John Carpenter (V) – La llegada del anticristo

John Carpenter realizó  El Príncipe de la Tinieblas en 1987. Esta película es la segunda parte de la Trilogía del Apocalypsis, y acompaña a La Cosa (1982) y En la Boca del miedo (1994). Aún siendo películas diferentes, sí comparten una temática general: Si un “ente” llegara a la Tierra, la destrucción de nuestra sociedad civilizada estaría asegurada. Y es que, aunque nos creemos los seres más poderosos de nuestro mundo, hay seres en el multiverso ansiosos por conquistarnos con la suficiente potencia para conseguirlo.

EL PRÍNCIPE DE LAS TINIEBLAS (1987)

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Un año después de del estrepitoso fracaso comercial de la por otra parte notable película de aventuras Golpe en la Pequeña China, y asqueado de los problemas que los grandes estudios le ocasionaban, decidió buscar financiación para sus películas realizando producciones de bajo presupuesto de Serie B.

Ésta película inauguró esta nueva etapa para el autor, que dirigió, escribió el guión (bajo el seudónimo de Martin Quatermass, nombre del célebre personaje de la serie fantástica de la BBC) y realizó la música, junto a Alan Howarth.

El bajo presupuesto de 3 millones de dólares de esta producción no le impidió repetir varias de las constantes en su filmografía, como es la crítica a elementos de la sociedad americana, en este caso, a la Iglesia católica, utilizando para ellos gran cantidad de sangre y violencia…

Además, Carpenter volvió a colaborar con actores habituales en su filmografía, como Donald Pleasence, Victor Wong o Dennis Dun.

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Tras la muerte de un clérigo en Los Angeles que vivía en la semi-abandonada iglesia de Saint Goddard, la Iglesia descubre que era el último miembro vivo de una Orden secreta llamada la Hermandad del Sueño, que había guardado y protegido desde el Siglo XVI  un cilindro en el que supuestamente los primeros miembros de la Iglesia Católica encerraron dos mil años atrás una extraña sustancia verde que alberga al Anti-cristo.

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Un Padre, cuyo nombre no conocemos (Pleasence), busca ayuda en la Universidad, con la intención que un grupo de científicos dirigidos por el Profesor Howard Birack (Wong) puedan demostrar cientifícamente esta creencia, y al mismo tiempo puedan evitar el inevitable despertar que está cada vez más próximo, y que provocaría el fin de la civilización.

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El cilindro exuda poder maligno, atrayendo a seres influenciables por su influjo (liderados por el cantante de rock Alice Cooper, que realizó este pequeño papel además de escribir una canción para la banda sonora)  que rodean la iglesia, matando a todo el que abandona el edificio.

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Y en el interior, el fluido adquiere cada vez más fuerza, abandonando el cilindro en varias ocasiones para poseer a varios científicos, que se convierten en los servidores del mal. Los despistados científicos, centrados cada uno en sus propias investigaciones, no se dan cuenta que están acabando uno a uno con ellos hasta que es casi demasiado tarde.

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Además durante este periodo, varios científicos reciben en sus sueños un mismo mensaje que se repite. En él, un científico del futuro  de 1999 (la película está ambientada en los ochenta) les avisa que el anti-Cristo va a abandonar esa misma iglesia para dominar el mundo, enviando una imagen de video que muestra una figura entre sombras en el dintel de la puerta de la iglesia. Los científicos creen en el mensaje pudo haberse enviado hacia atrás en el tiempo mediante una emisión de taquiones a velocidad próxima a la luz.

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Los científicos poseidos están intentando abrir un portal hacia otra dimensión, donde habita el Anti-Dios, padre aún más poderoso del ente encerrado que está esperando para invadir nuestro mundo. En este momento, los que quedan con vida deberán arriesgarlo todo para intentar cerrar el portal antes de que sea tarde…

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Como nota curiosa, indicar que la producción empezó a andar cuando Carpenter, tras leer varios libros de física teórica y física cuántica, descubrió un mundo desconocido para él, donde no existe ninguna verdad inmutable, y cualquier cuestión es objeto de análisis y crítica. Así surgió la idea de un Mal Supremo que vive en un dimensión de anti-materia, a partir de la cual articula toda una teoría para-científica que justifique toda lógica que sustenta la película.

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La película, aunque muy criticada en su época, tiene numerosos elementos destacables. El uso de la sangre y gore marca de la casa, las sorpresas que el guión nos va deparando, y como no, un estupendo final que por supuesto no desvelaré, y solo por el cual merece la pena el visionado de esta obra. En cualquier caso, Carpenter crea una obra que aunque no es tan brillante como La Cosa o En la Boca de Miedo, sí puede ser disfrutada por cualquier aficionado al género de terror o fantástico.

Y por cierto, en breve finalizaré mi artículos centrados en la figura de John Carpenter precisamente comentando En la Boca del Miedo, la última y genial película que cierra la Trilogía del Apocalipsis, una de las películas que mejor y más claramente reflejan en pantalla la obra de H. P. Lovecraft.

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Hasta pronto!

THOR – Dios del Trueno, por Walter Simonson

¿Os gustó Thor: un Mundo Oscuro?

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Una gran película de entretenimiento, en la que por fín aprovechan todo el potencial de Asgard y los nueve mundos para ofrecer un gran espectáculo, del que solo vimos algún pequeño esbozo en la primera película.

La película está claramente inspirada en una de las mejores etapas del comic Marvel del Dios del Trueno, escrita y dibujada (en su mayor parte) por el autor estadounidense Walter Simonson entre los años 1983 y 1986, de los números 337 al 367 (guión y dibujo) y hasta el nº 382 solo en el guión, con dibujos de Sal Buscema, uno de los artistas clásicos de la casa…

Incluso os diría que si comparamos la aventura cinematográfica de Thor: Un Mundo Oscuro (aún siendo una muy buen película de aventuras) con ésta etapa de tebeos, os aseguro que la película sale perdiendo…

¿No me creeis? Pues a ver que os sugieren estas imágenes !!

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Acción, drama y espectáculo visual como no se había visto desde la etapa inicial dibujada por el gran Jack Kirby,  a finales de los sesenta y primeros años setenta. Y es que, aunque el comic siempre ha sido considerado como el “hermano pobre” del cine, lo cierto es que es el único medio, junto con la novela, en que solo la imaginación de los autores limita sus posibilidades a la hora de contar cualquier historia, no importa lo espectacular o increible que sea… con el añadido del arte gráfico, que bien utilizado, eleva el resultado final, como en la obra que nos ocupa.

Hasta hace muy pocos años, el cine no podía trasladar adecuadamente a la pantalla ni a los personajes de comic ni sus aventuras, primero, por la imposibilidad técnica de contar según que historias, y además, por el elevadísimo presupuesto que costaría realizarlo, tanto en efectos especiales, como en decorados, localizaciones, etc…

Y todo ese espectáculo sí lo podías encontrar, leido mes a mes, en las páginas de los tebeos, o más recientemente, en las recopilaciones editadas debido al interés que esta obra suscitó entre los aficionados.

Quizá hasta El Señor de los Anillos no habiamos visto en pantalla una epopeya con el nivel que Walter Simonson nos propuso en sus historias del Dios del Trueno

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Las aventuras de este personaje empezaron a publicarse en la revista Journey into Mystery 83 de 1962, obra de Stan Lee y Jack Kirby, junto al escritor Larry Lieber.

Thor, el Dios de Trueno de la mitología nórdica, dividía su tiempo entre Asgard, hogar de los Dioses Nórdicos, con una existencia en la Tierra bajo la frágil apariencia del Dr. Donald Blake, un amable doctor, cojo de una pierna. Odín, padre de Thor, castigó a su impulsivo y orgulloso hijo a esta existencia para que pudiera conocer y apreciar la existencia humana, lo que sin duda le enseñaría los valores de la humildad. Thor no solo aprendió la lección, sino que valoró estas experiencias y quiso permanecer en la Tierra compartiendo este manto mortal, alternando historias en ambos mundos, el mitológico y el humano, compartiendo aventuras con Los Vengadores, los héroes más poderosos de la Tierra.

En los años 80, el personaje languidecía sin pena ni gloria, con aventuras en la Tierra carentes de interés, estando su serie al borde de la cancelación. Y es en este momento cuando Marvel dió carta blanca a Walt Simonson para que realizará su obra más completa y personal. Si no funcionaba, no pasaba nada, ya que la serie se iba a cancelar de todos modos. Pero si acertaba, el éxito de crítica y comercial estaría al alcance de su mano.

Simonson tenía claro su concepto del personaje y qué hacer con él. Thor no es un super-heroe, es ante todo un Dios, y sus aventuras debían tener un nivel de grandeza y espectacularidad mayor que ninguna otra serie. Thor debía estar a una escala superior.

Y con esta premisa en mente, abandonó inicialmente las historias en la Tierra, incluso a su alter-ego de Donald Blake, para centrarse en personajes y situaciones basadas en la mitología nórdica.

Y para resaltar que estabamos ante una nueva y diferente etapa de personaje, Simonson, un maestro en el arte gráfico y la composición, nos regaló esta primera portada:

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Un extraño Alien con cara de caballo vestido de Thor, el inolvidable Billy Rayos Beta, destroza el clásico logo de la portada… Un mensaje claro para los lectores… el status-quo estaba a punto de cambiar!

Además de Billy Rayos Beta, el alien digno de empuñar a Mjolnir y que a pesar de su primer enfrentamiento acabará siendo uno de los más fieles aliados de Thor, el primer arco de esta etapa nos presenta el que será el gran enemigo para todo Asgard, Surtur, el señor de Muspelheim, que en estos números iniciales está forjando una espada en un yunque cósmico con el fuego de una Supernova !!

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Al descubrimiento de Eilif, el último vikingo, y su lucha contra el dragón Fafnir le sigue la presentación de Malekith, señor de los Elfos Oscuros, que lanza la Cacería Salvaje para encontrar el Cofre de los Antiguos Inviernos y desatar su poder sobre la Tierra. Estas historias sirven de preludio al ataque de Surtur a Asgard y Midgard, que anuncia el Ragnärok, o Crepúsculo de los Dioses.

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Mientras sus demonios atacan la Tierra, obligando a los ejércitos de Asgard a defenderla junto con super-heroes como los Vengadores o los 4 Fantásticos, Surtur ataca la indefensa Asgard. Su plan, recuperar la Llama Eterna en poder de Odín y acabar con él, lo que desencadenará el apocalipsis. Esta batalla forzará a los  hermanos Thor y Loki a pelear codo con codo, en un último y desesperado intento de evitar la destrucción de Asgard y Midgard…

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Las aventuras de Thor en esta etapa se caracterizaron por varios rasgos importantes:

  • La narración de una aventura de carácter épico más grande que la vida misma. Simonson es un artista completo que entendía lo que el comic necesitaba a nivel gráfico y de composición de página, abundando las splash-pages (páginas con 1 solo viñeta) para reforzar la espectacularidad de las batallas.
  • El gran uso de cliffhangers al final de cada número y de tramas secundarias (como la forja de Crepúsculo, la espada de Surtur) que anticipan nuevas aventuras y que hacen que no puedas dejar de leer esas aventuras, a la vez que enlaza y da coherencia a los diferente arcos.

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  • El ámplio uso de personajes secundarios, a los que dota de una extraordinaria profundidad y caracterización, como son Billy Rayos Beta, Sif, los 3 Guerreros, Lorerei, la hermana de la Encantadora que consigue embaucar a Thor, Loki, Señor del Engaño y hermano de Thor…y por encima de todos ellos, Balder el Bravo, el mejor de todos los Dioses, y que sufre una autentica odisea para recuperar su fe perdida.

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  • El gran dominio del dibujo, la composición y la rotulación, que amplificaba la sensación de poder y amenaza, con los míticos BADABOOM!! o DOOM!!!

Todas estas historias fueron contadas en solo 17 números (números 337-353) un ejemplo de un increible ritmo narrativo in-crescendo, que soporta perfectamente el paso del tiempo…

Y aunque esta primera etapa fue perfecta y difícilmente superable, a Simonson aún le quedaban buenas historias que contar, como la conclusión del embrujo de Lorerei, la presentación de Kurse, el elfo oscuro que busca venganza por la derrota de Malekith, el enfrentamiento con Hela , Diosa de la Muerte, en su reino de Hel, donde asistimos al último sacrificio de Skurge, el Verdugo…

Además, las heridas que sufridas por Thor le obligarán por primera vez en su historia a cambiar de traje, utilizando a partir de ahora una armadura mágica que proteja sus frágiles huesos y una barba que oculte sus heridas…

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La Saga de la Rana-Thor?!, y el enfrentamiento contra Jormungand, la Serpiente del Mundo, marcarán el fin de esta brillante etapa, que merece ser disfrutada por todos los que aún no la conozcais.

Además, justo ahora ha sido editada en 2 atractivos tomos toda esta etapa, que os invito a descubrir. Una vez leida, no habrá ninguna duda de a quién querreis ver en la 3ª aventura cinematográfica de Thor: SURTUR !!!

Ender – Guerra y Descubrimientos en el espacio

No está mal, pero el libro es mucho mejor

Seguro que has dicho estas palabras en muchas ocasiones al salir del cine. Y con la novela que voy a comentar hoy, mucho me temo que nos pasará algo similar.

Recién estrenada en cine de “EL JUEGO DE ENDER“, quiero recordar el original literario en el que se basa esta película, y su continuación, “LA VOZ DE LOS MUERTOS” que son 2 de las grandes obras de la ciencia-ficción de todos los tiempos.Orson Scott Card, su autor, es el único escritor vivo que ha ganado, con éstas 2 obras, los prestigiosos premios Hugo y Nebula en 2 años consecutivos, los más importantes de la ciencia-ficción a nivel mundial. Y hay que decir, que estos galardones fueron más que justificados.

Ambas novelas, aunque de temáticas aparentemente diferentes, sí juega con un concepto común, el de la necesidad de abrir nuestros puntos de vista, en ocasiones limitados, a posibles nuevos significados ante realidades que para nosotros son claras, pero que pueden tener más de una interpretación. Ámbas novelas, por tanto, ofrecen un canto a abrazar lo diferente, a no rechazar algo simplemente porque no se conoce o  no se entiende.

EL JUEGO DE ENDER (1985)

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El Juego de Ender es una novela de ciencia-ficción de temática militar que narra como después del enfrentamiento de la raza humana con una raza alienígena denominada “Insectores”, la humanidad se encuentra al borde de la aniquilación.

Ante el fracaso de las técnicas de combate tradicionales, el Ejército busca a su General perfecto en los niños superdotados del planeta, a los que llevan a una Escuela de Batalla en órbita, en la que confían podrán adiestrar a estos niños para afrontar las batallas que les esperan en el horizonte.

Sobre todos los cadetes destaca Andrew “Ender” Wiggin, reclutado a los 6 años y que muestra en todo momento métodos poco convencionales para no solo sobrevivir a los ataques de sus compañeros de cuartel mayores de edad, que le ven como una amenaza, sino en el campo de entrenamiento de gravedad 0 en los que desarrollan sus entrenamientos.

Y justamente, nuevas formas creativas de pensamiento es lo que está buscando el ejército.

Al final, lo que para Ender es simplemente un entrenamiento para la inevitable guerra futura, tendrá consecuencias más importantes de los que jamás puso imaginar, y descubrirá una realidad oculta acerca de los insectores que cambiará su vida para siempre.

El gran e inesperado final de esta novela lo separa totalmente de la típica historia militar “de barracón”, o de héroe que entrena para derrotar a su malvado enemigo, para elevarse a un nivel superior. La historia es sin duda un clásico moderno, que me alucinó la primera vez que la leí y que hace que te plantees si la inmutabilidad de muchas de mis verdades interiores no pudieran estar equivocadas… o si, bajo otro punto de vista diferente, cambiaríamos de forma de pensar.

LA VOZ DE LOS MUERTOS (1986)

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La continuación de El Juego de Ender, es una novela que cambia completamente de registro respecto a su predecesora, cambiando una narración repleta de acción, por otra más pausada y reflexiva, en la que los diálogos, los sentimientos y las relaciones entre los personajes prevalecen. Para mí esta novela es incluso superior al original, una novela sorprendente y arrebatadora.

En ésta novela, Ender viaja por la galaxia con su hermana Valentine buscando mundos habitables donde plantar la “semilla” en su poder (de la que no puedo hablar sin chafaros el final de la primera novela).

Sus andanzas estelares han tenido lugar durante miles de años desde el punto de vista de la Tierra, aunque debido al relativismo de los viajes a velocidades cercanas a la de la luz, Ender solo tiene 35 años. De esta manera, las guerras de la primera novela son antiguos sucesos ocurridos 3000 años atrás.

Valentine decidir quedarse en Trondheim, una colonia donde ha conocido a su marido, y del que espera su primer hijo. Por primera vez en mucho tiempo, Ender debe continuar su camino solo y es en este momento recibe una petición para que viaje a Lusitania, planeta donde se ha descubierto la primera raza alienígena inteligente tras los insectores, los pequeninos. Allí, a pesar de las estrictas leyes de conservación para mantener a esta especie alejada de la interacción con los colonos, Pipo, uno de los xenobiólogos que estudia esta especie es encontrado descuartizado por la en principio pequeña y pacífica especie.

La llamada viene motivado por la función que Ender desempeña como Portavoz de los Muertosel equivalente a un sacerdote de una religión tradicional, para aquellos que no creen en dioses pero sí en los valores y ética humanos. Portavoces que pronuncian discursos tras la muerte de un individuo intentando hablar por ellos y calmar el mal que las acciones de la vida del individuo pudieran haber causado en la comunidad.

Aunque solo tarda 15 días desde su perspectiva a llegar a Lusitania tras haber sido convocado, en el planeta han trascurridos más de 20 años, y otro xenobiólogo, Libo, hijo de Pipo, murió también  a manos de los pequeninos.

Al llegar a Lusitania, Ender descubrirá la relación entre estas muertes, los árboles que los pequenines consideran sus “padres”, y la descolada, un brutal virus que se extiende por todo el planeta y que casi acaba con toda la colonia humana hasta que se descubrió su un antídoto.

Este misterio, junto con la carga que Ender lleva al planeta, y las relaciones que establece con sus habitantes, en especial con Novihna, xenobióloga hija de los investigadores que descubrieron la vacuna de la descolada y que murieron para salvar a la colonia, completan una maravillosa historia en la que todos los personajes están relacionados, y actitudes que parecen irracionales se acaban descubriendo como las únicas posibles.

Y quizá, solo quizá, Ender encontrará la paz que tanto anhela…

La semana que viene, y ante el buen sabor de boca que Thor: Un Mundo Oscuro me dejó, voy a comentar unos de los tebeos en los que más claramente se inspira esta película:

Thor de Walter Simonson

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Hasta pronto!!

Las crónicas de Dresden: La magia llega a Chicago

Halloween está aquí. Durante estas fechas, las barreras que separan en mundo terrenal del sobrenatural se debilitan, permitiendo a criaturas de todo tipo penetrar en nuestra realidad… o al menos, eso es lo que la tradición, y numerosas obras de género fantástico nos han contado en multitud de ocasiones, como la serie de novelas que quiero recomendar en el siguiente artículo:

Las Crónicas de Harry Dresden, de Jim Butcher

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Esta serie de novelas, realizan un curioso cruce de historia noir con género fantástico, al narrarnos en primera persona las andanzas en el Chicago actual de Harry Dreden, un mago que actúa como detective privado especializado en lo sobrenatural. Y es que, a pesar de ser unas novelas ambientadas en el mundo “real”, lo sobrenatural nos rodea, y las amenazas son cada vez mayores, por lo que el Departamento de Policía de Chicago cuenta con él como asesor para poder resolver los casos más inexplicables.

Cada novela puede ser leída independientemente de las demás, ya que abarcan un “caso” diferente, y te da durante la narración las suficientes pinceladas  para entender sin problemas el universo de Harry Dresden y su psicología. Sin embargo, como suele pasar en este tipo de novelas, cada novela sirve también para contarnos una parte de un Universo mayor y más complejo, tejiendo un gran tapiz sobrenatural. Así, las decisiones tomadas por Harry en las primeras novelas tienen peligrosas consecuencias en obras posteriores, y los errores cometidos nunca desaparecen…

En la actualidad hay una gran oferta de novelas de temática fantástica orientada a un público juvenil, pero no abundan buenos trabajos dirigidos hacia lectores adultos, y esta serie ha llenado ese vacío. Al optar por una narración noir, en primera persona, Butcher inteligentemente acerca y provoca la empatía del lector con el protagonista. Además, la acción siempre se sucede a velocidad de vértigo, con misterios y traiciones acechando tras cada página, lo que hace que sus novelas casi se lean de una sentada. En resumen, una obra totalmente recomendable para todos los aficionados a lo fantástico.

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Jim Butcher es un escritor americano nacido en 1971 en Independence, Missouri.  Aficionado a la ciencia-ficción y a la fantasía desde su niñez, era un gran fan de las películas de Star Wars o las novelas de “El Señor de los Anillos” de J.R.R. Tolkien o las “Crónicas de Narnia” de C.S. Lewis. A los 19 años decidió que quería ser escritor, por lo que se empleó a fondo para conseguirlo. Sin embargo, sus primeras 3 novelas (no publicadas) ambientadas en el género fantástico tradicional fueron un completo fracaso.

A los 25 años, realizó un curso de escritura impartido por la escritora Deborah Chester. Allí como un ejercicio del semestre, escribió la que a la postre sería su primera novela publicada “TORMENTA“. Aunque él quería seguir probando en la fantasía clásica, su profesora le animó a que empleara un registro más realista, como el que la escritora Laurell K. Hamilton utilizaba en su exitosa serie de novelas “Anita Blake: Cazadora de Vampiros”. Aún no estando convencido, Butcher escribió la obra para demostrar lo horrible que quedaría una novela suya bajo esta premisa más o menos realista. La novela, entonces llamada SemiAutoMagic, fue declarada por su profesora como “publicable”.

Animado por el resultado del curso, Butcher siguió escribiendo, teniendo escritas Luna Llena y La Tumba antes incluso de encontrar editorial para su primera obra, TORMENTA, título final de su borrador inicial, que fue finalmente publicada en el año 2000, cuando Butcher tenía ya 29 años.

En la publicación de la novela, 2 elementos fueron determinantes:

  • Tras mover cielo y tierra, Butcher consiguió que la agente literaria Ricia Mainhardt le representara. Profesional muy reputada en el género fantástico, también descubrió en su momento a Laurell K. Hamilton, le abrió las puertas de las editoriales.
  • Además, al tener 3 obras completas ya escritas del personaje, demostraba a la editorial que era un escritor fiable, no un autor de una única novela, y al mismo tiempo les aseguraba que podrían publicar con rapidez las continuaciones de Tormenta, en caso de que ésta tuviera éxito. Y vaya si lo tuvo….

El éxito de Jim Butcher es el éxito de la constancia y de creer en que los sueños se pueden conseguir, si se trabaja duro para ello. El sueño america en acción!!!

A continuación voy a comentar brevemente las diferentes novelas publicadas hasta la fecha en España, intentando incluir los menores SPOILERS posibles… por si os apetece probar estas obras, que sin duda no os decepcionarán.

TORMENTA (1ª novela)

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Utilizando una estructura clásica de novela Noir,  Harry Dresden ve como 2 casos en los que trabaja simultáneamente sin aparente conexión acaban siendo el mismo problema, lo que le llevará a enfrentarse con un hechicero malvado.

Esta primera entrega sirve para presentarnos al protagonista y su mundo. Así, nos encontramos a la policía Karrin Murphy, el mafioso John Marcone, que controla el hampa de la ciudad, Susan Rodríguez, una periodista de un tabloide de Chicago, o Bob, un espirítu del conocimiento que vive en una calavera en el sótano de Harry y le ayuda en sus casos.

Además, nos presenta también a Morgan, uno de los Guardianes del Consejo Blanco de Magos que vigilan el cumplimiento de las reglas de la magia y luchan contra el mal. En su juventud, Harry mató a su primer maestro, Justin DuMorne, y aunque el Consejo lo consideró un acto de defensa propia, le ha puesto en una suerte de libertad vigilada, labor llevada a cabo por Morgan.

Tormenta es sin duda el libro más flojo de toda la serie, quizá por intentar nadar entre dos aguas sin definir claramente que tipo de novela quiere ser. A pesar de ello, es un trabajo muy entretenido que te deja con ganas de más.

LUNA LLENA (2ª parte)

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Un cadáver brutalmente mutilado. Huellas de unas garras extrañas. Luna llena…

En esta segunda entrega, Butcher se entrega sin reservas a la narración de un caso de asesinato sobrenatural, que como habeis supuesto, implica a licántropos.

En esta obra Harry se enfrenta a los Alphas, una tribu de hombres lobos, y se nos presentan piezas para completar el puzzle de la muerte de sus padres.

Y Harry consigue una cita…

LA TUMBA (3ª parte)

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Esta tercera es una de las más importantes de toda la saga, ya que nos presenta a dos personajes e organizaciones claves para el futuro de Harry:

-Michael, un Caballero de la Cruz amigo de Harry. Organización mística cuyo origen se remonta a los orígines de la Cristiandad, luchan contra el mal en todas sus formas y por todo el mundo.

-La Corte Roja de Vampiros, liderados por su Reina Bianca, que va a ser un terrible enemigo para Harry y para todo el Consejo Blanco de Magos.

Además, descubrimos que Harry tiene una Hada “madrina”, literalmente! Leanansidhe, le ayudó en su enfrentamiento contra Justin DuMorne, ya que hizo un pacto con la madre de Harry… Pero a cambio, Harry la debe un favor, y eso solo puede significar malas noticias.

EL CABALLERO (4ª parte)

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Cuando el Caballero de la Reina del Verano del Reino de las Hadas es asesinado, Mab, la Reina Hada del Invierno contacta con Harry para que descubra al asesino, antes de que una guerra entre los Reinos del Verano e Invierno sea inevitable. Además, Harry descubre que su amor de juventud, Elaine, una maga que también estudiaba con Justin DuMorne y que creía que había muerto durante su enfrentamiento, sigue viva pero sirviendo a Mab. Y ésta le hace una oferta que no puede rechazar si quiere librarse de su hada madrina y acabar con su racha de mala suerte.

Parece sencillo, pero Harry sabe que en asuntos de hadas nada es lo que parece. Entonces descubre que el destino del mundo depende de que resuelva este caso. Como si no tuviera ya suficiente estrés…

MÁSCARAS DE MUERTE (5ª parte)

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Harry se encuentra de nuevo con el Caballero de la Cruz Michael. En esta ocasion, tiene que ayudarle a derrotar a la Orden del Denario que intentan conseguir un objeto de inmenso poder, el Sudario de Turín. Sus miembros, los Denarios, son Ángeles Caídos que habitan en las 30 monedas de plata que se usaron para sobornar a Judas. Éstas sirven ahora para poseer a huéspedes humanos que ayudan a que Nicodemus, su lider, consiga su objetivo y domine el mundo.

Además, Harry tiene que batirse en duelo con el campeón de la Corte Roja de los Vampiros, que quiere matarlo para poner así fin a la guerra entre vampiros y magos.

Hay días en que es mejor no levantarse de la cama…

DERECHO DE SANGRE (6ª parte)

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Harry  ha tenido misiones mucho más duras que ir de incógnito al rodaje de una película porno. Sin embargo, en este nuevo caso hay algo particularmente inquietante. El productor de la película cree que es el objetivo de una siniestra maldición que hace que las mujeres que lo rodean mueran.

Harry, además, está disgustado porque solo se ha involucrado en este extraño misterio para hacerle un favor a Thomas, un vampiro egocéntrico y de dudosa moral que pertenece a la Corte Blanca de Vampiros y con el que ya se ha encontrado en anteriores aventuras.

Lo que parece un caso rutinario llevará a Harry a descubrir un increible secreto relativo a su madre. Esto, y averiguar que el Consejo Blanco de los Magos también tiene sus propios pecados ocultos, cambiarán su vida y sus creencias para siempre.

LATIDOS MORTALES (7ª parte)

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Cuando un vampiro asesino amenaza con destruir la reputación de Murphy, policía de Investigaciones Especiales y gran amiga del mago, este no tiene más remedio que ayudarla. La criatura quiere hacerse con la Palabra de Kemmler, un libro de Magia Negra de enorme poder escrito por el propio mago antes de su muerte. Harry deberá luchar contra seis despiadados nigromantes para encontrar la Palabra antes de que se despierten los muertos durante la noche de Halloween…

Además, la guerra entre el Consejo de Magos y la Corte Negra de Vampiros va de mal en peor, con un ataque Vampiro como nunca antes se había producido.

CULPABLE (8ª parte)

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Harry, ahora un Guardián del Consejo Blanco de Magos, es enviado a indagar sobre ciertos rumores acerca de la presencia de magia negra en la ciudad. En caso de encontrarla, la ley del Consejo le obliga a acabar con el Nigromante.

Pero cuando descubra quién está involucrado, deberá arriesgarlo todo, incluso su vida, para intentar solucionar esta situación sin provocar el derramamiento de sangre… incluida la suya.

Además, ¿existe un Consejo Oscuro en la sombra que está detrás de los ataques sufridos, y del que nunca antes nadie había oído hablar?

EL TRONO BLANCO (9ª parte)

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Alguien tiene en el punto de mira a los practicantes de magia de Chicago, los miembros de la subclase sobrenatural que carecen del suficiente poder para convertirse en magos plenos. Varios han desaparecido. Otros parecen haberse suicidado. En el último caso, el culpable ha dejado una tarjeta de visita en el escenario del crimen, un mensaje para el mago detective Harry Dresden.

UN PEQUEÑO FAVOR

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Es la 10ª y de momento, la última novela publicada en España. Aunque los aficionados podemos estar tranquilos, ya que Jim Butcher continúa con su ritmo de casi 1 novela al año del personaje, y hay todavía bastantes en la recámara, esperando su turno.

NOVELAS INÉDITAS EN ESPAÑA:

TURN COAT (Parte 11, Publicado en USA en 2009)

CHANGES (Parte 12, publicada en 2010)

GHOST STORY (Parte 13, publidada en 2011)

COLD DAYS (Parte 14, publicada en Nov. 2012)

SKIN GAMES (Parte 15, pendiente de publicación en 2014)

Así que ya sabeis, si tienes algún problema en el área de Chicago, llamadle ahora:

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La próxima semana daré otra recomendación literaria, ya que comentaré dos de las obras maestras de la ciencia-ficción, “El Juego de Ender” y “La voz de los Muertos“, escritas por Orson Scott Card.

Dado el inminente estreno en cine de la adaptación de El Juego de Ender, creo importante recordar estos 2 grandes clásicos. Hasta la semana que viene!!

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John Carpenter (IV): Diversión en Chinatown

Esta semana acabo mi serie de artículos sobre la colaboración de John Carpenter y Kurt Russell, hablando de su tercer largometraje: Golpe en la pequeña China.  La película más divertida y positiva de la filmografía del director, es una joya para los aficionados al género de aventuras, con un toque fantástico que unía las películas de artes marciales con las de acción y efectos especiales.

Para entender uno de los motivos de mi especial predilección por esta obra, hay que entenderla en el contexto en que se realizó la película. Estamos en la mitad de los 80, y el Heroe de Acción se impone en las carteleras. Arnold Schwarzenegger, Sylvester Stallone o Chuck Norris se encuentran en la cima de su popularidad, estrenando en esas fechas Terminator (1984) y  Comando (1985), Rambo (1985) y  Cobra (1986) o Desaparecido en Combate (1984) y Delta Force (1986), respectivamente. Tipos duros, seguros de si mismos, son los mejores en lo que hacen, y lo que hacen implica matar a todo el que se mueva… sin el menor atisbo de sentido del humor o ironía. La filosofía del Reaganismo en acción!!

Además, Harrison Ford encarnó por segunda vez a Indiana Jones en Indiana Jones y el Templo Maldito  en 1984 con gran éxito, por lo que, en principio, el público seguía demandando obras de temática aventurera… ¿o no?

Golpe en la pequeña china (1986)

golpe en china

“-Como dice Jack Burton…

-Quién?

-Jack Burton…. Yo!”

Con esta película el director pudo cumplir otro de sus sueños, como era realizar una película de aventuras inspirada en el género de las artes marciales que tuvieron su apogeo en la década de los 70. La película fue una comedia, con toques de folklore chino ambientada en el Chinatown de San Francisco. El título español perdía gran parte de punch del original “Big trouble in little China” que ya dejaba intuir el planteamiento humorístico con el que el director se aproximó a esta obra.

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Jack Burton (Russell) es un camionero bocazas que llega a San Francisco justo a tiempo para acompañar a su amigo Wang Chi (Dennis Dun) al aeropuesto, ya que tiene que recoger  a su prometida Miao Yin (Suzee Pai), que llega desde China. Al llegar al barrio chino, la banda de Los Señores de la Muerte secuestran a Miao Yin, lo que provoca una persecución que lleva a Jack y a Wang al mundo secreto que existe en el subsuelo de San Francisco. Allí descubren que Lo Pan (James Hong) un poderoso mago de épocas antiguas quiere casarse con Miao Yin, para así acabar con una antigua maldición que pesa sobre él y le impide recobrar su forma física mortal.

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Miao Yin tiene ojos verdes, un rasgo muy poco común en un chino, y es la cualidad necesaria para romper la maldición. Lo Pan cuenta con la ayuda de los “Tres Tormentas”, Trueno, Lluvia y Relámpago, unos seres superpoderosos, así como el de las bandas criminales de Chinatown.

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Con la ayuda de Egg Shen (Victor Wong) un mago blanco que se opone a Lo Pan y Gracie Law (Kim Cattrall), una abogada de ojos verdes que trabaja en el barrio, preparan el rescate de Miao Yin, lo que provoca una explosión de humor, grandes coreografías de artes marciales con unos geniales efectos especiales con algún toque freak, y en resumen, una de las películas “palomiteras” más disfrutables de ésta década.

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Kurt Russel no quería participar inicialmente en esta película, hasta que entendió que podía dar un enfoque diferente, que no sería un heroe de acción tradicional. Para él, Jack Burton era un pringado que se cree Indiana Jones, pero se ve envuelto en situaciones para los que no está preparado y que claramente le sobrepasan. En su actuación ironiza y se rie en muchas ocasiones de la figura del “Heroe Invencible” que dominaban la cartelera de la época. Jack es gracioso y sobrado, tiene mucho menos sex appeal de lo que él se cree, falla, incluso se desmaya en un momento del rescate, no despertándose hasta que la acción prácticamente ha concluido… Como el propio actor indicó, es como si el compañero de un superhéroe pensara que él es protagonista de la acción, cuando todo el peso lo lleva el otro, en este caso el personaje de Wang.

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Además, interesante es también su profesión, camionero, un trabajo que desde el inicio le coloca como persona del montón, no como otras profesiones de “prestigio” como policía, soldado o arqueólogo… que se veían habitualmente en las películas de género de acción.

Todo ello contado desde un punto de vista irónico y gracioso, y que tuvimos que esperar 2 años más para volver a ver, al estrenarse Jungla de Cristal (Die Hard – 1988), que  inauguró un nuevo tipo de película de acción, más irónica, y con un protagonista falible, que se equivoca a menudo… Personajes y géneros que en parte son deudoras de ésta obra.

Actualmente, estamos muy acostumbrados a la mezcla de acción y efectos especiales, sobre todo desde Matrix (1999) o Tigre y Dragón (2000). Pero en los 80, las películas eran “monotemáticas”, por decirlo de alguna forma. Las artes marciales aún estaban de moda, pero sobre todo en obras de bajos presupuestos, muy lineales y previsibles… En 1986, nadie había realizado una unión de estos géneros a este nivel: aventuras, comedia, artes marciales y cuento de terror chino… Y tardamos un década en volverlo a ver en películas de gran presupuesto.

Lamentablemente, quizá por esta mezcla de géneros o por el toque de comedia, la película no encajó con el gran público, y solo recaudó 12 millones a partir de un presupuesto de 25. Ésto, unido a los numerosos problemas en la producción y rodaje de la película provocaron una gran desilusión en Carpenter, que decidió nunca más trabajar con un gran estudio de Hollywood, en este caso la 20th Century Fox. Y es que Carpenter está muy orgulloso de esta película, de la que no cambiaría ni una coma, pero culpa al estudio de muchos de los problemas a los que se enfrentaron.

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Y es que la Fox solo encargó está película a Carpenter por su fama de director rápido y que podía trabajar con presupuestos ajustados, ya que querían competir con la comedia del por entonces super-estrella Eddie Murphy, el “Chico de Oro”, que se estrenó ese mismo año, y que tenía una temática similar, al tratar aspectos de la cultura Tibetana. Pero claro, “Golpe…” tenía que estrenarse antes, lo que provocó una pre-producción veloz y un rodaje de infarto en 15 semanas, además de un estreno en competencia directa con la que fué uno de los títulos más importantes de ese año “Aliens”, de James Cameron, lo que claramente perjudicó su carrera comercial.

En lo que respecta a la producción de la película, el guión original estaba ambientado a finales de siglo XIX, y fue totalmente reescrito por W.D. Richter, amigo de Carpenter, para situarlo en la época actual. Sin embargo un conflicto de la 20th con los guionistas originales, resultó en que el trabajo de Richter no fuera reconocido en el film, provocando un gran enfado al director.

Además, Carpenter tampoco quedó satisfecho ni con el presupuesto con el que contaba (25 millones) ni con los efectos especiales realizados por la empresa Boss Film Studios, que solo tuvieron 2 millones para trabajar, motivo por el que varias escenas de acción del guión original tuvieron que ser eliminadas, no llegando siquiera a rodarse.

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Pese a todo lo anterior, esta obra es altamente disfrutable por si misma incluso en la actualidad. Sin embargo, estos problemas en la producción motivaron que Carpenter abandonara Hollywood, lo que supuso un cambio importante para toda su obra posterior, al verse a partir de ese momento limitado a presupuestos más modestos de serie “B”, y a tener que buscar su propia autofinanciación.

En mi próximo artículo, comentaré la segunda película de la Trilogía del Apocalipsis,”El Señor de las Tinieblas (1987), en la que Carpenter vuelve a ponerse serio ante la llegada del Anti-Cristo…

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