law, Kate Winslet, Laurence Fishburne, Marion Cotillard y Gwyneth Paltrow, cubriendo la pandemia desde todos los puntos de vista.

A partir de un padre de familia normal, Mitch Emhoff (Damon), cuya vida se derrumba por la muerte de su mujer Beth (Paltrow) y su hijo, que son unas de las primeras víctimas de la epidemia en los Estados Unidos, conoceremos las consecuencias que la pandemia causa en la sociedad americana, cuyo confinamiento provoca pánico, saqueos y escasez. Damon ofrece el punto de vista de la gente normal y consigue dotar a su personaje de la perfecta humanidad ante lo que se le viene encima.

Laurence Fishburne es el Dr. Ellis Cheever responsable del Centro de Control de Enfermedades en Atlanta, y tendrá que enfrentarse a la vertiente científica pero también a la dimensión humana de la enfermedad, mostrando que nadie es perfecto y se puede ser un buen profesional y a la vez cometer errores. El Dr. Cheever manda a su amiga la Dra. Erin Mears (Kate Winslet) a investigar los primeros brotes en los Estados Unidos y a tratar de encontrar algún medio para controlar su propagación.

Mientras tanto, la Organización Mundial de la Salud manda a Hong Kong a la doctora Leonora Orantes (Marion Cotillard) para que se encargue de la investigación en el terreno, al creerse que la enfermedad se generó allí.

Mientras la doctora Ally Hextall (Jennifer Ehle) o el doctor Ian Sussman (Elliot Gould) intentan identificar el virus que provoca la pandemia y a su vez, encontrar una vacuna, Alan Krumweide (Jude Law), un bloguero online, extiende teorías de la conspiración contra la versión oficial y genera dudas entre la sociedad sobre las medicinas que se están preparando.

Soderbergh, que además de dirigir realiza la función de director de fotografía, siempre ha sido un maestro en el uso de la cámara y hace que desde el primer momento el espectador esté en el centro de la acción. Manteniendo además  un pulso narrativo brutal, consigue que todo se explique de forma clara y que no nos perdamos a pesar de los diferentes saltos entre personajes y localizaciones.

La música de Cliff Martínez transmite la sensación de frenetismo y drama aséptico ante una enfermedad contra la que no se puede combatir, solo asilarte para no enfermar. Además, con un estupendo montaje de Stephen Mirrione, consigue condensar un tema tan complejo con múltiples derivadas en una película perfecta de 100 minutos que condensa los principales temas que merecer ser considerados.

Soderbergh pone uno de los focos de la película en los medios de expansión de la enfermedad, que no son solo las personas, sino también los objetos que estos tocan y que serán tocados por otras personas que seguramente acabarán contagiadas. Este segundo detenido en los objetos, a veces ni siquiera tanto tiempo, tiene un efecto dramático increíble, sobre todo sabiendo como sabemos ahora cuales son los principales mecanismos de autoprotección.

Pero no es este el único hallazgo que Soderbergh nos ofrece durante la película, siendo de hecho una master class de síntesis y fluidez narrativa, de forma que ofrece una de las películas más redondas de su filmografía.

Lo alucinante de este Contagio es lo bien que muestra un motón de temas asociados a una pandemia que están de rabiosa y triste actualidad. Desde un gobierno chino que empieza con más interés de tapar el escándalo que de ofrecer soluciones, a un periódico que cuando conoce la existencia de la pendemia se resiste a publicarlo porque “no quiere ser el primero en gritar LOBO”. O los funcionarios públicos de un estado que a pesar de haber ya muertes en su territorio no quiere que se tomen medidas drásticas porque pueden afectar a la temporada de ventas de Acción de Gracias, y ante la construcción de un hospital de campaña pregunta quien va a pagarlo.

El personaje de Jude Law también muestra con gran acierto la realidad de las fake-news y los “expertos” que desafían la verdad oficial para conseguir su propio beneficio, otro elemento de plena actualidad. Aunque esta no es una historia de buenos y malos, me parece que quizá para Soberbergh él simboliza al “villano” de la historia, que rompe la paz social y ayuda a sacar lo peor de nosotros mismos.

En general las empresas farmacéuticas no salen demasiado bien paradas, aunque no se realiza una crítica directa contra ellas. Tampoco los sindicatos tienen en esta historia una función positiva, y veremos  como la escasez y la enfermedad sacan lo peor de mucha gente. Desde ese punto de vista, el guión de Contagio lo veo super realista y un poco descreido.

En todo caso, igual que ha pasado en la vida real, los grandes héroes de Contagio son el personal sanitario y los investigadores que buscan una cura, que ponen su vocación de servicio por encima de su seguridad personal y que sufrirán en sus carnes la enfermedad. Estos profesionales dan el toque humano positivo al que aferrarse incluso aunque se equivoquen y a veces antepongan a su familia frente al bien común. También en este aspecto, el no convertirles en seres perfectos hace que todo transmita una mayor sensación de realismo y me creo algunas decisiones que se toman, incluso las equivocadas.

Además del pánico de masas y al colapso del orden social, veremos los problemas derivados por la escasez de recursos que sufren los sanitarios y en general todo el mundo, algo que también hemos visto en las últimas semanas.

Además de todo lo anterior, la película como experiencia audiovisual está también planteada en clave de thriller en la que se investiga el nacimiento de la epidemia y quien fue el paciente “cero” que comenzó su transmisión. Incluso ese elemento está perfectamente resuelto gracias a un perfecto montaje que consigue que el visionado haya sido excelente de principio a fin.

Contagio me parece una película excente que huye de efectismos baratos y presenta una dura realidad posible que nueve años más tarde se ha convertido en dolorosa realidad.

Comparto el trailer de la película:

Contagio es una película espectacular que aunque se estrenó en 2011 está de plena actualidad debido a la situación que estamos viviendo por la crisis del Covid-19. Si tienes el adecuado estado mental, te la recomiendo completamente.

PUNTUACIÓN: 8/10

 

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¡Saludos a todos!

Steve Jobs – Genio con pies de barro

He tardado mucho en ver Steve Jobs, la película de Danny Boyle inspirada en la vida del creador de Apple, a partir de un guión de Aaron Sorkin, e interpretada por Michael Fassbender y Kate Winslet, ambos nominados al Oscar.

Y me ha parecido… ¡Un peliculón! ¿Por qué no la vi antes?

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La película, que se inspira en la vida del fundador de Apple a partir del libro escrito por Walter Isaacson, no es un biopic tradicional, sino que tiene una estructura teatral de 3 actos centrados en 3 momentos claves de su vida.

Así, Boyle nos mete en el backstage de las presentaciones que Jobs realizó para sus proyectos estrella del momento: En 1984 el Macintosh, en 1988 su nueva empresa neXt, fundada por Jobs tras ser despedido de Apple, y finalmente en 1998, tras su regreso a Apple, el iMac, que supuso el despegue definitivo de su empresa. Momentos increíblemente interesantes y que sirven para explicar más que su éxito, sus debilidades y errores como ser humano.

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Steve Jobs es una película densa. Son 2 horas de intensos diálogos entre Jobs (alucinantemente interpretado por Michael Fassbender) y sus empleados y asociados.

Y quizá su estructura narrativa pueda ser el único problema de la película para un espectador incauto. Si algún espectador esperaba ver un biopic “clásico” que nos cuente la vida de Jobs a lo mejor quedó decepcionado. Para mi no supuso ningún problema, la verdad, y de hecho creo que es una de sus mejores cualidades, pero sí reconozco que para ver la película debes conocer previamente algo de la figura de Jobs que te ayude a rellenar los huecos que la película no intenta cubrir.

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Los diálogos son estupendos, como solo Sorkin puede conseguir, y son el elemento fundamental de la película, construyendo el contraste entre el Jobs empresario de éxito  y el Jobs ser humano. Y aunque parezca extraño, Steve Jobs es además y sobre todo una película sobre la relación entre un padre y su hija Lisa, a la que inicialmente ni siquiera reconocía como suya, y que pone de relieve las miserias y debilidades de este icono para el mundo empresarial e innovador.

Su historia empresarial es bien conocida, por si acaso no os espoileraré si su historia personal termina con final feliz o no…

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Todo el casting brilla a gran nivel, destacando sobre todo una increíble Kate Winslet como Joanna Hoffman, la mano derecha de Jobs, y Seth Rogen como Steve Wozniak, cofundador de Apple. Jeff Daniels interpreta a John Sculley, el CEO de Apple que pasará a la historia como el hombre que le despidió, aunque tuviera que acabar pidiendo su ayuda para evitar la quiebra de la compañía.

Sus caracterizaciones en estos 3 momentos temporales son estupendas y te crees el paso del tiempo durante la película.

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¿Os he dicho ya que los diálogos son increíbles?

Voy a compartir algunos de los diálogos de la película, que me siguen alucinando cada vez que los leo. Me asombra que Aaron Sorkin, que sí ganó el Globo de Oro al mejor guión adaptado, no fuera nominado a los Oscars 2016 por este tremendo trabajo. Por cierto, saqué estas citas de IMDB, por si quereis disfrutar de alguna más…

Steve Wozniak: What do you do? You’re not an engineer. You’re not a designer. You can’t put a hammer to a nail. I built the circuit board! The graphical interface was stolen! So how come ten times in a day I read Steve Jobs is a genius? What do you do?

Steve Jobs: Musicians play their instruments. I play the orchestra.

 

Andy Hertzfeld: We’re not a pit crew at Daytona. This can’t be fixed in seconds.

Steve Jobs: You didn’t have seconds, you had three weeks. The universe was created in a third of that time.

Andy Hertzfeld: Well, someday you’ll have to tell us how you did it.

 

Steve Wozniak: It’s not binary. You can be decent and gifted at the same time.

 

Steve Jobs: I don’t want people to dislike me. I’m indifferent to whether they dislike me.

 

Joanna Hoffman: I’m begging you to manage expectations.

Steve Jobs: Have I ever let you down?

Joanna Hoffman: Every single goddamn time.

Steve Jobs: Then I’m due.

 

John Sculley: You’re gonna end me, aren’t you?

Steve Jobs: You’re being ridiculous. I’m gonna sit center court and watch you do it yourself.

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Aunque es una película de personajes y diálogos, me llamó también la atención la excelente dirección de Danny Boyle. Consigue que las 2 horas de gente hablando pasen volando, y nos hace partícipes del éxito y el fracaso de Jobs. Este guión de Sorkin en otras manos menos capaces sin duda hubiera podido acabar siendo un tostón infumable, pero lo cierto es que Danny Boyle vuelve a triunfar.

Pero es que además el visionado es una experiencia muy interesante, gracias a detalles como rodar cada acto con un tipo de cámara que aportaran un grano y una textura de imagen marcadamente diferentes. Así, en colaboración con su director de fotografía Alwin Küchler, Boyle rodó el acto de 1984 en 16mm, 1988 en 35mm y 1998 con cámera digital.

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Me llamó también la atención como la película fue muy criticada en su día por los “pro-jobs”, señalando que no muestra convenientemente la cara humana de Jobs, y que su lado antisocial y arisco se suavizó mucho con los años, cosa que no se ve en la película.

Pero en mi opinión la película triunfa aún más por ello, ya que al mostrarnos esta cara menos conocida del creador de Apple, yo creo que le humaniza y consigue que el “personaje” sea más redondo y humano.

Ya sabemos que Steve Jobs y su Apple triunfaron, no es necesario verlo en pantalla. Además, lo que la película pone de relieve es que si, Steve Jobs era un cabrón que maltrataba a todo el mundo. Pero realmente TENIA RAZÓN y el tiempo acabó dándole la razón. ¿Qué mayor alabanza puede hacer una película sobre su protagonista?

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A continuación, el trailer de la película:

Steve Jobs es una fantástica película que saca a la luz todas las contradicciones del carismático creador de Apple. Una película imprescindible para todos aquellos que quieran conocer más sobre su figura y sus debilidades humanas, que creo que no hacen más que agrandar su leyenda.

PUNTUACIÓN: 8.5 / 10