Crítica de The Oracle Year, de Charles Soule

Tenía ganas de leer la primera novela de Charles Soule, The Oracle Year, y la verdad es que no decepciona. Un thriller fantastico cuya lectura es una montaña rusa de giros, sorpresas y toques de humor irónico.

PUNTUACIÓN: 7/10

Del exitoso escritor de cómics Charles Soule llega una inteligente e ingeniosa primera novela de un veinteañero neoyorquino que se despierta una mañana con el poder de predecir el futuro. Un libro perfecto para fans de Joe Hill y Brad Meltzer.

El conocimiento es poder. Así que cuando un bajista de Manhattan sin pretensiones llamado Will Dando se despierta de un sueño una mañana con 108 predicciones sobre el futuro en su cabeza, rápidamente se encuentra a sí mismo como el hombre más poderoso del mundo. Protegiendo su anonimato llamándose a sí mismo el Oráculo, establece un sitio web muy protegido con la ayuda de su amigo Hamza para anunciar selectivamente sus revelaciones. Y en nada de tiempo, las corporaciones globales le están ofreciendo millones para acceso exclusivo a sus predicciones, deseosos de beneficiarse de sus profecías.

También está ganando muchos enemigos importante, desde el presidente de los Estados Unidos y un televangelista de renombre nacional, hasta un señor de la guerra con un misil nuclear y una abuela asesina. Desató a legiones de ciber espías para que piratearan el Sitio, como se le llama, y los mejores cazadores de hombres que el dinero puede comprar se despliegan no solo para desenmascarar el Oracle sino para sacarlo del juego. Con solo un puñado de personas en las que puede confiar, incluido una bella periodista, Will puede hacer todo lo posible para simplemente sobrevivir, eludir la exposición y proteger a los que ama el tiempo suficiente como para usar su conocimiento para salvar al mundo.

Ofreciendo aventuras a escala global de ritmo frenético, así como una sátira aguda sobre nuestros conceptos de poder y fe, la audaz novela de debut del escritor de marvel Charles Soule lleva a los lectores a un viaje emocionante donde es imposible predecir lo que sucederá a continuación.

Comentaba al comienzo que tenía ganas de leer esta novela de Charles Soule. Pero también incertidumbre, ya que aunque me han gustado mucho trabajos suyos como Letter 44 o Swamp Thing, sus trabajos en Marvel que le he leido van de lo correcto a lo mediocre. Sin embargo, en The Oracle Year estamos ante el Soule “bueno”.

Lo mejor de la novela es su impredecibilidad, y como consigue que en ningún momento está historia parezca nada que haya leído antes. Eso unido a una acción frenética que no deja un momento de respiro hace que la novela pueda leerse de una sentada.

Soule muestra con una fina ironía como reaccionarían los poderes fácticos ante la aparición de un Oráculo que conoce el futuro. Unos querrían comprarlo, otros utilizarlo y algunos destruirlo. Y tiene gracia como en este aspecto, los lideres de las principales sectas y religiones se unirían a pesar de sus diferencias ante un enemigo común.

Además, la historia tiene estructura de puzzle, al tener que descubrir Will el propósito de su mision y como encajan las predicciones que ha recibido. Eso es un acierto, porque más allá de los problemas que sufre, el destino de la humanidad está en juego si no descubre el gran plan oculto.

Al igual que en Letter 44, para Soule lo importante es la acción, no los personajes. Esto hace que no haya un gran estudio de sus personalidades y se quedan en esquemas básicos. Aunque también hay que reconocer que en los antagonistas, los políticos yyel teleevangelista, su ansia de poder no necesita gran explicacion.

En resumen, The Oracle Year es un buen thriller que toca muchos palos pero consigue salir indemne. Una lectura ligera a modo de blockbuster palomitero en el que todas las piezas encajan y que te dejan con buen sabor de boca y la sensacion de haber disfrutado de un buen entretenimiento.

PUNTUACIÓN: 7/10

Reseñas Express Marvel: Thor 4, Doctor Extraño 3 y Marvel Facsimil: Incredible Hulk 181

Llega mi dosis general de comics Marvel de este mes de enero, y quiero pasar a comentar varias series ahora que han cerrado sus primeros arcos argumentales.

THOR 4, de Jason Aaron, Mike del Mundo y Christian Ward.

¿De qué va? La Reina de las Cenizas y su ejército de duendes de fuego han invadido la tierra de los muertos. Para mantener la otra vida a salvo de las llamas, Thor y sus hermanos deben aliarse con uno de sus mayores enemigos y descubrir el mayor secreto de las valquirias. Y en la segunda historia de este número, el anciano Thor que vive en el fin de los días, debe enfrentarse a la fuerza Fénix, pero esta vez su huésped puede ser más de lo que Thor puede vencer.

Valoración: Termina el primer arco del último relanzamiento de Thor con sensaciones contrapuestas. Por un lado, la aventura en Hel ha estado bien, ha tenido un montón de sorpresas y regresos inesperados y ha significado un nuevo paso hacia la inevitable Guerra de los Mundos que veremos durante 2019, dibujada por Russell Dauterman. Jason Aaron ha optado en el regreso de Odinson como protagonista de dotarle de un cierto tono de comedia, quien sabe si influenciado en la pelicula de Thor Ragnarok de Taika Waititi. Reconozco que en muchas ocasiones la comedia funciona, aunque se me hace raro ver a Thor ridiculizado repetidamente en su propia serie.

El gran problema de este comic es el dibujo de Mike del Mundo. Mira que yo soy o he sido un gran fan suyo en Elektra o Weird World, pero en este número asistimos a un conjunto de viñetas sin conexión que narran de forma horriblemente confusa la historia de Aaron, hasta el punto de no tener claro lo que está sucediendo en varios momentos. No sé si es debido a que le apretaron las fechas de entrega y tuvo que acabarlo de mala manera, pero este numero esta a años luz de la calidad mostrada, sin ir más lejos, en el primer número.

Aunque me encantan las páginas bien dibujadas, yo como lector necesito un dibujante que cuente la historia haciendo que la acción fluya entre las viñetas. Es la gran diferencia entre un ilustrador y un dibujante, y cada vez más parece que Del Mundo se está centrando en la primera parte, y de hecho sus portadas siguen siendo excelentes, a costa de lo segundo. Por lo visto hasta ahora, diria que Del Mundo es el peor dibujante titular de toda la etapa de Jason Aaron al frente de Thor.

Este n’úmero cuenta con dos grapas USA. El segundo está dibujado por Christian Ward, y cuenta el enfrentamiento del anciano Thor del futuro con la entidad Fénix, que trae un huesped inesperado que va a poner en muchos problemas al anciano Thor. El dibujo de Ward es correcto, pero mejora a Del Mundo.

Thor en todo caso sigue ofreciendo mes a mes un montón de sorpresas y entretenimiento, y espero que Del Mundo se ponga las pilas en los próximos numeros.

PUNTUACIÓN: 6.5/10

DOCTOR EXTRAÑO 3, de Mark Waid y Jesús Saiz.

¿De qué va? Finaliza el primer arco de la serie con una dura lección que aprender para Stephen Strange si quiere volver a ser el Hechicero Supremo.

Valoración: Se nota cuando un guionista le ha cogido el truco a un personaje. Mark Waid lo ha conseguido con Stephen Strange. Y en este comic Waid nos muestra que la clave para resolver los problemas que ha sufrido últimamente quiza deberia buscarla dentro de si mismo, antes que en el exterior. Un giro que es sorprendente pero a la vez coherente con la historia del personaje y del Universo Marvel.

En el apartado artístico, Jesus Saiz me encanta, y nos esta regalando páginas brillantes. En este numero he echado en falta fondos en varias paginas, pero justo a continuación se ha sacado de la chistera unas splash-pages bestiales. De momento, Saiz ha aguantado como artista titular sin necesitar ningún fill-in, lo que es otro gran tanto a su favor, y espero que pueda continuar en la serie durante muchos meses más. Mientras él y Waid continuen, yo seguiré comprando este comic encantado.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

MARVEL FACSIMIL: THE INCREDIBLE HULK 180-181, de Len Wein y Herb Trimpe

¿De qué va? ¡El debut de Lobezno, en un cómic para coleccionistas que nadie puede perderse! Marvel Facsímil ofrece aventuras míticas de La Casa de las Ideas manteniendo la fidelidad al original, con textos, posters, correo de lectores y guías de lectura.

Valoración: Reconozco que la compra ha sido puro completismo histórico, al publicar la primara aparición de Lobezno de 1974, pero no recordaba lo horriblemente mal que ha envejecido este comic. La historia de Len Wein es muy básica aunque correcta. Pero el dibujo de Herb Trimpe es feo y malo hasta decir basta. Si mi memoria no me falla, este tebeo fue publicado en su día en España en el formato de Poker de Ases de Bruguera, que era una edición infame mucho más pequeña que el original americano. Y ya en su día recuerdo que pensé que el dibujo era malillo. Pero 30 años después, esa sensación aumenta exponencialmente.

De hecho, lo más interesante de este tebeo, es el artículo al final del comic en el que los autores recuerdan el proceso de creación de Lobezno, un Lobezno completamente diferente al icónico y carismático personaje que llegó a ser años después gracias a Chris Claremont y John Byrne.

Además, destacar que el precio de 5.00 €uros me pareció demasiado alto, aunque reconozco la mayor calidad de la portada y del gramaje del papel. Este comic servía de prueba a ver si me convencía este formato, lamento decir que no ha sido así.

PUNTUACIÓN: 5.5/10

 

Mi intención es seguir comentando las principales series Marvel que compro mensualmente, intentaré no faltar a mi cita. Si te ha gustado, te invito a que le des me gusta y lo compartas, y que empieces a seguir el blog.

¡Saludos!!

Crítica de Bumblebee, de Travis Knight

Bumblebee de Travis Knight es la película de Transformers con más corazón de toda la franquicia, además de un chute ochentero en vena para agradar a los más mayores.

PUNTUACIÓN: 8/10

Sexta entrega de la saga ‘Transformers’, esta vez centrada en el “hermano pequeño” de los Autobots, Bumblebee. Tratando de escapar, en el año 1987, Bumblebee encuentra refugio en un depósito de chatarra en una pequeña ciudad en la costa Californiana. Charlie (Hailee Steinfeld), a punto de cumplir 18 años y tratando de encontrar su lugar en el mundo, descubre a Bumblebee, dañado durante una batalla y descompuesto. Cuando Charlie lo revive, aprende rápidamente que éste no es un VolksWagen amarillo normal.

Quiero ir al grano. La película es r entretenida y triunfa gracias a una excelente Hailee Steinfeld como Charlie, la adolescente que encuentra a Bumblebee. Su actuación es creíble y sincera, y su trauma conecta perfectamente con la soledad de Bee en un planeta hostil a los robots.

Frente al espectáculo y las explosiones vacías del cine de Michael Bay, el director Travis Knight, del estudio Laika, nos toca el unaazón gracias buen hacer, sacando oro de una historia que comparte temas comunes con algunas pelis icónicas del cine comercial que luego comentaré. Tras Kubo y las dos cuerdas mágicas, su fichaje indicaba un cambio de rumbo para la franquicia que se ha confirmado.

Me ha encantado la versión ochentera de los autobots. Las formas redondeadas se ven genial en pantalla, además de permitir transmitir un montón de sentimientos, aunque solo sea con la mirada. Y eso no significa que no puedan dar caña cuando toca pelear. De hecho, el prólogo en Cybertron tiene algunos planos bestiales, con un Optimus Prime a máxima potencia.

Respecto a las películas de Michael Bay, hay mucha menos acción en Bumblebee, pero la que hay mola y tiene mucho más impacto porque consiguen que nos preocupemos por Bee y Charlie. Frente al horrible Sam Witwicky al que deseabas una muerte horrible, igual que al 99% de humanos, Charlie y su amigo se ven chavales normales. Toda una novedad.

Además, casi por primera vez en la franquicia, durante los combates se ve lo que está pasando, y no sufrimos el amasijo de hierros entrelazados que acaban explotando típico de Michael Bay.

El único pero de la película es el guión de Christina Hodson, que fusila con muy poco disimulo El gigante de Hierro y E.T., todo ello mezclado con música de los ochenta. No es que se inspire en esas películas, es que la estructura y escenas claves son idénticas.

Ya sé que estamos ante un blockbuster palomitero que no busca sorprender por su novedad sino captarnos con la familiaridad de lo que nos cuenta y como lo hace, pero da un poco de pena que los productores hayan optado por este reciclaje de ideas con muy poco de original.

Sin embargo, la excelente dirección de Travis Knight y la sentida actuación de Hailee Steinfeld consiguen que nos metamos en la historia y nos importen los personajes más que en cualquier otra película de la franquicia, lo que es su mayor logro. Bumblebee es todo corazón, y su mayor triunfo es la forma en que conectamos emocionalmente con los personajes, lo que evita que notemos durante el visionado las evidentes costuras del guión. Una buena película que diría que va a gustar a los padres más que a los niños.

Por último, destacar que a falta de la taquilla internacional, la película ha pinchado totalmente en la taquilla americana. El mal recuerdo de los horrores previos de Michael Bay y su estreno en unas Navidades plagadas de competencia de gran calidad han jugado en su contra.

comparto el trailer de la película:

Bumblebee de Travis Knight es la película con más corazón de toda la franquicia de Transformers, además de un chute ochentero en vena para agradar a los más mayores. La gran actuación de Hailee Steinfeld salva un guión que fusila sin pudor El gigante de hierro y E.T., aunque globalmente la pelicula me ha parecido un buen entretenimiento.

PUNTUACIÓN: 8/10

Crítica de Black Mirror Bandersnatch, de David Slade (NETFLIX)

Black Mirror Bandersnach , dirigida por David Slade y estrenada en Netflix es un gran éxito a todos los niveles que ha provocado que mi cabeza saltara por los aires y que puede provocar un cambio en el paradigma audiovisual debido a su capacidad interactiva.

PUNTUACIÓN: 9/10

¿De qué va Bandersnatch? Formalmente el argumento dice: En 1984, un joven programador intenta adaptar una caótica novela de fantasía a un vídeojuego. Un desafío alucinante que le llevará a cuestionarse la realidad que le rodea.

Bandersnatch está dirigida por David Slade (“Hard Candy”) y es un triunfo a todos los niveles que puede cambiar (aún más) el paradigma de ocio audiovisual.

Este especial ha sido creado por Charlie Brooker y Annabel Jones, con un guión del propio Brooker. Esta interpretado por Fionn Whitehead (uno de los protagonistas de Dunkerke de Christopher Nolan), Will Poulter, Asim Chaudhry, Alice Lowe y Craig Parkinson.

En lo relativo al elemento interactivo de “elige tu propia aventura”, este especial me ha parecido brutal. Técnicamente funciona de maravilla, con una fluidez genial este escenas que me ha flipado. Y como en los libros, de los cuales yo era muy fan de niño, mola que las malas decisiones provoquen finales abruptos. Hay que indicar que Bandersnatch no inventa nada que hayamos leído o jugado desde hace décadas. De hecho, explícitamente esto queda claramente explicado durante la película y se le rinde homenaje. Lo que hace genial es incorporar de forma brillante estos elementos normales en los juegos y en los libros de “elige tu propia aventura”, al mundo audiovisual.

Pero yendo más lejos, Bandersnatch provoca, como los libros, que quieras descubrir todos los finales posibles. Y mola mucho la forma en que te permite navegar por las líneas narrativas para descubrir otras posibilidades. No es una historia lineal, sino muchas simultáneas, y su capacidad adictiva es bestial.

Además del disfrute como espectador de Bandersnatch hay otro elemento super meta, y es que Netflix y Black Mirror nos han tenido atrapados durante ¿más de 3 horas? en lo que sería una película de 90 minutos “tradicional”. En Matrix estarían orgullosos de como nos controlan y conocen todo lo que hacemos y decidimos.

Y es que, como historia de Black Mirror, Bandersnatch nos presenta un mundo que creemos que controlamos pero que realmente está controlado por el “sistema”. El lenguaje meta es brutal en este especial, porque nos habla a nosotros los espectadores, no al personaje de la historia. En este sentido, el elemento interactivo resalta esta metáfora mejor que lo que podría mostrarse en una película “lineal” tradicional.

Y por si fuera poco, Bandersnatch avanza en el cambio de paradigma televisivo porque el elemento interactivo solo funciona en tablets y smartphones, no en aparatos de televisión que no estén dotados de la última tecnología. Las cosas están cambiando y Black Mirror y Netflix van en vanguardia.

Bandersnatch es un especial de Black Mirror, y entiendo que la interactividad es técnicamente muy compleja. Pero espero que su éxito haga que otros autores y cadenas se pongan las pilas y avancen con este tipo de narrativa.

Además, su impacto puede provocar una revolución en el mundo audiovisual, al mostrar que se pueden contar historias con nuevas herramientas que hasta ahora nadie imaginaba. Bandersnatch puede ser (ES) un game-changer .

Comparto el trailer de Bandersnatch:

Hay un viejo lema que dice “esta revolución va a ser televisada”. Bandersnatch puede ser el comienzo de un cambio audiovisual, y me alegra poder disfrutarlo desde el principio.

PUNTUACIÓN: 9/10

Reseñas Express Image: Gideon Falls vol. 1, My heroes have always been junkies GN y Black Science vol. 8

Vuelvo al formato de reseñas express para recomendar tres de los últimos comics de la editorial independiente Image Comics, muy diferentes entres si y que me han encantado por diferentes motivos.

 

GIDEON FALLS volume 1, de Jeff Lemire, Andres Sorrentino y Dave Stewart

¿De qué va? El equipo creativo detrás de Old Man Logan y Green Arrow nos ofrece una historia centrada en personajes rotos en lo que es una retrato de obsesion, la enfermedad mental y la fe. La leyenda de Black Barn, un edificio de otro mundo que supuestamente apareció y reapareció a lo largo de la historia, trayendo la muerte y la locura a su paso, engaña y entrelaza las vidas de dos hombres muy diferentes. Este primer tomo recoge los números 1 a 6 de la serie regular.

Valoración: Jeff Lemire es uno de los escritores mas interesantes del panorama americano cuando se sale de los cánones tradicionales. Es por esto que en Marvel solo pudo triunfar en Moon Knight, un personaje caracterizado por su enfermedad mental, mientras que en la franquicia mutante su trabajo fue mediocre. Sin embargo, en Image Comics la cosa cambia, y nos ha regalado dos de las mejores obras del año, Descender junto a Dustin Nguyen, una historia de ciencia ficción espacial, y este Gideon Falls con Andrea Sorrentino, obra que calificaría como de terror psicológco y en la que volvemos a encontrar a un enfermo mental.

Andrea Sorrentino es un gran artista cuando se trata de crear espacios opresivos y se nota que esta obra le interesa y conecta con la tecla creativa correcta. Sus páginas tienen un gran despliegue visual, algo habitual por otro lado, pero también en los pequeños detalles brilla a gran nivel. A Sorrentino le acompaña Dave Stewart con los colores, aplicando una paleta de colores apagada que aumenta la sensación de opresión que sienten los protagonistas.

Como lector se nota cuando un comic es solo correcto y los autores cumplen con profesionalidad pero sin corazón. Gideon Falls es todo lo contrario, este primer tomo indica que podemos estar ante una de las grandes series de la editorial Image en los próximos años. Si te gusta el terror psicológico, no te puedes perder Gideon Falls.

PUNTUACIÓN: 8.5/10

MY HEROES HAVE ALWAYS BEEN JUNKIES GN, de Ed Brubaker y Sean Phillips

¿De qué va? La adolescente Ellie siempre ha tenido ideas románticas sobre los drogadictos. Las almas artísticas y trágicas atraídas por las agujas y las píldoras han sido una obsesión desde la muerte de su madre drogadicta hace diez años. Pero cuando Ellie aterriza en una clínica de rehabilitación de lujo donde nada es lo que parece ser, encontrará otro romance más peligroso … y descubrirá con qué facilidad van de la mano las drogas y el asesinato.

MIS HÉROES SIEMPRE HAN SIDO JUNKIES es una seductora historia sobre el paso de la adolescencia al mundo adulto, una historia pop alimentada por la cultura de las drogas de una joven que busca la oscuridad, y lo que encuentra allí. Este precioso y imprescindible tapa dura es la primera novela gráfica original de Ed Brubaker y Sean Phillips, los creadores best-sellers de Criminal, Kill or be killed, Fade-Out, Fatale o Incognito.

Valoración: Ed Brubaker y Sean Phillips se han convertido en un género en ni mismos dentro del mundo del comic americano. Centrados habitualmente en el noir, en esta ocasión nos presentan su primer Novela Gráfica original. Entiendo que esta decisión es fruto de su gran complicidad y sus ganas de no estancarse o repetirse, de forma que consigan mantener la frescura y la creatividad.

El formato de novela gráfica tiene un ritmo diferente, no está limitado por tener que crear un cliffhanger cada 20 páginas al final de cada grapa, y puedes permitirte desarrollar la historia con el ritmo que consideres más adecuado. Hay mucha gente que llama novelas gráficas a colecciones de comics, y con esta obra, Brubaker y Phillips muestran que estas obras pueden ser muy diferentes.

Brubaker presenta una historia de una adolescente obsesionada con los famosos drogadictos que entra en una clínica de desintoxicación. La verdad es que el principio parece un poco chorra, pero a medida que la trama avanza y nos vamos sorprendiendo con las sorpresas, la lectura se va volviendo más y más interesante. Hasta el punto que una segunda relectura te permite ver la obra con unos ojos totalmente diferentes.

En el apartado artístico, Sean Phillips está como siempre perfecto, si bien en esta obra se ha decidido por una paleta de color diferente que ha sido realizada por su hijo Jacob. Los tonos pasteles planos dominan las páginas, y aunque al principio cuesta un poco acostumbrarse a ellos, creo que realmente funcionan y ayudan a crear un feeling atemporal que le viene bien a la historia. En este aspecto, se nota que Phillips no quiere acomodarse y sigue buscando nuevas herramientas narrativas.

Globalmente, My heroes have always been junkies me ha parecido una buena obra que mejora con las siguientes lecturas. Si te gusta el noir, esta es tu obra.

PUNTUACIÓN: 8/10

BLACK SCIENCE volume 8, de Rick Remender, Matteo Scalera y Moreno Dinisio

¿De qué va? La Liga de Científicos Anarquistas está dispersa por el cosmos. El abuso del poder del Pilar ha roído el fundamento mismo de la realidad, y está derrumbando todo lo que es, lo que fue y y lo que será. Le corresponde a un golpeado Grant McKay y a los pocos aliados que le quedan iniciar una misión imposible en el centro de la Cebolla para buscar allí la mínima posibilidad de salvación. Rick Remender y Matteo Scalera fijan su vista en el Final del Multiverso, mientras los Dimensionautas comienzan su búsqueda final para arreglar todo lo que alguna vez salió mal, o condenarlo todo al vacío. Este penúltimo tomo recoge los números 35 a 38 de la serie regular.

Valoración: Black Science se acerca a su final, y Remender pone las piezas en el tablero para el jaque mate. Como siempre, antes de perdonar a sus seres queridos, los protagonistas deben aprender a perdonarse a si mismos. No puedes intentar salvar el Universo sin haberte salvado a ti mismo antes, y ese es el tronco central de este arco, un climax emocional para Grant McKay y su mujer, en el que vuelven a descubrir que incluso en el peor momento y cuando parece que ya no queda esperanza, la familia es algo por lo que merece la pena luchar.

En el apartado artístico, Matteo Scalero y Moreno Dinisio mantienen su excelente nivel de calidad y aciertan sobre todo en los momentos emotivos que son el eje central de este arco.

Tengo muchas ganas de conocer como termina la historia, y sobre todo si la familia volverá a reunirse antes del final de todo. Black Science es una obra muy personal para Remender, y estoy listo para llegar al final del camino.

PUNTUACIÓN: 7/10

 

En la próximas semana continuaré recomendando más comics independientes, saludos a todos y ¡nos seguimos leyendo por aquí!