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Crítica de The Question: The many deaths of Vic Sage, de Jeff Lemire, Denys Cowan, Bill Sienkiewicz y Chris Sotomayor

Con algo de retraso, hoy publico mi crítica del comic The Question: The many death of Vic Sage, realizada por el escritor Jeff Lemire junto a los artistas del comic original de los años 80 Denys Cowan y Bill Sienkiewicz, a los que se une Chris Sotomayor al color. Y lamento decir que tras leer esta miniserie de 4 números editada por el sello Black Label de DC Comics, que acaba de empezar a publicarse en España a través de ECC Ediciones, la decepción es total.

PUNTUACIÓN: 5/10

Crítica de The Question The Many Death of Vic Sage

Durante años, Vic Sage ha usado la máscara sin rostro de Question para limpiar las calles de Hub City por pura fuerza de voluntad. Él sabe qué es correcto o incorrecto, blanco o negro. Pero, ¿qué sucede cuando se ve envuelto en una conspiración que se extiende desde las alturas del poder de Hub City hasta las profundidades de sus túneles subterráneos? ¿Qué sucede cuando las cosas dejan de ser en blanco y negro y comienzan a ponerse un poco grises? ¿Y qué sucede cuando, en una cámara secreta en las profundidades de la ciudad, Vic Sage se encuentra con su propio fin… y su nuevo comienzo? El escritor ganador de Eisner Jeff Lemire une fuerzas con el legendario equipo de arte de Denys Cowan y Bill Sienkiewicz para resucitar a Vic Sage, solo para destruirle una y otra vez… y otra vez …

El confinamiento provocado por el COVID-19 me rompió en dos la compra de esta miniserie de cuatro números editada por el sello Black Label de DC Comics. En diciembre de 2019 comentaba mis impresiones del primer número, mientras que en febrero pude leer el segundo, y a decir verdad, ya indicaba que no estaba conectando con este comic. El cierre editorial hizo que no haya podido leer los dos últimos números hasta este mes, de forma que debido al retraso, he optado por hacer un post con mis impresiones globales. En todo caso, dado que ECC Ediciones acaba de iniciar este mes la publicación de este comic en España, desde cierto punto de vista la reseña llega justo a tiempo.

Aunque fue creado por Steve Ditko, si The Question es uno de mis personajes favoritos de siempre es gracias a la excelente etapa de los años 80 realizada por Dennis O´Neill y Denys Cowan, que crearon un comic de género negro que realizaba aun excelente análisis psicológico del protagonista Vic Sage mientras luchaba contra la corrupción de Hub City. Por ello, cuando leí la noticia que Jeff Lemire planteaba una nueva historia con Vic Sage realizada por el equipo artístico original me llevé una alegría importante.

Portada The Question 4

Jeff Lemire ha escrito algunos comics geniales que me flipan (Descender, Gideon Falls, Un tipo duro), pero también tiene comics super montoneros, como fue su paso por los mutantes de Marvel. Y lamento decir que en The Question estamos ante la segunda versión, la mala. Lemire opta por un recurso ya manido en su obra, plantear una misterio que “obliga” a presentar diferentes momentos temporales, de forma que conoceremos a otras versiones de Question que vivieron en 1886, que vimos en el segundo número, y en la Hub City de 1941 en que está ambientado el tercero.

Sin embargo, el guión es un absurdo porque por un lado dice que hay una presencia maligna que ha controlado Hub City durante siglos y que es la responsable de todo el mal existente que le ha pasado a la ciudad en general y en concreto a Vic Sage, como si fuera él el avatar de algún tipo de fuerza del bien. Pero a la vez, resulta que al final el problema de la ciudad no es un demonio etéreo sino de la gente, ya que la sociedad en general es racistas, violenta, etc… Es un todo vale que no llega a dar respuestas a nada porque incluso las preguntas acaban siendo una locura, de forma que la historia y sobre todo la forma en que nos la ha contado Lemire es la nada más absoluta.

comic dibujado por Denys Cowan, Bill Sienkiewicz y Chris Sotomayor

Y si el guión me ha parecido un despropósito, otro que no está nada entonado es Denys Cowan. El artista americano de 59 años ofrece uno de sus comics más flojos que le recuerdo, con el problema añadido que el formato más grande de los comics Black Label en este caso sólo sirve para resaltar sus defectos, que son muchos y evidentes. Cowan apenas dibuja fondos, sus viñetas son super estáticas y no narran nada bien la historia, con unas figuras y caras dibujadas con grandes líneas que transmiten la sensación de bocetos no terminados. Me duele decir esto porque Cowan siempre tuvo un estilo “feista”, pero en este comic ha optado por un estilo aún más minimalista que muestra todos estos defectos, no hay donde ocultarlo.

Frente al deficiente Cowan, Bill Sienkiewizc crea con sus tintas un buen feeling a las antiguas historias pulp, opresivo y malsano, pero al final entinta sobre los lápices existentes, por lo que es imposible obrar el milagro en michas páginas. Lo mismo diría del color de Chris Sotomayor, que realiza un buen trabajo teniendo en cuenta que tiene poco margen para el lucimiento.

The Question: The many deaths of Vic Sage ha sido una decepción importante. Dicho esto, me gustaría que esta miniserie sea un éxito de ventas que den luz verde a la publicación de nuevos comics protagonizados por Vic Sage dentro del sello Black Label, aunque a ser posible con otro guionista más entonado. Digo esto porque en el Universo DC tradicional Renée Montoya (personaje creado por Greg Rucka) le sustituyó hace ya bastantes años, y fue un cambio con el que nunca he comulgado y que creo que cambiaba completamente la esencia del personaje, no para mejor.

comic dibujado por Denys Cowan, Bill Sienkiewicz y Chris Sotomayor

The Question: The many deaths of Vic Sage creo que es un comic sólo para los muy fans, es decir, probablemente lectores por encima de los 35 años. Todos los demás, mejor manteneros alejados de este comic.

PUNTUACIÓN: 5/10

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Crítica de Ascender Vol. 2 de Jeff Lemire y Dustin Nguyen

El segundo volumen de Ascender de Jeff Lemire y Dustin Nguyen sigue marcando un nuevo rumbo a las aventuras de nuestros protagonistas en esta galaxia en la que la magia ha sustituido a la tecnología.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

¡La exitosa serie de fantasía del poderoso equipo creativo JEFF LEMIRE & DUSTIN NGUYEN continúa! Después de un violento intento de escapar del planeta Sampson, Andy se encuentra en las garras de la Milicia, lo que significa que la asesina Madre no puede andar lejos. Mientras tanto, su hija Mila ha reservado pasaje en un barco pilotado nada menos que por el irascible Capitán Telsa. Y aunque los vampiros pueden gobernar esta extraña galaxia, no son rival para Kanto, the Blood Scrapper, ¡el cazador de vampiros más duro del universo!

Este segundo columen de Ascender: The Dead Sea recopila nos números 6 al 10 de la serie regular editada por Image Comics.

Casi nueva meses han pasado desde que leí el primer volumen de Ascender, serie que daba un giro total a los conceptos de ciencia ficción de Descender. Pasar de una historia de robots e Inteligencias Artificiales a una con Vampiros que dominan la galaxia era un salto de fe que sin embargo los autores Jeff Lemire y Dustin Nguyen consiguen con una asombrosa facilidad.

Este salto nos lo creemos gracias a las maravillosas páginas pintadas a acuarela de Nguyen que ofrecen un lirismo y un sentimiento increíble no exento de momentos sangrientos y de gran dramatismo. Artísticamente Ascender no se parece a nada que se está publicando actualmente, y su personalidad me tiene completamente enganchado.

Jeff Lemire mantiene en este comic su estilo de narración fragmentada, mostrando el presente de Andy y su hija Mila, mientras en dos números de los cinco de este segundo volumen nos traslada atrás en el tiempo para explicarnos como sucedió el alzamiento de los Vampiros y donde estaban los protagonistas, alternando momentos de personajes con otros de acción. Lemire le tiene completamente pillado el ritmo al comic y me funciona de principio a fin. Y además, nos va soltando unas sorpresas super chulas en los finales de cada número, con lo que siempre nos dejan a los lectores con ganas de más.

Espero que el nuevo volumen de Ascender no vuelva a tardar 9 meses, aunque con la calidad que están ofreciendo Lemire y Nguyen, no me importa esperar con tal de que mantengan este nivel.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

 

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Crítica de Gideon Falls volume 4 de Jeff Lemire y Andrea Sorrentino

Gideon Falls de Jeff Lemire, Andrea Sorrentino y Dave Stewart es un comic diferente a todo lo que se publica hoy en día, y en este su cuarto tomo, recién publicado en USA, empiezan a darse las respuestas que nos ponen en dirección al final de la historia.

PUNTUACIÓN: 8/10

GANADOR DEL PREMIO EISNER 2019, LA MEJOR SERIE NUEVA
¡La exitosa serie de terror continúa! Después del viaje en el tiempo y el espacio del último arco, Norton y Clara están atrapados en el pequeño pueblo de Gideon Falls con un psicópata asesino. Mientras tanto, Angie y el Padre Fred se enfrentan al Obispo en la gran ciudad de Gideon Falls, donde se revelan los secretos de la Máquina de Pentoculus en toda su alucinante gloria. En medio del caos, ¿qué sucederá cuando los Labradores finalmente respondan a la llamada del deber? Este volumen recopila los número 17-21 de la serie regular.

Es muy complicado crear terror en un comic. Sin embargo, Lemire, Sorrentino y Stewart consiguen transmitir tensión y malrollismo continuo en sus páginas, con unos momentos realmente potentes que me sorprenden y me dejaron desasosegadamente alterado.

La historia de Lemire de realidades alternativas con el nexo del Granero Negro me parece super acertada, y noto a un Lemire on-fire que ofrece uno de sus mejores comics recientes. Y junto a esta historia con los toques justos de suspense, terror y ciencia ficción, el elemento que lo conecta todo y consigue que te enganche es la humanidad de sus protagonistas y cómo se enfrentan a sus miedos y a su dolor. Veo una gran maestría en Lemire, un control absoluto del medio comiquero que hace que sus obras triunfen.

Y si el guión es bueno, el apartado artístico con Andrea Sorrentino y Dave Stewart me parece histórico. Otro hecho que muestra a un buen guionista es simplemente cuando da rienda ancha a sus colaboradores para que se desaten, y en cada número el comic tiene unas splash-pages espectaculares.

Sorrentino es un dibujante maestro en la creación de atmósferas, aunque a veces me ha pasado con él que sus lápices sin el color de un crack como Stewart no son tan buenos, e incluso a veces no ayudan a contar bien la historia. Esto no pasa en Gideon Falls, incluso  en los momentos de los saltos dimensionales, la historia se entiende perfectamente.

De nuevo, lo que me parece una barbaridad es el color de Dave Stewart, sin duda el mejor colorista actual. Por un lado, entiendo que fruto de esa confianza creativa, Sorrentino también deja el espacio suficiente para que Stewart se luzca, y vaya si se luce. El despliegue del color de Stewart en esta serie me parece una barbaridad y me recuerda, siendo super diferente, al Estela Plateda: Negro de hace unos meses. El trabajo del colorista no suele ser destacado como se merece, y la verdad es que si este comic triunfa, es sin duda también por el trabajo de Stewart.

El comic es por definición un trabajo colaborativo, y es una pasada ver a tres artistas en la cúspide de su creatividad ofreciendo una obra con tanta personalidad que engancha desde su primera página.

Y visto el cliffhanger de este cuarto tomo, la sensación que me da es que nos dirigimos hacia el final de esta historia, probablemente en el próximo tomo que coincidiera con el número 25 de la serie. Si esto fuera así, esto es mera especulación, me parecería otro acierto, al no alargar en exceso el comic y darle la duración justa que la historia necesita. De esta forma, si realemente se confirma que este cuarto tomo es el penúltimo, Gideon Falls podría publicar un Omnibus bien majo con toda la serie recopilada en un único volumen, lo cual es otro elemento a tener en cuenta por los autores.

Gideon Falls me gusta mucho y es un must-read absoluto que no te puedes perder.

PUNTUACIÓN: 8/10

 

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Crítica de The Question: The Deaths of Vic Sage 2 de Jeff Lemire, Denys Cowan, Bill Sienkiewicz y Chris Sotomayor

El segundo número de  la nueva serie de DC Comics The Question: The Deaths of Vic Sage dentro del sello Black Label realizado por el equipo artístico de la icónica serie de los 80 y guiones de Jeff lemire sirve para explicar el título y sorprendernos al realizar un salto temporal al lejano oeste.

PUNTUACIÓN: 6.5/10

En la actualidad, Vic Sage murió. Y entonces se despertó, ¡en el Hub City de 1880! La leyenda del Hombre sin Rostro cabalga por el far-West, descubriendo una impactante conexión a través de la historia con el día de su muerte… a la vez que indica que las matanzas no han hecho más que empezar.

La historia de Lemire utiliza de maravilla el formato de 48 páginas para ir colocando sorpresas a lo largo de la narración. Diría que Lemire con esta historia vuelve a  transitar por muchos lugares comunes de sus obras anteriores, al mostrar mediante un viaje onírico / temporal una verdad que había estado oculta para el protagonista, pero la verdad es que este segundo número está bien contado y lo he disfrutado bastante.

Debo reconocer que el principal problema de este cómic son los lápices de Denys Cowan, que me parecen un horror amplificado por el formato más grande de la edición Black Label. Es cierto que Cowan nunca fue un virtuoso de la narrativa y su dibujo siempre fue “tosco”, pero esta serie está significando uno de sus trabajos más flojos.

Bill Sienkiewicz en las tintas y Chris Sotomayor con los colores realizan un gran trabajo cada uno en su labor, aunque no pueden maquillar las deficiencias narrativas de Cowan. Sienkiewicz aporta una profundidad muy chula a las páginas con sus grandes manchas, pero tiene que trabajar a partir de los lápices de Cowan, que no ayudan la mayoría de las veces. Y los colores de Sotomayor nos meten de lleno en una historia ambientada en el siglo XIX.

También es justo decir que hay algunas páginas muy chulas, como la inicial que abre este cómic que incluyo a continuación, pero por cada una buena hay dos que parecen abocetadas.

Mi amor por The Question y las ganas de leer una nueva historia del personaje hacen que vaya a comprar este cómic hasta el final, entre otros motivos porque la historia de Lemire es buena, pero es una pena que Cowan haya envejecido tan mal.

PUNTUACIÓN: 6.5/10

 

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Crítica de Question: The deaths of Vic Sage 1, de Jeff Lemire, Denys Cowan y Bill Sienkiewicz

Cuando me enteré que DC Comics había dado luz verde a una nueva serie de Question dentro del sello para adultos Black Label con los artistas originales Denys Cowan y Bill Sienkiewicz me llevé una gran alegría, al ser la etapa de Dennis O´Neill y Denis Cowan uno de mis comics favoritos de los 80. Sin embargo, mis expectativas se han llevado un pequeño jarro de agua fría tras leer el primer número de esta serie escrita por Jeff Lemire.

PUNTUACIÓN: 6.5/10

Durante años, Vic Sage ha usado la máscara sin rostro de Question para limpiar las calles de Hub City por pura fuerza de voluntad. Él sabe qué es correcto o incorrecto, blanco o negro. Pero, ¿qué sucede cuando se ve envuelto en una conspiración que se extiende desde las alturas del poder de Hub City hasta las profundidades de sus túneles subterráneos? ¿Qué sucede cuando las cosas dejan de ser en blanco y negro y comienzan a ponerse un poco grises? ¿Y qué sucede cuando, en una cámara secreta en las profundidades de la ciudad, Vic Sage se encuentra con su propio fin… y su nuevo comienzo? El escritor ganador de Eisner Jeff Lemire une fuerzas con el legendario equipo de arte de Denys Cowan y Bill Sienkiewicz para resucitar a Vic Sage, solo para destruirle una y otra vez… y otra vez …

Question fue creado por Steve Ditko en la editorial Charlton antes de que fuera comprada por DC Comics, y disfrutó de una etapa inmejorable en los años 80 realizada por Dennis O´Neill y Denys Cowan, que crearon una serie de género negro que realizaba aun excelente análisis psicológido del protagonista Vic Sage mientras luchaba contra la corrupción de Hub City. Hasta tal punto fue maravillosa esta etapa que el personaje cayó un poco en el olvido en años posteriores, entiendo que debido a que otros autores no sabía qué hacer con él. Y de hecho, en la actual continuidad de DC, Vic Sage ha sido sustituido por Renée Montoya.

Es por esto que siempre es una alegría poder leer una nueva historia de Question con el equipo artístico de los 80 Denys Cowan y Bill Sienkiewicz, con color de Chris Sotomayor y guión de Jeff Lemire. Lemire a priori resultaba la elección perfecta para una nueva aventura de Question. Su producción noir en el mundo independiente siempre me ha parecido muy buena, como por ejemplo su excelente Roughneck, que recomendé hace unos meses. Su guión se aprovecha de las ventajas que le proporciona el formato de 48 páginas de los tomos del sello Black Label, presentando a Vic y desarrollando a fuego lento el misterio que tendrá que resolver, un misterio que implica un misterio de su propio pasado. Su guión de este primer número cumple en presentación de todos los elementos, pero se me antoja quizá un pelín rutinario, mostrando muchos lugares comunes de otras obras suyas previas.

Sin embargo, no es el correcto y funcional guión lo peor de este arranque, ya que al arte de Cowan y Sienkiewicz le sienta fatal el formato más grande de la edición Black Label. Cowan siempre tuvo un estilo “feista”, pero estas páginas más grandes solo sirve para resaltar sus defectos, no sus virtudes, de forma que algunas viñetas con primeros planos parecen bocetos rápidos dibujados para un fan en una convención, no un página acabada. Igual que digo eso reconozco que hay algunas páginas muy chulas gracias a las tintas de Sienkiewicz y el color de Chris Sotomayor que aportan el perfecto tono opresivo que requiere toda historia noir.

En todo caso, dado que es una serie de 4 números vamos a comprar seguro la serie, y espero que Cowan se coja un poco más y la experiencia mejore en los próximos tomos. Question Vic Sage es un clásico y mola que le recuperen para una ¿última? Historia. Esa es la gran pregunta a responder.

PUNTUACIÓN: 6.5/10

 

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