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Reseñas Express: We stand on guard, Involucion y Descender vol. 6

En este post voy a reseñar tres comics de series de ciencia ficción, el tomo completo We stand on guard de Brian K. Vaughan y Steve Skroce, Involución de Rick Remender y Jonathan Wayshak, y el último tomo de Descender de Jeff Lemire y Dustin Nguyen.

WE STAND ON GUARD de Brian K. Vaughan y Steve Skroce

¿De que va? Ambientada 100 años en el futuro, We stand on guard sigue a un heroico grupo de civiles canadienses convertidos en luchadores por la libertad que deben defender su tierra de la invasión de un oponente tecnológicamente avanzado… los Estados Unidos de América.

Tomo único publicado en España por Planeta.

Valoración: We stand on guard es la obra de Brian K. Vaughan con la que mejor ha conectado, dentro de su simplicidad. La historia de invasores y resistentes me ha parecido muy interesante, sobre todo con la decisión de no crear héroes puros en el bando canadiense, sino que la protagonista realice actos moralmente cuestionables y no intente que nos caiga simpática. Porque la guerra está poblada de gente endurecida que sólo piensa en sobrevivir, a costa de los que sea y por encima de quien sea. Esto no significa que los americanos sean «buenos», ni mucho menos, ya que son representados desde el comienzo como unos prepotentes.

Por otro lado, la obra de Vaughan siempre se ha caracterizado por estar más interesado en contar como la gente reacciona ante hechos extraordinarios más que los motivos que provocan esos sucesos. We stand on guard no busca dar todas las respuestas, sino mostrar como actuarían sus protagonistas, que lo hacen con una dureza e amoralidad que resultan en cierta forma aterradora, por lo real que resulta, hasta el punto que probablemente nosotros actuáramos igual.

Y si encima el dibujante es Steve Skroce, entonces ya tenemos la guinda del pastel. Skroce, dibujante de Spiderman o X-Men para Marvel y artista de los storyboards de Matrix, entre otras películas, es una artistazo brutal. Su estilo es limpio y claro, estando más interesado en narrar la historia que en lucirse. Pero ¡anda que no se luce en cada página!! Y encima, Vaughan le da la oportunidad de dibujar «mechas» gigantes, una de sus pasiones, que cuentan con un nivel de detalle y verosimilitud asombroso.

En resumen, We stand on guard es un notable comic de ciencia-ficción que busca mostrar algunas oscuras verdades de la sociedad americana actual, mediante un blockbuster palomitero que no nos da un segundo de respiro.

PUNTUACIÓN 7/10

INVOLUCION, de Rick Remender y Jonathan Wayshak

¿De que va? Un virus creado por el hombre ha provocado la involución de hombres, flora y fauna en toda la Tierra, convirtiéndola en un páramo salvaje donde el instinto de supervivencia es rey. Raja, una joven inmunizada, es de las pocas personas que conservan su condición de sapiens y tiene información sobre el paradero de una posible cura. En su camino hacia la salvación de la civilización aparecerá un pequeño grupo de otros sapiens inmunizados, pero que no hayan involucionado no quiere decir que no hayan perdico su humanidad.

Rick Remender (Ciencia Oscura, Tokyo Ghost), acompañado de Jonathan Wayshak, sube el nivel de violencia en su historia más gamberra hasta la fecha, pero sin dejar de lado su estilo característico y sus dilemas morales.

Tomo único publicado en España por Norma Editorial.

Valoración: Involución es una obra «menor» de Rick Remender, un guión escrito muchos años antes de ser famoso, cuando estaba enfadado y deprimido con el mundo, y que pudo vender a la editorial Dynamite ahora que es más famoso dentro del mundo del comic. A pesar de ello, tiene varias buenas ideas, mucha mala baba y unos puntazos chungos que convierten este comic en una entretenida lectura.

Me ha sorprendido el dibujo de Jonathan Wayshak con color de Jordan Boyd (colaborador habitual de la obra de Remender, al que actualmente podemos disfrutar en Deadly Class). Su estilo sucio encaja bien con el tono de Remender, y me ha parecido que es un correcto narrador. Globalmente, el apartado artístico es mucho mejor del esperado en una serie editada por Dynamite.

Un hecho destacable del guión de Remender es que la humanidad nos merecemos ser exterminados de la faz de la tierra, porque estamos matando el planeta y no nos importa saberlo. En este sentido, vemos como ninguno de los personajes principales humanos se comporta con la más mínima decencia. Incluso Raja sufrirá una importante evolución durante este comic a partir de su plan inicial de salvar a la humanidad, un plan bastante utópico, como se comprobará más adelante.

En resumen, un comic correcto que gustará a los fans de las historias de apocalypsis y de punkarradas en general.

PUNTUACIÓN: 6/10

DESCENDER de Jeff Lemire y Dustin Nguyen.

¿De que va? Todas las diversas facciones que han estado cazando a Tim-21 finalmente convergen alrededor del planeta oceánico, justo cuando los robots lanzan su revolución en toda la galaxia. Pero nada puede preparar al joven androide Tim, o a nosotros los lectores, para lo que suceda a continuación.

La saga de Descender publicada por Image Comics en los Estados Unidos llega a un clímax sorprendente y prepara el escenario para la próxima aventura alucinante.

Valoración: Jeff Lemire y Dustin Nguyen cierran el primer volumen de su epopeya de ciencia-ficción con este volumen, centrado en el comienzo de una guerra entre humanos y robots que parecía inevitable desde la primera página del primer volumen.

No quiero destripar nada de lo que pasa, por supuesto, pero diré que aunque todo se mueve en el terreno de lo lógico, no deja de tener mérito que Lemire se haya atrevido a llevar la historia por este camino. Debo reconocer que la primera lectura de este tomo me dejó algo frío por su resolución,  pero tras procesarlo todo un poco más creo que ha sido una decisión valiente y sorprendente, dentro de ser lógica.

Por otro lado, el enorme cambio de status-quo que veremos en el segundo volumen, «Ascender», que se publicará en 2019, me hizo pensar sobre la relación entre escritor y artista, y como mantener la chispa creativa de ambos. Se me hace muy raro pensar que cuando Lemire planteó esta serie pensara en este cambio tan bestia, aunque la historia es lógica en todo momento. Sin embargo, sí me cuadra más que Nguyen tras varios años trabajando en lo mismo le pidiera desafíos nuevos para mantener su chispa creativa y no «aburrirse», y Lemire preparó este cambio para tenerle contento. Lo cual, si fuera así, tampoco tiene nada de malo, por supuesto. De hecho, yo como lector también agradezco que Lemire ofrezca nuevos desafíos para que Nguyen se luzca con su bello y carismático estilo pintado.

Descender es una buena ciencia-ficción que no tiene miedo de llevarnos por nuevos caminos, y que recomiendo a todos los que busquen historias diferentes.

PUNTUACIÓN 7.5/10

 

Nos vemos en el próximo artículo.

Reseñas Express: Skybourne, Negan y Rat Queens vol. 1 y 2

En la sección de reseñas express de comics independientes, voy a comentar tres entretenidas obras de géneros muy diferentes: Skybourne de Frank Cho, una aventura sobrenatural que mezcla a 007 con los mitos artúricos; el origen de Negan, el malvado villano de The Walking Dead, obra de Robert Kirkman y Charlie Adlard; y Rat Queens, la irreverente actualización de las historias de espada y brujería a cargo de Kurtis J. Wiebe, Roc Upchurch y Stjepan Šejić.

SKYBOURNE de Frank Cho

¿De qué va? Skybourne es un inmortal superpoderoso que ha trabajado para una organización secreta del Vaticano con el objetivo de recopilar y objetos y criaturas mitológicas para mantener la paz en la Tierra. El protagonista deberá abandonar su autoimpuesto retiro cuando un enemigo al que ya se enfrentó en el pasado regresa con la intención de desencadenar el infierno en la Tierra. Este tomo de Panini recoge los cinco números publicados en los USA por Boom!

Valoración: Frank Cho triunfa con este comic que si fuera una película seria un blockbuster palomitero tipo Misión Imposible. Hay un sector gafapasta que opina que una obra es menos artística si solo busca entretener. No es mi caso, y creo que Skybourne acierta en aquello que propone, hacernos pasar un buen rato con esta historia de organizaciones secretas con toques fantásticos y sobrenaturales.

Skybourne va directa a grano y explica la historia a partir de una acción brutal con altas dosis de violencia explícita, a la que añade los justos toques de humor. Los protagonistas son superhumanos y literalmente rompen cabezas en sus combates como quien se come unas pipas, lo que explica su calificación para adultos. La historia toma elementos de las películas de 007 y comics como B.P.R.D. de Mike Mignola entre otros, y no es especialmente rompedora o novedosa, pero sabe ofrecer un buen espectáculo. Además, Cho muestra una perfecto dominio de la narrativa serializada, con buenos cliffhangers al final de cada capítulo y numerosas sorpresas y giros a lo largo de este volumen.

En el apartado artístico, Frank Cho es un autor que destaca entre otras cosas por un estilo de dibujo caracterizado por unas mujeres fuertes y voluptuosas, lo que le ha granjeado mucho odio online al ser tachado de machista por algunas de sus portadas e ilustraciones. Sin embargo, esto es solo una parte de su estilo, ya que Cho es un gran narrador que destaca por un dibujo claro que transmite fluidez en cada viñeta. Creo que ya le gustaría la 99% de los que le critican dibujar y contar una historia con viñetas tan bien como lo hace Cho.

En muchos aspectos, Skybourne es un gran ejemplo de como deberían ser los comics de acción. Una historia super entretenida que gustara a todos los amantes al cine y al comic de accion.

Puntuación: 7/10

NEGAN de Robert Kirkman y Charlie Adlard

¿De qué va? Negan es el villano más sádico y violento al que haya tenido que enfrentarse Rick y su grupo. Y en este tomo conoceremos su vida anterior al apocalipsis zombie, y cómo llegó hasta nuestros días. Una lectura imprescindible para los fans de The Walking Dead.

Valoración: Negan es una historia que fue serializada en los USA en la revista Image+, a razón de cuatro páginas al mes. Esto convirtió la historia en todo un desafío para Robert Kirkman, ya que tenia que plantearla teniendo en que contar algo interesante al lector en esas cuatro páginas y además dejar al lector con un cliffhanger cada mes. Y me alegra decir que en este aspecto Kirkman cumple con nota. Ademas, fruto de esta narrativa, veremos muchas elipsis entre una pagina y la siguiente para que la acción avance, lo que puede extrañar a algún lector poco habituado. Además, llegaremos a conocer a Lucille, el mítico bate de baseball de Negan, o la primera aparición de Dwight, que ha tenido una importante papel en The Walking Dead.

En el aspecto artístico, Charlie Adlard con Cliff Rathbourn con las tintas mantienen su consistencia habitual, aunque algunas páginas están un poco mas abocetadas de lo habitual. La sensación es que The Walking Dead era prioritario y una vez terminaban su trabajo para dicha serie se ponían a dibujar las cuatro paginas de Negan. Esto no es casi ni critica, ya que la historia sigue estando estupendamente dibujada y narra perfectamente el origen de Negan.

Negan es un buen comic especialmente recomendando para fans completistas de The Walking Dead.

Puntuación: 6.5/10

RAT QUEENS Vol. 1 y 2 de Kurtis J. Wiebe, Roc Upchurch y Stjepan Šejić.

¿De qué va? Llegan las guerreras más gamberras de la fantasía heroica. Alcohol y setas alucinógenas, espadas y magia, sexo y una buena pulla… estas son las cosas favoritas de las Rat Queens, cuatro aventureras que te sacarán de apuros, o te meterán de lleno en ellos. Os presentamos a Hannah la maga élfica rockabilly, Violet la luchadora enana hipster, Dee la clériga humana atea y Betty la ladrona pizca hippy. ¡Buffy se mezcla con Tank Girl en un mundo sacado de un Señor de los Anillos hasta las cejas de crack!

Valoración: Debo reconocerlo, los dos primeros tomos de Rat Queens me han parecido super entretenidos y me han dejado con ganas de mas. Esta serie fue nominada al Premio Eisner 2014 como Mejor Serie Nueva, y gano el Premio GLAAD 2015, que reconoce obras que destacan por su representación de la comunidad LGTB. Y en otras ocasiones he descubierto obras mediocres que son simplemente premiadas por tener a un gay o a una lesbiana de protagonista. Me alegra comprobar que no es el caso de Rat Queens.

Estamos ante un comic protagonizado por cuatro mujeres muy diferentes entre si que no tiene problemas es mostrar desnudos, violencia, lenguaje soez y situaciones alejadas de la moral de los heroes tradicionales, lo cual es algo refrescante en el actual mundo de lo politicamente correcto.

En el mundo de Palisade conviven humanos con elfos, enanos, pizcos, magos, trolls y todo tipo seres fantásticos. Nuestras cuatro protagonistas son el típico grupo aparentemente sin nada en común que sin embargo forman el equipo perfecto con unas habilidades complementarias. Y que comparten la afición por el alcohol, las fiestas, las drogas y el sexo, no necesariamente con seres de su misma raza.

El primer tomo de Rat Queens de presentación de los personajes y su mundo sin embargo no fue demasiado destacado. El guionista Kurtis J. Wiebe parecía un clon malo de Warren Ellis, con unas  protagonistas que son las  las pu$@s amas y solo tienen frases lapidarias para todo el mundo que muestren lo duras, mal habladas e irreverentes que son.

Sin embargo, me gustó como en el segundo tomo empezamos a conocer más de las protagonistas, descubriendo algunos pasajes de su pasado que las hacen mucho mas interesantes. Este segundo tomo mejora muchísimo tanto a nivel de historia como de dibujo. De hecho, hay un ataque a las protagonistas que me pareció un elemento narrativo muy chulo y que además de novedoso, nos permitió conocer el pasado de las protagonistas. Sin embargo, dado que dos de las protagonistas tienen poderes mágicos, muchas de las situaciones se resuelven con hechizo creados casi a modo de deus/ex/machina.

En el apartado artístico, Roc Upchurch dibujó los ocho primeros números, siendo sustituido por Stjepan Šejić, un cambio que le vino muy bien a la serie. Upchurch es un dibujante solo correcto, sin destacar ni por su fluidez narrativa ni por la espectacularidad de sus ilustraciones. Sin embargo, Šejić es muchísimo mejor narrador y su estilo es más limpio y claro. La serie sin duda mejoró con el cambio.

Globalmente, recomiendo esta serie para todos los amantes de la fantasía que busquen historias irreverentes y un poco punkies que rompan con los clichés del género fantásticos dominado por héroes perfectos.

Puntuación: 6.5/10

 

Y en la próxima reseña express de comics, vuelvo a los comics Marvel. ¡Saludos a todos!

Star Wars #1 de Marvel. La magia ha vuelto a la galaxia.

Este fin de semana pude disfrutar de STAR WARS #1, el nuevo tebeo de la franquicia galáctica publicado por Marvel Comics, escrito por Jason Aaron, y dibujado por John Cassaday, con colores de Laura Martin.

 

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Había mucha expectación por el reestreno de los comics de Star Wars en Marvel. De hecho, sus ventas por encima del millón de ejemplares lo sitúan como el tebeo más vendido del siglo XXI, por lo que el listón estaba en lo más alto. ¿Y el veredicto? ¡Éxito rotundo! Estamos ante el tebeo que todos los amantes de Star Wars esperábamos y el equipo de Aaron, Cassaday y Martin cumple de manera sobresaliente.

Un tebeo que sabe recuperar la magia de la primera película ya desde las primeras páginas que homenajean el inicio de las películas, consiguiendo que volvamos a escuchar la fanfarria de John Williams en nuestra cabeza mientras abrimos el tebeo y nos disponemos a disfrutarlo.

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El primer acierto de este comic es situarlo tras la destrucción de la Estrella de la Muerte, antes de «El Imperio Contraataca». Los rebeldes han asestado su primer gran golpe al Imperio, pero están muy lejos de derrotarlo. Luke sabe que está destinado a convertirse en un Jedi pero carece del entrenamiento necesario. Y Darth Vader, el implacable Lord Sith, ha fallado por primera vez en muchas décadas ¡y quiere desquitarse!

Poder disfrutar de nuevas aventuras de los personajes clásicos, Han, Luke, Leia, Chewbacca, Darth Vader, etc… es una gozada, sobre todo cuando tenemos a un Jason Aaron a gran nivel, que se nota que es un fan del universo creado por George Lucas y caracteriza perfectamente a todos los personajes, que hablan y se comportanen todo momento como esperamos de ellos.

El equipo artístico de John Cassaday y Laura Martin cumplen también con nota, consiguiendo unos dibujos muy detallados de los protagonistas que en ningún momento parecen estar sacados de foto-referencias, narrando la historia con gran fluidez. Os paso aquí 3 páginas de este primer número:

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El tebeo cumple a la perfección su función de presentar a los personajes y la acción centrada en los personajes clásicos, que en el fondo son lo que queremos ver, en lugar de presentar nuevas situaciones y personajes. Aaron y compañía consiguen que de nuevo nos preocupemos por ellos y queramos seguir leyendo sus aventuras. Además, el final de este número nos deja con un cliffhanger genial, de los que hacen que estés contando las horas hasta poder leer el siguiente número, otro punto a favor de este número inaugural.

Un comic que nos va a proporcionar grandes momentos con los personajes clásicos, con un escritor que ha sabido captar perfectamente la esencia de los personajes, y un equipo artístico que nos entrega un trabajo de muy alto nivel.

Comentar además que aunque yo compro la edición USA en inglés, en España Planeta comenzará a editar esta serie este mes de Abril, coincidiendo con el Salón del Comic de Barcelona.

Os recomiendo que si podeis os hagais con este tebeo, si eres un fan de Star Wars seguro que te gustará. Y si no lo eras, este tebeo te ayudará a engancharte.

Saludos a todos.