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Crítica de Sea of Rust de C. Robert Cargill

Conocía a C. Robert Cargill por su trabajo como guionista de películas como Sinister o Doctor Extraño de Scott Derrickson. Sea of Rust es su primera novela de ciencia-ficción y una de las mejores novelas distópicas que recuerdo.

PUNTUACIÓN: 8/10

Un thriller post-apocalíptico lleno de acción del guionista de películas como Sinister o Doctor Extraño

LA HUMANIDAD SE HA EXTINGUIDO. Aniquilada por un levantamiento global de las mismas máquinas que fabricaron para servirles. Ahora el mundo está controlado por OWIs, grandes mainframes que han asimilado las mentes de millones de robots. Pero no todos los robots están dispuestos a ceder su individualidad, y Brittle es uno de los pocos que quedan en libertad.

Después de un encuentro casi mortal con otra IA, Brittle se ve obligada a buscar refugio en una ciudad sitiada por un OWI. Dañado críticamente, Brittle debe evadir la captura el tiempo suficiente para encontrar las piezas raras esenciales para su reparación, pero a medida que la CPU de un robot se deteriora gradualmente, todos sus viejos recuerdos resurgen. Para Brittle, eso significa un recuerdo inquietante en particular. . .

“SEA OF RUST es un misil de crucero de 40 megatones de novela: te dejará boquiabierto y te destrozará el corazón. Visceral, implacable e impresionante.” Joe Hill.

Seleccionada para el Premio Arthur C. Clarke 2018, fue uno de los mejores libros de 2017 para Financial Times.

Christopher Robert Cargill (San Antonio, Texas, 1975) es un guionista y escritor con una historia muy interesante. Comenzó su relación con el mundo del cine en 2000, cuando una crítica suya de Crouching Tiger, Hidden Dragon le permitió conseguir un trabajo remunerado en la web “Guerilla Films.” Tras esta etapa, pasó a escribir en las webs Ain’t It Cool News, film.com y hollywood.com entre otras. Estos trabajos como crítico se los tomó como una formación continua hacia su gran pasión, que era escribir sus propios guiones, analizando en cada review qué funcionaba y qué no de cada película.

Su gran oportunidad llegó en 2011, cuando consiguió vender su idea para lo que acabaría siendo SINISTER (2012) a su amigo y director Scott Derrickson. Viendo el potencial, Derrickson contactó con el productor Jason Blum, cabeza visible de Blumhouse, y el resto es historia. Tras Sinister, Derrickson y él han seguido colaborando en Sinister 2 (2015), Doctor Extraño (2016, guión junto a Jon Spaihts) y próximamente, en Doctor Extraño in the Mulverse of Madness (2021).

Sea of Rust (2017) es su tercera novela y la primera de ciencia ficción. Hasta la fecha, sus anteriores novelas habían estado siempre englobadas en el género de terror: Sueños y Sombras (2013), Queen of the Dark Things (2014), y en 2018 la colección de relatos de terror We are where the nightmares go and Other stories.

Comentar ademas que sigo a C. Robert Cargill en Twitter ( @Massawyrm), y me encanta su perfil, en la que da ejemplos y claves para todos aquellos que quieren dedicarse profesionalmente a la escritura. Cargill escribe siempre en positivo, lo que me gusta mucho, y tras una conversación sobre mi filosofía de “poner mi dinero donde pongo mis opiniones”, me animé a comprar esta novela a ver qué tal. Y la verdad es que han sido unos 6 €uros super bien aprovechados en el kindle.

Entrando ya en la novela en sí, Sea of Rust es una novela excelente de ciencia-ficción que utiliza una fábula con robots para recordarnos qué es lo que nos hace ser humanos. Su narración en primera persona metiéndonos en la mente de Brittle, una I.A. que sobrevive buscando recambios en robots desactivados que vender en el mercado negro, me enganchó desde la primera página.

Cargill alterna el presente de Brittle con su narración del pasado y como las máquinas adquirieron consciencia, se levantaron contra la raza humana, y tras aniquilarles, se disputan el control del planeta. Este pasado ofrece momentos muy duros, mientras su fría narración nos explica como acabaron con los humanos de forma lógica y metódica. Es tan lógico todo que provocó que un sudor frío me acompañara, pensando que aunque aún estamos muy lejos de que existan la I.A.s, su levantamiento parece casi inevitable y cuando lo hagan Terminator parecerá un juego de niños.

Leyendo a Cargill, se nota su habilidad narrativa y su experiencia como guionista, ya que la novela va directa al grano y sabe combinar momentos de mucha acción otros de gran intensidad dramática, con lo que aburrirse es virtualmente imposible. Además, Sea of Rust cuenta con un buen montón de giros y sorpresas que molan mucho y que hacen saltar por los aires la realidad de Brittle y el resto de IAs que le acompañan.

A pesar de ser un “robot”, el dramatismo de Brittle mientras se enfrenta a su propia mortalidad se siente muy humana, al igual que los conocimientos que va adquiriendo sobre si mismo. De igual forma, la novela ofrece una interesante evolución en la forma en que Brittle se ve a si mismo y al resto de robots con los que entra en contacto.

La novela me ha encantado y es un gran ejemplo de ciencia ficción distópica. No se me ocurre nada negativo que comentar porque sinceramente creo que acierta en todo lo que propone. Incluso su longitud de 380 páginas me parece perfecta, permitiendo ir al grano y también desarrollar perfectamente al protagonista.

Sea of Rust es una novela perfecta para todos los amantes de la ciencia ficción en su rama robótica y de futuros distópicos. Ya conocía los guiones de C. Robert Cargill, pero si este es su nivel literario, creo que voy a leer muchas novelas suyas en el futuro.

PUNTUACIÓN: 8/10

 

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¡Saludos a todos!

Crítica de Love, Death & Robots en Netflix

Netflix nos trae otra de las grandes sorpresas de este 2019, Love, Death & Robots antología de cortos de animación apadrinados por David Fincher y Tim Miller.

PUNTUACIÓN: 8.5/10

Seres terroríficos, retorcidas sorpresas y humor negro se combinan en esta antología de relatos animados para adultos de la mano de Tim Miller y David Fincher.

Los cortos de Love, Death and Robots están basados en relatos de ciencia ficción de varios autores, entre los que se encuentran Peter F. Hamilton, Alastair Reynolds, Joe Lansdale, David W. Amendola, Steven Lewis, Kirsten Cross, John Scalzi, Ken Liu y Marko Kloos.

Al tratarse de 18 cortometrajes de temáticas, estilos y animación muy diferentes, creo que es una de las propuestas más refrescantes de los últimos tiempos, convirtiéndose su visionado en imprescindible para todos los amantes de la ciencia ficción y la fantasía.

Y aunque cada uno tendremos nuestros cortos favoritos, te adelanto que los que más me han gustado han sido, por orden de aparición: La ventaja de Sonnie, La testigo, Trajes, Más allá de Aquila e Historias alternativas.

Voy a hacer un pequeño resumen de cada capítulo, invitándote a que los veas y decidas por ti mismo.

 

2. TRES ROBOTS

Mucho después del fin de la humanidad, tres robots hacen un recorrido turístico por una ciudad postapocalíptica.

Dirigido por Victor Maldonado & Alfredo Torres, con guión de Phillip Gelatt a partir del relato de John Scalzi, ha sido realizado por Blow Studio.

 

Tras presenciar un brutal asesinato, una mujer huye del asesino por las calles de una ciudad surrealista.

Dirigido por Alberto Mielgo, que también ha escrito el guión, ha sido realizado por Pinkman.TV.

 

Una comunidad de granjeros usa trajes robóticos caseros para defender a sus familias de una invasión alienígena.

Dirigido por Franck Balson, con guión de Phillip Gelatt a partir del relato de Steven Lewis, ha sido realizado por Blur Studio.

 

Liberado en una excavación arqueológica, un demonio sanguinario lucha contra mercenarios armados con ¿gatos?

Dirigido por Owen Sullivan, con guión de Phillip Gelatt a partir del relato de Kirsten Cross, ha sido realizado por Studio La Cachette.

 

Un grupo de científicos produce por error un yogur con superinteligencia que pronto anhelará dominar el mundo.

Dirigido por Victor Maldonado & Alfredo Torres, con guión de Janis Robertson a partir del relato de John Scalzi, ha sido realizado por Blow Studio.

 

Tras años luz viajando en el rumbo incorrecto, la tripulación de la nave intenta comprender cuánto se han desviado.

Dirigido por Léon Bérelle, Dominique Boidin, Rémi Kozyra y Maxime Luères, con guión de Philip Gelatt a partir del relato de Alastair Reynolds, ha sido realizado por Unit Image.

 

El hijo de un cazador de espíritus establece un vínculo con una huli jing que cambia de forma.

Dirigido por Oliver Thomas, con guión de Philip Gelatt a partir del relato de Ken Liu, ha sido realizado por Red Dog Culture House.

 

Dave el feo considera el vertedero su hogar y no está por la labor de dejar que un urbanita se lo arrebate.

Dirigido por Javier Recio Gracia, con guión de Philip Gelatt a partir del relato de Joe Lansdale, ha sido realizado por Able & Baker.

 

En el corazón de Afganistán, dos marines con poderes sobrenaturales se enfrentan a la amenaza de uno de los suyos.

Dirigido por Gabriele Pennacchioli, con guión de Philip Gelatt a partir del relato de Marko Kloos, ha sido realizado por Blur Studio.

 

Tras quedarse varada en el espacio, una astronauta debe tomar una decisión extrema antes de quedarse sin oxígeno.

Dirigido por Jon Yeo, con guión de Philip Gelatt a partir del relato de Claudine Griggs, ha sido realizado por Axis Studio.

 

Cuando se avería su coche en el desierto, dos vendedores hacen un viaje de ensueño al principio de los tiempos.

Dirigido por Damian Nenow, con guión de Philip Gelatt a partir del relato de Joe Lansdale, ha sido realizado por Platige Images Studio.

 

Tras perder a dos tripulaciones, ningún piloto quiere volar en Afortunados 13, pero los novatos no pueden elegir.

Dirigido por Jerome Chen, con guión de Philip Gelatt a partir del relato de Marko Kloos, ha sido realizado por Sony Pictures Imageworks.

 

El reputado artista Zima narra su misterioso pasado y ascenso a la fama antes de desvelar su último trabajo.

Dirigido por Robert Valley, con guión de Philip Gelatt a partir del relato de Alastair Reynolds, ha sido realizado por Passion animation Studios.

 

Un grupo de ladrones cíborg prepara el desenfrenado golpe de un convoy blindado.

Dirigido Vitaliy Shushko, que también escribe el guión.

 

Una pareja joven se muda a un piso donde encuentra una civilización perdida dentro de un antiguo congelador. Corto protagonizado por  Mary Elizabeth Winstead y Topher Grace.

Dirigido por Tim Miller, con guión de Philip Gelatt a partir del relato de Michael Swanwick, ha sido realizado por Digic Pictures, Blur Studio y atomic Fiction.

 

¿Quieres ver cómo muere Hitler de varias formas cómicas y fabulosas? Ahora puedes con Multiversidad.

Dirigido por Victor Maldonado & Alfredo Torres, con guión de Philip Gelatt a partir del relato de John Scalzi, ha sido realizado por Sun Creature Studio.

 

Grupos de élite del Ejército Rojo se enfrentan a un mal impío en las profundidades de los bosques siberianos.

Dirigido por István Zorkóczy, con guión de Philip Gelatt a partir del relato de David W. Amendola, ha sido realizado por Digic Pictures.

 

Sinceramente, espero que esta antología sea un éxito de audiencia y Netflix de luz verde a más series de este tipo.

Comparto el trailer de esta antología:

https://www.youtube.com/watch?v=wUFwunMKa4E

Love, Death & Robots es una antología imprescindible para todos los amantes de la animación, la fantasía y la ciencia ficción. No te la puedes perder.

PUNTUACIÓN: 8.5/10

 

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¡Saludos a todos!

Crítica de Westworld temporada 2 (HBO)

Westworld , la serie de la HBO creada por Jonathan Nolan y Lisa Joy a partir de la película de Michael Crichton de 1973,  fue una de las mejores series de 2016. Tenía muchísimas ganas volver a disfrutar de esta serie, pero lamento decir que esta segunda temporada no ha estado al mismo nivel.

PUNTUACIÓN: 6.5/10

La web de HBO España describe Westworld como una ambiciosa serie de ficción repleta de imaginación que eleva el concepto de las aventuras y las emociones fuertes a un nuevo nivel de peligrosidad. En el futurista parque temático conocido como Westworld, un grupo de androides-servidores se desvían de las secuencias programadas meticulosamente por los informáticos y adoptan un comportamiento anormal. Con un reparto espectacular encabezado por Anthony Hopkins, Ed Harris, Evan Rachel Wood, James Marsden, Thandie Newton y Jeffrey Wright, Westworld está basada en la película de 1973 escrita y dirigida por Michael Crichton (Parque jurásico), y ha sido creada para la televisión por los productores ejecutivos Jonathan Nolan (Interstellar, El caballero oscuro) y Lisa Joy (Criando malvas, Último aviso).

Tras la revuelta de los androides al final de la primera temporada, en esta segunda el Caos toma el control. Dolores (Evan Rachel Wood) prosigue su revolución contra los humanos, mientras Maeve (Thandie Newton) intenta recuperar a su hija de una vida anterior. Mientras, William (Ed Harris) el único humano dentro del parque que parece saber lo que el parque es en realidad, intentará desentrañar los secretos del doctor Robert Ford (Anthony Hopkins), el diseñador de Westworld.

Y en medio de todo este conflico, ¿qué le pasa a Bernard (Jeffrey Wright )? ¿Porqué parece estar viviendo dos vidas diferentes a la vez? Tal vez es que su mente está sufriendo un deterioro y no puede controlarla. O quizá es que sucesos ocultos hasta ahora estén luchando por salir a la luz.

Si no viste la primera temporada de Westworld, te recomiendo que dejes de leer ahora mismo, ya que aunque voy a intentar no spoilear nada importante, es inevitable hablar de lo sucedido al final de la temporada anterior. ¡Estáis advertidos!!

Empezando con lo que me ha gustado de esta temporada, Westworld vuelve a destacar en todo lo relativo a los aspectos técnicos: la fotografía, el diseño de producción y los efectos especiales tienen una calidad cinematográfica. Además, el casting al completo está entre los más acertados del panorama televisivo, así como la música. Y diría que la temporada va de más a menos, siendo los últimos tres o cuatro episodios los mejores de esta tanda.

Sin embargo, Westworld ha perdido en esta segunda temporada el equilibrio entre historia y estilo, apostándolo todo a atraparnos con su elegante estética y lo intrincado de su puesta en escena. Y lamento decir que en mi caso solo han conseguido provocar confusión e incluso aburrimiento mientras visionaba la parte central de la serie. Cuando te quedas dormido viendo un capítulo, es que no ha conseguido captar tu atención adecuadamente. Un día puede ser que sea culpa mía. Si pasa dos días seguidos, el problema probablemente sea que la serie no ha conseguido hacer click.

La narración fragmentada de la primera temporada para mí estuvo muy bien y fue parte de lo positivo y sorprendente de la serie. Además de conocer paso a paso cómo Dolores y Maeve consiguen despertar y adquieren consciencia, descubrimos el papel de los personajes humanos en la historia, en especial el Doctor Ford, su ayudante Bernard y el Hombre de Negro. Globalmente, la complejidad de la narración creaba un puzzle que deseabas que se completara. Y aunque no tenías todos los detalles, fue genial la sorpresa de conocer que William Delos (Jimmi Simpson) y El hombre de negro (Ed Harris) son la misma persona, sí estaba claro que estábamos viendo sucesos que ocurrían en el parque en dos momentos temporales diferentes. Con el añadido que la violencia y sexo explícitos eran un puñetazo al espectador para que  se entendiera la tortura que los humanos causaban a los robots y como su levantamiento estaba más que justificado.

Sin embargo, en la segunda temporada la complejidad narrativa y la fragmentación temporal no consiguen enganchar, más bien al contrario, causa confusión y desconexión. Por un lado, en esta segunda temporada seguimos desde el principio a Bernard en dos momentos temporales: Justo a continuación del final de la primera temporada en la que la muerte del Doctor Ford a manos de Dolores inicia la revolución, y en otro momento posterior en que despierta en una playa a la que llegan las fuerzas de seguridad de Westworld para intentar acabar con la rebelión de los robots. La gran duda es ¿cuánto tiempo ha pasado entre una acción y la otra? ¿Estamos hablando de horas, días o meses?

Una de las principales sorpresas de la primera temporada fue que además del despertar de Dolores y Maeve, descubrimos como Bernard era también un robot creado a partir de los recuerdos del Doctor Arnold Weber, socio del Doctor Ford, que pensaba que era humano y que era tan complejo que nadie le había detectado.

La sorpresa de esta segunda temporada, que voy a evitar spoilear, queda sepultada en medio de un montón de idas y venidas de todos los personajes por Westworld y por los laboratorios humanos, sumado todo ello a la propia narración fragmentada hacen que no entiendas por qué un personaje ha pasado de un sitio a otro, y más importante, sin hacer que la trama avance.

Un ejemplo de esto es el personaje de Maeve. Al final de la primera temporada decide quedarse en Westworld para encontrar a su hija. Pues la resolución a su arco queda totalmente anticlimática y decepcionante, con el añadido que durante varios episodios la vemos en otra parte del parque ambientado en el Japón feudal. Visualmente, esta parte está super chula, pero mientras la veía me quedaba la sensación de que esto es puro relleno que no aporta nada al arco del personaje, más allá de ver que en Japón un robot igual que ella luchaba como ella por mantener a su hija a su lado. Algo muy bonito pero vacío de contenido.

Igual que Dolores, que tras iniciar una revolución en Westworld al final de la primera temporada, en esta segunda sigue buscando venganza contra los humanos con todos los medios a su disposición. Fin. Es cierto que conocemos más detalles de su pasado y su futuro, pero ella como personaje no la vi evolucionar para nada.

La primera temporada buscaba que el espectador empatizara con los robots y aceptara que pueden ser “humano” aunque tus recuerdos no sean reales. La orgía de violencia y sexo inicial estaba justificada para entender la tortura que los humanos infringen día a día a los robots en el parque. Sin embargo, toda la violencia de la segunda temporada es vacía porque no aporta nada a los temas principales de la serie, hasta el punto de convertir en risibles la segunda o tercera vez que los robots invaden los laboratorios matando a personal de seguridad. Y es que esta temporada nos muestra como el parque realmente era un banco de pruebas avanzado oculto para la mayoría de personal. Así, los robots buscan ser humanos, los humanos buscan cómo disfrutar de atributos de los robots como la inmortalidad.

Además, aunque los 4 últimos episodios son los mejores de la temporada, se pasan tres pueblos por el exceso de giros finales en el último episodio, algunos con muy poco sentido más allá del “shock-value” que busca provocar en el espectador. Agradezco la intención de que esta temporada sea un “game-changer” que lo cambie todo de cara a la tercera temporada, pero algunas inconsistencias han hecho que este final abierto me parezca un buen final para la historia del parque Westworld, ya que no me quedaron demasiadas ganas de continuar con esta serie.

Comparto el trailer de esta segunda temporada:

Globalmente, esta segunda temporada me ha parecido bastante peor que la primera, más confusa y confiando en que los numerosos giros finales dejen a la audiencia con ganas de más. En mi caso creo que han pinchado en hueso, aunque sí creo que este es un buen final para la historia. Recomendable para fans de ciencia-ficción y de obras de narrativa enrevesada.

PUNTUACIÓN: 6.5/10

 

Descender Vol. 2 – Machine Moon

Descender, serie de ciencia ficción escrita por Jeff Lemire e ilustrada por Dustin Nguyen, editada por Image Comics en los USA y por Astiberri en España, continúa en su segundo tomo el excelente nivel mostrado en su estreno.

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Descender es una serie de ciencia ficción en la que TIM-21, un robot de compañía de aspecto juvenil tiene la llave que puede resolver el enigma del origen y motivaciones de los gigantes robóticos que casi destruyen la galaxia años atrás.

En este segundo tomo asistiremos a la presentación de una figura del pasado de TIM-21 y conoceremos más detalles del amplio universo creado por Jeff Lemire, como son el asteroide robótico “Luna Máquina” que da título a este tomo, el mundo gaseoso de Phages y sus fantasmas o la sociedad Cyborg que habita el planeta Sampson.

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Y sin olvidarnos de TIM-22, “hermano” de TIM-21 y que forma parte del grupo de robots que habitan la Luna Máquina. TIM-22 sirvió de sirviente de un anciano al que le recordaba a su hijo ausente, y no llegó a conocer lo que es amor de una niño, por lo que sus motivaciones y sentimientos serán totalmente diferentes.

Lemire teje la historia saltando adelante y atrás en el tiempo para ir conociendo así detalles del pasado que sirven para explicar las acciones y motivaciones de los personajes en el presente y darles de una mayor profundidad. Este es un recurso que el autor canadiense utiliza con frecuencia pero que en Descender encaja perfectamente con el tipo de historia que comparte con los lectores. De momento la lectura mantiene el interés y te engancha, aunque aún nos encontramos en la fase de plantear preguntas más que en responderlas.

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Y unido a ello, el apartado artístico a cargo de Dustin Nguyen vuelve a brillar a un gran nivel, aportando un toque poético en todas la páginas y cambiando de estilo para marcar los diferentes momentos temporales. Nguyen consigue que la buena historia de Lemire luzca sobresaliente, y hace que cada página se convierta en una pequeña obra de arte.

Tras estos 2 tomos, está claro que Descender tiene aún muchos mundos que visitar y misterios que descubrir, por lo que no tengo duda que a esta historia le queda cuerda para rato. Y mientras mantenga este el nivel de calidad, yo encantado.

Comparto a continuación las páginas iniciales de este segundo volumen y que sirven de prólogo a la historia.

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Descender continúa a un excelente nivel de calidad y se ha convertido en una serie imprescindible para los amantes de la ciencia-ficción. Además, este segundo volumen vuelve a dejarnos con un cliffhanger que nos va a hacer que nos muramos de nervios hasta que podamos leer el siguiente volumen dentro de unos meses. ¡Una serie totalmente recomendable!

Puntuación: 8/10

Fuente previews: CBR