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Crítica de Fatale de Ed Brubaker y Sean Phillips (Image Comics)

Ed Brubaker y Sean Phillips comenzaron en enero de 2012 su relación con Image Comics con Fatale, serie de 24 números que realiza una sorprendente combinación de género negro y el terror cósmico de H. P. Lovecraft.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

¡ARMAS! ¡SEXO! CULTOS SECRETOS! ¡Y MONSTRUOS!

¡Nada de lo que han hecho hasta ahora los creadores de los premiados y superventas SLEEPER, CRIMINAL e INCOGNITO te preparará para el explosivo debut de FATALE!

En 2012 un hombre de luto por la muerte de su tío se topa con un secreto que lo lleva por el camino más oscuro imaginable… a una mujer seductora que ha estado huyendo desde 1935, un mafioso que puede ser un monstruo demoníaco inmortal, y las historias de todos los hombres condenados que han quedado atrapados en su lucha de décadas. FATALE combina el noir y el horror para contar una épica fascinante que no se parece a nada que hayas visto antes.

Fatale supuso un enorme éxito de crítica y público que cimentó el prestigio de Ed Brubaker y Sean Phillips como una voz única dentro del comic mainstream americano, además de asegurarles la estabilidad económica para poder seguir creando sus comics en Image Comics con total libertad, cosa que llevan haciendo desde entonces.

Frente a las historias de género negro puras con las que Brubaker y Phillips comenzaron su andadura en Criminal como Lawless o Bad night, en los años anteriores a Fatale Brubaker había mostrado un gran interés en salir de su zona de confort incorporando elementos a sus tramas que permitieran varios registros, como fue Last of the innocent, o su segunda miniserie de Incógnito, en la que mezclaba a su historia de seres super poderosos contada desde un punto de vista pulp un giro metatextual.

Para Fatale, el desafío fue aún mayor, al plantear una historia de terror combinada con una reflexión sobre la figura de las clásicas femme-fatales tan habituales en el género negro. Brubaker comenta que buscando encontrar su voz para contar un tipo de historia que para él era completamente nueva, no es de extrañar que inicialmente empleara aquellas herramientas con las que más a gusto se sentía. Es por esto que Fatale muestre sobre todo al comienzo un terror construido a partir de una historia criminal con toques de historia de amor condenado.

Fatale es hasta la fecha la historia más larga de las realizadas por Brubaker y Phillips en el ámbito creator-owned. Kill or be Killed llegó al número 20, mientras que Sleeper también tuvo 24 números en sus dos temporadas publicadas dentro de Wildstorm, aunque con menor número total de páginas, además del propio hecho de que este comic es propiedad de Wilstorm / DC Comics. Aunque inicialmente la serie fue anunciada como de 12 números y Brubaker siempre comentó que el final estuvo siempre claro para él, el como llegar a ese momento se amplió sobre la marcha, llegando a doblar los planes iniciales al buscar que la historia de Josephine fuera contada de la mejor manera posible.

En el apartado artístico, Sean Phillips contó con Dave Stewart en los colores los primeros 11 números, mientras que problemas de agenda de Stewart, uno de los mejores coloristas del medio y también uno de los más solicitados, provocó que Elisabeth Breitweiser se incorporara a la serie en el número 12, coloreando el resto de números hasta el final. Lo cierto es que no sentí la diferencia, dado que Breitweiser se adaptó a los colores planos que asociamos a los comics de Brubaker y Phillips, primero con Val Staples, luego con Stewart y que actualmente está realizando Jacob Phillips, el hijo de Sean. En todo caso, el número 23 en el que descubrimos la revelación cósmica del origen de Josephine, permitió que Breitweiser se luciera por completo y demostrara por qué es ella también una maravillosa colorista por méritos propios.

Veo en Fatale a un Phillips en su salsa con su nivel habitual de calidad en la narrativa, aunque quizá deba reconocer que su estilo encaja perfectamente con el realismo y no tanto en la parte fantástica, mostrando a un monstruoso Bishop con claras reminiscencias a Lovecraft casi como si un figurante de una película de la Hammer de los 60 llevara una máscara de un monstruo. Además, que Fatale cuente con numerosas escenas sexuales no es noticia, aunque merece la pena indicar que es el comic que más explícitamente muestra el cuerpo de Josephine, con varios desnudos integrales frontales, cosa que no habíamos visto en los comics previos de la pareja.

Otro detalle interesante que descubrí leyendo entrevistas de la época ha sido conocer el método de trabajo de Brubaker y Phillips. Todo empieza con Brubaker “vendiendo” el concepto de la serie de Phillips con un tratamiento contado a nivel general, para estar seguro que a Phillips le interesa y quiere dibujarlo. Sin embargo, Phillips no quiere saber el final de la historia mientras dibuja, sino que prefiere ir dibujando a medida que Brubaker le envía el guión, nunca todo el número completo, sino normalmente en partes de unas ocho páginas, más o menos un tercio de cada número. Es por esto que Phillips en cierta manera va descubriendo las sorpresas del comic a medida que va trabajando en él, nunca a priori.

De hecho, los anuncios promocionales que he incorporado a la reseña fueron dibujados por Phillips a partir de las ideas de Brubaker de lo que sabía que el comic tendría que mostrar, pero sin ser necesariamente escenas reales del comic.

A continuación, resumo los argumentos de los 5 arcos de la serie:

Death Chases me (La muerte me persigue) Números 1-5

Secretos, mentiras, horror, lujuria y monstruos de antes del inicio de los tiempos, todos chocan en FATALE: DEATH ME CHASES. En la actualidad, un hombre conoce a una mujer con la que se obsesiona instantáneamente, y en la década de 1950, esta misma mujer destruye la vida de todos aquellos que se cruzan en su camino.¿Qué horrible secreto oculta? Sólo Brubaker y Phillips podrían haber unido el género negro con el terror de H. P. Lovecraft.

The Devil´s business (El negocio del Diablo) Números 6-10

En la década de 1970 en Los Ángeles, Josephine no puede esconderse de los cultos satánicos y de los ricos de Hollywood con espeluznantes películas de 8 mm. Y cuando un actor en apuros y su amigo herido se crucen en su camino, se desatará el infierno, dejando ondas que hacen eco hasta la época moderna, donde Nicolas Lash cae más profundamente en el hechizo de Josephine.

West of Hell (Al oeste del Infierno) Números 11-14

Desde los oscuros días de la depresión, hasta la Edad Media y el viejo oeste, estos relatos de horror y mito sobre el misterio de la mujer fatal revelan secretos que incluso nuestra heroína aún no conoce. Audaz y experimental, este es el horror pulp noir en su máxima expresión.

Pray for Rain (Reza por la lluvia) Números 15-19

Sexo, drogas, rock-n-roll y asesinos rituales chocan en el volumen más extraño y emocionante de FATALE hasta ahora. Una mujer extraña sin memoria se topa con la vida de una banda de grunge en apuros a mediados de los 90 en Seattle… ¿Se convertirá en su musa? ¿Los salvará de convertirse en un grupo de un único éxito? ¿O será algo mucho peor, dado que hay un asesino psicópata tras su rastro?

Curse the Demon (Maldice al demonio) Número 20-24

El último libro de la épica historia superventas de terror-noir de ED BRUBAKER y SEAN PHILLIPS. Los secretos de la inmortal Femme Fatale y su adversario salen a la luz antes de su explosivo enfrentamiento final.

Tras este resumen, lo cierto es que a pesar de ser un comic estupendo, considero que Fatale es el comic en el que Brubaker no acabó de acertar el concepto, o al menos la forma de combinar todos los elementos. Y quizá en ese sentido es la propia Josephine en la que se personalizan todos los problemas. Josephine es el arquetipo de “mujer fatal”, una hermosa mujer morena capaz de hechizar a cualquier hombre con solo unas palabras.  Y excepto en el tercer arco formado con historias unitarias ambientadas en diferentes momentos temporales, en general la vemos en diversas épocas a través de los ojos de los hombres a los que atrapa y a los que utiliza para conseguir sus fines, que pasan por un lado por escapar de la secta de Bishop y por otro de conocer más detalles de un pasado que está oculto para ella. El hecho de convertirse casi en la secundaria de su propia serie no ayuda a generar la necesaria empatía.

El conocimiento que es un ser inmortal que ha muerto y renacido en diferentes eras tampoco consigue generar empatía hacia ella porque sus actos son egoístas y deja un reguero de sangre a su paso de hombres que no merecían el destino que sufrieron. Aparte, Brubaker nos deja además sin saber quién es reamente Josephine, dejando unas pistas que son demasiado poco, y mostradas demasiado tarde. En este sentido, saber que es perseguida por un culto satánico que quiere sacrificarla a unos dioses ancestrales que enlazan con la tradición Lovecratiana, tampoco consigue que la veamos como “buena” porque sus actos conscientes o inconscientes no lo han sido. Casi me recuerda a la forma en que Neil Gaiman muestra a sus deidades, mostrándoles como seres que actúan según su naturaleza y a los que los calificativos de “buenos o malos” no son aplicables.

Ambientar sus arcos en los años 50 en San Francisco para hacer una típica historia policial, en los 70 en Los Ángeles para poder tocar las historias de sectas de Hollywood tan influidas por las andanzas de Charles Manson, y en los 90 en el Seattle cuna del grunge, sirve para que Brubaker toque elementos de su vida personal que le mantengan creativamente interesado. Y junto a esto, tenemos 4 historias centrales con diferentes protagonistas para no verse constreñido por la obligación de historias contadas en arcos de cinco números, y un último arco en el que cambiamos de narrador para ver la historia desde el punto de vista de Nic, del villano Bishop y por último de Josephine, para conocer la historia de los principales personajes.

Con un final 100% Lovecraftiano que se aleja de las historias noir tradicionales, Fatale aún no encajándome en todo si que veo que es la historia más ambiciosa en todos los sentidos de las que nos han contado Brubaker y Phillips hasta la fecha. De hecho, agradezco que Brubaker se aleje de su zona de confort y nos sorprenda con historias tan diferentes entre si. Es por esto que creo que Fatale es un comic super recomendable y os invito a que lo probéis.

Os muestro a continuación las primeras páginas de este comic, que seguro os van a enganchar:

Comparto por último a modo de curiosidad, el anuncio promocional que crearon a modo de trailer para promocionar el comic:

Fatale es una historia diferente que se aleja de las raíces noir con las que Brubaker y Phillips se sienten más a gusto, ofreciendo una estupenda lectura que sin duda te sorprenderá.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

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¡Saludos a todos!

Criminal de Ed Brubaker y Sean Phillips: los comics de Image

Tras varios años de éxito publicando sus comics de creación propia en el sello Icon de Marvel Comics, Ed Brubaker y Sean Phillips se mudaron a Image Comics en 2012 , donde siguen publicando sus comics con total libertad creativa. Era inevitable por tanto que en un momento u otro volvieran al mundo de Criminal. En el artículo de hoy voy a reseñar los números especiales de 2015 y 2016, así como los 4 primeros números de la última serie regular, publicados en 2019.

El fichaje de Brubaker y Phillips significó un gran éxito para Image, que vió como los comics de esta pareja cosechaban éxitos de crítica y unas ventas cada vez mayores, tanto en las ediciones de grapa como en los tomos recopilatorios.

Esto hizo que en un movimiento sin precedentes, Eric Stephenson el editor de Image firmó con ellos un acuerdo sin precedentes en Enero de 2014 según el cual Image les publicará cualquier cosa que produzcan sin necesidad de ningún tipo de control editorial precio. Aunque este acuerdo se firmaba para un plazo de 5 años, en 2018 el acuerdo fue renovado al estar ambas parte extremadamente satisfechos con los resultados hasta la fecha. Y no es de extrañar, ya que es estos últimos años, la pareja ha realizado con Image Fatale, The Fade-out, Kill or Be killed, las novelas gráficas My heroes have always been junkies y Pulp, además de Reckless, la nueva Novela Gráfica recién publicada en USA.

Teniendo en cuenta todos estos éxitos, era inevitable que Brubaker y Phillips quisieran volver al mundo de Criminal, aunque este retorno fue poco a poco y tomándose las cosas con calma, entiendo que buscando el momento y las historias correctas que justificaran el retorno.

Por si fueran de tu interés, enlazo a continuación los tres artículos previos con los análisis de las primeras miniseries de Criminal, El volumen 1 con Coward y Lawless, el volumen 2 con The Dead and the Dying y Bad Night, y el último con The Sinner y The Last of the innocent.

CRIMINAL SPECIAL EDITION (Febrero, 2015)

¡CRIMINAL LLEGA A IMAGE! Para celebrar el regreso de CRIMINAL a las estanterías, Brubaker & Phillips regresan a su galardonado título por primera vez en años para un especial de 48 páginas que seguramente emocionará a sus lectores, viejos y nuevos por igual. Es 1976, y Teeg Lawless está cumpliendo 30 días en la cárcel del condado con un precio por su cabeza, con la única compañía segura de una vieja revista destartalada que dejó atrás su compañero de celda muerto, con una aventura ambientada en un mundo salvaje. ¡Es CRIMINAL como nunca antes lo habías visto, con un cómic dentro del cómic y todas esas ingeniosas emociones de los 70!

Para este one-shot de 48 páginas Brubaker y Phillips contaron con el color de Elisabeth Breitweiser, que ya había colaborado con ellos en Fatale y en The Fade-Out, y que está en total sintonía con el tono que Phillips quiere imprimir a esta historia.

La sensación que tengo leyendo este especial es que Brubaker y Phillips quedaron muy contentos con el experimento de The Last of the Innocent en el que creaban una historia con dos estilos de dibujo diferentes para resaltar la parte ambientada en el pasado, y decidieron repetirlo, en este caso con el objetivo de homenajear las revistas Magazines tipo Savage Sword of Conan con las que crecieron.

Brubaker y Phillips juegan creando una historia dentro de la historia mientras Steeg tiene que permanecer con vida mientras averigua quién ha puesto precio a su cabeza y podemos leer el comic / magazine que está leyendo en la cárcel. El magazine está protagonizado por Zangar The Savage, un trasunto de Conan que va matando a quien se encuentra en su camino y disfrutando de la compañía de bellas mujeres, y en sus páginas, Phillips y Breitweiser intentan recrear el feeling de estas publicaciones, que normalmente tenían mal papel y mala impresión, aunque algo mejor que los comic-books.

El comic crea un contraste entre las situaciones de vida y muerte que sufre Steeg en la cárcel mientras intenta evitar los sucesivos intentos de acabar con él, con los pocos momentos de paz en los que lee el comic. De hecho, parece que Brubaker intenta crear una conexión entre el viaje regado de sangre de Zangar y los infortunios de Steeg, creados todos ellos para el disfrute del lector.

Dicho esto, este comic es un experimento curioso y poco más. En The Last of the Innocent el cambio de dibujo tenía un sentido importante para la historia, aquí es sólo nostalgia que acaba resultando un tanto vacía. En todo caso, el final de este comic (ambientado en 1976) sirve de anticipo de los viajes de Steeg con su hijo Tracy, que veremos en el siguiente comic de Criminal, también especial.

CRIMINAL 10TH ANNIVERSARY SPECIAL (Abril 2016)

Han pasado diez años desde que Brubaker & Phillips lanzaron su exitosa serie y para celebrar el regreso al mundo de Criminal nos ofrecen una de sus historias más oscuras y extrañas hasta ahora. Teeg y Tracy Lawless coprotagonizan este one-shot, un retorcido noir de los setenta sobre un padre y un hijo en fuga.

Brubaker y Phillips celebraron en Abril de 2016 el 10º Aniversario de Criminal con un especial de 64 páginas, 56 de historia, coloreado por Elisabeth Breitweiser ambientado en 1979, en el que Steeg Lawless se lleva a su hijo Tracy a una misión indeterminada por el mundo rural.

El comic transmite una tristeza terrible al tener a Tracy, en ese momento un niño de 12 años, como narrador de la historia, mientras ve los crímenes de su padre y nota como su padre le está robando su niñez y cómo no tiene derecho a ser feliz y tener amigos. De hecho, los pocos momentos de inesperada felicidad junto a Gabby, una niña del pueblo con la que visita la librería local, claramente tienen fecha de caducidad. Y mejor que Steeg no se entere, porque entonces la vida de Gabby estaría en riesgo.

Brubaker y Phillips vuelven a jugar con una doble narración al leer nosotros también el magazine que Tracy lee mientras su padre está emborrachándose o buscando a su objetivo: Fang, Kung-Fu Werewolf, un concepto super loco ejemplo de los comics de los años 70 en los que triunfaban las artes marciales y el género de terror. Creo que, a pesar del elemento nostálgico, este especial tiene un tono más cínico y para nada nostálgico, ya que viene a desmontar la imagen icónica que tenemos de algunos de los comics de nuestra infancia, que no son tan buenos como nos gustaría pensar. De hecho, el personaje de Gabby, la niña que conoce Tracy es muy ilustrativo, cuando le dice que el que tenga mujeres semi desnudas no hace que el comic sea bueno.

Brubaker ha comentado que pasó su niñez cambiando de casa cada pocos años por el trabajo de su padre (era militar), por lo que algunos elementos sobre la alienación de Tracy probablemente sean semi biográficos. A pesar que el comic de Fang aporta poco más allá de lo que ya he comentado, la parte de Tracy me emocionó porque le muestra como una figura trágica que tras años de abusos por parte de su padre llega a no creerse que tenga derecho a ser feliz, algo que ya vimos en los arcos Lawless o The Sinners.

Este comic me ha gustado mucho, y sirve de recordatorio de las posibilidades que ofrece el mundo de Criminal. Por cierto, como detalle negativo, destacar que tanto este comic como el Special Edition previo son los dos únicos comics de Criminal que NO llevaban un artículo sobre el género negro al final del comic.

CRIMINAL 1 (Enero 2019)

¡EL REGRESO DEL CÓMIC CRIMINAL MÁS ACLAMADO DEL SIGLO XXI! Recién salidos de su exitosa serie KILL OR BE KILLED y su novela gráfica original MIS HÉROES SIEMPRE HAN SIDO JUNKIES, los maestros del cómic criminal ED BRUBAKER y SEAN PHILLIPS finalmente regresan a su título más demandado, ¡como una nueva SERIE MENSUAL! En este número de debut de tamaño doble (¡sin costo adicional!), Teeg Lawless está de regreso en la ciudad. Pero se encuentra en más problemas que nunca, gracias a su hijo adolescente delincuente, y esta vez, los puños y las balas pueden no ser suficientes para resolver sus problemas. Una introducción perfecta a CRIMINAL y su mundo oscuro y emocionante, esta serie también incluirá arte y artículos en la contraportada para llevar a los lectores más completamente a la experiencia noir.

El último volumen de Criminal se inauguró en Enero de 2019 con un cambio de concepto. En lugar de arcos cerrados como en la etapa en Icon, Brubaker y Phillips plantean hacer todo tipo de historias, desde números autoconclusivos como en este primer número, a historias cortas que veremos en los números 2 y 3.

Este comic, que cuenta con colores de Jacob Phillips (hijo de Sean), está ambientado en 1988, cuando un joven Ricky Lawless, junto a Leo Patterson (protagonista de Coward) se mete en un lío intentando ayudar a su padre Steeg. Mientras Steeg intenta arreglar el estropicio con el jefe mafioso Mr. Hyde, descubre que un antiguo compañero de crímenes, Arvin Burns, ha fallecido. La historia transmite nostalgia por unos tiempos pasados idealizados que nunca fueron tan buenos, y tristeza por un presente en el que se empiezan a notar los estragos de los excesos cometidos.

Además, hay momento para conocer una historia criminal ambientada en el mundo de la lucha libre en Japón, lo que hace que en las 36 páginas de este comic hayan 3 narradores diferentes que van tomando el testigo de la histora, lo que creo que resalta el deseo de Brubaker de contar historias desde puntos de vista sorprendentes y originales. El comienzo de este nuevo volumen de Criminal en Image no podía empezar mejor.

CRIMINAL 2 (Febrero 2019)

¡Comienza Bad Weekend! Archie Lewis fue el artista del artista en su apogeo, aunque no es por eso por lo que es famoso. Es famoso por ser una pesadilla trabajar con él y por ser peligroso. Entonces, cuando un antiguo asistente se ve obligado a ser acompañante de su antiguo mentor para recibir el premio a su trayectoria, bueno … digamos que las cosas no van bien. Como siempre, CRIMINAL contiene arte de la última página y artículos que solo se encuentran en los números individuales.

Llegamos a Bad Weekend, historia en dos partes ambientada en el mundo del comic y durante el fin de semana de la ComiCon de 1997. Una historia protagonizada por Jacob Kurtz 10 años antes de Bad Night y que transmite de nuevo un tono de tristeza que hace este comic super especial.

Jacob es llamado por los organizadores de la ComiCon para que acompañe a Hal Crane (un veterano autor que va a recibir un premio) y evitar que se meta en líos, al haber trabajado con él de aprendiz. Pero Crane, un borrado y amargado anciano, tiene otros planes. Brubaker confirma que la historia es ficción y que Crane no se inspira en nadie en concreto aunque recoge anécdotas del mundo del comic que son de dominio público en el mundillo.

Como amante del mundo del comic, que Brubaker y Phillips ambientaran esta historia en el fin de semana de la ComiCon y nos muestren historias inspiradas por ejemplo en Flash Gordon y en su creador Alex Raymond, que no sabía que había muerto en un accidente de tráfico como cuentan en este comic, me ha impactado muchísimo. Al igual que los detalles de robos de originales, el mercado negro alrededor de estas páginas y otros detalles oscuros que consiguieron que este primer número fuera maravilloso.

CRIMINAL 3 (Marzo 2019)

“Bad Weekend”, segunda parte. El fin de semana de Jacob cuidando a su antiguo mentor empeora. Como siempre, CRIMINAL contiene arte de la última página y artículos que solo se encuentran en los números individuales.

Aparte de Jacob, la conexión de este comic con el mundo de Criminal viene por un Ricky Lawless al que le ofrecen participar en un robo durante la ComiCon y que será testigo de algunas de las miserias que se esconden bajo las coloridas y alegres páginas de los comics que nos han alegrado la vida desde nuestra niñez.

Bad Weekend es una de las mejores historias de Brubaker de toda su carrera. Transmite todo su amor por el mundo del comic y la tristeza ante una industria que no ha tratado bien a sus creadores, gente de talento pero no carentes de defectos y problemas, que no recibieron en vida el reconocimiento por su creatividad y los enormes beneficios que dieron a las empresas en las que trabajaron.

Y quizá parte del problema era que ellos mismos los que no se trataban bien ni se respetaban, ni creían que fueran artistas y autores de obras que merecieran la pena. En este sentido, encuentro bastantes paralelismos entre Bad Weekend y Hey, Kids!Comics, el comic de Howard Chaykin que leí este pasado verano y que también sirve de crítica y desmitificación contra la industria del comic americana.

Esta historia en dos partes tiene 54 páginas que me resultaron perfectas, sobre todo por el terrible y perfecto final que nos recuerda que en el mundo de Criminal no existen las buenas personas. El éxito de esta historia hizo que meses después Brubaker y Phillips la publicaran en formato de Novela Gráfica ampliando la historia con escenas adicionales sobre el mundo del comic que les permitiera alcanzar las 64 páginas de historia, convirtiéndose también en un best-seller durante 2019.

CRIMINAL 4 (Abril 2019)

Una historia impresionante de un solo número encuentra a Ricky Lawless atrapado en las garras de la violencia y la traición después de un robo. Como siempre, CRIMINAL contiene arte de la última página y artículos que solo se encuentran en los números individuales.

Y hablando de Ricky Lawless, el número 4 de Criminal está dedicado a él en 1993, años después de la muerte de su padre Steeg, convertido ya en un criminal sin redención posible. En el comic veremos a Leo Patterson y a Jenny, exnovia y amiga de la infancia, mientras ven como Ricky está cayendo por el mismo agujero sin salida en el que su padre Steeg vivió casi toda su vida. A pesar de que en estas páginas es un capullo integral, dado lo que sufrió en su infancia casi lo sientes por él. Lo malo es que como vimos en Lawless, su muerte está cantada y los años siguientes él siguió en esta espiral autodestructiva, en la que no consiguió seguir adelante con su vida, quedándose anclado en el pasado.

Las mejores historias noir son en muchas ocasiones las que cuentan con un elemento de fatalidad, como si el destino de los personajes estuviera escrito de antemano y no pudieran hacer nada por evitarlo. Es exactamente esta sensación la que me han transmitido estos comics, que muestran a unos autores en un momento de madurez creativa extraordinario.

Con este nuevo volumen de Criminal volvieron los artículos sobre el género negro al final de cada grapa. Los cuatro artículos de estos comics están escritos por Kim Morgan, colaborada habitual de Brubaker y que muestra un conocimiento enciclopédico del mundo noir en las vertientes de cine y televisión, que son la guinda del pastel de unos comics sobresalientes.

De momento, el nuevo volumen de Criminal nos trajo cuatro comics excelentes que preparaban el camino para la mayor historia planteada hasta la fecha por Brubaker y Phillips, Cruel Summer, el arco más largo de Criminal hasta la fecha que empezó el mes siguiente centrado en contarnos cómo murió Steeg Lawless en el verano de 1988, un suceso que conocimos en el primer número de la serie en el lejano 2006, y cuya reseña publiqué hace unos meses coincidiendo con el final del arco.

Criminal es uno de los mejores comics noir del siglo XXI. Si no es el mejor, ahí podría estar Scalped, por ejemplo, si está en el TOP-3 de mis comics favoritos. Si aún no lo conoces, hazte un favor y descubre el mundo de Criminal.

Espero que esta serie de artículos centrados en Criminal de Brubaker y Phillips os hayan gustado, espero vuestros comentarios. Y si te gustó este artículo, te invito a que lo compartas en redes sociales, y que te suscribas al blog para que te lleguen las notificaciones de las próximas publicaciones.

¡Saludos a todos!

Crítica de Sara de Garth Ennis y Steve Epting (TKO – Panini)

Aprovechando la publicación por parte de Panini este mes de noviembre de Sara, el maravilloso comic bélico de Garth Ennis, Steve Epting y Elisabeth Breitweiser publicado por TKO, hoy quiero recomendarlo en el blog.

PUNTUACIÓN: 9/10

De Garth Ennis (Preacher, The Punisher, The Boys) y Steve Epting (Velvet, Capitán América). En el frío invierno de 1942, la francotiradora soviética Sara y sus camaradas luchan contra los invasores nazis. Pero a medida que la lucha se intensifica, ¿podrá sobrevivir su escuadrón? Inspirado en hechos reales.

Sara ha sido la lectura más impactante y satisfactoria de los últimos años de Garth Ennis, un enamorado de las historias bélicas que ha construido un extenso catálogo de historias centradas mayoritariamente en la segunda guerra mundial, aunque no solo, y que en este caso elige un concepto poco habitual por múltiples motivos: Por ser una mujer la protagonista, por ser francotiradora, y por ser una historia situado en el frente ruso.

La dureza de la historia y la frialdad del punto de vista de Sara, la protagonista es nuestro punto de vista, hace que encaje perfectamente con la tradición rusa y la conocida dureza del frente ruso durante la invasión nazi. La construcción del personaje de Sara me parece maravillosa, una mujer que hace lo que hay que hacer aunque sabe que los líderes comunistas habían cometido crímenes igual de terribles que los nazis. No hay héroes en esta historia, tan sólo personas que buscan sobrevivir un día más. Y tampoco los nazis son mostrados como monstruos, tan sólo un enemigo al que interesa deshumanizar para no sentir reparos a la hora de meterles una bala en su cabeza.

Sara es una historia bélica de la vieja escuela, que consigue meterte en la historia desde la primera página y que realiza críticas muy bestias contra el régimen comunista, pero lo hace evitando convertir la trama en un panfleto. Simplemente presenta a los lectores algunos hechos históricos conocidos sobre el régimen comunista, y deja que seamos los lectores los que entendamos y valoremos en su justa medida. Hechos como que los soldados eran ejecutados por sus propios mandos si se retiraban, incluso si se trataba de una retirada táctica para seguir combatiendo en otro lugar, es mostrado con toda su crudeza en estas páginas. Comentaba antes que no hay héroes en esta historia, y los nazis son el enemigo. Pero si tuviera que elegir un “villano”, esos serían los líderes comunistas rusos.

Otro detalle que me ha gustado mucho es la sensación de camaradería del pelotón de tiradoras rusas. No hay profundos estudios psicológicos, pero Ennis si muestra las diferentes formas que tenían estas jóvenes de enfrentarse al horror de la guerra, y a tener a una comisaria política intentando adoctrinarles constantemente que impedía que se expresaran libremente. Un tema recurrente de toda historia bélica es que los soldados no luchan por grandes ideales, sino por el soldado que lucha con él en el frente. Esto, pasado por el punto de vista ruso, también es mostrado en estas páginas.

En el apartado artístico, Steve Epting y Elisabeth Breitweiser al color ofrecen un trabajo sobresaliente. Un primer elemento que me llamó la atención es que para resaltar la frialdad del frente ruso y las muertes realizadas a distancia, no hay tipografías que resalten los impactos como solemos ver con los puñetazos de los comics de superhéroes. Sólo una pequeña explosión de sangre al golpear la bala el frágil cuerpo humano.

Epting realiza un trabajo alucinante a la hora de incorporar en sus páginas elementos reales de la época. Desde los uniformes, los vehículos, las armas y todo lo que rodea la vida de estas soldados transmite realismo y me ha encantado. De igual forma, la caracterización de Sara y sus compañeras me parece también espectacular, haciéndolas reconocibles en todo momento incluso cuando visten igual en las situaciones de combate.

Otro elemento brillante de este comic es el ritmo y la narrativa que Epting y Ennis incorporan a estas páginas. La vida en el frente era mayoritariamente monótona, con estallidos puntuales de combates. Eso mismo lo vemos en estas páginas, creando momentos super impactantes al girar las páginas, resaltando la habilidad de ambos autores a la hora de crear esta historia que sólo podía contarse en comic.

Elisabeth Breitweiser opta por una paleta de color en todos apagados que encaja con la dureza del invierno ruso, tan sólo roto por las explosiones de rojo sangre cada vez que Sara acierta en un blanco. Un destello, una muerte. Todo en este comic me ha parecido espectacular.

Y como guinda del pastel, el final me ha dejado tocado, siendo el detalle que termina de elevar una obra notable en una sobresaliente. Un final que aunque lógico dadas las circunstancias, está tan bien resuelto que me ha dejado con un nudo en la garganta.

Comparto las primeras páginas de este comic a modo de preview:

Sara me ha parecido una maravillosa (y dura) lectura que no puedo dejar de recomendar a todo el mundo. Si te gusta el género bélico, no te puedes perder este comic. Y casi diría que aunque no te guste este género, tampoco debes perderte este comic.

PUNTUACIÓN: 9/10

¿Habéis leído este comic, qué os han parecido? Aprovechando la publicación por parte de Panini este mes, ahora no hay excusa. Espero vuestros comentarios. Y como siempre, si os gustó el artículo, os agradezco los me gustas y que lo compartáis en redes sociales.

¡Saludos a todos!

Reseñas Express: Coda vol. 2, Outcast vol. 7 y Revival vol. 7

Vuelvo al formato de reseñas express para destacar tres comics indys que sigo habitualmente y que son lecturas muy interesantes y diferentes entre si, recomiendándolas sin duda a lectores que busquen historias diferentes:

CODA VOL. 2, de Simon Spurrier y Matías Bergara

¿De qué va? Comic de fantasía que es parte El señor de los anillos y parte Mad Max, Coda es la última serie original del creador nominado a Eisner Simon Spurrier (The Spire, Six-Gun Gorilla).

La magia alguna vez fue abundante y próspera en todo el reino, pero desde que el Apagón puso de rodillas al mundo, la magia se ha convertido en el recurso más raro. Los bandidos la buscan, los caballeros mueren por eso. Y un ex bardo antisocial llamado Hum montará su unicornio mutante hasta los confines de la tierra por solo una gota de él … ya que la magia es lo único que salvará el alma de su esposa. Escrito por el autor nominado al Premio Eisner Simon Spurrier (Sandman Universe, The Spire) y bellamente ilustrado por el artista Matías Bergara (Supergirl, Cannibal), Coda Volumen 2 continúa la serie de fantasía distópica aclamada por la crítica que explora la implacable resaca de la vida en las secuelas del apocalipsis.

Este tomo recopila los números 5 al 8 de la serie editada por Boom! Studios.

Opinión: Coda es un estallido de color como no se encuentra en las estanterías de las librerías ahora mismo. La calidad del dibujante uruguayo Matías Bergara es la gran protagonista y significa uno de los grandes descubrimientos comiqueros del 2019. Y pesar de la sobrecarga sensorial, la historia puede leerse y entenderse sin ningún problemas, no me ha pasado como con otros artistas que intentando dejar claro su sello autoral produce imágenes que no ayudan a contar la historia.

Hablando de historia, el comic de Spurrier se siente original y llena de carisma a pesar de que sus influencias son muy claras y reconocibles. La narración de Spurrier se plantea desde un humor irónico para mostrar un mundo roto que intenta seguir viviendo el día después del apocalipsis, con un protagonista que es un antihéroe amoral que solo se preocupa por si mismo y su misión sin importarle los que pueden sufrir a causa de sus acciones.

Este segundo volumen sirve de nudo a la historia que terminará en el próximo tomo, cuya publicación está prevista este mes de noviembre, y me deja con una buena sensación y con ganas de ver como termina la historia.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

 

OUTCAST VOL. 7: DARKNESS GROWS, de Robert Kirkman Y Paul Azaceta 

¿De qué va? La oscuridad envuelve a Kyle Barnes… se acerca el final del juego.

Este tomo recopila los números 37 a 42 del comic editado por Image Comics.

Opinión: Parece mentira pensar que estamos ante las últimas páginas de Outcast, comic que terminará en el próximo tomo, el octavo. Tras el cliffhanger del tomo 6 en el que Kyle y su familia eran rodeados en su rancho por fuerzas policiales, Robert Kirkman plantea este tomo como preparación del gran final, colocando todas las fichas en el inevitable curso de colisión. Como buen comic de Kirkman, cada numero incluye sorpresas y giros, pero una vez leído dan sensación de transición más que otra cosa.

En el apartado artístico, el dibujo de Paul Azaceta con colores de Elisabeth Breitweiser mantiene su meticulosidad con los detalles y su gran expresividad. Su nivel de calidad y consistencia todos estos números me parece muy destacable, siendo el artífice de la personalidad de este comic, que se ha convertido en otra de las series imprescindibles de Image Comics.

PUNTUACIÓN: 7/10

 

REVIVAL VOL. 7: FORWARD, de Tim Seeley y Mike Norton

¿De qué va? Durante un día en el centro rural de Wisconsin, los muertos volvieron a la vida. Ahora depende de la Oficial Dana Cypress lidiar con el escrutinio de los medios, los fanáticos religiosos y la cuarentena del gobierno que los acompañó.

Ahora, mientras Dana y su hermana revivida huyen de la ley, de una asesina Amish y del ejército, la general Cale desata su plan para los ciudadanos de Wausau. ¡La exitosa serie creada por el autor más vendido de NYT, TIM SEELEY, y el artista ganador de Eisner, MIKE NORTON, se recopila con material adicional!

Este tomo recopila los números 36 a 41 de la serie recular editada por Image.

Opinión: Tras empezar a comprar la edición americana de Revival, es una gozada poder leer este comic con una regularidad normal, porque lo que no es normal fue su publicación en España casi a ritmo de un tomo anual, hasta que Aleta detuvo su publicación. Este séptimo tomo, igual que Outcast, es también otro número de transición que nos dirige al final de la serie, aunque me parece casi imposible que puedan ser capaces de responder todas las cuestiones pendientes en las próximas 6 grapas. Está claro que este comic nunca se trató de contestar a la pregunta qué causó que los muertos se levantaran, sino de cómo el pueblo vive las repercusiones que esto provoca, pero este séptimo volumen sigue planteando situaciones más que resolver las cuestiones pendientes.

Mike Norton mantiene su narrativa limpia y fluida, haciendo que la lectura pase en un suspiro, y de hecho, estos seis números me los leí casi de una sentada.

PUNTUACIÓN: 6.5/10

 

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¡Saludos a todos!

The Fade Out, el lado oscuro del Hollywood clásico

Esta semana quiero recomendar The Fade Out, la última obra del excelente equipo creativo formado por Ed Brubaker y Sean Phillips, una oscura historia de género negro que sirve para hacer una crónica de nada optimista del Hollywood de finales de los años 40.

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Charlie Parish es un guionista en horas bajas en el Hollywood de 1948. Aunque llegó a ser nominado a un Oscar, tras volver de servir en el frente en la 2ª Guerra Mundial, sufre un bloqueo creativo causado por el Síndrome de Estres Postraumático. Su amigo y mentor Gil, un escritor sin trabajo al estar en la lista negra de personas afines a la ideología comunista, realiza todo el trabajo para los estudios, mientras Charlie se lleva el mérito.

 Un día Charlie encuentra el cadaver de Maya Silver, la estrella de la película en la que está trabajando, que ha sido estrangulada. Su borrachera hace que no recuerde nada de lo que pasó la noche anterior, y cuando descubre que el estudio, para evitar el escándalo, falsifica las pruebas para que parezca un suicidio, intentará descubrir al culpable o culpables.

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Mientras seguimos los pasos de Charlie, el típico perdedor de una historia de género negro, conoceremos muchos detalles de la vida en los estudios de Hollywood durante esa época. Detalles oscuros y violentos totalmente alejados de los clichés del glamour que nos vendían las películas.

Ed Brubaker, el guionista de The Fade Out, se inspiró en las historias que la contaron sus tíos y que le animaron a convertirse en escritor. Su tío John Paxton fue un conocido guionista en los años 30 y 40, y su mujer Sarah trabajó en el departamento de Relaciones Públicas de la 20th century Fox. A partir de las historias que le contaron de niño surgió su afición por las historias ambientadas en el Hollywood clásico, y por las películas y novelas de género negro, lo que a la larga sirvieron de germen para esta serie.

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La historia es sórdida y refleja lo peor de una época dominada por productores viciosos que se aprovechaban de jóvenes aspirantes a actrices, y en la que actores gays no se atrevían a salir del armario  y daban una imagen en sus apariciones públicas totalmente opuesta a como eran ellos en realidad. Además, en este momento la caza de brujas contra el Comunismo del Macarthismo se encontraba en su momento álgido y afectó a muchos profesionales que se quedaron sin trabajo al ser acusados de comunistas.

A pesar de esta oscuridad y a que claramente es una historia de ficción, la serie “respira” autenticidad en sus cuatro costados, y me ha sorprendido el punto de vista cínico que Brubaker trasmite en cada escena y en cada personaje. Las miserias que vemos están pobladas de gente que entiende que así son las cosas y no se puede hacer nada para cambiarlo, un punto de vista muy negativo hacia la vida. No se si es simplemente el tono que la historia requería o Brubaker estaba pasando por una mala racha emocional y lo trasmitió a la historia. Quien sabe…

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Sean Phillips, el artista de la serie y colaborador desde hace más de 15 años con Brubaker, es británico. Por eso necesitó ayuda de Amy Condit, directora del Museo de la Policía de Los Angeles, que le facilitó cientos de fotos y películas de la época que le ayudara a conseguir que la ropa, los decorados y la ambientación fueran los correctos. A esto se unió el siempre acertado color de Elisabeth Breitweiser, que encaja perfectamente y ayuda a que el feeling de película clásica sea perfecto.

Comprar un tebeo de Brubaker + Phillips siempre es un placer, y en el caso de The Fade Out, su acertado diseño ayudó a que el producto final fuera todavía más satisfactorio. Las portadas trasmiten un feeling de cine negro muy alejado del canon de portada de super-héroes clásico que predomina en las estanterías de las librerías, informando perfectamente al lector del tipo de tebeo que vamos a leer. Además, en las contraportadas encontramos postales de películas protagonizadas por los personajes que son también geniales. Y la guinda del pastel son los artículos sobre el Hollywood clásico escritos obra de escritores como Devin Faraci o Jess Nevin. Estos “extras” solo se encuentran en los tebeos, lo que significan un aliciente para no esperar al tomo y comprar el tebeo a ritmo mensual.

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Comparto a continuación las primeras páginas del primer número que ayuda a situar a los protagonistas.

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Se nota que los autores son grandes amantes del género negro y es aquí donde mejor se mueven, porque  The Fade Out es un excelente tebeo y un gran éxito creativo de una dupla artística que se nota que disfrutan de lo que hacen. Si te gusta el género y las historias ambientas en el Hollywood clásico, no te puedes perder The Fade Out, te la recomiendo.

PUNTUACIÓN: 8.5/10