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Crítica de Thor 15-17: Revelaciones, de Donny Cates, Michele Bandini y Matthew Wilson (Marvel Comics – Panini)

Donny Cates empezó muy fuerte su etapa en Thor, pero tras poco más de una año está empezando a desinflarse. Esta sensación es la que me deja la lectura de su último arco Revelaciones, publicado por Panini en los números 15 a 17 de su serie regular, que ha contado con el dibujo de Michele Bandini, tintas de Erica D´Amico y color de Matthew Wilson.

PUNTUACIÓN: 6.5/10

Las heridas ocasionadas por Donald Blake aún no han sanado, y ya hay problems en el horizonte, Con todos los habitantes de regreso en Asgard, la vuelta de Odín ha traído la tensión al trono de Asgard. ¿Está condenada para siempre la relación entre Thor y su padre? ¿Qué significa eso para los Diez Reinos? Únete a Donny Cates y Michele Bandini para el comienzo de un nuevo arco que estremecerá Midgard: Revelaciones.

Estos números incluyen los números 15 a 17 USA.

El trabajo de guionista suele ser muy ingrato, porque una parte importante de tu labor es poner en dificultades al personaje del que se supone eres fan y que ha hecho que quiera escribir sus historias. Desde este punto de vista, en parte se comprende la historia que está construyendo Cates, que tuvo su inicio en el final de la etapa de Jason Aaron en la que Thor Odinson se convertía en el Señor de Asgard. Creo que Cates está creando el terreno para el momento no muy lejano en el que Thor renunciará al trono de Asgard para poder vivir aventuras en Midgard.

Sin embargo, lo que narrativamente tiene sentido me empieza a fallar en la ejecución. Primero porque me parece una locura volver a repetir el argumento de si Thor es digno de empuñar a Mjolnir, que fue el tema central para Aaron. Y es que todos tenemos claro (y muy reciente) que Thor Odinson SI es digno, de hecho es el mejor Dios de todos. Cates sin embargo aún no nos lo ha mostrado. Más bien al contrario, el Thor de Cates es bastante antipático y desagradable, lo ha sido desde el comienzo, no es algo concreto que empezamos a ver en este arco. Esto queda todavía más de relevancia en este arco en el que busca respuestas ante los problemas que está teniendo para levantar a Mjolnir.

De hecho, parte del disgusto de leer este comic es ver que Thor y Odin son mostrados como dioses tozudos, borrachos que fallan más que aciertan, que son deslumbrados por las siempre fuertes, bellas y perfectas Freya (madre de Thor y ex-esposa de Odin) y Angela (hermana de Thor y Loki). Y Odin vale que sí me encaja de esa manera, pero Thor no se merece el tratamiento que está sufriendo, porque sabemos y lo acabamos de ver que ¡es el mejor Dios de todos! Saber que Thor y Odin deben aprender a limar sus diferencias por el bien no sólo de Asgard sino de todo el Universo es una de esas obviedades que no deberían tener que decirse y que por supuesto NO sorprende.

Para ser un arco titulado Revelaciones, las que hemos conocido tampoco son para tanto, con algunos elementos super absurdos como el anuncio de Thor que no quiere tener descendencia, algo que sinceramente me parece ridículo, teniendo en cuenta todos los futuros alternativos que ha vivido Thor a lo largo de los años que pueden o no llegar a producirse. SIn ir más lejos, en el de Aaron tenía varias hijas que vivían orgullosas de su linaje.

Y si la historia no acaba de cuadrarme, hay que decir que el verdadero problema de este arco de Revelaciones no es el guión de Cates, sino el totalmente inadecuado dibujo del artista italiano Michele Bandini. Estos tres números me han parecido que tienen los dibujos más flojos de los últimos años en el comic de Thor. Su estilo tiene una cierta inspiración en el manga con personajes con caras «cuquis» que podrían funcionar en una Ms. Marvel o un Miles Morales, pero que resulta totalmente inadecuado para Thor.

Y no es sólo las figuras, Bandini tampoco acierta en las escenas de acción, desaprovechando los diferentes momentazos que Cates siempre crea en cada grapa suya, quedando todas las escenas con una falta de fuerza que me asombra que el editor no se diera cuenta que Bandini no era el adecuado para dibujar a Thor.

En lo que Cates no falla es a la hora de plantear un cliffhanger con una sorpresa final que va a hacer que la lectura del próximo número esté asegurada. Sin embargo, este giro no es suficiente para quitarme la sensación que aunque necesario para la historia principal que Cates quiere contar, este arco va a quedar como uno de los más flojos de toda la etapa de Thor.

Y para muestra un botón comparto las primeras páginas de este arco:

Espero que el retorno de Nick Klein al dibujo para la próxima saga «Dios de los Martillos» ayude a revitalizar esta colección que ha perdido el impulso del arco inicial de Invierno Negro. Sinceramente, falta le hace.

PUNTUACIÓN: 6,5/10

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¡Saludos a todos!

Crítica de What If…? episodio 7 (Disney+)

¡Por Odin y por Asgard! En el séptimo episodio de What if…? en Disney+ nos vamos de fiesta con el mejor Dios de todo el universo, ¡THOR!!!

PUNTUACIÓN: 7.5/10

Artículo CON spoilers.

Episodio 7. ¿Qué pasaría si… Thor fuera hijo único?

Thor, que nunca aprendió a ser un héroe, organiza una caótica fiesta intergaláctica en la Tierra.

Séptimo episodio de nueve que tiene esta primera temporada de What if…?, con 35 minutos de duración que se convierten en 31 sin los títulos de crédito. El episodio cuenta como los anteriores con la dirección de Bryan Andrews, estando guionizado por A.C. Bradley.

En las voces originales, además del habitual Jeffrey Wright como el Vigilante, podemos disfrutar con un nuevo all-star alucinante de voces originales, entre los que encontramos a Chris Hemsworth (Thor), Natalie Portman (Jane Foster), Tom Hiddleston (Loki), Kat Dennings (Darcy Lewis), Jeff Goldblum (Grandmaster), Samuel L. Jackson (Nick Fury), Cobie Smulders (Maria Hill), Clark Gregg (Phil Coulson), Frank Grillo (Rumlow), Taika Waititi (Korg), Karen Gillan (Nebula), Jaimie Alexander (Sif) e incluso a Seth Green como un sorprenderte Howard el Pato.

Y entrando a valorar el episodio… ¡menuda diversión!!! Tras las últimas historias de venganza, de zombies y el fall-from-grace de un Hechicero Supremo, está genial tener un episodio que tan sólo sea pura diversión y entretenimiento. Y es que el What if…? nunca fue sólo de mostrar dramas y muertes de nuestros personajes favoritos, sino de contar historias diferentes, no pasa nada porque un episodio tenga una historia ligera. Qué listos son los creativos de Marvel, ofreciendo siempre una historia super diferente a la que vimos previamente.

En este caso, el episodio saca el máximo partido del Thor gracioso que empezamos a ver en Thor Ragnarok. Y junto a Thor, todos los cameos son buenísimos y ofrecen gags maravillosos que me tuvieron con la sonrisa en la cara de principio a fin. En especial, todo lo relacionado con Darcy Lewis, Maria Hill y Loki me pareció buenísimo, con momentos realmente graciosos. Por no hablar de la estupenda aparición de la Capitana Marvel, que con su seriedad y frialdad hace un contraste genial con el party-on Thor.

Y no es sólo comedia, ya que el episodio tiene también unos combates acojonantes con la escala que se les supone a dos pesos pesados como Thor y Capitana Marvel, mostrando una acción como hacía varios episodios que no veíamos. También en ese aspecto me ha quedado muy satisfecho.

Escuchar a Chris Hemsworth es una chulada porque se nota lo bien que se lo está pasando y lo mucho que disfruta con la comedia. Dado que Natalie Portman está rodando Thor: Love and Thunder, no es sorpresa que aparezca en el episodio, pero si hay que reconocer que es un cambio importante respecto a todos los años en los que no quiso saber nada del MCU. Y sus escenas juntas siguen transmitiendo el carisma que compartieron en las dos primeras película de Thor.

Como siempre, un episodio positivo termina siempre con una amenaza contra toda la humanidad que encajaría con la continuidad del MCU, pero que en este caso no impide que la sensación de diversión pura ocupe todo el episodio y me deje super satisfecho del visionado. De hecho, el único pero que se me ocurre es que tienes que ver el episodio con el estado mental adecuado, porque si llegas pensando en ver un drama potente, todo lo que nos cuentan lo vas a ver como una chorrada total. En mi caso, no cabe duda que sí vine con la lección aprendida de casa, porque el disfrute fue máximo.

Comparto el Teaser trailer del episodio:

What if…? nos ha ofrecido un episodio divertidísimo que me ha dejado la sonrisa en la cara. Misión cumplida!!

PUNTUACIÓN: 7.5/10

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Crítica de Thor: Presa, de Donny Cates y Nic Klein (Marvel Comics – Panini)

Analizo Presa, el segundo arco de Donny Cates y Nick Klein en Thor, ahora que Panini acaba de publicar el final este mes de agosto.

PUNTUACIÓN: 8/10

¡EL REGRESO DE DONALD BLAKE! ¡»Presa» comienza aquí! Érase una vez, un hombre mortal llevaba dentro de sí el espíritu de un dios. ¡Con un chasquido de su bastón en el suelo, aparecería el Poderoso Thor! Pero han pasado años desde que el Rey de Asgard requirió su forma mortal. ¿Dónde ha estado el buen doctor todo este tiempo y qué significa su reaparición para el Dios del Trueno? ¡Donny Cates y Nic Klein se adentran en un misterio que no se ha resuelto desde 1962!

Después de una etapa histórica como ha sido la de Jason Aaron en Thor, estaba claro que la única opción para Donny Cates era plantear argumentos diametralmente diferentes para intentar evitar la inevitable comparación. En este sentido, el primer arco contra Invierno Negro resultó modélico, al igual que ha pasado con este segundo arco recién finalizado con el retorno de Donald Blake a la Tierra. Pero un Doctor muy diferente al que recordábamos de los comics originales del Dios del Trueno, creando una amenaza que es capaz de destruir todo lo que ama Thor.

Hay un primer elemento sobre la historia que quiero destacar, y es que los comics que Cates escribe comics para Marvel Comics son historias pensadas para ser leídas mes a mes. Cada cliffhanger nos ha dejado en un momento estupendo de incertidumbre, y llegar a leer el final cinco meses después ha merecido la pena. Estos comics justifican mi afición a la narrativa periódica que significan los comics de superhéroes. Y junto a la sorpresa que ha supuesto todo lo relativo a la nueva situación de Donald Blake, este arco ha puesto de relevancia el control de Cates del mundo de Asgard y todos los héroes que lo pueblan.

La narración de Cates me parece excelente, metiéndonos en la piel de Donald Blake y entendamos el alcance de la tortura que ha sufrido durante todos los años previos, viviendo una vida que era una mentira con unos recuerdos falsos de unas vivencias que nunca experimentó. No es de extrañar que caiga en la locura y quiera ver el mundo arder. De hecho, el final del arco me ha parecido brillante, no sólo por lo que nos recuerda de la historia de la mitología de Thor, sino porque reafirma de alguna manera su naturaleza trágica.

En el apartado gráfico, reconozco que me costó conectar con el estilo de Nic Klein, con el color de Matt Wilson, pero reconozco que este segundo arco lo he disfrutado de principio a fin. Sus páginas saben transmitir la locura que envuelve a Blake, pero también el carisma de personajes como Jane Foster o Bill Rayos Beta. Además otro elemento muy chulo de Klein es que sabe sacarle el máximo partido al guión de Cates y nos ofrece unas viñetas super potentes y emocionantes en cada grapa, con unas splash-pages que quitan el hipo. Leer en el Spot On de Julián Clemente que este arco marca la marcha de Klein de la serie me ha dado un bajón, la verdad. Sobre todo viendo al sustituto al menos en el próximo número, Michele Bandini, correcto artista italiano al que veo que le falta justo algo que Klein tiene para regalar: personalidad. Buff, me ha quedado temblando ante este cambio.

Si tengo que pensar en algún elemento menos bueno de este arco, quizá hay que reconocer que Thor Odinson ha sido secundario en su propio comic, ya que el protagonismo ha recaido en el propio Donald Blake o Jane Foster. Esto no es algo malo en si mismo, de hecho el arco como digo me ha gustado mucho. Sin embargo, sí puedo decir tras 14 números que Cates ha creado un Thor Odinson antipático con el que es muy difícil empetizar. Y esto, que entiendo que debe ser algo buscado por Cates (espero) en vista a una evolución del personaje en los próximos meses, no tengo claro que sea un acierto, la verdad. En todo caso, este Thor se mantiene como uno de los comics imprescindibles de cada mes.

Tras 14 números USA y 2 arcos finalizados, Donny Cates confirma que le ha cogido el truco a Thor y su mundo, y que le queda cuerda para rato. Si Presa es el nivel a esperar, nos espera una etapa que vamos a disfrutar un montón.

PUNTUACIÓN: 8/10

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Crítica de Ragnarök volumen 3 de Walter Simonon (IDW – Panini)

Walter Simonson tiene ya 74 años, pero eso no le impide ofrecer en su tercer volumen de Ragnarök, publicado recientemente por Panini, una nueva muestra de su envidiable solidez artística y creativa.

PUNTUACIÓN: 7,5/10

La destrucción de Helheim

Continúa la revisión de los mitos nórdicos a cargo del legendario Walter Simonson. No todas las viejas historias son ciertas. Thor sobrevivió a la gran batalla de los dioses contra sus enemigos, y muchos de estos también lograron escapar. Ahora, su camino lo llevará a Helheim, el reino de la Muerte, donde se encontrará con multitud de amenazas: una mina de esclavos encargados de desenterrar minerales para forjar espadas que matan a dioses, lobos monstruosos que lo harían pedazos en su rabia y las innumerables huestes de Helheim. ¡Porque Thor busca el destino oculto de Hel, la Reina de los Muertos e hija de Loki!

Este volumen recopila Ragnarok: The Breaking of Helheim 1-6 USA, publicados en 2020.

Tengo que reconocer que antes de leer este nuevo volumen de Ragnarök que Panini publicó el pasado mes de abril, tuve que volver a leer los dos anteriores ya que prácticamente no me acordaba de nada. Y lo primero a destacar es que no recordaba que hubiera pasado tanto tiempo, ya que el primer volumen se publicó en 2016 y el segundo a finales de 2017. Es decir, han pasado más de tres años. Por un lado, el tiempo no cabe duda que pasa volando, pero no le recuerdo a Simonson otros trabajos que justifiquen esta tardanza, más allá de la propia vida y las piedras que nos va poniendo en el camino. Simonson dibujó si no recuerdo mal algún número suelto durante el final de la etapa de Jason Aaron en Thor y cada pocos meses veo una portada suya en algún comic suelto, pero poco más. A no ser que algo se me haya escapado, que también puede ser.

Puestos ya en faena, Ragnarök tiene lugar en un mundo en el que los dioses nórdicos cayeron hace siglos, y en el tercer volumen asistimos al viaje del renacido Thor a Helheim para descubrir que sucedió con Hel, la Reina de los Muertos. Y es curioso como partiendo que es un comic que me ha gustado bastante, toda la narración de Simonson tiene un feeling añejo como de otro tiempo. No es que esté mal, ojo, pero me siento como si volviera ser un chaval en los años ochenta y cogiera un comic de mi librería.

El viaje de Thor, y varias lineas argumentales secundarias que también iremos conociendo en este volumen tienen un estilo de narración super comprimida, como se hacía antes, de forma que pasan un montón de cosas en cada número y casi te dejan la sensación que lo que aquí leemos en una grapa, Marvel o DC lo hubieran exprimido sin duda en un arco argumental de cuatro o cinco números. La forma en que Simonson va al grano dándonos un montón de información y momentos super épicos me parece excepcional. El que tuvo, retuvo.

Sin embargo, debo reconocer que Simonson, manteniendo una lucidez envidiable teniendo en cuenta su edad, no consigue crear unos personajes que emocionen o que transmitan el carisma que se les supone. Algo que vemos sobre todo en lo relacionado a THOR. Todo es correcto y es genial ver las páginas de Simonson con colores de Laura Martin, asistida puntualmente por Lovern Kinzierski y Len O´Grady, pero al conjunto le falta algo para que me parezca un comic realmente grande.

Sobre el estilo de dibujo, en cuanto a narrativa y en lo referido a sus momentos grandilocuentes Simonson sigue siendo muy grande y me justifica de sobra comprar sus comics, sobre todo teniendo en cuenta que en el mejor de los casos (ojalá) hablamos de un tomo anual. Dicho esto, junto a sus grandes virtudes también encontramos viñetas en las que las figuras están apenas abocetadas y sin facciones en el rostro. Esto no es algo nuevo, incluso en su Thor en Marvel en los 80 las figuras en un segundo plano solían dejarse a medio hacer, por decirlo de alguna forma. Sin embargo, en este aspecto sí veo a un Simonson un pelín acomodado que evita dibujar más de la cuenta en escenas que sí necesitaban ese plus.

Puede que Ragnarök tenga cierta sensación “viejuna” y sinceramente no me ha flipado su lectura, pero mi corazoncito de fan veterano no puede más que alegrarse al comprobar que Simonson mantiene una solidez notable a sus 74 años, consiguiendo que la sonrisa brote en mi cara cada vez que veo un KRAKATOOOM!!! en la página.

Comparto las primeras páginas de este comic:

No tengo duda que seguiré comprando Ragnarök a medida que Simonson lo vaya publicando. De hecho, hay que agradecer que Panini se haya arriesgado a publicar este comic dado que no estamos hablando del artista “hot” del momento.

PUNTUACIÓN: 7,5/10

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Crítica de Thor 7 y 8 de Donny Cates, Aaron Kuder y Mattew Wilson (Marvel Comics – Panini)

Tras la épica del primer arco de Donny Cates en el que Thor se enfrentó a Invierno Negro, su segunda historia con dibujo de Aaron Kuder rompe con lo anterior con una historia ligera cuando el Dios del Trueno regresa a la Tierra y, siendo más concretos, a la localidad de Broxton.

PUNTUACIÓN: 6,5/10

THOR 7 de Donny Cates, Aaron Kuder y Matthew Wilson

Algo malo está pasando con Mjolnir. No es el mejor momento para que Thor se quede sin él. El caos se extiende por Asgard después de la visita de Galactus. El Dios del Trueno necesita de su martillo más que nunca, pero se vuelve más pesado cada día.

THOR 8 de Donny Cates, Aaron Kuder y Matthew Wilson

Un Mjolnir para ti, otro para ti, otro para ti… ¡Todos tienen derecho a blandir un martillo! Así es: vente a Broxton (Oklahoma) y hazte con tu propio Mjolnir. El famoso martillo de Thor es gratis para todo el que lo quiere. Espera, ¿no se requiere dignidad?

Volver a la Tierra no se si le ha sentado demasiado bien al Dios del Trueno. Partiendo del problema que parece aquejar a Thor en las últimas fechas al serle cada vez más difícil empuñar a Mjolnir, la forma de resolver su duda es una sucesión de decisiones un tanto extrañas de Thor que le pone además en rumbo de colisión con Iron Man, lo que nos recuerda momentos históricos como el nº3 de Thor de Straczynski y Coipel en el que el hijo de Odín le bajó los humos a Tony Stark.

Aunque la historia de Cates me genera alguna duda, el que borda dos números estupendos es Aaron Kuder al dibujo con Matthew Wilson al color. Tras su arco en Guardianes de la Galaxia con Gerry Duggan y algún fill-in suelto, tenía algo perdido al artista, y me da pena que no cuente con un comic de importancia, porque su dibujo me parece una barbaridad. En el próximo número vuelve ya Nick Klein, pero podemos decir que Kuder ha mantenido el pabellón muy alto y puede mirarle de tu a tu.

Veo lógico que tras un momentazo como fue el primer arco, el comic continúe con algo ligero que permita aliviar la tensión y construir el siguiente arco, pero no se si me va a encajar a donde nos está llevando. Había leído a gente calificar a Cates de “reciclador” de ideas antiguas, pero dado el nivel de disfrute de su Veneno o Thanos, no veía eso como algo malo. Sin embargo, el aparente retorno de Donald Blake, desaparecido desde hace ni me acuerdo, no se si es una idea de la que pueda salir algo que vaya a ser recordado. En todo caso, como en todo, el problema no es la idea sino la ejecución y de momento Cates se ha ganado el beneficio de la duda y el querer ver a donde está dirigiendo a Thor.

Esta segunda historia de Cates ha ofrecido unos comics ligeros con unos toques divertidos que cumplen el objetivo de entretenimiento pero poco más.

PUNTUACIÓN: 6,5/10

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