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Crítica de The Goddamned: The virgin brides 1 de Jason Aaron y R.M. Guéra

Jason Aaron y R.M. Guéra, junto a la colorista Giulia Brusco, nos han dado una gran alegría a los fan con el inicio de la nueva serie de The Goddamned, The virgin brides, cuyo primer ejemplar firmado por el propio Aaron me acaba de llegar.

PUNTUACIÓN: 8.5/10

El escritor JASON AARON y el artista R.M. GUÉRA regresa al crudo y brutal mundo de THE GODDAMNED para el esperado segundo capítulo de su epopeya bíblica.

Génesis 6: 4. “… Vinieron los hijos de Dios a las hijas de los hombres. Y les dieron hijos…”

En el tiempo antes del Gran Diluvio, el mundo del hombre es un lugar de violencia y depravación desenfrenada. Pero escondido en lo alto de una montaña, hay un mundo muy diferente. Uno sin hombres. Aquí, las santas hermanas de un convento secreto viven en el paraíso, un nuevo Edén, criando a su rebaño de niñas huérfanas para abrazar su futuro como benditas Novias de los Hijos de Dios. Pero cuando Sharri y Jael, dos chicas en la cúspide de la floración, descubren lo que realmente significa convertirse en una Novia, se dan cuenta de que solo hay una forma de escapar de los lazos del matrimonio: correr como el infierno.

The Goddamned fue uno de los comics más duros y desoladores que he leído nunca, un mundo de dolor inmisericorde en el que el concepto de ética y moralidad no tiene cabida. Que este mundo esté inspirado en la Biblia, y en concreto en el Antiguo Testamento no hace sino acrecentar la sensación de desolación.

The Goddamned fue publicada en USA entre 2015 y 2016 y cuando se preguntaba a Jason Aaron y R.M. Guéra sobre esta continuación que finalmente ha llegado ha mis manos, la respuesta era siempre la misma, la iban a publicar en cuanto Guéra terminara todo el trabajo, ya que la intención es que la obra contara con la máxima calidad posible. Y cuando saliera, querían que el ritmo de publicación mensual estuviera asegurado porque el trabajo ya estaba completado.

Tras leer este primer número, ¡sin duda ha merecido la pena la espera!! R.M. Guéra compone algunas de sus mejores páginas hasta la fecha, con un nivel de detalle espectacular amplificado por un color de Giulia Brusco que me ha maravillado. Me encuentro hipnotizado por la belleza de estas páginas, en las que conocemos un convento secreto alejado de la brutalidad del mundo de la primera miniserie.

Leyendo este comic me acordé de Kevin O´Neill y su Marshall Law. Su estilo de dibujo fue catalogado fuera del Comic-Code de la época por sus figuras super exageradas y sexualizadas, que transmitían un indudable desprecio hacia el género de superhéroes que parodiaba junto al guionista Pat Mills.

En el caso de Guéra, a pesar de la belleza de las páginas iniciales, su detallismo transmite una atmósfera malsana que consigue ser sofocante, mostrando que debajo de la superficie se esconde una herida supurante que acabará arrastrando a los protagonistas al infierno.

Y si el apartado artístico me ha parecido una barbaridad, Jason Aaron me ha dado una buena ostia en la cara con la historia que ha planteado en esta segunda miniserie. No es tanto porque haya momentos gores o super violentos, sino que la forma en que nos presenta lo que significa ese versículo del Génesis, que unas niñas que acaban de tener su primera menstruación sean entregadas a unos “ángeles” para poblar el mundo, me ha resultado aterrador.

Además, dirá que Aaron debió estar muy puteado durante su niñez con el tema de la religión en su Alabama natal, porque muestra con dolorosa crudeza a unas fanáticas religiosas que no aceptan ningún cuestionamiento de sus preceptos y que ven cualquier pregunta como la obra del diablo. Sinceramente, tras leer este primer número de The Goddamned, The virgin brides, no tengo claro si el demonio existe en este mundo, pero si existiera sería igual que los “ángeles”, o acaso es que estos ángeles siempre fueron igual de malos. Quien necesita demonios cuando el hombre y sus dioses son capaces de todo tipo de depravaciones…

Y la guinda del pastel es tener este comic firmado por Aaron, lo que hace que este ejemplar vaya a ser uno de mis posesiones más preciadas. Es la primera vez que compraba un comic firmado, y tuve la suerte que al comprarle a Aaron el Oversize Hardcover The Goddamend y el Rey Thor 4 (el último comic de Aaron en Thor), me regalara este comic firmado, así que la alegría es doble.

The Goddamned, The virgin brides ha empezado por todo lo alto y creo que va a ser uno de los grandes comics de lo que que queda de 2020. Tengo unas ganas locas de leer el siguiente número, y la miniserie completa, pero también debo prepararme mentalmente para una historia que promete momentos crueles y desoladores.

PUNTUACIÓN: 8.5/10

 

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¡Saludos a todos!

Scalped de Jason Aaron y R.M. Guéra, el último gran comic de Vertigo

Es un buen momento para hablar de la última obra maestra que nos ofreció el mítico sello Vertigo de DC Comics: Scalped de Jason Aaron y R.M. Guéra, para mí el mejor cómic del siglo XXI.

PUNTUACIÓN: OBRA MAESTRA, NO TE LA PUEDES PERDER

Scalped es una nueva historia policíaca creada por Jason Aaron y dibujada por R. M. Guéra, que mezcla el crimen organizado con la cultura de los americanos nativos. Hace quince años, Dashiell “Dash” Caballo Terco huyó de una vida de pobreza y desesperación en la reserva india que le vio nacer. Ahora ha vuelto a casa con un secreto oscuro, solo para descubrir que nada ha cambiado… si no fuese porque la reserva se ha convertido ahora en un casino, y el orgulloso pueblo de los indios ha caído en manos de las drogas y el crimen organizado.

Scalped combina magistralmente el drama  y la denuncia social en una historia de género negro que fue publicada en Estados Unidos en 60 números entre 2007 y 2012. En España la serie se publicó originalmente en 10 volúmenes de tapa blanda, los 8 primeros publicados por Planeta y los 2 últimos por ECC ediciones. Más recientemente, ECC ha publicado la serie completa en una edición Deluxe Hardcover de 5 tomos.

(Este análisis  está libre de spoilers)

Jason Aaron es ahora uno de los grandes nombres del comic mainstream americano, habiendo escrito etapas super ventas en Thor o Star Wars, por citar tan solo a un par de trabajos suyos. Pero este “Arquitecto” de Marvel Comics era un recién llegado al mundo del comic en 2007 cuando empezó a publicarse Scalped. Tras ganar un concurso de talentos de Marvel en 2001, publicó una historia corta de Wolverine en 2002, no volviendo a publicar nada hasta 2006, año en el que DC / Vértigo le publicó “The Other Side” miniserie de 5 números ambientada en la guerra de Vietnam realizada junto a Cameron Stewart y con colores de Dave McCaig, que contaba la contienda desde el punto de vista de dos soldados, uno americano y otro del Vietcong. The Other Side significó un éxito de crítica y fue nominada al Premio Eisner a mejor miniserie, lo que le hizo que los editores de pidieran que desarrollara nuevos conceptos, a partir de lo cual nació Scalped.

Es interesante comprobar que al igual que Watchmen de Alan Moore y Dave Gibbons y su inspiración en los personajes de la Charlton, Scalped nació originalmente como un intento de revitalizar a un personaje clásico de la editorial, Scalphunter, un blanco criado entre indios creado en el cómic Weird Western Tales en los años 70. Vértigo se había especializado en dar una nueva vida a personajes clásicos dándoles un tono adulto acorde con los tiempos actuales, como Soldado Desconocido, con una estupenda miniserie de Garth  Ennis y Killian Plunkett, o Blanco Humano, gracias a Peter Milligan, Edvin Biukovic y Javier Pulido entre otros artistas.

Sin embargo, Aaron pronto se dió cuenta que está historia debía ser un drama protagonizado por indios que sirviera para poner de relevancia el drama y el olvido que viven estas comunidades viven actualmente en los Estados Unidos, y decidió abandonar la idea inicial de Scalphunter y ambientarla en el presente en la ficticia reserva india de Praerie Rose en Dakota del Sur, un lugar donde la anteriormente orgullosa nación india se enfrenta a la extinción acosada por el analfabetismo, la pobreza, el alcoholismo y el consumo de drogas.

Will Dennis, el editor de la serie en Vértigo, contrató para esta serie al artista serbio afincado en Barcelona R.M. Guéra, cuyos lápices sucios eran perfectos para trasladar el drama y la crudeza del guión de Aaron a la página impresa. Guéra quizá no tenga un estilo fácil para un lector no acostumbrado, pero realiza un extraordinario estudio de cada personaje y traslada el feeling del western y del mejor noir a esta serie, en colaboración con los coloristas Lee Loughridge, que tan solo trabajó en el primer arco, y Giulia Brusco, que coloreó el resto del cómic.

El marcado tono realista y la descarnada crítica social que Aaron realiza en Scalped bajo el paraguas del género negro no tiene un referente claro dentro del mundo del comic. El sello Vértigo para adultos de DC Comics tiene en su catálogo éxitos principalmente adscritos al género fantástico (Sandman o Fábulas), sobrenatural (Preacher), el terror (Swamp Thing) o la ciencia ficción (Transmetropolitan, Y The last Man). Cierto es que el éxito de 100 Balas de Brian Azzarello y Eduardo Risso años antes pudo abrir la puerta a otros comics de género negro, pero Aaron y Guéra sobrepasaron en todos los aspectos a las andanzas del agente Graves con su maletín de balas irrastreables, que se limitaba a ser un noir más tradicional.

En palabras del propio Aaron, su influencia vino más de los clásicos del género negro en novela y cine, además de westerns crepusculares despojados de todo elemento blanqueador. En mi opinión, Scalped tiene más en común con The Wire que con cualquier otro cómic publicado por DC en los últimos años.

Entrando en materia, el primer giro importante llega en el primer número cuando conocemos que Dash Caballo Terco es realmente un agente encubierto del FBI con la misión de infiltrarse en la reserva para detener a Lincoln Cuervo Rojo, líder de la comunidad que controla el crimen local y que va a abrir un casino en la reserva. En este primer arco, Nación India, conoceremos  a los principales personajes de esta serie: El agente del FBI Baylis Earl Nitz, que persigue a Cuervo Rojo desde hace décadas acusándole del asesinato de dos agentes del FBI en la reserva. También conoceremos a Gina Caballo Terco, madre de Dash, que formó parte en los 70 de un grupo radical indio del que también formaba parte Cuervo Rojo junto a  Lawrence Belcourt, activista que lleva años en la cárcel pagando por el asesinato de los agentes del FBI (que no cometió), y Arthur J. Pendergrass “Catcher”, estudiante modelo que vive en la actualidad aislado y alcoholizado creyendo que escucha las voces de los antiguos dioses. En la actualidad, Gina se opone a Cuervo Rojo y sigue aferrada a sus raíces indias.

El otro gran personaje de Scalped junto a Dash y Cuervo Rojo es Carol Cuervo Rojo Ellroy, hija del señor del crimen y amiga de la infancia de Dash que vive en un camino de autodestrucción al que se unirá Dash cuando comiencen una relación. Otros personajes importantes son Shunka, la mano derecha de Cuervo Rojo que es un brutal asesino y no confía en Dash, el agente Franklin Caído, el único policía honesto de la Reserva, Dino Oso Pobre, un chaval que intenta salir adelante en la reserva en medio de la pobreza y el crimen, Diesel un aspirante blanco a guerrero indio que amenaza el liderazgo de Cuervo Rojo sobre el crimen local,  o el Sheriff Wooster Karnow de la vecina localidad de White Haven (Nebraska), que lleva años acomodado con la delincuencia que crece a su alrededor.

Comenta Ed Brubaker en su introducción del cuarto volumen “la grava en tus tripas” que el buen género negro se caracteriza por ser inevitable, “aunque desearías que el protagonista no durmiera con esa mujer o vendiera droga a esos polis, sabes que lo harán y lo sorprendente es que te preocupes por alguien que se acaba de meter de cabeza en el infierno. Las mejores historias negras hacen que te olvides del argumento al ofrecerte personajes tan bien construidos que no puedes dejar de mirarles mientras caen…” Esta es una gran descripción de lo que veremos en Scalped, unos personajes rotos que deberán decidir si quieren salir del infierno en el que ellos mismos se metieron, incluso aunque parezca que el mundo no deja de golpearles y no les da un segundo de respiro.

Scalped además es una historia de huérfanos, de personas que crecieron sin padres reales y que en muchos casos han visto pisoteada su lengua, cultura, su orientación sexual e incluso su propia nación. Y que sufren y tienen que enfrentarse a los traumas que esta orfandad les ha producido, luchando para evitar que este círculo vicioso se repita. Y ya veremos que no necesariamente esta lucha  acabará con éxito.

Además de ser una gran historia de género negro, Scalped tiene una elevada carga de crítica social al destacar el sufrimiento de los nativos americanos a los largo de la historia, siendo masacrados, despojados de sus tierras y enviados a unas tierras baldías para que murieran olvidados. En este terreno hostil, siguen subsistiendo e intentan mantener vivas su cultura y sus tradiciones. Jason Aaron realiza una dura radiografía de la terrible situación que se vive en las reservas en la actualidad, consiguiendo un retrato crudo que transmite verdad y realismo por los cuatro costados.

Para crear este tapiz, narra numerosos números desde el punto de vista de varios personajes, de forma que consigue construir personajes maravillosos llenos de defectos que luchan por salir adelante y que, si bien no aportan nada a la trama principal policiaca, si ayudan a crear la sensación de que Praerie Rose es un universo vivo en el que vive gente a la que afectan las acciones de los protagonistas.

En este sentido, merece la pena comentar que para vender la serie al editor Will Dennis, Aaron escribió una “biblia” que definía a los personajes y abarcaba más o menos 30 episodios, la mitad de la serie. Y que aunque sabía desde casi el principio como iba a terminar la historia para cada personaje y tenía muy clara cual sería la última página, fue añadiendo elementos y ampliando líneas argumentales sobre la marcha, en función de lo que sentía que le demandaba la historia, hasta el punto de que “No deseados” para mí uno de los puntos álgidos de este cómic, no estaba incluido en el esquema inicial de la serie. Esto es algo que creo que solo se da (o al menos principalmente) en el mundo del comic, fruto de la narración periódica de las historias durante meses, que provoca una evolución y aprendizaje por parte de los autores para llevar la historia por caminos que nunca hubieran imaginado en un principio.

Aaron realiza un tour-de-force narrativo en estos 60 números. No sólo juega con el narrador de muchos de sus cómics, sino que en numerosos arcos juega con la línea temporal, creando saltos atrás y adelante que aumentan la tensión mientras conocemos lo que va pasando y dejándonos super enganchados con la lectura y consiguiendo un mayor impacto emocional ante los giros que se suceden.

Y vaya si hay impacto emocional. Algunas de las páginas más duras que he leído en un comic se encuentran en “No deseados”, historia recogida en el séptimo volumen que trata el drama del aborto, algo totalmente inesperado en una serie a priori de corte criminal. Al igual que el dolor ante la incomunicación de personas que deberían estar juntas si hubiera justicia en el mundo, pero a los que la vida ha golpeado tanto y tan fuerte que no saben cómo arriesgarse para pedir ayuda, algo que vemos en “La grava en tus tripas”, el cuarto volumen.

Dash Caballo Terco me parece un personaje maravilloso que luchará durante toda la serie contra sus demonios internos para intentar estar en paz consigo mismo. Pero incluso mejor es Lincoln Cuervo Rojo, el “villano” de la función que es una persona compleja que aunque sabe que no es bueno, no tiene miedo de tomar las decisiones difíciles y matar a quien sea necesario con tal de salvar a su pueblo frente a las agresiones constantes del hombre blanco. Un buen personaje es aquel con el que empatizas y entiendes sus acciones, y en este sentido Cuervo Rojo es un triunfo total que cree en todo momento que hace lo que hay que hacer. Pero esta complejidad la vemos en todos, incluso en secundarios como Dino Oso Pobre o el Sheriff Karnow, consiguiendo Aaron que todo transmita humanidad y verosimilitud.

Artísticamente, R.M. Guéra con colores de Giulia Brusco es una maravilla. No se concibe que nadie hubiera podido transmitir la crudeza de este mundo mejor que él. Sus lápices son oscuros y consiguen transmitir perfectamente el dolor con el que viven los personajes, además de contar de manera seca y cortante las escenas de acción, sin esconderse a la hora de mostrar escenas de gran violencia. Gracias a él, las páginas transmiten que estamos ante una historia oscura pero honesta que nos pone delante de los defectos de la sociedad americana.

Debido al ritmo de publicación mensual del cómic americano, Guéra no pudo dibujar el total de páginas, pero Aaron planteó la historia de forma muy hábil, empleando a dibujantes de apoyo para narrar números sueltos centrados en diferentes personajes de la reserva, de forma que tuvo siempre el descanso que necesitaba. De estos dibujantes de apoyo destaca Davide Furnò, que dibujó 7 números,  y además encontramos a John Paul Leon, Francesco Francavilla, Daniel Zezelj y Jason Latour.

Gracias a estos descansos, Guéra SI dibujó todos los números de los arcos con la trama principal, además de los 11 primeros números y los 10 últimos de forma ininterrumpida, ya que el número 50 que fue especial contó con 4 páginas (maravillosas) de Igor Kordey, además de varias ilustraciones modo de pin-ups de autores como Tim Truman, Jordi Bernet o Steve Dillon.

Además del arte interior, merece la pena destacar las potentes portadas de Jock, algunas de las cuales acompañan este artículo, que dotaron al cómic de aún más fuerza y personalidad.

Comentaba antes que Aaron tenía el final pensado desde casi el principio y que para Brubaker el buen noir se caracteriza por su inevitabilidad. Que el final fuera casi el único posible no quita que sea perfecto,  con un clímax bestial digno del mejor clásico cinematográfico y con un montón de emociones ante el viaje que estos maravillosos personajes han recorrido durante estos números.

Podría seguir hablando durante horas de esta maravilla que es Scalped, pero si a estas alturas aún no te he convencido para que leas esta obra que para mí es el mejor cómic publicado en el siglo XXI, creo que he realizado muy mal mi trabajo… En serio, hazte un favor a ti mismo y compra Scalped, estoy seguro que me lo agradecerás.

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Los Malditos. Antes del diluvio, de Jason aaron y R.M. Guera #Reseñoviembre Día 5

Jason Aaron y R.M. Guera, los excelentes creadores de Scalped, para mi es uno de los 5 mejores comics del siglo XXI, vuelven a reunirse en Los Malditos, historia inspirada en el Antiguo Testamento que es para mi en una de las obras más duras y turbadoras que he leído en mucho tiempo.

#RESEÑOVIEMBRE Día 5: Los Malditos. Antes del diluvio, de Jason aaron y R.M. Guera

Guión: Jason Aaron

Dibujo: R.M. Guera

Color: Giulia Brusco

Primera publicación: The Goddamned 1-5 (Image Comics, 2015-16)

Edición española: Planeta DeAgostini Comics, 2018

 

“Y la Tierra se llenó de violencia”

Génesis 6:11

Han pasado 1655 años desde el Edén, y la vida en la Tierra se ha ido al infierno. El mundo del hombre es un lugar repleto de depravaciones y crueldades desenfrenadas. Por sus páramos vagan monstruos prehistóricos y saqueadores de la Edad de Piedra. La muerte y la destrucción se han convertido en el pan nuestro de cada día. La humanidad es un experimento fallido. Así es la vida antes del Diluvio. He aquí al hombre, al borde de su primer apocalipsis. Bienvenidos al mundo de LOS MALDITOS. Tras conmocionar el género negro con Scalped, esta nueva serie regular vuelve a reunir al guionista Jason Aaron con el dibujante R.M.Guéra en un noir bíblico seco y brutal.

WHOA!! Si Jason Aaron y R.M. Güera querían dejar al lector con mal cuerpo y la sensación de que la raza humana no tiene salvación y estamos encaminados a la extinción (destino que por otra parte sin duda meremos), creo que estamos ante un enorme triunfo narrativo y uno de los mejores comics de los últimos años.

Jason Aaron compone una sinfonía de salvajismo en una época en que la moral o la razón aún no habían sido inventadas. La ley de la selva del matar o morir nunca se ha visto con el salvajismo gráfico que contienen estas páginas, y el más mínimo halo de esperanza en un mundo mejor es cortado de raiz de forma expeditiva y brutal. La sorpresa sobre la identidad del protagonista me pareció super interesante pero lógica, dado que estamos ante una historia inspirada en el Antiguo Testamento. Esta historia me ha parecido super cruel y me dejó el corazón roto, ¡que #&%$ón, que bien escribe Aaron!!

Si el infierno existiera realmente y se encontrara en la Tierra, su aspecto no sería muy diferente a como nos lo muestra un sobresaliente R.M. Guera, que compone en colaboración con la colorista Giulia Brusco uno de sus mejores trabajos, sin duda el más impactante. Guera compone páginas principalmente de cuatro y cinco viñetas con un ritmo narrativo envidiable, adornadas con unas splash-pages increibles. Además de ser un gran narrador, cada viñeta incluye detalles que marcan la crueldad de este mundo, con resto de cráneos rotos o pueblos viviendo en medio de la basura. Los personajes están en su mayoría lisiados y llenos de cicatrices, mostrando con una terrible simplicidad lo duro que es sobrevivir en un mundo en el que la vida realmente no vale nada.

Los malditos no es un comic para todos los públicos ni para todos los estómagos. En mi caso, a pesar de sentirme como si me hubieran dado una paliza, me ha flipado esta historia bíblica y me sirve de confirmación que hay que comprar todo lo que hagan Aaron y Guera. De hecho, ya se echa de menos un segundo volumen que espero llegue a las librerías durante este próximo 2020.

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