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Crítica de Plunge 1 de Joe Hill, Stuart Immonen y Dave Stewart (DC Comics Black Label)

DC Comics ha dado libertad total a Joe Hill (Locke & Key, El traje del muerto) para crear toda una línea de comics de terror en el sello Hill House Comics de su línea Black Label. Plunge de Joe Hill, Stuart Immonen y Dave Stewart es la principal propuesta de esta primera remesa de comics.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

A raíz de un devastador tsunami, un barco de exploración conocido como Derleth comienza a enviar una señal de socorro automatizada desde un atolón remoto en el estrecho de Bering. El único problema es que Derleth ha estado desaparecido durante 40 años. La bióloga marina Moriah Lamb se une al equipo de Carpenter Salvage para recuperar a los muertos de Derleth … solo para descubrir que en esta parte remota del Círculo Polar Ártico los muertos tienen mucho que decir a los vivos … Empieza el terror de Joe Hill y Stuart Immonen. ¡aquí!

Plunge parece un guión de una película de serie B, y este primer número Joe Hill cubre todo lo esperable de una historia de temática de terror. Presenta la situación con una introducción impactante y a los protagonistas que se van a enmarcar en esta misión, y ofrece un cliffhanger bastante chulo al final del episodio. Sinceramente, este arranque es tan correcto en todo que decepciona un poco y, quizá porque esperaba más. De hecho, como digo, es todo tan familiar y siguiendo todos los convencionalismos del género que me dió la sensación de estar leyendo el guión de una película… que ya había visto.

Aunque este primer número no deja de ser una presentación, tenemos la ventaja de poder disfrutar del estupendo Stuart Immonen, uno de los mejores dibujantes del medio, que se retiró del medio hace algo más de un año para poder desarrollar otros proyectos alejado del mundo del comic. Poder disfrutar de su dibujo colaborando con Dave Stewart, el mejor colorista actual, es un auténtico lujo para cualquier fan de los comics.

Y el caso es que Immonen se centra en este arranque a contar la historia de la forma más sobria y clara posible, alejado de efectismos innecesarios. Immonen cumple con nota, dentro que no deja de ser un comic correcto, no sobresaliente.

Veo que me está quedando una reseña un tanto negativa, y el caso es que la verdad es que el comic me ha gustado bastante. Es sólo que quizá esperaba que este comic me estallara la cabeza y no ha sido el caso. Pero está bien que sea así.

Plunge ha empezado lento pero seguro, y creo que los 6 números de esta serie nos van a ofrecer un estupendo entretenimiento. Con los autores implicados, creo que eso está asegurado.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

 

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¡Saludos a todos!

 

Empress Vol. 1 de Mark Millar y Stuart Immonem

Tras ver Guardianes de la Galaxia Vol. 2 por segunda vez, me he quedado con ganas de leer más historias de aventuras espaciales. Por este motivo quiero recomendaros hoy Empress, obra de Mark Millar (guión), Stuart Immonem (lápices), Wade von Grawbadger (tintas) e Ive Svorcina (color), aprovechando además que este próximo mes de Junio Panini va publicarla en España. Esta serie fue publicada en los EE.UU. en el sello Icon de Marvel en que sus autores top publican  obras conservando los derechos.

Imagina que estás casada con el peor tipo de tu peli favorita de ciencia ficción: un dictador alienígena temido a lo largo del Universo, que te asesinará si le abandonas, pero necesitas escapar con tus tres hijos. Todo lo que tienes son tu guardaespaldas, tres pistolas y tus agallas. Bienvenidos a Empress, tu nueva serie favorita.

Mark Millar se ha convertido en el Rey Midas del mundo del comic. Sus últimas series han sido compradas por varios estudios de Hollywood, y ya hemos visto las adaptaciones de Wanted o Kingsman. Este hecho ha provocado que una crítica muy habitual a su obra es que no estamos ante una serie de comic, sino ante un storyboard excelentemente dibujado que ayuda a vender el concepto más fácilmente a los ejecutivos.

En todo caso, estamos ante tebeos que se venden como churros que además proporcionan un ingreso extra a sus autores al vender siempre los derechos cinematográficos. Esto hace que literalmente todos los dibujantes de primer nivel quieran realizar un proyecto con Millar. En este caso voy a hablar de Empress realizado con Stuart Immonem, pero también estoy pendiente de leer Reborn con Greg Capullo, o el segundo volumen de Jupiter´s Legacy con Frank Quitely.

No me cabe duda que cuando Marvel anunció el rodaje de Guardianes de la Galaxia (estrenada en 2014), unido al acontecimiento que supuso el estreno de Star Wars: Episodio VII (2015),  Millar, como buen hombre de nogocios que es,  entendió que la ciencia ficción espacial iba a volver a ponerse de moda. Así que rápidamente se puso manos a la obra de su propia saga galáctica que poder vender a los estudios. Y si a esto le unimos la calidad de Immonem, el éxito estaba servido.

Immonem comenta en las entrevistas que Millar tenía una idea muy clara en lo referido a la historia y a donde quería llevarla. Pero en lo relativo a ambientación o diseños de personajes, tuvo casi total libertad creativa para dejar volar su imaginación y su creatividad. Sin duda, el sueño para todo artista que se precie.

Unido a la construcción de numerosos reinos y razas alienígenas, Immonem tuvo que “luchar” con un guión que no deja un momento de respiro y que construye la narración a partir de la acción y los cliffhangers al final de cada capítulo, dejando varias sorpresas para disfrutar a lo largo del camino.

Comparto las primeras páginas de esta serie. Para Immonem, esta serie ha significado un desafío importante a todos los niveles, experimentando con planos picados y ángulos imposibles, pero sin olvidar que la fluidez narrativa es innegociable.

Si después de ver estas páginas no corres a comprar este tebeo, es que no tienes alma:

Empress es un comic super entretenido dibujado por un Stuart Immonem en estado de gracia que ofrece un recital narrativo descomunal, con un Mark Millar más centrado en la historia que en los golpes de efecto. Un comic totalmente recomendable.

PUNTUACIÓN: 8/10

Fuente previews: CBR

Los mejores comics de 2015

Voy a aprovechar este último día del año para comentar lo que para mi han sido los comics más destacado de 2015, en el que tres series han sobresalido sobre las demás: STAR WARS Y SECRET WARS de Marvel y SANDMAN: OBERTURA del sello para adultos Vertigo de DC Comics.

– STAR WARS DE MARVEL

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Marvel comenzó a publicar en Enero los comics de Star Wars tras 25 años de publicación en la Editorial Dark Horse. Y no pudo tener un mejor arranque, vendiendo más de 1.000.000 de ejemplares y convirtiéndose en  el tebeo más vendido del siglo XXI.

Pero es que además, la serie escrita por Jason Aaron y dibujada por John Cassaday, Stuart Immonem y Simone Bianchi ha sabido trasladar el espíritu de las películas clásicas a nuevas historias ambientadas entre Star Wars Episodio IV y El Imperio Contraataca.

Además, la franquicia publica series abiertas dedicadas de Darth Vader y Kanan (el personaje de la serie de animación Star Wars Rebels), además de miniseries protagonizadas por la Princesa Leia, Lando Calrissian y Chewbacca, y de un especial de C3PO. Estas series han sido realizadas por autores de primer orden, lo que asegura que el nivel de calidad mostrado hasta ahora se mantendrá en el futuro.

 

– SECRET WARS DE MARVEL

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Marvel se ha apuntado otro enorme éxito comercial en 2015 con la publicación de las nuevas SECRET WARS.

Esta serie que concluye la historia río que Jonathan Hickman contó en las series de Los Vengadores durante los últimos 3 años y que terminó con la destrucción del Universo Marvel y la creación del Mundo de Batalla (Battleworld).

El reinicio del Universo Marvel dentro del Battleworld ha servido para publicar durante 5 meses nuevas y sorprendentes historias con los personajes de toda la vida, situados en reinos extraños pero familiares a la vez.

El éxito creativo y de ventas ha quedado empañado por los retrasos que acumula la serie principal debido a la lentitud del dibujante Esad Ribic, cuyo espectacular dibujo pintado no pudo aguantar el ritmo de publicación mensual.

De hecho, el último número de la serie no se publicará hasta mediados del mes de Enero, por lo que todavía quedan unas semanas para poder valorar totalmente esta obra. Pero creo que Marvel ha hecho lo correcto permitiendo a Ribic terminar de dibujar esta historia que creo que será recordada como uno de los puntos fuertes de Marvel en el siglo XXI.

 

SANDMAN: OBERTURA, de Neil Gaiman y J.H. Williams III

Esta serie ha sido un viaje para los sentidos a la vez que una bella historia de finales y comienzos. Y aunque se me hizo muy larga la espera, poder leer la obra completa ha colmado mis expectativas y la convierte sin duda en uno de los mejores momentos de 2015.

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Además de estas tres series, quiero destacar también 2015 como el año de la consolidación de la editorial IMAGE COMICS, con una mayor y más variada oferta de series de todos los géneros.

Quiero destacar algunas de las increibles nuevas series que se han estrenado este año y que me están encantando:

JUPITER´S LEGACY, de Mark Millar y Frank Quitely

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Jupiter´s legacy, la serie de Mark Millar y Frank Quitely es la historia definitiva de super-héroes, contando una historia de padres e hijos y el legado que les une que nos ha devuelto al mejor Millar de los últimos años. Junto a él, el detallista dibujo de Frank Quitely es una pasada.

 

THEY ARE NOT LIKE US, de Eric Stephenson y Simon Gane

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They are not like us es una actualización del mito de los X-Men, transportándoles al mundo real del siglo XXI. Una serie que sorprende a la vez que tiene un toque familiar.

 

– DESCENDER, de Jeff Lemira y Dustin Nguyen

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Descender es una historia de ciencia ficción ubicada en el lejano futuro de la raza humana. Tim-21, un robot de aspecto infantil, es la clave para entender el porqué de los ataques de Super-Robots que amenazan la Galaxia conocida. Pero llegar hasta él no va a ser fácil, al ser buscado por todas las razas conocidas y por el reino Robot. Esta obra de Jeff Lemire y Dustin Nguyen engancha emocionalmente al lector desde la primera página, convirtiéndola en una obra imprescindible para los amantes de la ciencia-ficción.

 

– AUTUMNLANDS, de Kurt Busiek y Ben Dewey

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Autumnlands es una serie de fantasía obra del gran Kurt Busiek y dibujada por uno de los descubrimientos de la temporada, el dibujante Ben Dewey. En un mundo habitado por animales donde la magia existe y los pueblos ilustrados viven en ciudades volantes, la posibilidad de que la magia esté desapareciendo tendrá unas catastróficas consecuencias para el mundo… y sus habitantes.

 

– THE GODDAMNED, de Jason Aaron y R.M. Guera

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La nueva Serie de los creadores de SCALPED, Jason Aaron y R.M. Guera,  acaba de empezar y tras haber leído un solo número, ya me atrevo a pronosticar que estamos ante una de las series más salvajes del panorama mainstream. Un viaje al mundo del Antiguo Testamento sin concesiones ni piedad, en el que solo una ley se respeta: Mata o muere.

 

Estos han sido para mi los tebeos más destacados de este 2015 que ya se acaba.  No dudeis pasaron por aquí para comentar qué os ha parecido esta lista, o qué obras pensais que deberían están en la lista de lo más destacado del año.

Saludos a todos y nos vemos el año que viene.

¡FELIZ AÑO NUEVO 2016!

Capitán América #1 – La leyenda continúa

Desde que se anunció este verano que Marvel iba a presentar a un nuevo Capitán América de raza negra, Sam Wilson (El Halcón, compañero de Steve Rogers), tenía muchas ganas de leer este primer número de esta nueva serie.

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El resultado: SOBRESALIENTE.

Rick Remender, el guionista titular de la serie anterior, se une al espectacular Stuart Immonem, uno de mis dibujantes favoritos de la actualidad, para mostrarnos un nuevo comienzo para este icono del comic.

Mucha gente dudaba de esta serie, y la desdeñaba como una mera estrategia de Marketing para poner al personaje en los titulares de los medios de comunicación de masas, cosa que Marvel consiguió, todo sea dicho. Pero lo cierto es que la serie continúa los sucesos del volumen anterior de forma muy natural y sin romper con el pasado.

Remender consigue con una magistral primera página dar a conocer a Sam Wilson a los nuevos lectores, mostrando sus diferencias respecto a Steve Rogers (el clásico Capitán América), pero a la vez convencernos de que tiene lo que hay que tener para ser un gran Capitán América.

A continuación, nos traslada en medio de la acción, creando una excelente coreografía para que el nuevo dibujante titular se luzca. ¡Y vaya si se luce! Immonem es sin duda uno de los mejores narradores de escenas de acción, y creo que vamos a poder disfrutar mejores páginas incluso que en All-New X-Men, su anterior serie de Marvel.

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Aunque Steve Rogers ya no puede continuar su labor como Capitán América al haber perdido el Suero del Super-Soldado que le proporcionaba sus superpoderes, su legado está en buenas manos. Sam Wilson será un gran Capitán América, ¡si sobrevive a su periodo de adaptación!

Hydra no descansa, y promete ponerle las cosas muy complicadas. Por suerte, Ian, el hijo de Steve en la Dimensión Z, le acompañará con el sobrenombre de Nómada, una de las identidades que Steve usó en el pasado.

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La típica lucha del bien contra el mal narrada con este nuevo protagonista aporta un feeling diferente que creo le va a venir muy bien al personaje. Aunque supongo que a la larga, Steve Rogers recuperará sus poderes y el puesto de Capitán América, visto este primer número, espero que esta etapa se alargue bastante y que podamos ver como Sam Wilson hace suyo el puesto.

En resumen: Un nuevo comienzo que no reniega de su historia sino que se enorgullece de ella y la usa para crear un gran espectáculo. Todo lo que le pido a un tebeo. Buena historia, buenos personajes, un gran dibujo y un cliffhanger que te deja con ganas de más.

¡Os la recomiendo!

 

Fuentes:

Marvel

Comic Book Resources

Comics Alliance

¿Qué está pasando en Marvel Comics?

Aunque no leas comics de superhéroes, esta semana seguro has oído las últimas noticias sobre los Comics Marvel en la radio, en la televisión, o en periódicos de tirada nacional: Thor y el Capitán América, dos de los principales personajes de la editorial y miembros de Los Vengadores, van a cambiar radicalmente este Octubre, lo que ha generado una enorme polémica entre los aficionados.

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La noticia más impactante, sin duda fue la de Thor, que por primera vez en la historia de Marvel será una mujer, que demostrará ser digna de empuñar a Mjolnir, el místico martillo del Dios del Trueno, y cuya identidad de momento no conocemos. Esta nueva serie seguirá escrita por Jason Aaron, autor de la anterior cabecera, Thor God of Thunder, y dibujada por el valor en alza Russell Dauteman, que tendrá una labor muy difícil, al dibujar la serie tras el increíble Esad Ribic, autor de esta imagen, y anterior dibujante.

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Por su parte, Sam Wilson “El Halcón”, se convertirá en el nuevo Capitán América debido a la imposibilidad de Steve Rogers a seguir desempeñando su labor, debido a los últimos sucesos ocurridos en su serie. Esta nueva serie seguirá escrita por Rick Remender, acompañado por el espectacular Stuart Immonem, autor que me encanta y que hace unas semanas ya destaqué en el Blog.

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Pero estos no son los únicos cambios drásticos que vamos a ver. En Septiembre se publica La Muerte de Lobezno, narrada por Charles Soule en el guión y Steve McNiven en los dibujos, en una historia de 4 partes de salida semanal. El personaje, uno de los más populares de la editorial,  llevaba años sobreexplotado y la verdad es que un “descanso” no le vendría mal, tras simultanear apariciones en sus 2 series, en Los Vengadores 1º y Uncanny Avengers ahora, siendo el Director de la Escuela Grey de Jóvenes Talentos en Lobezno y los X-Men, y anteriormente, liderando el equipo de ataque extremo X-Force… Pero matarle parece algo excesivo!

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Por último, Iron Man sufrirá un cambio “radical”, con nueva armadura, nuevo nombre Superior Iron Man, nueva residencia, San Francisco, y nuevas motivaciones. Esta nueva serie estará escrita por Tom Taylor y dibujada por Yildiray Cinar.

En lo relativo a Thor o al Capi, en ambos casos los escritores, que hasta ahora están desempeñando una gran labor, afirman que se trata de tramas que llevan desarrollando desde hace tiempo y cuyo desenlace natural culmina este próximo otoño.

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De hecho Thor Odinson no está muerto, como podría pensarse, sino que ya no es digno de empuñar a Mjolnir, y lleva el sobrenombre de “Unworthy / No Digno”. Sin embargo sí seguirá apareciendo que sepamos en Los Vengadores, empuñando el Hacha Jarbjorn, anterior arma del Dios del Trueno, y cuya pérdida le ha causado más de un quebradero de cabeza en la Serie Uncanny Avengers de Rick Remender (si, parece que todo queda en casa). Y aunque sin poderes y envejecido, Steve Rogers seguirá al frente de Los Vengadores, aunque no en primera línea de combate, sino desde la atalaya de la Torre de los Vengadores.

Si nos creemos esto, y no hay porqué dudar de ellos, me pregunto:

¿Por qué ahora? ¿Por qué todos a la vez?

La respuesta a ambas preguntas tiene una respuesta fácil y otra compleja:

– La respuesta fácil sería que estos anuncios (excepto la muerte de Lobezno que se presentó hace unos meses) se han realizado la semana previa a la realización de la San Diego Comic Con, la Convención de comics más importante de los EE.UU., que se celebrará del Jueves 24 al Domingo 27 de Julio. En ella las editoriales anuncian sus principales noticias para lo que queda de año y el inicio de 2015. Dado el aluvión de noticias que se presentan durante la SDCC, muchas editoriales realizan sus anuncios ANTES de la misma, para que en los días previos se hable de ellos, y el impacto de sus noticias no queden diluidas entre el mar de anuncios general. Por ejemplo, la Editorial Image va a realizar una presentación de novedades el Miércoles 23, el día antes del inicio de la convención, para al menos tener 1 día asegurado de cobertura mediática. Por tanto, tiene sentido que Marvel lo haya anunciado 1 semana antes en medios de comunicación generalista, para asegurarse la cobertura ante el impacto de estas noticias, que Marvel engloba dentro de la iniciativa Avengers Now.

Avengers Now

– La respuesta difícil es que los comics ya no se venden en los EE.UU., sufriendo desde hace ya bastantes años una continuada disminución de ventas. Aunque parezca raro, ahora que los Superhéroes en el cine gozan de una Edad de Oro, con el mayor índice de popularidad de su historia, los tebeos en grapa de toda la vida cada vez se venden menos. Parece que los hábitos de ocio de los jóvenes (y no tan jóvenes) están cambiando, y no se está produciendo el relevo generacional que incorpore de nuevos lectores a este hobby.

Así, las dos principales editoriales, Marvel y DC Comics, llevan años recurriendo a “trucos” para captar a corto plazo la atención de los lectores, como son la renumeración de sus series con nuevos nos. 1 que sean puntos de entrada de nuevos lectores, la realización de Eventos (Crossovers) que se publicitan como imprescindibles para todo lector de esa Editorial, o realizando múltiples portadas para un mismo comic, que son rápidamente buscadas por un % importante de compradores en los USA, más interesados en el coleccionismo que en disfrutar de una buena lectura. Éstas tácticas, aunque a corto plazo parecería que les están funcionando, creo que a la larga está provocando un enorme daño al sector de los comics.

Por ejemplo, el Marketing de Eventos provoca que al etiquetar dicho tebeo de “importante” haga que por contraste, el resto de series de esa editorial que no participen en el mismo parezca que NO lo sean, y por tanto, que no hace falta ser leídos, cuando es todo lo contrario! Las mejores series que Marvel publica actualmente son aquellas que han podido ir a su aire, sin tener que cortar sus argumentos con cruces con otras series que no tienen nada que ver con la historia. Thor, el Capi, Ojo de Halcón, Daredevil, Moon Knight, etc… Grandes series, que sin embargo se están vendiendo cada vez menos.

Marvel relanzó la mayoría de sus Series con nuevos números 1 desde Noviembre de 2012, en una iniciativa que denominó Marvel Now! Gracias al relanzamiento, todas las series sufrieron un aumento en sus ventas gracias al gran Nº1 en su portada y a su fácil punto de entrada para nuevos lectores. Pero aún no se han cumplido 2 años y las ventas están por los suelos, y no precisamente por falta de calidad de estas series, sino debido al mal estructural que sufre la industria americana del tebeo.

Thor, God of Thunder

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nº 1 Nov 2012 110.000 ejemplares vendidos.

nº 23 Jun 2014 36.500 ejemplares.

-67% de ventas.

Capitán América

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nº 1 Nov 2012 123.600 ejemplares vendidos.

nº 21 Jun 2014 30.400 ejemplares.

-75% de ventas.

Iron Man

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nº 1 Nov 2012 116.500 ejemplares vendidos.

nº 28 Jun 2014 28.000 ejemplares.

-76% de ventas.

Lobezno

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nº 1 Mar 2013 117.600 ejemplares vendidos.

nº 8  Jun 2014 40.500 ejemplares.

-65% de ventas, pero tras un 2º relanzamiento en Enero 2014.

 

De nuevo, estas diferencias de ventas tan brutales no son debidas a la calidad de estas series, sino al tipo de mercado existente en la actualidad en los EE.UU., un pais con más de 300 millones de habitantes y en el que el comic más vendido en los EE.UU., Batman, vende menos de 150.000 ejemplares al mes. ¡¡Solo el 0.05% de los americanos compra este tebeo!!

Y es por esta debilidad que las Editoriales, y Marvel en particular, esté desesperada por presentar continuos cambios en las series que justifiquen un nuevo nº1, y que consigan un titular en medios de comunicación masivos, con la esperanza de captar con él nuevos lectores.

Esta táctica nos está fastidiando todas las sorpresas a los lectores, lo que es algo inaudito que no se conoce en ningún otro medio. ¿Os imáginais como os hubierais sentido si os hubieran chafado La Boda Roja de Juego de Tronos? Pues imaginaros que no fue un amigo bocazas, sino la propia HBO, y que antes de cada capítulo, te suelten por internet todas las sorpresas que estabas deseando disfrutar a tu aire…

Porque haber leído la muerte de Lobezno hubiera podido estar bien si existiera la sorpresa o incertidumbre ante el desenlace, pero como ya sabemos cómo acaba la historia, el interés para mi es nulo, la verdad. Y el hecho que este tebeo parece una excusa para poder contar la historia que realmente querían contar, ¿como sería el Universo Marvel sin Logan? ¿Como asumirán amigos y enemigos su muerte?, pues aún parece que te quitan las ganas de pagar para comprar este tebeo.

Esto es lo que está pasando actualmente en el comic de superhéroes americano y en concreto con Marvel, que de hecho, es la editorial que más vende. ¿A que no os lo esperabais?

CONCLUSIÓN: ¿Estaría Marvel realizando estos cambios radicales en sus principales personajes si sus series vendieran lo suficiente? Claramente NO!

Yo por mi parte, voy a optar por seguir dando mi confianza a los autores que hasta ahora han realizado un buen trabajo, Aaron y Remender entre otros, y cruzaré los dedos para que las ventas aguanten, para poder seguir leyendo a estos autores y personajes (nuevos o clásicos) durante muchos años. Aunque no me quito de la cabeza que mi hobby puede estar en peligro de extinción, al menos en el actual formato impreso de grapas mensuales…

Saludos!!

 

Fuentes: Marvel Comics, Comichron