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Crítica de Matadero 5 o la cruzada de los niños de Albert Monteys y Ryan North (Astiberri)

Tras su unánime aclamación de crítica y público, tenía muchas ganas de comprar Matadero 5 o la cruzada de los niños, la novela gráfica de Albert Monteys y Ryan North que adapta la conocida novela de Kurt Vonnegut. Una historia sorprendente que es altamente recomendable.

PUNTUACIÓN: 8/10

“Yo, Billy Pilgrim, moriré, siempre he muerto y siempre moriré el 13 de febrero de 1976”. Billy Pilgrim se ha desprendido en el tiempo. No puede controlar a dónde se dirige. Vive en un estado continuo de pánico escénico, porque no tiene ni la más remota idea de qué parte de su vida va a tener que representar a continuación. Billy se ha acostado siendo un viejo viudo y se ha despertado el día de su boda. Ha construido una familia cariñosa y ha presenciado el bombardeo de Dresde. Ha entrado por una puerta en 1955 y ha salido por ella en 1941. Ha vuelto a traspasar esa puerta y se ha encontrado en 1963. Ha visto su nacimiento y su muerte muchas veces, según dice, y viaja al azar hacia cualquier momento de su vida. Eso dice.

Matadero Cinco, primera adaptación al cómic de la novela original de Kurt Vonnegut, dibujada por Albert Monteys, es a la vez una mirada mordaz al horror y la tragedia de la guerra, donde los niños son enviados al frente y mueren (así fue y será), y un conmovedor examen de lo que significa ser un humano falible. Publicada por primera vez en 1969 en plena guerra de Vietnam, el potente mensaje antibelicista de la novela, el humor negro y absurdo y las agudas observaciones de la naturaleza humana conservan toda su vigencia.

Albert Monteys lleva haciendo tebeos de humor desde que tiene uso de razón. Después de publicar los cómics Mondo Lirondo con La Peñya y Calavera lunar en solitario, aterriza en la revista El Jueves, donde dibuja semanalmente hasta 2014. Es autor de las series Tato y ¡Para ti, que eres joven!, esta última junto con Manel Fontdevila. Actualmente intenta llevar adelante más proyectos de los que serían aconsejables, entre otros, la serie digital ¡Universo! en Panel Syndicate, cuyo primer volumen, recopilado en papel por Astiberri (2018), ha obtenido el premio a la mejor obra de autor español en el Salón del Cómic de Barcelona 2019, además de una nominación a los premios Eisner en 2017 en la categoría de mejor cómic digital, y cuyo segundo volumen está previsto para 2021.

Sus obras más recientes son Solid State (Gigamesh, 2019), con Matt Fraction y Jonathan Coulton, la adaptación de Matadero Cinco.

Ryan North (Ottawa, Canadá, 1980) es el guionista responsable de Dinosaur Comics; la serie Hora de aventuras, ganadora del Eisner y el Harvey, para BOOM! Studios; la exitosa serie antológica La máquina de guerra y la serie La imbatible Chica Ardilla para Marvel Comics, ganadora del Eisner e incluida en la lista de los más vendidos de The New York Times. North también ha escrito una colección de libros estilo “elige tu propia aventura” basados en las obras clásicas de Shakespeare Romeo y Julieta y Hamlet. Su última obra, How to Invent Everything, es prácticamente una chuleta completa de la historia de la civilización. Actualmente reside en Toronto.

Kurt Vonnegut (Indianápolis, EE.UU., 1922-Nueva York, EE.UU., 2007). El humor negro, la voz satírica y la incomparable imaginación de Kurt Vonnegut captaron por primera vez la atención del público estadounidense con Las sirenas de Titán en 1959, y le erigieron como “un verdadero artista” (The New York Times) con Cuna de gato en 1963. Matadero Cinco (Anagrama, 2014) es, probablemente, su obra más significativa. Vonnegut era, según Graham Greene, “uno de los mejores escritores norteamericanos”.

Entrando a mi valoración del comic, debo empezar por la espectacular edición que Astiberri nos ha preparado a los lectores españoles. Matadero 5 es una novela gráfica de 192 páginas con una calidad y gramaje del papel, una tapa dura y una encuadernación sobresaliente que ellos solos casi justifican el precio de portada.

Me habían dicho, o había leído, que Matadero 5 era una lectura compleja (luego volveré con eso), pero la lectura ha sido espectacularmente sencilla y de hecho me lo leí en una sentada. Y esto es así gracias al alucinante despliegue artístico de Albert Monteys, que hace fácil lo difícil, realizando una master-class narrativa y de síntesis espectacular. Su habilidad como storyteller parece que no tiene límite y se supera página a página, obra a obra, y sólo por su dibujo ya merece la pena comprar y disfrutar este tomo.

No es sólo una composición de página perfecta que consigue que hasta las ideas más complejas fluyan como una sencillez abrumadora, sino que en muchos momentos hasta los momentos en blanco de la página tienen también una intención narrativa. Monteys tiene además un estilo de dibujo cartoon que uno podría pensar que no es el más adecuado para contar una historia a priori sobre el horror de la guerra, pero sin embargo me hizo entrar en la historia sin ningún problema y no le puedo poner ni un pero. Es más, Monteys se confirma como un grande entre los grandes.

La historia hace una crítica a la sociedad americana de la época y por supuesto a la barbarie y la inutilidad de las guerras que se llevan a la generación más joven, centrándose en el bombardeo de Dresden de 1945 que Vonnegut vivió en primera persona. Estoy seguro que seguro que una vez haya despojado al comic de la novedad de la estructura narrativa y me centre en sus numerosas metáforas y su humor negro, voy a disfrutar mucho de las próximas relecturas. De hecho, otra derivada de haber comprado y leído esta novela gráfica es que me ha dejado con ganas de leer la novela original de Vonnegut para descubrir las diferencias entre medios y cómo resolvió literariamente lo que Monteys ha solucionado gráficamente de forma tan brillante.

Aprovecho para comentar que me doy cuenta que aún no he hablado de Ryan North, guionista de esta novela gráfica. Y obviamente los hallazgos visuales de Monteys también se explicarán en parte por la forma en que ha trasladado North la novela de Vonnegut a una historia que pueda ser contada con imágenes. Dado que Monteys es también guionista, tengo curiosidad de leer alguna entrevista a ambos en la que expliquen su proceso creativo.

Sin embargo, dentro que Matadero 5 me ha gustado, no me ha flipado. Mi amigo tuitero @elTigreHobbes lo expresó perfectamente en su perfil de Instagram, cuando comparó la experiencia a un espectáculo de magia en el que el mago primero te explica cómo va a hacer el “prestige“, y luego lo hace delante tuyo sabiendo donde está el truco. Por supuesto, cuando lo ves admiras la habilidad del mago, pero le ha quitado toda la gracia. Pues esto es un poco así. No se si la novela es igual, pero este comic empieza explicándote la situación de Billy Pilgrim y cómo está desprendido del tiempo, de forma que vive todos los sucesos simultáneamente. Obviamente cuando la narración va delante y atrás para descubrir los principales momentos de su vida, disfrutas las imágenes y la narrativa de Monteys, pero en parte la obra no te impacta, porque te lo han telegrafiado todo previamente, y además lo que le pasa a Billy no resulta demasiado interesante. O dicho de otra forma, la forma en que nos lo cuentan no resulta demasiado interesante más allá del truco inicial.

Y quizá el problema es mío porque había leído a varias personas decir que el comic tenía una narrativa “complicada de seguir”, lo que me llevó a tener unas expectativas altísimas ante poco más o menos un desafío intelectual. Nada más lejos de la realidad, toda la obra se entiende sin problemas porque Monteys lo hace todo muy fácil. En todo caso, No le quito mérito a la obra y me parece una buenísima lectura, pero no me ha volado la cabeza como esperaba. Cosa que quizá deba ser achacada a la propia historia de Vonegut que es la que es con el carisma o falta de carisma de Billy Pilgrim. Quizá es este otro motivo para leer la novela original.

¿Es un sacrilegio decir que un comic está muy bien pero no tanto cómo esperaba? Puedo imaginar que también en parte se trata de un comic que, debo ser sincero, no es de “mi rollo”, lo cual también explicaría que me haya gustado pero no me haya maravillado. Bueno, sí el arte pero no tanto la historia en si.

Matadero 7 o la cruzada de los niños me parece en todo caso un comic un comic buenísimo que a pesar de mis expectativas entiendo que es super buena lectura y recomendable.

PUNTUACIÓN: 8/10

¿Habéis leído Matadero 5? Espero vuestras opiniones en la zona de comentarios. Y si te gustó el artículo, te invito a que lo compartas en redes sociales, y que te suscribas al blog para que te lleguen las notificaciones de las próximas publicaciones.

¡Saludos a todos!

Crítica de Reckless de Ed Brubaker y Sean Phillips (Image Comics)

Me llena de alegría poder empezar el año 2021 en lo referido al mundo del comic con una novela gráfica que tengo claro que va a estar seguro en mi lista de los mejores comics del año: Reckless, la primera de una serie de Novelas Gráficas creadas por el equipo super estrella de Ed Brubaker y Sean Phillips, presentando a su nuevo personaje Ethan Reckless.

PUNTUACIÓN: 9/10

Sexo, drogas y asesinatos en Los Ángeles de la década de 1980, y la mejor presentación de un nuevo héroe en la tradición de las clásicas novelas pulp desde The Punisher o Jack Reacher.

ED BRUBAKER y SEAN PHILLIPS, los maestros modernos del comic de género negro, nos traen lo último que nadie esperaba de ellos: un buen tipo. Una nueva y audaz serie de novelas gráficas originales, con tres libros que se lanzarán durante el próximo año, cada uno una historia completa que se destaca por sí misma. Conoce a Ethan Reckless: tu problema es asunto suyo, por el precio justo. Pero cuando un fugitivo de sus días de estudiante radical busca ayuda, Ethan debe enfrentarse a lo único que teme … su propio pasado.

Oh boy!! No sabéis lo feliz que me hizo recibir el aviso que esta novela gráfica me iba a llegar el 30 de diciembre, apenas un día antes que el terrible 2020 llegara a su fin. Compré Reckless en preventa y cuando no me llegaba ninguna confirmación del envío, me estaba temiendo que no me fuera a llegar hasta después de fiestas. Por suerte, no ha sido así, y he tenido el mejor auto regalo de final de año que podía desear.

Reconozco que soy muy fan de Brubaker y Phillips y que me tienen ganado de inicio. Dicho esto, debo decir que esta novela gráfica ha estado a la altura del hype que tenía con esta nueva propuesta. Una propuesta que resulta original en muchos aspectos, empezando con la propia ambición detrás de su creación, ya que Brubaker y Phillips han querido imitar y rendir homenaje a las novelas baratas editadas en los años 50, 60 y 70 en formato trade-paperback con las que crecieron, que ofrecían aventuras autoconclusivas de un mismo protagonista, a veces detective, a veces tipo duro. Personajes como Parker o Jack Reacher nacieron de estas publicaciones que por su formato tienen también conexiones con las historias de James Bond y similares, que creaban unas aventuras serializadas en formato novela.

Tras el parón que el COVID provocó en la industria, que para Brubaker y Phillips supuso el retraso de 3 meses en la publicación de su excelente novela gráfica Pulp, estos autores aprovecharon el parón y la incertidumbre para poner en marcha su idea más ambiciosa hasta la fecha que ofrece una importante novedad para la industria. No sólo por el hecho de publicar su nueva obra directamente en formato de Novela Gráfica, saltándose el paso previo de la publicación en comic de grapa que posteriormente eran recopiladas en tomos, sino por la ambición de publicar 3 novelas gráficas de 144 páginas cada una en un periodo inferior a un año, para seguir transmitiendo la idea que siguen publicando periódicamente, aunque ya no a través de las grapas. De hecho, su segunda novela gráfica de Reckless: Friend of the Devil ya está finalizada y se publicará en abril. Por poner contexto este dato, publicar en un año 3 novelas gráficas supone producir más de 420 páginas en este periodo. Teniendo en cuenta que un comic de grapa en la actualidad cuenta con 20 páginas (en general), esto significaría que Brubaker y Phillips planean publicar el equivalente de 21 grapas en un año. Comparadlo con el 99% de dibujantes actuales que no puede estar más de 6 números seguidos en una serie sin necesitar un descanso y comprenderéis la escala de lo que están consiguiendo estos autores. Con el añadido que no son historias montoneras, sino lo mejor de lo mejor. ¡Qué bárbaros!!

Entrando en materia, Reckless transmite la sensación de unos artistas en estado de gracia que han encontrado el formato perfecto para desarrollar sus historias de la mejor manera posible. Ya comenté en mi crítica de Pulp que el formato de novela gráfica resultaba una liberación creativa para ambos, al saltarse las limitaciones narrativas de las grapas que obligan a un cliffhanger, una sorpresa cada 20 páginas. En este formato más largo cada escena puede desarrollarse a su propia velocidad y puede alargarse o acortarse según vean más interesante para la historia.

Como en otras obras previas, Brubaker plantea una historia contada en primera persona haciendo que sea Ethan Reckless (que traducido significa temerario, sin miedo) quien nos cuente su historia, que viene con un montón de sorpresas y giros super chulos. Además de contarnos lo justo para que empaticemos con él y que sintamos el carisma de un Steve McQueen o un Robert Redford en plenitud física, deja intencionadamente elementos ocultos para próximas historias, de forma que aunque esta historia es autoconclusiva y con un final satisfactorio, intuyes como lector que probablemente lo mejor aún esté por llegar. Hay muchos elementos que resultan familiares, empezando por el propio feeling de serie B que transmite el comic, pero Brubaker y Phillips consiguen combinarlos de forma original consiguiendo una lectura que atrapa desde el minuto uno y se siente como algo original y propio que solo estos dos autores podrían haber creado.

Además, la historia tiene un sabor añejo de investigación detectivesca en la que las preguntas que se planteaban al comienzo no son las que acaba encontrando y las cosas acaban siendo mucho más complejas y a una escala mayor de lo que nadie hubiera podido imaginar. He leído algún comentario sobre que Bubaker escribe sin tomar verdaderos riesgos creativos calcando la fórmula del noir clásico que tan buenos resultados le está ofreciendo. Qué queréis que os diga, realmente eso me parece una chorrada, e incluso aún aceptando que el noir tiene una fórmula del éxito a la hora de escribir a sus protagonistas, cosa falsa para empezar porque si fuera así habría decenas de autores publicando comics noir y no es el caso, firmo ya mismo porque sigan muchos años ofreciéndome este más de lo mismo, porque es justo lo que me pide el cuerpo.

Sean Phillips también comenta que el formato ampliado de la novela gráfica ha provocado un torrente de creatividad y productividad, ya que todo el tiempo lo ha aprovechado para crear arte, mientras que con las grapas tiene que dibujar el comic, pensar y realizar la portada, estar pendiente de las pruebas de imprenta, el color, etc… es decir, realizando trabajo de editor más que de artista. Ahora no, ahora todo el tiempo lo emplea para pensar la narrativa y dibujarla, con lo que siente que es más productivo que nunca, con unos resultados además maravillosos, creando personajes icónicos que van a ser reconocibles durante largo tiempo y varios momentos temporales, y transmitiendo carisma casi en cada página. También hay que destacar la recreación del pasado que hace Phillips, en el que todo lo que aparece en la viñeta transmite realismo, empezando por el propio Los Ángeles de 1981.

Aprovecho para destacar también el espectacular trabajo de Jake Phillips en los colores. Reckless está ambientada en Los Angeles de 1981, pero el color de Jacob hace que tanto la historia que leemos como la propia edición transmita un feeling atemporal, que hace que aunque la historia, el formato y la edición sea con calidad y sensibilidad actual, sientes que podría haberse publicado hace 20 años. Y de igual forma, dentro de 20 años creo que lo seguiremos leyendo y no habrá envejecido. Los tonos pastel y los colores planos me encajan con Los Angeles de los 80, y aportan un plus de emoción mientras conocemos el origen de Ethan y él se involucra cada vez más en un caso que no son solo negocios.

Tengo ganas de comprar el primer volumen del comic que ha dibujado Jacob Phillips, That Texas Blood, junto al escritor Chris Condon, que a poco que sea la mitad de bueno que este comic, se que también lo voy a disfrutar un montón.

Si estáis esperando el pero, lo siento pero en este caso no lo váis a encontrar. Reckless me parece una historia con una personalidad bestial como sólo Brubaker y Phillips pueden ofrecer, que además se nota que nada en las mismas aguas que un montón de películas, series y personajes que hoy son historia del género negro. No me extrañaría que en pocos años, estas novelas gráficas lleguen a ser tan icónicas como la serie que Darwyn Cooke realizó del personaje de Parker antes de su muerte. La cosa pinta muy bien.

Comparto las primeras páginas de la novela gráfica que Ed brubaker publicó en su Newsletter a modo de preview. Si tras verlas no corréis a encargar esta novela gráfica, es que no tenéis corazón. HOLY S&%T !!! :

Reckless no podía empezar mejor. Pinta a que estamos ante un nuevo clásico instantáneo de una de las mejores parejas artísticas del mundo del comic americano mainstream. Imposible no comprarlo.

PUNTUACIÓN: 9/10

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¡Saludos a todos!

Crítica de Pulp de Ed Brubaker y Sean Phillips

Ed Brubaker y Sean Phillips son únicos en lo suyo y su nueva obra, la novela gráfica Pulp, vuelve a ofrecernos una dosis excelente de noir con gotas de western, en un mundo pasado mostrado de una forma nada nostágica.

PUNTUACIÓN: 8.5/10

Una hermosa novela gráfica original de los creadores de los bestsellers KILL OR BE KILLED, MY HEROES SIEMPRE HAN SIDO JUNKIES y CRIMINAL.

Max Winters, un escritor pulp en la Nueva York de la década de 1930, se encuentra inmerso en una historia similar a los cuentos que produce a cinco centavos por palabra: cuentos de un forajido del Salvaje Oeste que dispensa justicia con un arma de seis cañones. ¿Pero será capaz Max de hacer lo mismo cuando sea perseguido por ladrones de bancos, espías nazis y enemigos de su pasado? Una parte suspense, una parte de meditación sobre una vida de violencia, PULP es diferente a todo lo que BRUBAKER & PHILLIPS han hecho antes. Esta celebración de las historias pulp ambientada en un mundo al borde del caos es otra obra imprescindible de uno de los equipos más aclamados del mundo del cómic.

“Al igual que Scorsese y De Niro, BRUBAKER y PHILLIPS son los maestros inigualables de cierto tipo de narración. Un nuevo título de los francotiradores detrás de Fatale y Criminal es razón suficiente para seguir viviendo “. —Joe Hill (Locke y Key)

No voy a decir que PULP sea la mejor obra de Ed Brubaker y Sean Phillips. Llevan tantos años a un nivel tan alto y cada obra suya me hace disfrutar tanto que no merece la pena perder el tiempo con etiquetas vacías.

Pulp es muchas cosas a la vez, todas ellas buenas. Es antes de todo la historia crepuscular de un personaje que ve como ya no tiene sitio en el mundo moderno (de 1930). Y es además una extraordinaria muestra de género negro en la que la sensación de inevitabilidad y fatalidad está presente de principio a fin. Pero  lo mejor de esta novela gráfica es la sensación que te deja sobre que el “American dream” es una ilusión que realmente nunca existió, como mucho tan sólo  en las historias de aventuras. Hay una melancolía hacia este mundo ficticio en contraste con la fría realidad que me ha parecido vislumbrar a un Brubaker con punto de vista bastante crítico hacia la situación de los Estados Unidos en la actualidad. En este sentido, que los villanos sean nazis, no alemanes sino americanos, creo que lo deja bastante claro.

Dado que tenía muy fresca la lectura de Hey Kids! Comics de Howard Chaykin, he encontrado además una interesante relación de la obra de Chaykin con la forma en la que el editor de la revista pulp en la que escribe Max le explota, siendo este un ejemplo más de la forma en que se idealiza un pasado que no necesariamente fue mejor.

En Pulp hay que destacar además el enorme talento de Jacob Phillips en los colores. Cierto es que la historia de Brubaker, ambientada no solo en dos momentos temporales sino en el mundo real y en el de una fantasía idealizada, le da mucho juego para que luzca, pero justo es reconocer que aprovecha la oportunidad. Frente a los tonos grises y fríos de la Nueva York de 1930, las páginas de western son una explosión de colores primarios que sirven de alguna manera de homenaje hacia las antiguas revistas pulp de la época, impresas en papel de ínfima calidad que provocaba la existencia de grandes borrones de color, o que estos se salieran de la silueta en la que tendrían que estar confinados.

Junto a Jacob, su padre Sean mantiene una solidez artística extraordinaria. No sólo por su perfecta narrativa, sino por la perfecta recreación del Nueva York de 1930, de sus habitantes, sus edificios, vestuario… No es tampoco noticia si digo que esta novela gráfica me ha flipado tanto por su historia como por su arte.

Pulp es además una novela gráfica original, no una colección de comics que posteriormente son recopilados en un único volumen. Esto hace que la historia tenga un ritmo muy diferente, al no estar limitado por los cliffhangers o la necesidad de plantear sorpresas en cada número. Y la verdad es que veo a Brubaker y Phillips muy cómodos con este formato que les permite además ofrecer su mejor versión sin la tensión de las fechas de entrega mensuales. No me extraña por tanto que el siguiente proyecto de esta pareja sea RECKLESS, una serie de novelas gráficas con historias autoconclusivas que cuentan la historia de un mismo personaje protagonista, recordando las series de novelas noir de personajes como Parker, escritas por Donald E. Westlake.

Comparto las primeras páginas de esta novela gráfica para que lo disfrutéis:

Pulp es una extraordinaria lectura de una de las parejas artísticas más sólidas del panorama comiquero, que están disfrutando de una maravillosa madurez creativa. No importa qué sea lo próximo que publiquen, yo lo compraré encantado.

PUNTUACIÓN: 8.5/10

 

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¡Saludos a todos!

Doctor Extraño y Doctor Muerte: Triunfo y Tormento

Tras ver en el cine Doctor Strange, la genial película de Marvel Studios, me han dado ganas de volver a leer más historias de este personaje, y la Novela Gráfica Triunfo y Tormento, obra de Roger Stern, Mika Mignola y Mark Badger es una de sus historias más entretenidas y representativas.

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Victor von Muerte necesita la ayuda del Hechicero Supremo para liberar el alma de su madre aprisionada desde hace décadas en el Infierno de Mefisto. Cada año intenta liberarla y cada año fracasa. Y eso a pesar de su increíble poder tecnológico y sus conocimientos mágicos heredados de ella, una poderosa hechicera gitana que murió en pecado engañada por el Señor del Engaño. Pero Von Muerte, el orgulloso señor de Latveria, no pide favores, su honor no se lo permite. Por lo que tendrá que aprovechar cualquier oportunidad para hacer que Stephen Extraño quede en deuda con él y cobrarse la deuda…

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Este sería el argumento de esta Novela Gráfica editada por Marvel en 1989. Si, me habeis entendido bien, estamos ante una novela gráfica de verdad, no ante un arco del comic que al ser posteriormente agrupada en tomo la llaman Novela Gráfica pensando que va a quedar más “cool”. En el caso de Triunfo y Tormento, estamos ante una historia pensada específicamente para este formato que durante la década de los 80 era super novedoso en los USA  y todas las editoriales intentaban potenciarlo.

Ante el nacimiento de este formato, Marvel optó por lanzar sus Novelas Gráficas con historias protagonizadas por sus principales personajes que contaran historias dentro de continuidad pero que sirvieran para contar un pasaje importante y trascendente para ellos. Fruto de este esfuerzo vieron la luz clásicos como “La muerte del Capitán Marvel” de Jim Starlin o “X-Men: Dios ama, el hombre mata”, la excelente obra de Chris Claremont y Brent Eric Anderson.

En el caso de Triunfo & Tormento, la historia sirvió para dar a conocer la conexión del Doctor Muerte, el principal villano de Los 4 Fantásticos, con el mundo de la magia, a la vez que nos narraban un pasaje fundamental de su origen que ayuda a construirle un aura de personaje trágico. Como el nombre indica, el Doctor Muerte es tan protagonista de esta historia como lo es Stephen Extraño.

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La principal virtud de esta obra es que su lectura es una gozada, aunque fuera editada hace más de 25 años. No ha envejecido nada y debería ser un ejemplo de como contar una buena historia en solo 78 páginas, frente a la actual tendencia del “decompressing storytelling”.

El propio formato de Novela Gráfica hacía que esta obra pudiera venderse en librerías generalistas y significara la primera lectura de una historia Marvel para muchos lectores potenciales, de forma que la editorial tenía unos objetivos claros: Había que contar una historia cerrada y esta tenía que ser lo bastante entretenida e interesante para que el lector quisiera conocer más de estos personajes. En Triunfo y Tormento estos objetivos se cumplen espectacularmente bien gracias a unos autores en estado de gracia.

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Roger Stern es uno de los escritores clásicos de finales de los 70 y 80 de Marvel más recordados. Autor de la casa durante muchos años, empezó trabajando en la editorial como editor, lo que hace que tenga un gran conocimiento de los personajes. Stern escribió a casi a todos los personajes de la editorial, con historias tan conocidas como “El chico que coleccionaba Spider-Man”. Además de escribir durante más de  5 años Los Vengadores, creó los Vengadores Costa Oeste, o personajes como Monica Rambeau (Capitán Marvel) o Hobglobin. Lamentablemente, discrepancias con sus editores de Spider-man primero y Vengadores después hicieron que dejara de trabajar para Marvel y saltó a la Distinguida Competencia, trabajando durante más de 10 años en las colecciones de Superman.

Rogern Stern conocía perfectamente a Stephen Extraño y a Victor von Muerte y sabía como sacarles el máximo partido. Siempre fue un escritor eficaz y aplicaba el mantra de “si algo no está roto no hay que arreglarlo”, para crear historias que añadían matices que complementaban su conocido origen, pero sin romper con lo existente.

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En el apartado gráfico tenemos a dos grandes autores. Mike Mignola a los lápices y Mark Badger en el entintado y color. Mignola es uno de los grandes nombres del comic americano de las últimas décadas gracias a su Hellboy, editado por Dark Horse. Pero a finales de los 80 era un autor que buscaba su sitio en un panorama editorial dominado por los superhéroes, que no le iban precisamente bien para su estilo barroco y oscuro. El Elseworlds Batman by gaslight para DC Comics, (una historia que sitúa a Batman en el Londres Victoriano y lo enfrenta a Jack el Destripador escrita por Brian Augustyn), o su adaptación junto al escritor Howard Chaykin de las novelas de Fahr y el Ratonero Gris de Fritz Leiber, ya indicaron que era un autor más adecuado para la fantasía y el terror que los superhéroes. Y en este caso, la propia naturaleza mágica del Doctor Extraño encaja perfectamente con sus puntos fuertes.

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Además, su lápiz quedó resaltado gracias a los colores de Mark Badger, que supo amplificar la sensación onírica de esta historia atemporal. La búsqueda de los 2 doctores protagonistas y sobre todo su asalto al infierno son excelentes, y me gustan detalles como que los demonios estén poco definidos, para que sea el lector el que rellene los “huecos” con sus terrores más primarios. O como los flashbacks que cuentan los orígenes de ambos personajes, que están perfectamente integrados en la historia, son contados con una paleta de color diferente al del resto de la narración.

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Doctor Extraño & Doctor Muerte: Triunfo y Tormento es una obra imprescindible para los aficionados a los comics Marvel y en general para cualquier lector de fantasía.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

¡Saludos a todos!!

Vengadores: La cólera de Ultron

Coincidiendo con el estreno en cine de Los Vengadores: La era de Ultron esta semana, Marvel Comics ha aprovechado para publicar a nivel mundial la nueva Novela Gráfica de 120 páginas de Los Vengadores: La cólera de Ultrón, obra de algunos de mis autores favoritos como son el escritor Rick Remender, y el dibujante Jerome Opeña (con páginas del español Pepe Larraz) y colores de Dean White.

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La obra recrea el enfrentamiento de “Los Héroes más Poderosos de la Tierra” contra Ultron en dos épocas diferentes. La primera recrea el equipo clásico de los año 80, formado por Capitán América (Steve Rogers), Iron Man, Thor, Ojo de Halcón, La Bestia, La Bruja Escarlata, La Visión, La avispa y Hank Pym (en esa época Chaqueta Amarilla), creador de Ultron a partir de sus propias ondas cerebrales.

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Esta primera parte sirve para que Jerome Opeña se luzca y demuestre el porqué es uno de los mejores artistas actuales en el mundo del comic de super-héroes. Sus escenas están llenas de dinamismo y energía, trasmitiendo toda la fuerza y amenaza de este villano clásico. Los dibujos son tan geniales que no se necesitan bocadillos de apoyo para seguir la narración, fluyendo todo de la forma más natural. Además, sus detalladísimos fondos te sumergen en la Nueva York de la época y demuestran que estamos ante una obra importante, no un simple tebeo “normal” con más páginas de las habituales. Los colores de Dean White sin duda ayudan también para conseguir este resultado sobresaliente.

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Tras este primer enfrentamiento, Ultron es lanzado al espacio, con lo que su amenaza contra la Tierra termina, aunque nadie confía en que sea de forma definitiva. Y los peores temores se confirman cuando años más tarde, Ultron aterriza en Titan, luna de Saturno y hogar de Eros (Nombre clave Starfox), hermano de Thanos y antiguo miembro de los Vengadores. Pronto Ultron se hará con el control de la I.A. del planeta, esclavizando a toda la población. Solo Eros podrá escapar y viajará a la Tierra a pedir ayuda.

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En el presente el nuevo equipo de Imposible Vengadores, formado por Capitán América (Sam “El Halcón” Wilson), la nueva Thor, Mercurio, La Bruja Escarlata, Spider-Man, Dientes de sable, La Visión, La Avispa y Hank Pym no solo tendrá que enfrentarse a esta amenaza, sino contestar una importante cuestión. ¿Están vivas las I.A.? Para Hank Pym, no son más que programas defectuosos que hay que destruir antes de que acaben con la humanidad, siendo Ultron la prueba más palpable de su punto de vista.

Pero La Visión, sintezoide creado por Ultron hace décadas, no está de acuerdo y luchará por evitar que desactiven a las I.A. como si fueran cosas sin vida.

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Pero el dilema moral en seguida tendrá que esperar, ya que Ultron ha trasladado Titán hasta la Tierra, y quiere esclavizar a toda la humanidad.

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Con el destino de la humanidad en juego, los Vengadores y en especial Pym tendrán que enfrentarse no solo a Ultron, sino a una verdad que nunca quiso afrontar. ¿Quién es en realidad Ultron? Si Pym creó a Ultron a partir de sus ondas cerebrales, ¿no es él en parte responsable de sus actos?

Y si La Visión es “hijo” de Ultron, ¿está condenado a repetir los pecados del padre?

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Si pensabas que esta Novela Gráfica no es más que una historia de relleno sin mayor trascendencia como ya pasó en la anterior Novela Gráfica, “Avengers: Endless Wartime” de Warren Ellis y Mike McKone publicada en 2013, os equivocais completamente. Me ha sorprendido muy positivamente las repercusiones que está historia tendrá en los personajes tras el sorprendente final.

La valoración de la obra me provoca sensaciones encontradas. Aunque la historia se lee de forma fluida y es muy entretetenida, un hecho importante impide que pueda catalogarla como la gran obra que hubiera podido ser.

Y es que lamentablemente, Jerome Opeña NO pudo dibujar toda la historia, como hubiera sido deseable. La obligación de publicarlo al mismo tiempo que se estrena la película provocó que más de 25 páginas hayan sido dibujadas por el español Pepe Larraz. Y aún no siendo malas estas páginas, no están a la altura del nivel marcado por Opeña. Además, muchas de estas páginas son de la resolución de la historia, quizá las páginas más importantes del comic, lo que le resta fuerza al conjunto.

Una autentica pena, ya que yo como comprador / lector, hubiera preferido que Marvel retrasara 2 o 3  meses su publicación para poder disfrutar una obra completa del equipo Remender+Opeña. Pero el mercado manda, y nos hemos quedado con la miel en los labios, una buena historia que podría haber sido una gran obra.

Marvel ha perdido una gran oportunidad de tener una gran obra completa que resista el paso del tiempo y que en 10 años pudiera seguir vigente. Con todo, la historia de Remender merece ser leída y contiene las que probablemente son las mejores 90 páginas que Opeña ha realizado hasta la fecha, lo que convierten a este tomo en una compra obligada para los aficionados a los super-héroes.

Por todo ello, os recomiendo esta obra. ¡Saludos a todos!