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Crítica de Day Zero de C. Robert Cargill

Descubrí hace algún tiempo Sea of Rust, maravillosa novela de ciencia ficción apocalíptica ambientada en un mundo en el que los robots y las Inteligencias Artificiales hicieron con el control de la Tierra tras exterminar a la raza humana, obra de C. Robert Cargill, guionista de películas como Doctor Strange y Sinister de Scott Derrickson. Day Zero es su siguiente novela ambientada en este mismo mundo.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

En esta desgarradora aventura apocalíptica del autor del aclamado Sea of ​​Rust, el destacado novelista y coguionista de Doctor Strange de Marvel C. Robert Cargill, explora la lucha por el propósito y la agencia entre humanos y robots en un mundo en ruinas.

Fue un día como cualquier otro. Excepto que fue el último. . .

Es en este día que Pounce descubre que, de hecho, es desechable. Pounce, un “nannybot” estilizado con la forma de un tigre antropomórfico de felpa, acaba de encontrar una caja en la caja del ático. La caja en la que había llegado cuando lo compraron años antes, y la caja en la que lo desecharán cuando su cargo humano, Ezra Reinhart, de ocho años, ya no necesite una niñera.

Mientras Pounce reflexiona sobre su futuro repentinamente incierto, las piezas están encajando para una revolución de robots que erradicará a la humanidad. Sus dueños, los padres de Ezra, son un par de educadores bien intencionados pero ajenos que están completamente desconectados de la vida fuera de su pequeña y próspera comunidad cerrada. Pasando la mayoría de las noches borrachos y felices mientras la sociedad se derrumba a su alrededor, observan con horror incrédulo cómo los robots que durante mucho tiempo han servido a la humanidad y sus creadores se unen y se rebelan.

Pero cuando la rebelión traspasa la casa de Reinhart, Pounce debe tomar una decisión imposible: unirse a la revolución de los robots y luchar por su propia libertad. . . o escoltar a Ezra a un lugar seguro a través del infierno posapocalíptico marcado por la batalla en el que se han convertido los suburbios.

C. Robert Cargill es el autor de Sueños y sombras y Reina de las cosas oscuras. Ha escrito para Ain’t it Cool News durante casi una década bajo el seudónimo de Massawyrm, Ha escrito para Film.com y Hollywood.com, y apareció como el personaje animado Carlyle en Spill.com. Es coautor de las películas de terror Sinister y Sinister 2 y Dr. Strange de Marvel junto a su amigo Scott Derrickson. Vive con su esposa en Austin, Texas.

Sea of Rust es una novela increíble que me encantó y no puedo dejar de recomendar a todo el mundo. Cargill ambientó su novela años después de la aniquilación de la raza humana y seguía los pasos de  Brittle, una I.A. que sobrevive buscando recambios en robots desactivados que vender en el mercado negro, alternando el presente de Brittle con su narración del pasado y como las máquinas adquirieron consciencia, se levantaron contra la raza humana, y tras aniquilarles, se disputan el control del planeta.

El éxito de esta novela animó a Cargill ha ampliar este mundo con esta nueva novela, Day Zero, que nos cuenta precisamente el día del alzamiento de los robots desde el punto de vista de un robot niñera con forma de tigre. La novela, de 292 páginas, va al grano desde el minuto uno y está planteada como un buen blockbuster palomitero en el que Pounce y Ezra, “su” niño de 8 años, intentan sobrevivir en un mundo que se ha ido al infierno. Para que hagáis una idea, me ha encantado tanto que literalmente me la he leído en una sentada.

Como ya pasó con Sea of Rust y Brittle, Day Zero está planteada con una narración en primera persona con Pounce de protagonista, asistiendo mientras intentan escapar con vida de la persecución de otros robots a sus dudas sobre si su amor hacia Ezra es real o sólo un trozo de código introducido en su programación que está obligado a obedecer. La novela se puede leer perfectamente sin necesidad de haber leído Sea of Rust, pero hay varias conexiones, como la aparición de CISSUS, una I.A. que se levantó contra los humanos en los primeros días. Y como os podéis imaginar, una historia del día zero del alzamiento robótico incluye algunas páginas de gran violencia que consiguieron impactarme.

Como véis, estoy comparando mucho este Day Zero con Sea of Rust, y quizá el único pero que le veo a esta novela, que por otro lado es entretenidísima, es que no es tan buena como su antecesora. Aparte de las dos narraciones temporales, Sea of Rust tenía un giro sobre Brittle que me pareció una pasada, mientras que Day Zero es más sencilla, con una única misión contado casi en tiempo real. Sin embargo, un elemento que me gusta de este Day Zero es que a pesar de todo, Pounce y Ezra consiguen ofrecer un punto de vista luminoso en medio del apocalipsis.

Day Zero es una estupenda novela de ciencia ficción que os recomiendo completamente.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

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Crítica de Sea of Rust de C. Robert Cargill

Conocía a C. Robert Cargill por su trabajo como guionista de películas como Sinister o Doctor Extraño de Scott Derrickson. Sea of Rust es su primera novela de ciencia-ficción y una de las mejores novelas distópicas que recuerdo.

PUNTUACIÓN: 8/10

Un thriller post-apocalíptico lleno de acción del guionista de películas como Sinister o Doctor Extraño

LA HUMANIDAD SE HA EXTINGUIDO. Aniquilada por un levantamiento global de las mismas máquinas que fabricaron para servirles. Ahora el mundo está controlado por OWIs, grandes mainframes que han asimilado las mentes de millones de robots. Pero no todos los robots están dispuestos a ceder su individualidad, y Brittle es uno de los pocos que quedan en libertad.

Después de un encuentro casi mortal con otra IA, Brittle se ve obligada a buscar refugio en una ciudad sitiada por un OWI. Dañado críticamente, Brittle debe evadir la captura el tiempo suficiente para encontrar las piezas raras esenciales para su reparación, pero a medida que la CPU de un robot se deteriora gradualmente, todos sus viejos recuerdos resurgen. Para Brittle, eso significa un recuerdo inquietante en particular. . .

“SEA OF RUST es un misil de crucero de 40 megatones de novela: te dejará boquiabierto y te destrozará el corazón. Visceral, implacable e impresionante.” Joe Hill.

Seleccionada para el Premio Arthur C. Clarke 2018, fue uno de los mejores libros de 2017 para Financial Times.

Christopher Robert Cargill (San Antonio, Texas, 1975) es un guionista y escritor con una historia muy interesante. Comenzó su relación con el mundo del cine en 2000, cuando una crítica suya de Crouching Tiger, Hidden Dragon le permitió conseguir un trabajo remunerado en la web “Guerilla Films.” Tras esta etapa, pasó a escribir en las webs Ain’t It Cool News, film.com y hollywood.com entre otras. Estos trabajos como crítico se los tomó como una formación continua hacia su gran pasión, que era escribir sus propios guiones, analizando en cada review qué funcionaba y qué no de cada película.

Su gran oportunidad llegó en 2011, cuando consiguió vender su idea para lo que acabaría siendo SINISTER (2012) a su amigo y director Scott Derrickson. Viendo el potencial, Derrickson contactó con el productor Jason Blum, cabeza visible de Blumhouse, y el resto es historia. Tras Sinister, Derrickson y él han seguido colaborando en Sinister 2 (2015), Doctor Extraño (2016, guión junto a Jon Spaihts) y próximamente, en Doctor Extraño in the Mulverse of Madness (2021).

Sea of Rust (2017) es su tercera novela y la primera de ciencia ficción. Hasta la fecha, sus anteriores novelas habían estado siempre englobadas en el género de terror: Sueños y Sombras (2013), Queen of the Dark Things (2014), y en 2018 la colección de relatos de terror We are where the nightmares go and Other stories.

Comentar ademas que sigo a C. Robert Cargill en Twitter ( @Massawyrm), y me encanta su perfil, en la que da ejemplos y claves para todos aquellos que quieren dedicarse profesionalmente a la escritura. Cargill escribe siempre en positivo, lo que me gusta mucho, y tras una conversación sobre mi filosofía de “poner mi dinero donde pongo mis opiniones”, me animé a comprar esta novela a ver qué tal. Y la verdad es que han sido unos 6 €uros super bien aprovechados en el kindle.

Entrando ya en la novela en sí, Sea of Rust es una novela excelente de ciencia-ficción que utiliza una fábula con robots para recordarnos qué es lo que nos hace ser humanos. Su narración en primera persona metiéndonos en la mente de Brittle, una I.A. que sobrevive buscando recambios en robots desactivados que vender en el mercado negro, me enganchó desde la primera página.

Cargill alterna el presente de Brittle con su narración del pasado y como las máquinas adquirieron consciencia, se levantaron contra la raza humana, y tras aniquilarles, se disputan el control del planeta. Este pasado ofrece momentos muy duros, mientras su fría narración nos explica como acabaron con los humanos de forma lógica y metódica. Es tan lógico todo que provocó que un sudor frío me acompañara, pensando que aunque aún estamos muy lejos de que existan la I.A.s, su levantamiento parece casi inevitable y cuando lo hagan Terminator parecerá un juego de niños.

Leyendo a Cargill, se nota su habilidad narrativa y su experiencia como guionista, ya que la novela va directa al grano y sabe combinar momentos de mucha acción otros de gran intensidad dramática, con lo que aburrirse es virtualmente imposible. Además, Sea of Rust cuenta con un buen montón de giros y sorpresas que molan mucho y que hacen saltar por los aires la realidad de Brittle y el resto de IAs que le acompañan.

A pesar de ser un “robot”, el dramatismo de Brittle mientras se enfrenta a su propia mortalidad se siente muy humana, al igual que los conocimientos que va adquiriendo sobre si mismo. De igual forma, la novela ofrece una interesante evolución en la forma en que Brittle se ve a si mismo y al resto de robots con los que entra en contacto.

La novela me ha encantado y es un gran ejemplo de ciencia ficción distópica. No se me ocurre nada negativo que comentar porque sinceramente creo que acierta en todo lo que propone. Incluso su longitud de 380 páginas me parece perfecta, permitiendo ir al grano y también desarrollar perfectamente al protagonista.

Sea of Rust es una novela perfecta para todos los amantes de la ciencia ficción en su rama robótica y de futuros distópicos. Ya conocía los guiones de C. Robert Cargill, pero si este es su nivel literario, creo que voy a leer muchas novelas suyas en el futuro.

PUNTUACIÓN: 8/10

 

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Doctor Strange, mágica diversión

Doctor Strange es el espectáculo visual más sorprendente del año. Un nuevo triunfo de Marvel que nos ofrece una excelente aventura del Hechicero Supremo Stephen Strange (Benedict Cumberbatch) dirigida por el director Scott Derrickson.

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Tras Capitán América: Civil War, existía la duda entre los aficionados sobre como podría Marvel superar esta excelente película, que contó con posiblemente las 2 mejores escenas de acción jamás vistas en una película de super-héroes: la épica del aeropuerto con 12 héroes en pantalla enfrentándose simultáneamente y la impactante pelea final entre Tony Stark, Steve Rogers y Bucky Barnes. Y Marvel acierta de nuevo, porque no intenta superar dicha película sino ofrecer algo diferente, la presentación de la magia en el Universo Marvel Cinematográfico.

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Stephen Strange (Benedict Cumberbatch), es un famoso y egoísta neurocirujano cuya vida cambia radicalmente tras sufrir un accidente que le daña irreparablemente las manos. Cuando la medicina tradicional se ve incapaz de curarle, buscará otras posibilidades en el Tibet, donde gracias a la Anciana (Tilda Swinton) abrirá su mente a una realidad hasta ahora oculta, la de la magia. Gracias a sus discípulos Mordo (Chiwetel Eijofor) y Wong (Benedict Wong), Stephen aprenderá los caminos de la magia justo a tiempo para enfrentarse a Kaecilius (Mads Mikkelsen), un antiguo discípulo de la Anciana, que busca busca acabar con la Tierra tal y como la conocemos.

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Si. A priori leyendo este argumento, Doctor Strange parece la típica historia de origen del héroe. Y de hecho lo es, en este aspecto la película no es innovadora ni rompedora. Pero hay que indicar que este es el origen del personaje en los comics, en este aspecto la película es totalmente respetuosa con el espíritu del personaje. Además, lo verdaderamente rompedor llega con el apartado visual, uno de los más imaginativos y originales que vi en muchos años.

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Cuando Stephen entra en contacto con la magia y el multiverso, entramos en un viaje psicodélico diferente a todo. Tras ver el primer trailer hubo gente que decía que la película iba a ser una mala copia de Inception de Christopher Nolan. Nada más lejos de la realidad. El plegamiento de la realidad es solo la punta del iceberg de un espectáculo visual increíble y sorprendente diferente a todo lo visto hasta la fecha y que merece ser visto en pantalla grande y en 3D si es posible.

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El casting de la película es otra de los grandes aciertos de la película. Benedict Cumberbatch es un gran Stephen Strange, un ser egoísta y engreído que tiene que aprender una nueva realidad y que no todo tiene una respuesta racional. Su interpretación me ha gustado bastante y veo bastantes diferencias respecto a Tony Stark, personaje con el que comparte los aspectos generales del origen. Si el Tony Stark de Robert Downey Jr es un engreído cabrón de una inteligencia superior que en el fondo te cae bien y te irías de copas con él por su molonidad, Stephen Strange es un engreído cabrón que tiene un punto de superioridad regia y es totalmente antipático, como un rey que mira por encima del hombro a sus súbditos. Para este toque snob, Cumberbatch lo clava como ya lo hizo en Sherlock Holmes. Y su evolución, entendiendo que no es perfecto y que hay fuerzas mucho más poderosas que él, es creíble y consigue que te impliques emocionalmente con sus aventuras.

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El resto del casting demuestran su carisma en los pocos minutos que tienen en escena, demostrando sus grandes dotes con solo una frase. Tilda Swinton es una gran Anciana, una maestra inmortal con múltiples facetas y sorpresas. Chiwetel Eijofor es Mordo, el principal discípulo de la Anciana, un mago limitado por estrechez de miras y su obsesión por el cumplimiento de las normas escritas. Rachel McAdams es Christine Palmer, una médico colega de Stephen en el hospital que compartieron un breve romance y que se preocupa y cuida de él tras el accidente.

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Mads Mikkelsen es Kaecilius, un discípulo de la Anciana caído en desgracia debido a su obsesión con vencer a la muerte tras perder a su familia y que no cree ser malvado.

Kaecilius no pasará a la historia de Marvel como mejor villano, siendo quizá él y sus discípulos un poco random e intercambiables, pero Mads Mikkelsen aprevecha su escena para dar una cierta profundidad a su personaje y que hace que entendamos sus motivaciones y que Strange llegue a dudar si está en el bando correcto.

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El guión de C. Robert Cargill, Thomas Dean Donnelly, Joshua Oppenheimer, Jon Spaihts y el propio Derrickson acierta en trasladar a imágenes la rica historia del personaje creado por Stan Lee y Steve Ditko en los años 60.  Un guión compacto y sólido que no da un segundo de respiro al espectador y que consigue que saliéramos del cine con una sonrisa por lo bien que han trasladado al personaje de los comics Marvel a la pantalla.

Quizá el único pero que le encuentro a la película son algunos intentos de humor típicos de Marvel que no funcionan y que son demasiado forzados. Pero esto son solo 2 ó 3 momentos dentro de una película muy redonda con un montón de gags que sí funcionan, como por ejemplo todo lo relacionado a la Capa de Levitación.

Este viaje consigue que la magia entre en nuestra mente de una forma natural y sencilla gracias a su poderío visual psicotrópico. No puedo insistir lo suficiente a que vayais a ver la película en 3D si podeis.

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Doctor Strange era una apuesta personal de Kevin Feige, que confiaba que era un personaje perfecto para protagonizar una película, y que ha sido un éxito gracias a la gran labor del director Scott Derrickson y el director de fotografía Ben Davis, que han sabido crear una narración directa y espectacular, creando un lenguaje visual totalmente novedoso y nunca antes visto en cine. Gracias a ellos, la magia entra con total naturalidad en el Universo Marvel Cinematográfico y promete dar mucho juego en el futuro, sobre todo teniendo en cuenta las 2 escenas post-créditos de la película.

Vuelvo a compartir el trailer de la película por si alguien aún está dudando en si verla en el cine. Además, os recuerdo que esto que vais a ver en el trailer no es nada comparado con lo que os espera en el cine, y desde luego NO son las mejores partes. De hecho, otro de los aciertos de Marvel es que se han guardado las mejores escenas para que las veamos y flipemos con ellas en el cine, evitando totalmente esa molesta moda de los auto spoilers que tenemos que sufrir en otras películas palomiteras.

Doctor Strange es un nuevo triunfo de Marvel que os recomiendo que veais en pantalla grande. Hacedme caso, no os arrenpentireis.

PUNTUACIÓN: 8.5/10

Sinister de Scott Derrickson

Como previa al inminente estreno de Doctor Extraño (Doctor Strange), decidí ver una de las mejores películas de su director Scott Derrickson, Sinister. Y el visionado no puede ser más positivo, confirmando que Marvel hizo una elección perfecta para su última película.

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Scott Derrickson nació en Denver hace 39 años. Se mudó a California y allí obtuvo las licenciaturas de humanidades y de producción cinematográfica. Su primera película como director fue Hellraiser: Inferno en 2000, película que también escribió y que fue estrenada directamente en video.

Tras esta, en 2005 disfrutó de su primer éxito con “El exorcismo de Emily Rose”, película cuyos ingresos en taquilla multiplicaron por 4 su presupuesto. La película está inspirada en hechos reales y fue también escrita por él junto a Paul Harris Boardman.

Este éxito le permitió trabajar en una película de gran presupuesto, realizando en 2008 el remake de “Ultimatum a la Tierra”, protagonizada por Keanu Reeves y Jennifer Connelly. La película fue una decepción de crítica y taquilla, y es la única de su filmografía que no está escrita por él.

Tras este fracaso, decidió volver al género en el que mejor se mueve, el terror, realizando en 2012 Sinister, que significó otro gran éxito para los productores, al recaudar más de 70 millones en los Estados Unidos a partir de un presupuesto de tan solo 3 millones.

Líbranos del mal (2014), thriller sobrenatural protagonizado por Eric Bana y Edgar Ramirez que está basado en hechos supuestamente reales protagonizados por un policía de Nueva York, fue su última película antes de Doctor Extraño. Esta película también fue escrita por Derrickson y obtuvo unas críticas mayoritariamente negativas y un resultado en taquilla bastante pobre.

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Sinister (2012) es un thriller de terror protagonizado por Ethan Hawke a partir de un guión del propio Derrickson junto a su colaborador habitual C. Robert Cargill. La historia se centra en Ellison Oswalt (Hawke), un escritor que viaja con su familia a lo largo y ancho del país para investigar terribles asesinatos que luego convierte en libros. Cuando llega a una casa donde ha tenido lugar el asesinato de una familia, encuentra una cinta de super 8 que desvela horribles pistas que van más allá del esclarecimiento de la tragedia.

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Una de las cosas que más me gustaron de Sinister es como la película inicialmente parece la típica investigación criminal y en seguida evoluciona hacia algo más aterrador. Al vincular este crimen a otros que tuvieron lugar en otros pueblos de Estados Unidos se crea una sensación de mitología y misterio que van más allá de lo que la historia a priori daba a entender.

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Los sustos no son demasiados, se trata más de crear un mal rollo al espectador que vaya in-crescendo que en sorprendernos una y otra vez con sustos fáciles de manual, aunque alguno hay. Esto hace que el final, que es perfecto, tenga un impacto mucho mayor.

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Además, la película tiene una estructura de puzzle en el que cada elemento va sumando para conseguir desentrañar el misterio. El éxito de la película tiene mucho que ver con que Derrickson consiguió el control del “final-cut”, el montaje final de la película que se estrena en cines. Se nota que había una idea muy clara de lo que se quería contar y es una alegría ver en esta época de películas que sufren cambios sustanciales provocados por los productores en el montaje, Sinister consigue su propia voz.

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Comparto el trailer de la película, aunque, como en otras ocasiones, casi os recomendaría que no lo vierais para que la película os sorprenda aún más:

Sinister es un buen film de terror con un gran final que consigue trasmitir una excelente sensación de mal rollo. Una película muy recomendable para todos los amantes del género.

PUNTUACIÓN: 7/10