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Crítica de The Deuce temporada 3 de David Simon y George Pelecanos (HBO)

The Deuce, la serie de HBO creada por David Simon y George Pelecanos sobre el auge de la industria del porno en Nueva York, acaba de terminar de forma brillante con su tercera temporada.

PUNTUACIÓN: 8.5/10

The Deuce presenta un elenco protagonizado por James Franco interpretando gemelos Vincent y Frankie Martino y Maggie Gyllenhaal como la actriz porno Eileen “Candy” Merrell, que intenta labrarse un nombre como directora. Cuenta la historia de la Edad de Oro del Porno, la legalización y el surgimiento de la industria del porno en la ciudad de Nueva York que comenzó en la década de 1970. Los temas explorados incluyen la corrupción del gobierno y la policía, la violencia de la epidemia de drogas y el auge y estallido inmobiliario que coincidió con el cambio de época. El título del programa, “The Deuce” se deriva del nombre coloquial que se le daba a la calle 42 entre las avenidas Séptima y Octava.

Esta tercera y última temporada comienza en la víspera de 1985, con un Vincent agotado que vuelve a conectar con su ex esposa, Andrea, a medida que su relación abierta con Abby se vuelve más distante; Candy y Harvey no están de acuerdo sobre el futuro del porno, ella quiere continuar haciendo porno artístico y atraer a un público femenino, pero Harvey le dice que no hay dinero y que no puede invertir. Por último, recién salida de rehabilitación en Los Angeles, Lori vuelve a trabajar en porno en la costa oeste.

David Simon y George Pelecanos, los creadores de The Wire, vuelven al podium televisivo del que realmente nunca se fueron. Aprovecho para compartir aquí mis reseñas de la primera y segunda temporadas.

El final de The Deuce me ha parecido perfecto, lleno de inevitabilidad y un toque de tristeza ante el final de una época que para estos personajes fue la mejor de sus vidas. Tras una primera temporada en la que el negocio del porno nació en conexión con la prostitución y la mafia, en la segunda temporada vimos la expansión del negocio, los inicios de la especulación inmobiliaria en la Gran Manzana y la aparición del SIDA. En esta temporada final, donde el SIDA causa estragos, el mundo del vicio encontrará un filón en los brokers de Wall Street, mostrando además que los cambios son inevitables y los protagonistas tendrán que pagar las deudas acumuladas todos estos años.

Simon y Pelecanos no se olvidan de su vertiente mas social al criticar sin matices al capitalismo salvaje que bajo la excusa de la defensa de la decencia y la alerta sanitaria limpiaron Manhattan para que unos pocos se aprovecharan con la especulación inmobiliaria que promovieron. Mejoran la vida de la gente nunca fue el plan de los políticos que gobernaron la ciudad y usaron a la policía como fuerza intimidatoria. Manhattan fue limpiada, pero a costa de trasladar el problema al resto de distritos de la ciudad: Queens, el Bronx, Brooklyn y Staten Island.

Querría hablar más en profundidad de todos los personajes, porque me han parecido maravillosos, pero no quiero estropear la experiencia si te animas a ver esta serie. Tan solo decir que si algo les define es humanidad. Incluso el chulo o el mafioso más chungo son capaces de empatizar con otras personas, y de la misma forma, los teóricos “buenos” Vincent (James Franco) o Candy (Maggie Gyllenhaal) meten la pata y no dejan de decepcionar a sus seres queridos. Sí diré que algunos finales, no por esperados, dejaron de ser super tristes e impactantes.

Si una historia debe saber contarnos una buena historia con unos personajes con los que empatizamos si importar quién son y a qué se dedican, The Deuce es un triunfo sin paliativos que me ha dejado super satisfecho. Ojalá Somin y Pelecanos anuncien pronto su próximo proyecto.

Comparto el trailer de esta tercera temporada:

Con un toque de tristeza y melancolía, el final de The Deuce me ha parecido uno de los momentazos televisivos de 2019. Una gran serie que voy a echar de menos.

PUNTUACIÓN: 8.5/10

 

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Crítica de The Deuce Temporada 1, de David Simon

David Simon es uno de los grandes nombres de la televisión gracias a The Wire. Y el estreno de su nueva serie The Deuce fue suficiente para que me suscribiera a HBO para verla. Me alegra comfirmar que ha merecido la pena.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

The Deuce sigue la historia de la legalización y consolidación de la industria del porno en Nueva York a inicios de los años 70, una época en que la prostitución campaba a sus anchas en Manhattan.

La serie, creada por David Simon y George Pelecanos, ha sido escrita en colaboración con Richard Price, contando como productor ejecutivo a James Franco que se guarda para si el goloso papel doble de los hermanos gemelos Vincent y Frankie Martino. 

Destaca además Maggie Gyllenhaal, que hace el papel de Candy, una prostituta madre soltera que no tiene chulo y que busca escapar de las calles, encontrando en el porno su válvula de escape.

Lo mejor de esta primera temporada es su perfecta ambientación de la Nueva York en los setenta. The Deuce nos hace sentir como si estuviéramos allí, y conocemos los momentos buenos y malos de la gente que vivía en la noche.

Es interesante descubrir que si la pornografía se legalizó no fue por un avance en los derechos sociales, sino porque la mafia vio una nueva forma de ingresos. Dinero que también buscaba la corrupta policía de Nueva York, que exprimía a los comerciantes locales, a los honrados y a los que no lo son tanto. Y entre los emprendedores está Vincent (James Franco), que sueña con abrir su propio bar. Vincent no lo tiene fácil, ya que su gemelo Frankie es un bala perdida que debe dinero a media ciudad por culpa de las apuestas, y también debido a que para abrir un negocio es obligatorio tener en cuenta a las mafias locales.

La verdad es que los ocho episodios de esta primera temporada han pasado como un suspiro. Prácticamente solo han servido como presentación de todos los personajes y el mundo de la noche neoyorquina.  Y es que aunque hay dos actores que sobresalen sobre los demás, Gyllenhaal y Franco, la serie es super coral y hay un montón de personajes que merecen que los conozcamos.

Este elemento de presentación de la primera temporada considero que es algo bueno, ya que significa que aún hay muchas cosas que contar durante la década de los setenta, incluso hasta la llegada del SIDA a principios de los ochenta. The Deuce puede ser todo lo larga que sus autores deseen, y espero que si se alarga sea porque sea un éxito.

Si hay un elemento menos bueno de lo visto hasta ahora es la visión casi bucólica de la prostitución, de los chulos y los criminales de Nueva York. Aunque se muestra violencia hacia las prostitutas en varias ocasiones, en general casi parece estar dando una visión positiva de esta profesión y su vida en la ciudad. Una visión casi demasiado perfecta.

Comparto el trailer de esta primera temporada:

The Deuce ha protagonizado un estreno a la altura de su creador David Simon. Espero con muchas ganas el estreno de su segunda temporada este 2018, y confío que sea una historia tan buena como lo fue The Wire.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

 

Crítica de The Disaster Artist, de James Franco

The Disaster Artist va a ser una de las películas más importantes del año 2018. Dirigida e interpretada por James Franco, esta comedia con toques dramáticos narra la historia real de cómo el excéntrico Tommy Wiseau realizó la que que para muchos es una de las peores películas de la historia en 2003, The Room, que ha alcanzado desde entonces la categoría de película de culto.

PUNTUACIÓN: 9/10

The Disaster Artist es una comedia sobre dos inadaptados en busca de un sueño, Tommy Wiseau (James Franco) y su amigo Greg Sestero (interpretado por Dave Franco, hermano de James). Aspirantes a actores, cuando el mundo los rechaza, deciden hacer su propia película, un film maravillosamente espantoso gracias a sus momentos involuntariamente cómicos, sus tramas dispersas y sus terribles interpretaciones.

El guión es obra de Scott Neustadter y Michael H. Weber a partir del libro de Greg Sestero y Tom Bissell “The Disaster Artist: My Life Inside The Room, the Greatest Bad Movie Ever Made”. Sestero fue protagonista de todo el rodaje junto a Wiseau, y es parte esencial de la película.

The Disaster Artist ha ganado la Concha de Oro del Festival de San Sebastián y ha cosechado enormes alabanzas por parte de la crítica, alabanzas que comparto completamente.

Hace años que no me reía tanto viendo una película. Solo por eso ya merece la pena ver The Disaster Artist. Pero es que además, James Franco realiza una alucinante transformación para convertirse en Tommy Wiseau, un alucinado personaje que se creía que era el no va más y que era totalmente patético. Franco cambia completamente su voz y sus movimientos en pantalla para fusionarse con el personaje en el que se inspira. Soy muy partidario de ver siempre que se pueda todas las películas en Versión Original, y en este caso más que nunca. Por muy buen doblaje que se haga, es imposible que puedan trasladar al castellano las numerosas inflexiones y locuras idiomáticas de Franco / Wiseau.

La película cuenta como Tommy y Greg se conocen, se hacen amigos y deciden mudarse a Los Angeles para perseguir su sueño de ser actor. Algo para lo que claramente se vió que no valían. Esta primera parte está cargada de momentos a cual más divertidos, pero la cosa adquiere otro nivel cuando asistimos al rodaje de The Room, la película escrita, producida y dirigida por Wiseau, gracias a su fortuna.

Wiseau era tan megalomaníaco que hizo que se grabara casi todo para poder hacer un making-of de la película cuando recibiera las alabanzas del público, cosa que no se produjo. Incluso alquiló un cine de Los Angeles durante dos semanas para que la película estuviera en pantalla el tiempo suficiente para que la Academia de Cine pudiera tenerla en cuenta de cara a los Oscar. Increíble pero cierto. Y solo tras el visionado repetido del público entendió que había creado una película de humor involuntario, cuando quería hacer un drama.

Gracias a las grabaciones durante el rodaje y al propio libro de Sestero, sabemos que el 90% de todo lo que vemos en esta película sucedió realmente, lo que lo hace aún más impresionante.

La película tiene un claro paralelismo con Ed Wood, la genial película de Tim Burton de 1994 sobre la figura del director de Plan 9 from outer space (1959), y que se centró además en la relación de Wood con el mítico Bela Lugosi.

La diferencia es que a pesar de ser un personaje “extraño”, Ed Wood fue un amante del cine en una época, los años 50 y principios de los 60, en la que la falta de medios era suplida con imaginación y mucha ilusión. En este momento histórico clave para el cine en general y para los géneros de la ciencia ficción y el terror en particular, Ed Wood realizó numerosas películas, la mayoría de ellas malas.

Tommy Wiseau es un personaje penoso que no sabe nada de cine más allá de pensar que él podía ser un gran actor porque sí. Y que igualmente sin tener ni idea de nada escribió, produjo y dirigió una película penosa pensando que era super dramática y que el público la amaría. Pensado friamente, el nivel de patetismo es brutal.

Sin embargo, aunque The Disaster Artist tiene detalles dramáticos cuando Wiseau empieza a entender que no es tan bueno como él pensaba, en general el tono es de comedia alocada centrada en la relación de dos amigos, uno extremadamente excéntrico y el otro, un chaval normal que se debate entre romper el sueño de su amigo y enfrentarle a la realidad, o dejar que el sueño se haga realidad.

Aunque la película es espectacularmente divertida y recomendable, si tuviera que ponerle un pero sería a la propia figura de Wiseau y como la película contribuye, aunque sea señalando su incompetencia y extravagancia, a fomentar su status de estrella freak de culto.

Porque al final Wiseau es un millonario que no sabemos de donde sacó su fortuna y que financió de su bolsillo la filmación de una película horriblemente mala. Aunque The Disaster Artist nos enseña a dos personas que persiguen su sueño de ser actores, no lo consiguen por su esfuerzo o su trabajo duro, sino por el dinero de papaíto. O de la mafia rusa, vete tú a saber.

Incluso a pesar de haber disfrutado de una película tan divertida, reflexionando sobre ella tras verla, los paralelismos entre Tommy Wiseau y Donald Trump se me hicieron muy evidentes, lo cual me hizo pensar que igual no es tan buena idea glorificar a este tipo de personajes.

Cada diálogo de Wiseau interpretado por Franco es tronchante, pero me queda la duda sobre quién es él realmente. ¿Es una persona que fue indemnizada tras sufrir un accidente de tráfico? ¿El hijo de un millonario, quien sabe si americano o proveniente del extranjero? ¿Puede ser que Wiseau sufra algún tipo de retraso mental que sea lo que provoca su extraño comportamiento y su forma de expresarse? No tengo ni idea de cual es la respuesta, la verdad, pero igual que no me gusta el famoseo de Gran Hermano y celebrities como las Kardashian cuya única actividad es ser famoso, no me gustaría que se glorificara este tipo de personajes o se convirtieran en la inspiración de alguien por algún extraño proceso mental.

Comparto a continuación el primer teaser de la película que es desternillante.

The Disaster Artist es una película sorprendentemente divertida que creo que veré una y otra vez, y que estoy seguro que será considerada una película de culto por sus numerosas cualidades, no como The Room, que lo es muy a su pesar, al ser considerada como la “mejor peor película de la historia”.

PUNTUACIÓN: 9/10

 

11.22.63 – Es peligroso jugar contra el tiempo

11.22.63 es una interesante serie de televisión basada en una novela de Stephen King en la que un profesor de instituto viajará al pasado para intentar evitar el asesinado de Kennedy, y que quiero recomendar esta semana.

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La serie de 9 episodios está disponible en el canal Fox y en Movistar Series y ha sido producida por el propio Stephen King y por J.J. Abrams, con desarrollo a cargo de Bridget Carpenter.

James Franco es el protagonista, interpretando al profesor de instituto de Maine Jake Epping, al que su amigo Al Templeton (Chris Cooper), dueño de un restaurante local le descubre que hay un agujero de gusano en el trastero de su bar que permite viajar en el tiempo hasta Octubre de 1960.

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Al ha atravesado varias veces el agujero de gusano viajando al pasado con la intención de evitar el asesinato de Kennedy en 1963. Pero el agujero de gusano tiene unas normas claras. El viaje en el tiempo siempre se realiza al mismo momento de 1960 en Maine, por lo que si realizas varios viajes, el último resetea cualquier cambio que hubieras realizado o cualquier suceso que hubieras vivido previamente en el pasado, al devolver todo al momento inicial antes de tu llegada al pasado.

Además, Al le reconoce a Jake que a pesar de haber viajado varias veces, nunca consiguió cambiar el pasado de forma significativa, ya que cuando intentaba hacerlo el Tiempo provocaba algún suceso aparentemente casual que se lo impedía.

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Y por si fuera poco, Al le encomienda esta misión a Jake porque se encuentra en una fase terminal de un cáncer que cree ha contraído como represalia a haber viajado repetidamente al pasado para intentar cambiarlo.

Jake acepta la misión, y para llevarla a cabo tendrá que vivir 3 años en el pasado y desplazarse de Maine a Dallas para intentar evitar el magnicidio. Para ello, tendrá que entrar en contacto con Lee Harvey Oswald para saber si él es realmente el asesino, y es su caso detenerle sea como sea.

Pero tres años son mucho tiempo, y la vida puede ponerse también en su contra, al conocer a Sadie Dunhill, interpretada por la actriz  Sarah Gadon, una bibliotecaria del instituto donde da clases con un oscuro pasado al que tendrá que enfrentarse.

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Se nota que esta serie está producida por Stephen King ya que transmite perfectamente su historia y el feeling de las películas de los 60 con un toque sobrenatural.

James Franco realiza una correcta interpretación, aunque su sonrisa profident se me hizo un poco pesada y creo que no llega a transmitir todo el carisma que debería. La que sí me ha sorprendido muy positivamente es Sarah Gadon, la actriz protagonista, que no solo hace un buen trabajo sino que su belleza atemporal me ha cautivado.

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La serie plantea además interesantes cuestiones morales como si realmente el protagonista debe cambiar el pasado aunque pueda y busque mejorar las vidas truncadas tras la muerte de Kennedy. Aunque por supuesto, el Tiempo no dejará que jueguen con él así como así.

Aprovecho para compartir con vosotros el trailer de esta serie:

22.11.3 es una serie que merece la pena que veas y que te recomiendo.

Puntuación: 7/10

 

 

Sitges 2014 ya está aquí

Un año más, llega una cita ineludible para todos los fans del cine fantástico, terror y asiático:

La 47ª Edición del Festival Internacional de Cine Fantástico de Cataluña, SITGES 2014

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Del 3 al 12 de Octubre, los afortunados asistentes, entre los que lamentablemente no me encuentro, podrán disfrutar de las películas que marcarán el panorama fantástico del año fuera del ámbito de los grandes estudios Hollywoodienses que tienen copados los multicines de nuestras ciudades.

Lo mejor sin duda de este Festival es la posibilidad de descubrir a nuevos creadores que llegan pisando fuerte, con pequeñas grandes joyas que  rompen respecto a productos más “standard” americanos. O tener acceso al más ámplio catálogo de películas asiáticas de todos los géneros y nacionalidades, que de otro modo serían imposibles de ver. O las últimas ralladas en géneros como el terror, los zombies, o el fantástico. En resumen, todo lo que cualquier aficionado pueda imaginar.

Leyendo el programa, entre lo conocido hay también muchas propuestas llaman mi atención y me apetecería poder ver, que paso a resumiros a continuación:

REC 4. Película que abre el Festival dirigida por el incombustible Jaume Balagueró.

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Burying the Ex. Obra que cierra el certamen, dirigida por el maestro Joe Dante.

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El alucinante director de culto japonés Takashi Miike presenta ¡2! nuevas películas, en un nuevo ejemplo de su increible productividad:

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Over your dead Body, una historia de fantasmas, y The Mole Song: Undercover Agent Reiji, película de humor negro en la que un policía inútil es reclutado para que se infiltre en una banda mafiosa.

Tusk, la nueva obra de Kevin Smith, es una película de terror protagonizada por Michael Parks, que ya protagonizó su anterior “Red State“, que supuso un cambio de rumbo creativo para el director americano. Alejado de los canales tradicionales de distrubución,  está disfrutando de una enorme libertad y creatividad, con obras rompedoras e interesantes, que no te dejan indiferente.

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Automata, de Gabe Ibáñez, es una distopia de ciencia-ficción protagonizada por Antonio Banderas, ocasión que el Festival aprovechará para premiar la trayectoria artística del actor malagueño.

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Filth, película dirigida Jon S. Baird y protagonizada por el actor James McAvoy, que interpreta a un policía drogadicto y desfasado, en una historia del creador de Trainspotting.

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Child of God, dirigida por el también actor James Franco, adapta una historia de Cormac McCarthy.

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Luna, Película dirigida por el artista Dave McKean, colaborador habitual de Neil Gaiman.

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Y fuera se los cines, la ya clásica Zombie Walk, que se celebrará el Sábado día 4, se ha convertido desde hace años en una cita ineludible para los fans.

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En fín, os paso el programa para que podais echarle un vistazo y lamentar conmigo si es que tampoco vais a asistir:

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En fín, estaré atento a mis amigos que sí irán, a que me cuenten qué películas me recomiendan, y ya os iré contando…

Saludos!!