La quinta estación, de N.K. Jemisin

Siempre busco nuevas lecturas fantásticas mirando los galardones de los premios más prestigiosos. Así descubrí  La trilogía de los tres cuerpos de Cixin Liu, y ahora he conocido a la ganadora del Premio Hugo 2016, N.K. Jemisin, y su “Trilogía de la Tierra Fragmentada”, de la que La Quinta Estación es su primera parte.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

La novela está ambientada en un mundo con un super continente llamado Quietud que sufre periódicas catástrofes climáticas. En él, ciertas personas denominadas orógenes poseen la habilidad de manipular la energía de la corteza planetaria y con ello provocar o prevenir terremotos, erupciones volcánicas y otros fenómenos geológicos.

En la novela conoceremos la historia de tres personajes: Damaya, una joven entregada al Guardian Schaffa para que sea entrenada como Orogen; Sienita, una Orogen de cuatro anillos, entrenada en el Fulcro, que tienen que unirse al poderoso Orogen Decanillado Alabastro en una misión en las regiones costeras; y Essun, una Orogen que tras vivir ocultando sus habilidades en el pueblo de Tirimo, sufre la muerte de su hijo pequeño a manos de su marido, y tendrá que iniciar un viaje para intentar salvar a su hija mayor perdida.

La quinta estación me ha gustado mucho. El mundo de la Quietud es super interesante. La forma en que la Quinta estación marca el final de una Civilización, y el inicio de algo nuevo. Y cómo la humanidad fue aprendiendo de cada Estación para poder sobrevivir, aún a costa de convertir a los Orogenes en poco más que esclavos, meras herramientas que utilizar hasta que sean útiles, y descartar al menor indicio de problemas.  Me ha sorprendido la capacidad de la autora, la escritora americana N. K. Jemisin, de mostrarnos como las mayores catástrofes pueden estar provocadas por los dramas más personales, como si de un Efecto Mariposa se tratara.

Esta primera novela de la trilogía tiene un feeling triste y melancólico, destacando quizá que el individuo no puede vencer a una sociedad que te oprime. Y quizá la primera parte para los personajes sea creer que eso es posible, antes incluso de intentar la revolución. Sobre todo cuando lo único que han escuchado siempre los orogenes es que no son personas y sólo son un poco mejores que un animal. No se si en las próximas novelas esta tono cambie, quizá hacia uno más revolucionario.

Otra nota curiosa es que N. K. Jemisin introduce términos propios de esta sociedad en la novela, como forma de introducirnos más rápidamente en esta cultura tan diferente a la nuestra. Elemento que funciona perfectamente sin entorpecer la lectura.

La Quinta Estación me ha parecido una excelente novela de presentación de una novelista muy interesante. Si te gusta leer una literatura fantástica que no parezca cortada del mismo patrón que otras muchas novelas, te recomiendo que pruebes esta novela.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

Ready Player One, de Steven Spielberg

Steven Spielberg nos invita a un viaje a través de la cultura pop de los 80 y 90 en Ready Player One, adaptación de la novela de Ernest Cline, creando un espectáculo visual incomparable.

PUNTUACIÓN: 7/10

Año 2045. Wade Watts (Tye Sheridan) es un adolescente al que le gusta evadirse del cada vez más sombrío mundo real a través de una popular utopía virtual a escala global llamada “Oasis”. Un día, su excéntrico y multimillonario creador muere, pero antes ofrece su fortuna y el destino de su empresa al ganador de una elaborada búsqueda del tesoro a través de los rincones más inhóspitos de su creación. Será el punto de partida para que Wade se enfrente a jugadores, poderosos enemigos corporativos y otros competidores despiadados, dispuestos a hacer lo que sea, tanto dentro de “Oasis” como del mundo real, para hacerse con el premio.

Ready Player One demuestra que Steven Spielberg es y siempre será el maestro del cine comercial americano, incluso a pesar de que no sea una película redonda. Antes de empezar hay un hecho importante que tengo que destacar, y es que NO he leído la novela, por lo que sólo voy a hablar de la película, de sus puntos fuertes y de lo no tan positivo. Sé que Spielberg ha cambiado bastantes elementos de las pruebas respecto a las originales, pero no me supone ningún problema.

El primer hecho positivo a destacar es que Reade Player One NO es un vehículo vacío solo para generar nostalgia, su historia central está muy clara y no te pierdes en ningún momento. Es cierto que hay cientos de “cameos” de personajes de videojuegos, cine o televisión, pero no es necesario conocerlos para disfrutar la película o que la historia avance. De hecho, diría que hay un afán intencionado por parte de Spielberg para hacer que los jóvenes que no vivieron los 80 y 90 puedan disfrutar igualmente la historia, actualizando muchos elementos. Está claro que si identificas los innumerables cameos surgirá una sonrisa en tu cara, pero si no los conoces, tampoco pasa nada. Eso sí, los muy frikis podrán analizar el blu-ray fotograma a fotograma para detectar todos los “invitados” y easter-eggs.

Otro hecho destacado es que Reader Player One es visualmente arrolladora. Las escenas en Oasis son impresionantes, con decenas de personajes simultáneamente en pantalla, lo que marca un hito en el cine de Spielberg. En el aspecto técnico, Spielberg colabora con su director de fotografía habitual, Janus Kaminsky, para crear una escenas que incluso dentro de Oasis consiguen engañar al ojo y que casi parezcan reales.

Aunque John Williams no realiza la banda sonora, el elegido para sustituirle era probablemente el más adecuado para un encargo de esta naturaleza: Alan Silvestri. El autor de las B.S.O. de Regreso al futuro, Predator, Forrest Gump, Contact o más recientemente, Vengadores, ofrece una banda sonora que consigue trasladarnos desde el primer acorde al mundo de nuestra niñez.

El casting me parece también bastante correcto. La pareja protagonista de Tye Sheridan (Wade Watts / Perzival) y Olivia Cooke (Samanthe / Art3mis) conectan en pantalla, y hacen que te creas que decidan trabajar en equipo. NO es que sean super carismáticos ni brillantes, pero creo que ofrecen lo que Spielberg esperaba o necesitaba de ellos. A ellos se les unen unos actores veteranos que sirven como secundarios de lujo: Mark Rylance, el nuevo actor fetiche de Spielberg, que interpreta al creador del juego James Halliday; Simon Pegg como el socio de Halliday, Ogden Morrow; y Ben Mendelson, como el villano Nolan Sorrento, CEO de IOI, empresa informática que quiere apoderarse de Oasis.

Hay un momentazo increíble durante la búsqueda de la segunda llave, una escena que me ha dejado flipado, no la esperaba para nada y me ha dejado con la boca abierta. ¿Lo ha rodado realmente? ¿Es todo CGI? ¿Una combinación de ambos? Su ambientación y la forma en que es introducida es perfecta, y marca lo que para mi es el momento álgido de la película.

Por último, diré que aunque Reader Player One es una película larga de 140 minutos, pasa en un suspiro y que nunca aburre. Lo cual no está nada mal.

No tengo más remedio que comentar lo menos bueno en mi opinión. El primer problema es que el despliegue visual en el mundo virtual de Oasis literalmente ha sobrecargado mis neuronas. Decenas de personajes y explosiones simultáneamente para mi sólo transmiten la pericia técnica de Spielberg , no fluidez o tensión narrativa. Tras la primera persecución, que es una pasada, tenemos un baile en gravedad cero que se alarga en exceso y no acaba de aportar nada a los personajes. Y tras disfrutar de LA escena que comentaba antes, todo lo que sale a continuación no alcanza el climax que se espera, de forma que asistimos a unas batallas entretenidas por las apariciones pero vacías de tensión.

Pero es que además, creo que el mundo real tenía historias más interesantes que el virtual, que me quedé con ganas de conocer. El hecho de estar en un mundo casi devastado tras una crisis mundial en el que la gente se refugia en Oasis merecía haber estado mejor desarrollado. Pero el guión de Zack Penn pasa casi de puntillas por el mundo real, que es donde estaba el drama, sin duda porque a Spielberg no le interesaba una crítica social demasiado evidente, y quería centrarse en la aventura dentro de Oasis. De esta forma, nos hemos quedado sin conocer a fondo la relación de los personajes de Mark Rylance y Simon Pegg, o la vida Wade con su familia o en su ciudad.

Los actores cumplen, como ya había comentado, pero no están brillantes, dado que no tienen un guión que les permita demasiados momentos de lucimiento, al estar centrado en el espectáculo y en la acción más que en el desarrollo de los personajes. Además, dado que la mayor parte del tiempo vemos a los actores como sus arquetipos en Oasis, no vemos a personas “reales” sino a personajes de videojuegos que hacen más difícil que nos creamos su conflicto o que se encuentran amenazados en el mundo real.

A pesar de estos elementos, considero que Ready Player One es una película que merece la pena verse en pantalla grande. Comparto el trailer para abrir boca:

En resumen, a pesar de no ser perfecta, me ha gustado Ready Player One y recomiendo que se vea en la pantalla más grande posible. Sin duda Spielberg sigue sabiendo cual es la fórmula del entretenimiento. Por mi ya puede empezar a rodar cuando quiera Indiana Jones 5.

PUNTUACIÓN: 7/10

Crítica de Manhunt: Unabomber, de Netflix.

Manhunt: Unabomber ha sido una buena historia basada en hechos reales, que explica la investigación que permitió la detención de Theodore Kaczynski, uno de los terroristas más buscados por el FBI durante más de 15 años.

PUNTUACIÓN: 7/10

Desde su cabaña remota en las montañas, entre los años 1978 y 1995, el matemático y terrorista Theodore Kaczynski (Paul Bettany), apodado “Unabomber”, envió por carta 16 bombas a diferentes objetivos, como protesta por la sociedad moderna y la destrucción de la naturaleza. Las bombas de Kaczynski mataron a tres personas e hirieron a otras 23. El agente del FBI Jim Fitzgerald (Sam Worthington), experto criminalista y en perfiles criminales, intentará desvelar la identidad de asesino. Un manifiesto escrito por el terrorista y enviado al The New York Times será clave para ahondar en su perturbada mente a partir del lenguaje y las expresiones que utiliza.

Tras disfrutar hace unos meses de Mindhunter, en la que conocíamos el inicio en los años 70 de la investigación de los asesinos en serie y la creación de perfiles que pudieran ayudar a solucionar crímenes violentos, Manhunt: Unabomber casi parece su continuación. Y es que estamos ante unos hechos reales en los que unos investigadores del FBI crearon un perfil de Unabomber a partir de sus peculiaridades lingüísticas, es decir, la forma en que se expresaba el terrorista en sus cartas a los medios de comunicación.

Quizá un pero de esta serie es el propio personaje protagonista, el agente del FBI autor del perfil de Unabomber,  Jim Fitzgerald, protagonizado por Sam Worthington. No es que el actor australiano lo haga mal, muy al contrario, es que parece que se está popularizando el arquetipo de agente del FBI que es tan extravagante como los criminales que persiguen, creándose una especie de vínculo entre ambos. Es algo que precisamente vimos en Mindhunter, y que veo otra vez ahora. La idea de agente del FBI “normal” que se horroriza ante los actos de un perturbado que debe investigar, popularizado sin duda por Clarice Sterling de “El Silencio de los corderos”, está cada vez más en desuso.

Quitando este pequeño pero, lo cierto es que todo el casting cumple perfectamente su función. Destacaría especialmente a Paul Bettany como Unabomber, una interpretación muy destacable y creible, sobre todo si la escuchas en versión original.

La serie se centra en la investigación criminal del FBI, y como tras años infructuosos, tuvieron que abrirse a nuevas posibilidades que nunca habían sido probadas hasta ese momento.

Un hecho importante de esta historia es como el terrorista  Theodore Kaczynski prefirió declararse culpable de todos sus crímenes antes de permitir que sus abogados intentaran una defensa basada en la inestabilidad mental. Él siempre creyó que su defensa de una sociedad sin tecnología era justa, sin importarle el dolor que estaba causando, lo que para mi demuestra claramente su sociopatía y su enfermedad mental. Y aunque la serie sugiere que durante su paso por la universidad fue víctima de maltrato psicológico, eso no justifica en ningún caso sus horribles actos.

Comparto el trailer de esta serie:

Manhunt: Unabomber es una entretenida serie que engancha desde la primera imagen, y que me ha sorprendido positivamente sobre todo en la forma en que nos explican las motivaciones de Unabomber. Si te gustan las series de investigación, te invito a que descubras esta serie.

PUNTUACIÓN: 7/10

Oblivion Song, el nuevo éxito de Robert Kirkman

Planeta ha publicado en España la nueva serie de Robert Kirkman: Oblivion Song. Una serie de ciencia ficción creada junto al dibujante Lorenzo De Felici, con colores de Annalisa Leoni. Y lo ha hecho adelantándose al propio estreno en los USA, al publicarse en España el primer tomo de 6 números el mismo mes que se publicó el primer número en los Estados Unidos. Una iniciativa sorprendente que me alegro haber podido aprovechar.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

La sinopsis oficial de la serie dice: “Hace una década, 300,000 ciudadanos de Filadelfia se perdieron repentinamente en Oblivion. El gobierno hizo todo lo posible para recuperarlos, pero después de muchos años se rindieron. Nathan Cole … no lo hará. Realiza viajes diarios, arriesgando su vida para intentar rescatar a los que están perdidos, solos y con miedo, viviendo en el infernal mundo apocalíptico de Oblivion. Pero… ¿y si Nathan está buscando algo más? ¿Por qué no puede resistirse a la canción de Oblivion? ”

Lo único malo que se me ocurre de este primer tomo es que dado que se ha publicado a la vez que la primera grapa en los USA, esto significa que voy a tener que esperar más de un año hasta que se publique el segundo. Sin embargo, esta iniciativa demuestra el compromiso de Kirkman por publicar sus comic manteniendo la periodicidad mensual, algo que durante muchos años no pudo conseguir con Invincible  y que se nota que es una espinita que se le había quedado clavada. Y es que publicar este tomo en Europa significa que cuenta con al menos 6 números totalmente terminados antes de sacar al mercado americano el primer número. Algo que sirve para que sus clientes y consumidores tengamos una mayor confianza en esta nueva serie. ¡Qué listo es este Kirkman!!!

Entrando en el tebeo en si, narrativamente la serie es genial. Desde la primera página nos mete en medio de la acción, para darnos poco a poco la información básica de este mundo y de su protagonista, el misterioso Nathan Cole. Kirkman ha creado un mundo complejo a partir de una premisa muy interesante y novedosa, consiguiendo como siempre unas sorpresas brutales al final de cada número, de forma que este primer tomo te deja con ganas de más.

En el apartado gráfico, Lorenzo De Felici realiza un buen trabajo, aunque reconozco que tuve que acostrumbrar mis ojos a su estilo, un poco más “sucio” comparado con la claridad narrativa de Ryan Ottley (Invencible) o Charlie Adlard (Walking Dead). Sin embargo, lo cierto es que su dibujo más cartoon viene bien porque permite que en muchas ocasiones el lector terminemos de imaginar los horrores que se esconden en Oblivion.

Comparto a continuación las primeras páginas de esta serie que está llamada a ofrecernos muchas páginas de aventuras, sorpresas y entretenimiento de calidad:

Oblivion Song ofrece algunas de las señas de identidad de Robert Kirkman desde el punto de vista narrativo, pero con una historia muy diferente a lo visto hasta la fecha que me ha enganchado completamente. Una serie imprescindible para todos los amantes del comic de aventuras y ciencia ficción.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

Fuente previews: CBR